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REVISTA SALA PRETA, PPGAC, USP

Volume 1, Edio n 12, 2012


Seo: SALA ABERTA, Artigo 2

O ator e a supermarionete(verso
integral)
Edward Gordon Craig
Tradutor: Almir Ribeiro

Dedicado com todo afeto a meus bons amigos De Vos e Alexander Hevesi.
Para salvar o Teatro, o Teatro precisa ser destrudo, os atores e atrizes precisam todos
morrer de peste... Eles tornam a Arte impossvel. Eleonora Duse: Studies in Seven
Arts, Arthur Symons (Constable, 1900)
Sempre foi um tema para discusses a questo se atuar uma arte ou no e, logo, se o
ator um artista ou algo bem diferente. Muito pouco existe que possa indicar que esta
questo tenha preocupado as mentes dos principais pensadores ao longo da histria, mas
existem evidncias suficientes que comprovam que se eles tivessem decidido considerar
este tema de maneira frontal, teriam aplicado a ele o mesmo mtodo de investigao
utilizado ao se examinar as artes da Msica e Poesia, da Arquitetura, Escultura e
Pintura.
Por outro lado, muitos debates calorosos ocorreram em certos crculos sobre esse
mesmo tpico. Os que tomam parte neles, raramente so atores, muito ocasionalmente
so sequer pessoas de Teatro, e todos demonstram muita exaltao irracional e pouco
conhecimento sobre o assunto. Os argumentos contra a atuao ser uma arte e contra o
ator ser um artista so geralmente to pouco razoveis e to pessoais em sua averso ao
ator, que provavelmente seja esta a explicao pela qual os atores nunca tenham se dado
ao trabalho de entrar no debate. Regularmente, a cada nova temporada, surge um novo
ataque trimestral ao ator e a essa sua extraordinria vocao. O ataque normalmente
termina com a retirada do inimigo. Em geral, so literatos e intelectuais que compem a
tropa inimiga. Sob o pretexto de terem assistido a peas por toda a vida ou sob o
pretexto de nunca terem assistido a uma pea sequer em toda a vida, eles criam ataques
por alguma razo que talvez somente eles possam saber. Tenho acompanhado esses
ataques regularmente, temporada aps temporada, e eles parecem ser movidos pela
irritabilidade, por inimizades pessoais ou por simples arrogncia. So irracionais do
comeo ao fim. No se pode fazer tais ataques ao ator ou sua vocao. Minha inteno
aqui no me unir a essas tentativas, mas simplesmente apresentar o que me parece ser
a sequncia lgica dos fatos de um caso curioso, e acredito que tais fatos no admitem
qualquer tipo de questionamento.

Atuar no uma arte. , portanto, incorreto se falar do ator como um artista. Pois o
acidental um inimigo do artista. A arte a anttese absoluta do caos, e o caos criado
por um amontoamento de vrios acidentes. A arte se atinge unicamente de propsito.
Portanto, fica claro que para se produzir qualquer obra de arte podemos trabalhar apenas
sobre aqueles materiais que somos capazes de controlar. O homem no um desses
materiais.
A prpria natureza do homem tende na direo da liberdade. Ele, portanto, carrega em
si mesmo a prova de que, enquanto material para o Teatro, o homem intil. No teatro
moderno, uma vez que se utiliza de corpos de homens e mulheres como seu material,
tudo o que apresentado ali de natureza acidental. As aes do corpo do ator, as
expresses de seu rosto, os sons de sua voz, tudo fica a merc dos ventos de suas
emoes. Esses ventos que habitualmente sopram ao redor de todo artista o que os
move, mas no lhes tira, no entanto, o equilbrio. Com o ator, todavia, ele possudo
pela emoo, apodera-se de seus membros, movendo-os revelia de sua vontade. Ele
fica completamente subordinado a ela, se movendo como algum em um sonho
frentico ou transtornado, balanando pra l e pra c. Sua cabea, seus braos, seus ps,
quando no esto sob controle, se tornam to frgeis para resistir contra a torrente de
suas paixes, que podem tra-lo a qualquer momento. E intil tentar argumentar
consigo mesmo. As sensatas orientaes de Hamlet (alis, as do sonhador, no as
orientaes do lgico) so jogadas ao vento. medida que as suas emoes se
acaloram, seus membros se recusam, e se recusam de novo, a obedecer a sua mente.
Enquanto isso, a mente est continuamente criando aquele calor que colocar essas
emoes em chamas. O que falamos sobre os movimentos, o mesmo vlido para as
expresses de sua face. Se por acaso, essa mente em luta, consegue por um momento
mover os olhos, ou os msculos da face, em uma direo desejada quando consegue
arduamente submeter a face por um pequeno instante sob seu comando ela
subitamente varrida pela emoo, que se aqueceu a partir da ao da prpria mente.
Instantaneamente, como um relmpago, e antes que a mente tenha tempo de gritar e
reclamar, o calor da paixo tomou conta da expresso do ator. Ela se altera e muda,
oscila e desvia, perseguida pela emoo desde a fronte do ator, entre seus olhos, at a
sua boca. Agora ele se encontra completamente merc da emoo e gritando para ela:
Faa de mim o que quiser! Sua expresso fora de controle vaga desvairada de um
lugar a outro. Enfim: Nada surge de nada. Acontece com a voz o mesmo que com os
movimentos. A emoo quebra a voz do ator. Ela agita a voz para que se junte a essa
conspirao contra a mente. A emoo atua sobre a voz do ator de tal forma que ele
pode acabar produzindo a impresso de uma emoo absolutamente divergente. No h
utilidade em afirmar que a emoo o esprito dos deuses, e que isso precisamente o
que o artista almeja produzir. Primeiramente porque isso no verdade e ainda que
fosse verdade, uma emoo espordica, um sentimento casual, no pode ter valor
artstico algum. Portanto, como vemos, a mente do ator menos potente que sua
emoo, pois a emoo capaz de subjugar a mente para ajud-la na destruio daquilo
que a mente produziria. E como a mente se encontra escravizada pela emoo, a
consequncia que acidentes sobre acidentes continuam ocorrendo. Logo, chegamos a
esta concluso: que a emoo , a princpio, a causa que cria e que, em seguida, destri.
A arte, como dissemos, no pode admitir o acaso. Por isso, o que o ator nos oferece no
uma obra de arte, uma srie de confisses acidentais. No incio o corpo humano no
era utilizado como material para a Arte do Teatro. No incio as emoes de homens e
mulheres no eram consideradas como algo adequado a ser exibido em pblico. Um
elefante e um tigre em uma arena agradavam mais ao gosto, quando o objetivo era

excitar o pblico. A impetuosa luta entre o elefante e o tigre nos oferece toda a
excitao que se pode ter no Teatro moderno, e de uma forma genuna. Tal exibio, no
fundo, no brutal, sim delicada e humana, pois no h nada mais ultrajante que
aqueles homens e mulheres soltos sobre uma plataforma, para que possam exibir aquilo
que verdadeiros artistas se recusariam a mostrar, exceto veladamente, sob uma forma
que suas mentes engendrassem. Como aconteceu que o homem tenha sido persuadido a
tomar o lugar que at aquele momento era ocupado por animais no difcil de
conjecturar.
O homem de maior conhecimento se encontra com o homem de maior temperamento.
Ele se dirige ao outro de uma maneira mais ou menos como se segue: Voc possui uma
compostura soberba, que modos magnficos de se movimentar! Sua voz como o cantar
dos pssaros, e que brilho em seus olhos! Que nobreza em suas expresses! Voc quase
se assemelha a um deus! Seguramente as pessoas ao v-lo devem comentar entre elas
esta ntida maravilha que transparece em voc. Eu proponho escrever algumas palavras
com as quais voc se dirigir s pessoas. Voc se colocar diante delas e dir essas
minhas palavras, da maneira que lhe convier, e tenho absoluta certeza que ser
perfeito.
E o homem de temperamento responder: Verdade? Tenho mesmo para voc a
aparncia de um deus? a primeira vez que eu sequer penso sobre isso. E voc acha
que aparecendo diante das pessoas eu poderia criar uma impresso que pudesse agradar
a eles, e causar-lhes entusiasmo? No, no, no diz o homem inteligente de maneira
alguma somente em aparecer, mas se voc tivesse alguma coisa para dizer voc criaria,
sem dvida, uma forte impresso.
O outro responde: Eu acho que eu teria alguma dificuldade em falar suas palavras.
Seria mais fcil se eu simplesmente aparecesse e dissesse alguma coisa instintivamente,
assim como Saudaes a todos! Eu sinto que talvez fosse capaz de ser mais eu mesmo
se eu agisse dessa forma. Esta uma idia excelente, responde o tentador, essa sua
idia: Saudaes a todos! Exatamente sobre esse tema eu escreverei, digamos, umas
cem ou duzentas linhas, e voc ser a pessoa exata para falar esse texto, j que um
tema que voc mesmo sugeriu: Saudaes!. Est combinado ento que voc far
isso? Se assim o quer, retruca o outro, com a boa vontade vazia de razo, e a vaidade
derramando pelas bordas.
E assim a comdia do autor e do ator comea. O jovem aparece diante da multido e diz
o seu texto, e o falar do texto se revela uma esplndida propaganda da arte da literatura.
Depois dos aplausos o jovem rapidamente esquecido, eles at mesmo o perdoam pela
maneira que disse o texto; mas como era uma idia inovadora e original em seu tempo,
o autor julgou-a valiosa, e depois de um curto tempo outros autores tambm julgaram
ser uma excelente idia utilizar homens belos e cheios de entusiasmo como
instrumentos. No importa que esse instrumento seja um ser humano. Ainda que no
saibam exatamente como utilizar o instrumento, eles conseguem toc-lo, ainda que de
maneira rude, e lhe so teis. Hoje temos o estranho panorama de um homem satisfeito
em passar adiante as idias de outro, s quais esse outro deu forma, enquanto ao mesmo
tempo ele exibe sua pessoa para um pblico. Ele faz isso porque se sente lisonjeado, e a
vaidade destituda de razo. Mas a cada momento, e no importando o quanto esse
mundo possa durar, a natureza no homem ir lutar por liberdade e se rebelar contra ser
feita escrava ou meio para a expresso das idias de outro. A coisa toda um assunto

bastante srio, e no bom que o coloquemos de lado, protestando que o ator no


simplesmente um meio para o pensamento de um outro, mas que ele investe de vida as
palavras mortas de um autor. Porque ainda que isso fosse verdade (o que no ), ainda
que o ator estivesse ali apresentando suas prprias idias que ele mesmo comps, sua
natureza ainda assim estaria servil, seu corpo teria que estar escravizado por sua mente,
e isso, como demonstrei, o que um corpo saudvel se recusa terminantemente a ser.
Portanto, o corpo humano, pelas razes que apresentei, por natureza terminantemente
intil como material para uma arte. Eu estou absolutamente consciente do sentido
radical desta afirmao, e como isso atinge a homens e mulheres de nossos dias, como
tambm a uma classe que merece ser amada, por isso me explico melhor para que no
ofenda algum de maneira no intencional. Eu sei perfeitamente bem que o que disse
aqui no criar um xodo de todos os atores do mundo, levando-os a refugiarem-se em
sombrios monastrios onde passaro o resto de suas vidas rindo, tendo a arte do Teatro
como assunto principal para divertidas conversas. Como escrevi anteriormente, o Teatro
continuar a crescer e os atores continuaro por vrios anos estorvando seu
desenvolvimento. Mas eu vejo uma fresta atravs da qual, a seu tempo, os atores
podero escapar da escravido em que se encontram: Eles devem criar para si uma nova
forma de atuar, que se componha fundamentalmente de gestos simblicos. Hoje eles
imitam e interpretam, amanh eles devero representar e interpretar e no terceiro dia
eles devero criar. Assim, o estilo retornar. Hoje o ator imita um certo ser. Ele grita
para a audincia: Olhem-me, eu estou agora fazendo de conta que sou fulano ou
sicrano, e estou fazendo de conta que fao isso ou aquilo!. E ele segue em frente
imitando o mais precisamente possvel aquilo que ele anunciou que iria indicar. Por
exemplo, ele Romeu. Ele diz audincia que ele est amando, e ele comea ento a
mostrar isso beijando Julieta. Isto, afirmam, uma obra de arte. E afirmam ser esta uma
forma inteligente de sugerir uma idia. Isso como se um pintor desenhasse em uma
parede a figura de um animal com longas orelhas e depois escrevesse abaixo dele: isto
um burro. Qualquer um poderia pensar que as orelhas compridas do animal j o teria
deixado suficientemente explcito, mesmo sem a inscrio, e que qualquer criana de
dez anos faria o mesmo. A diferena entre a criana de dez anos e o artista que o
artista aquele que desenhando certos sinais e formas cria a impresso de um burro. E o
maior artista aquele que cria a impresso de toda a espcie de burros, o esprito da
coisa.
O ator olha para a vida como uma mquina fotogrfica olha para a vida, e o que ele
almeja fazer uma imagem que rivalize com a fotografia. Ele nunca sequer sonha com
sua arte sendo uma arte como, por exemplo, a msica. Ele tenta reproduzir a Natureza,
raramente pensa em inventar com o auxlio da natureza, e nunca sonha em criar. Como
eu disse, o melhor que ele faz quando quer capturar e oferecer a poesia de um beijo, o
calor de uma luta, ou a calma da morte, copiar servilmente, fotograficamente: ele
beija, ele luta, ele deita e imita morrer. Quando se para para pensar sobre isso, no
tudo incrivelmente estpido? No uma arte pobre e uma inteligncia pobre a que no
consegue oferecer o esprito e essncia de uma idia para uma audincia, mas somente
mostrar uma cpia desprovida de arte, um fac-smile da coisa em si? Isto para um
imitador, no um artista. Isto reclamar parentesco com um ventrloquo.[1]
Existe uma expresso de palco usada por atores: entrar na pele do papel. Uma melhor
ainda seria sair da pele do papel, de uma vez por todas. O qu? grita o ator com o
sangue a ferver e os olhos faiscantes. No existir carne e sangue nessa sua arte do
teatro? No haver vida? Isso depende o que voc chama de vida, signor, quando voc

usa essa palavra em relao arte. O pintor quando fala sobre vida em sua arte se refere
a algo bastante diferente, e os outros artistas geralmente se referem a algo
essencialmente espiritual. Somente o ator, o ventrloquo, ou o taxidermista so os que,
ao falar sobre colocar vida em seus trabalhos, querem dizer uma reproduo imitativa da
vida, algo ostensivo em sua aparncia, e por essa razo eu digo que seria melhor se o
ator sasse da pele do personagem de uma vez por todas. Se existir algum ator lendo
isso, no existiria, por acaso, alguma maneira pela qual eu poderia faz-lo se dar conta
do absurdo ridculo dessa sua iluso, dessa crena que se deve almejar realizar uma
cpia, uma reproduo do que real? Suponhamos ento, que tal ator est aqui comigo
enquanto falo; e convidarei um msico e um pintor para se juntar a ns. Deixemo-los
falar. J falei o bastante at aqui para fazer parecer que estou constantemente
depreciando o trabalho do ator por motivos triviais. Tenho falado dessa maneira por
causa do meu amor ao Teatro, e de minha esperana e crena que em breve um
desenvolvimento extraordinrio surgir e reanimar o que se mostra falho no Teatro, e
de minha esperana e crena que o ator aportar a fora de sua coragem para ajudar
nesse renascimento. Minha posio sobre o assunto mal interpretada por muitos no
meio teatral. Considera-se que seja minha posio, somente minha; devo parecer a
muitos olhos um dissidente brigo, um pessimista, rabugento; algum que se cansou de
alguma coisa e decidiu agora destru-la. Portanto, deixemos os outros artistas falarem
com o ator, e deixemos que o ator se defenda o melhor que puder, e deixemos que
escute as opinies dos outros sobre a arte. Sentemos aqui conversando, o ator, o msico,
o pintor e eu. Eu, que represento uma arte distinta de todas essas, permanecerei em
silncio.
Ao sentarmo-nos aqui, a conversa se encaminha em direo Natureza. Estamos
rodeados por belos e sinuosos montes e pelas rvores, enormes e altssimas montanhas
ao longe, cobertas de neve e em torno de ns, inmeros e delicados sons da Natureza
inspiradora Vida! Como belo, diz o pintor, que bela a sensao de tudo isso! Ele
sonha com a quase impossibilidade de converter em sua tela toda a riqueza terrena e
espiritual que est ao seu redor, mesmo assim, ele encara isso da maneira que os
homens geralmente encaram, e que a mais perigosa. O msico fita o cho. O fitar do
ator direcionado para dentro de si. Ele inconscientemente desfruta a sensao de si
prprio, como se representasse o papel principal em uma cena realmente estupenda. Ele
caminha atravs do espao entre ns e a paisagem, cruzando em semicrculo, ele admira
o magnfico panorama sem enxerg-lo, consciente apenas de si mesmo e de sua atitude.
Obviamente uma atriz estaria ali humilde na presena da Natureza. Ela apenas uma
pequenina coisa, um pequeno e pitoresco tomo, pois pitoresca sabemos que ela a
todo momento, atravs do suspiro com o qual, quase inaudvel por todos, ela transmite a
sua audincia e a si mesma, que ela est ali, pobre de mim, na presena do Deus que
fez a ela e a todo o resto das baboseiras sentimentais. Ento, reunidos aqui, cada um
com a atitude que lhe natural, prossigamos a nos questionar uns aos outros. E vamos
imaginar que, pelo menos uma vez, estejamos todos realmente interessados em
descobrir tudo sobre o interesse dos outros, e do trabalho dos outros. (Eu garanto que
isso muito incomum, pois o egosmo intelectual, a mais alta forma de estupidez,
aprisiona muitos artistas em um cruel e diminuto cercado). Mas, tomemos isso como
certo, que existe um interesse geral, que o ator e o msico desejam aprender algo sobre
a arte da pintura; e que o pintor e o msico desejam compreender do ator no que
consiste o seu trabalho e por que, e se ele a considera uma arte. Aqui eles no devem
medir consequncias e falar o que cada um acredita. Como esto procura da verdade,
eles no tm nada a temer; so todos bons companheiros, todos bons amigos, e nem

possuem as peles to frgeis que no resistam tomar alguns golpes. Diga-nos,


pergunta o pintor, verdade que antes de voc atuar devidamente em um papel voc
deve sentir as emoes do personagem que voc est representando? Bem, sim e no,
depende do que voc quer dizer respondeu o ator. Ns devemos primeiramente estar
disponveis para sentir e compartilhar, mas tambm criticar as emoes do personagem.
Olhamos para ele de uma certa distncia antes de nos aproximarmos. Coletamos o
mximo que podemos do texto e procuramos lembrar de todas as emoes adequadas
para ser exibida por este personagem. Depois de ter muitas vezes rearranjado e
selecionado as emoes que consideramos importantes, ns ento treinamos reproduzilas diante da audincia; e para isso precisamos sentir o mnimo possvel; de fato quanto
menos sentirmos, mais seguro ser nosso controle sobre nossa expresso facial e
corporal. Com um gesto de cordial impacincia, o artista se levanta e caminha indo e
vindo. Ele esperava que seu amigo dissesse que isso no tem nada a ver de maneira
alguma com emoes, e que ele pudesse controlar sua face, feies, voz e tudo,
exatamente como seu, se corpo fosse um instrumento. Enquanto isso, o msico afunda
ainda mais em sua cadeira. Mas, nunca houve um ator, pergunta o artista, que tenha
treinado seu corpo da cabea aos ps, que pudesse responder atividade de sua mente
sem permitir que as emoes sejam sequer despertadas? Seguramente deve existir um
ator, digamos um em dez milhes, que tenha conseguido isso? No, diz o ator
enftico, nunca, nunca; nunca houve um ator que tenha atingido tal estado de perfeio
mecnica, onde seu corpo fosse completamente escravo de sua mente. Edmund Kean na
Inglaterra, Salvini na Itlia, Rachel, Eleonora Duse, todos eles me vm mente, mas eu
repito que nunca houve um ator ou atriz como voc descreveu. O artista ento
pergunta: Logo voc admite que exista um estado de perfeio? Mas claro! Mas
impossvel; e ser sempre impossvel, brada o ator; e ele se levanta quase com uma
sensao de alvio. Isto o mesmo que dizer, que nunca tenha existido um ator
perfeito, nunca tenha havido um ator que no tenha arruinado sua performance uma,
duas, dez vezes, quem sabe cem vezes, durante uma noite? Nunca existiu um trecho de
uma atuao que pudesse ser definida como quase perfeita, e que nunca existir? Como
resposta, o ator pergunta rapidamente: Mas existiu alguma vez uma pintura, ou pea
arquitetnica, ou uma pea musical que pudesse ser definida como perfeita? Sem
dvida, eles responderam. As leis que controlam nossas artes fazem isto ser possvel.
Uma pintura, por exemplo, continua o artista, pode consistir-se de quatro linhas, ou
quatrocentas linhas, dispostas em posies definidas. Ela pode ser a mais simples
possvel e ainda assim ser perfeita. Primeiramente, eu posso escolher com o qu sero
feitas as linhas, depois escolher onde eu colocarei as linhas. Eu posso ponderar sobre
isso o tanto que eu achar necessrio, eu posso alter-lo, e depois, em um estado livre de
qualquer excitao, precipitao, preocupao, nervosismo de fato, sob qualquer
estado eu posso fazer escolhas (assim como, obviamente, preparo, espera e seleo) eu
posso dispor todas as linhas e, ei-las agora, todas em seus devidos lugares. Possuindo os
materiais necessrios, nada exceto minha prpria vontade pode mover ou alterar o
trabalho e, como eu disse, minha prpria vontade est inteiramente sob meu controle. A
linha pode ser reta ou se curvar, e pode se arredondar se eu assim desejar. No existe o
temor de que quando eu desejar fazer uma linha reta eu venha a fazer uma curva ou
quando eu queira fazer uma linha curva, que surjam partes de um quadrado nela. E
quando a obra estiver pronta terminada no ficar submetida a nenhum tipo de
mudana a no ser aquelas que o Tempo, que terminar por destru-la, determinar.
Isto realmente uma coisa extraordinria, retruca o ator; quem dera isso fosse
possvel em meu trabalho. Sim, responde o artista, realmente uma coisa
extraordinria, e isto que acredito que faa a diferena entre um resultado inteligente

e um resultado fortuito ou casual. O resultado mais inteligente define a obra de arte. O


resultado fortuito uma obra do acaso. Quando o resultado inteligente atinge a forma
mais alta possvel ela se torna uma obra de arte refinada. Por isso, eu tenho afirmado
constantemente, a no ser que esteja enganado, que seu trabalho no de natureza
artstica. como dizer (e voc mesmo o disse) que todo resultado em seu trabalho est
sujeito a qualquer mudana concebvel que suas emoes possam causar. O que voc
concebe em sua mente, seu corpo no permite, por natureza, completar. Na verdade, seu
corpo, vencendo o melhor de sua inteligncia, em vrias situaes no palco, expulsou
sua inteligncia por completo. Alguns atores parecem dizer: Que valor existe em
conceber belas idias? Com que objetivos minha mente deveria conceber uma tima
idia, uma tima reflexo, para que meu corpo, to fora do meu controle, acabe por
estrag-la? Vou jogar minha mente ao mar e torcer que meu corpo resgate a mim e a
pea ao mesmo tempo. Parece-me existir alguma sabedoria no ponto de vista de tal
ator. Ele no vacila entre as duas coisas que esto contidas nele, uma contra a outra. Ele
no tem nem um pouco de receio do resultado e o enfrenta como um homem, s vezes
brincando como um centauro. Ele coloca de lado toda cincia, toda precauo, toda
razo, e o resultado o entusiasmo do pblico, que para isso no hesita em pagar, de
boa vontade. Mas, estamos falando aqui de algo alm do entusiasmo, e ainda que se
aplauda o ator que exibe tal personalidade, ele o que se aplaude, no o que est
fazendo ou como est fazendo; e isso no tem nada que ver, de maneira alguma, com
arte, absolutamente nada que ver com a arte, com calcular ou projetar. Que gentil e
amigvel criatura voc , ri o ator alegremente, dizendo a mim que minha arte no
arte! Mas eu acredito que entendo o que est dizendo. Voc quer dizer que antes que eu
aparea sobre o palco, e antes que meu corpo comece a entrar em questo, eu sou um
artista. Bem, sim, voc , por acaso voc , porque voc um ator muito ruim, voc
pssimo no palco, mas tem idias, voc possui imaginao; voc mais uma exceo,
devo dizer. Tenho ouvido voc me contar como interpretaria Ricardo III, o que voc
faria, que atmosfera singular voc infundiria em toda a obra. O que voc me conta, voc
encontrou a partir do texto, e o que voc inventou e adicionou a ele to notvel e to
consequente em sua lgica, to distinto e claro em sua forma que se voc tivesse
transformado seu corpo em uma mquina, ou em uma pea sem vida de algum tipo de
material como a argila, e se ele pudesse obedecer a voc a todo e cada momento pelo
espao completo de tempo que estivesse diante da audincia, e se pudesse colocar de
lado a poesia de Shakespeare ento voc seria capaz de realizar uma obra de arte
daquilo que existe em voc. Nesse caso voc no teria somente sonhado, voc teria
realizado e com perfeio, e essa realizao poderia ser repetida inmeras vezes sem
que houvesse diferenas maiores do que as existentes entre duas migalhas. Ah,
suspira o ator, voc me coloca diante de uma perspectiva terrvel. Voc quer provar a
mim que impossvel para ns sequer pensarmos em ser artistas. Voc nos tira nosso
maior sonho e no nos oferece nada em troca. No, no, eu no tenho que dar nada a
vocs. vocs quem devem encontrar. Seguramente existem leis nas razes da Arte do
Teatro, assim como existem leis nas razes de todas as verdadeiras artes, as quais, se
encontradas e dominadas levaro voc at onde desejar. Sim, o que esta busca levar
os atores a encontrar um muro. Salte-o, ento! alto demais! Escale-o! Mas
como saber aonde levar? Ora, para cima e alm. Isso so apenas palavras vagas,
palavras ao vento. Bem, essa exatamente a direo que vocs colegas deveriam
tomar; voar ao vento, viver ao vento. Alguma coisa se seguir quando algum de vocs
iniciar a faz-lo. Eu suponho ele continua, que vocs chegaro raiz da questo a seu
tempo, e ento, que esplndido futuro se descortina adiante! De fato, eu o invejo. Eu
no tenho certeza que eu no quisesse que a fotografia tivesse sido descoberta antes da

pintura, para que ns, desta gerao, pudssemos ter a excitante alegria em avanar,
demonstrando que a fotografia estava muito bem em seu caminho, mas que existe uma
coisa ainda melhor! Voc est afirmando que nosso trabalho est no mesmo nvel da
fotografia? No, de modo algum, isso est longe de estar correto. Enquanto arte, ele
est abaixo at mesmo da fotografia. Na verdade, voc e eu estivemos conversando este
tempo todo enquanto o msico esteve sentado quieto, afundando lentamente em sua
cadeira. Mas, nossas artes ao lado da sua arte, so brincadeiras, jogos, absurdidades.
Neste momento, o msico decide estragar tudo se levantando e emitindo uma
observao absolutamente tola. O ator imediatamente exclama, Eu no consigo ver
nisso uma observao maravilhosa de ser feita por um representante da nica arte do
mundo, ao que todos riem o msico de maneira constrangida e acanhada. Meu caro
colega, s porque ele um msico. Ele no nada fora da sua msica. Ele , de certa
forma, um tolo, exceto quanto fala atravs de notas, tons, e as outras coisas. Ele mal
domina nosso idioma, ele mal conhece nosso mundo, e quanto maior o msico, mais
isso fica ntido; na verdade mau sinal quando voc encontra um compositor que seja
inteligente. E o msico atualmente quando um intelectual, o que em si j outra coisa
no citemos nomes aqui , ele se torna popular. Que ator ele no teria se tornado! Que
personalidade! Eu acredito que por toda a sua vida ele tenha ansiado por ser ator, e
acredito que teria sido um excelente, uma vez que se tornou um msico ou um
dramaturgo? De qualquer maneira, se converteu em um grande sucesso um sucesso da
personalidade. Por que no um sucesso da arte? pergunta o msico. Bem, a que arte
voc se refere? A todas as artes combinadas, ele responde desajeitado, mas tranquilo.
Como pode ser isto? Como pode todas as artes combinarem e constiturem uma nica
arte? Pode-se apenas constituir uma brincadeira um Teatro. Apenas as coisas que,
lentamente, atravs de leis naturais, se unem, possuem o direito, no curso de muitos
anos ou sculos, de pedir Natureza que as confiram um novo nome para suas
realizaes. Somente dessa forma uma nova arte pode nascer. Eu no acredito que nossa
velha me d sua aprovao a processos forados, e se ela por um instante faz de conta
que no v, logo ela se vinga. O mesmo vale para as artes. No se pode amalgam-las e
comear a bradar que se criou uma nova arte. Se voc puder encontrar na Natureza um
material novo, um que nunca tenha sido utilizado pelos homens para dar forma a suas
idias, ento voc pode dizer que est no caminho de criar uma nova arte. Pois ento
ter encontrado aquilo com o que poder cri-la. S resta a voc comear. O Teatro,
como voc pode ver, ainda est por encontrar este material. E assim esta conversa
termina.
De minha parte eu concordo com a ltima afirmao do artista. Meu prazer no
competir com o mais esforado dos fotgrafos. Eu quero sempre almejar obter algo
inteiramente oposto vida como a vemos. Essa vida cotidiana, adorvel assim como
para todos ns, para mim no algo que se deva pesquisar, ou devolver para o mundo,
mesmo que sob alguma conveno. Eu penso que meu objetivo deveria ser acima de
tudo capturar algum relance longnquo deste esprito que chamamos Morte, e resgatar as
coisas belas do mundo imaginrio. Dizem que so frias essas coisas mortas. Eu no sei,
elas frequentemente parecem mais clidas e mais vivas que essas que desfilam por a
como vivas. Sombras, espritos, parecem a mim mais belos, e cheios de maior vitalidade
que homens e mulheres. Cidades inteiras de homens e mulheres cheias de mesquinhez,
criaturas inumanas, segredos, friezas geladas, humanidades embrutecidas. Pois,
observando-se atentamente a vida, pode-se logicamente pensar que tudo isso se trata
no do que belo, nem do que misterioso, nem do que trgico, mas do estpido, do
melodramtico e do tolo: uma conspirao contra a vitalidade, tanto quanto contra o

entusiasmo e a paixo. E dessas coisas que carecem da luz da vida no possvel retirar
inspirao. Mas dessa misteriosa, feliz e estupendamente completa vida que chamada
de Morte, essa vida de sombras e de formas desconhecidas, onde no pode tudo ser
escurido e nvoa como se supe, mas de uma cor vvida, uma luz vvida, de formas
bem definidas; e onde se encontram pessoas de estranha figura, ferozes e solenes,
figuras belas e figuras calmas. E essas figuras impelidas para algum tipo de maravilhosa
harmonia de movimentos. Isso tudo algo mais que uma mera questo de fato. A partir
dessa idia de Morte, que se assemelha a uma primavera, um florescer, desse territrio e
dessa idia, pode advir uma inspirao to vasta que, exultante e sem hesitar, eu saltaria
em direo a ela, e eis que, em um instante, eu encontraria meus braos repletos de
flores. Eu avano mais um passo ou dois e novamente a abundncia me rodeia. Eu
atravesso calmamente um mar de beleza, eu navego para onde o vento me levar. L, l
no h perigo. Isto seria o bastante para os meus desejos subjetivos, mas o Teatro do
mundo no representado por mim, nem por uma centena de artistas e atores, mas por
algo muitssimo diferente. Portanto, a natureza de meus anseios pessoais tem muito
pouca importncia. O objetivo do Teatro como um todo a restaurao de sua arte e ela
deve comear por banir a idia de imitao, esta idia de reproduzir a natureza, pois
enquanto a imitao existir no Teatro, o Teatro jamais ser livre. Os atores devem ser
treinados sob a influncia de preceitos antigos (se os princpios mais ancestrais e
refinados se mostrarem demasiadamente severos para se comear), e devero evitar o
desejo frentico de colocar vida em seus trabalhos, pois em apenas uma em cada mil
oportunidades isso no significar a utilizao de gestos excessivos, uma mmica
acelerada, falas gritadas e cenrios suntuosos sobre o palco, na precipitada e v crena
de que, atravs desses meios, a qualidade vida poder ser invocada ali. Mas em algumas
ocasies, para confirmar a regra, isso por vezes, parcialmente acontece. E acontece,
parcialmente apoiado na efervescncia das personalidades do palco. um caso de
inegvel triunfo apesar das regras, com desprezo pelas regras, e ns que assistimos,
jogamos nossos chapus para o alto e aplaudimos freneticamente. Somos obrigados a
isso, sem questionar ou refletir; seguimos a correnteza entre admirados e sugestionados.
O fato de estarmos hipnotizados pouco nos importa: ficamos encantados por estarmos
emocionados, e literalmente pulamos de alegria por isso. A grande personalidade
triunfou sobre ns e sobre a arte. Mas personalidades como tal, so extremamente raras,
e se queremos ver uma personalidade perseverar no Teatro e triunfar completamente
como ator precisamos ser, ao mesmo tempo, indiferentes sobre a pea e sobre os outros
atores, sobre a beleza e sobre a arte.
Aqueles que no concordam comigo nesse assunto so os veneradores, ou admiradores
respeitosos das personalidades do palco. intolervel a eles que eu diga que o Palco
devesse ser limpo de todos seus atores e atrizes, para que possa novamente renascer.
Como poderiam concordar comigo? Isso incluiria ter que remover os seus favoritos os
dois ou trs seres que transformam o palco, segundo eles, de uma brincadeira em um
pas ideal. Mas o que, afinal, eles temem? No existe perigo que ameace seus favoritos
pois se fosse possvel instituir, fora, uma lei que proibisse a homens e mulheres de
subirem ao palco de um teatro, isto no afetaria em nada os seus favoritos esses
homens e mulheres de personalidade a quem os frequentadores de teatro coroaram.
Consideremos que algumas dessas personalidades tivessem nascido em um perodo em
que o Palco no existisse; isso teria, de alguma maneira, diminudo seus prestgios,
dificultado sua expressividade? Nem um pouco. Personalidades inventam seus meios e
maneiras de se expressar; e atuar apenas um no mnimo dos meios para as grandes
personalidades, e esses homens e mulheres teriam sido famosos em qualquer tempo e

em qualquer atividade. Mas, se verdade que existam muitos para quem intolervel
que eu proponha que se limpe o Palco de TODOS os atores e atrizes para que a Arte do
Teatro renasa, existem outros que concordam comigo.
O artista, disse Flaubert, deve se dedicar ao seu trabalho como Deus em sua criao,
invisvel e todo poderoso; ele deve ser pressentido em todos os lugares e visto em lugar
nenhum. A Arte deve se erguer acima dos afetos pessoais e suscetibilidades excitveis.
Est na hora de dar a ela a perfeio das cincias fsicas, atravs de um mtodo que seja
impiedoso. E mais adiante, Eu sempre busquei no diminuir a Arte para satisfazer
alguma personalidade isolada. Ele estava se referindo principalmente a arte da
literatura; mas se ele sente isso de maneira to forte sobre o escritor, uma pessoa que
nunca vista e apenas se mostra parcialmente por trs de sua arte, como se colocaria
totalmente em oposio atual figura do ator personalidade ou no personalidade.
Charles Lamb disse: Quando se v uma representao de Lear, um velho trpego com
um basto, colocado porta afora numa noite chuvosa pelas duas filhas, esta cena no
remete a nada que no seja doloroso e repugnante. Desejamos lev-lo a algum abrigo,
este o sentimento que a representao de Lear sempre causou em mim. A desprezvel
maquinaria com que imitam a tempestade na qual ele adentra to inadequada em
representar o horror dos elementos naturais quanto qualquer ator em representar o
prprio Lear. Seria mais fcil propor encarnar o Sat de Milton sobre o palco, ou uma
das terrveis figuras de Michelangelo. O rei Lear , em sua essncia, impossvel de ser
representado sobre o palco.
O prprio Hamlet parece quase impossvel de ser representado, disse William Hazlitt.
Dante em La Vita Nuova nos conta que, em sonho, o Amor, na figura de um jovem,
apareceu a ele. Conversando sobre Beatrice, o Amor diz a Dante para compor alguma
coisa em versos, nos quais deixe claro o quo forte o domnio que, por causa dela, eu
obtive sobre vs. Escreva essas coisas de tal forma que paream mais apropriadas se
ditas por uma terceira pessoa, e no diretamente por vs a ela, o que no seria muito
adequado. E ainda: Se surge em mim um enorme desejo de dizer algo em versos,
quando eu comeo a pensar em como deveria faz-lo, me parece que falar sobre ela no
seria prprio, a menos que eu falasse a outras mulheres na segunda pessoa. Vemos
ento que para estes homens no certo que uma pessoa se coloque em uma moldura e
exponha a si mesma em sua prpria tela. Eles julgam imprprio e inadequado.
Temos aqui testemunhas contra toda essa empresa chamada teatro moderno.
Coletivamente, eles do a seguinte sentena: arte de m qualidade ser to pessoal, to
emotivo, em um apelo para que o espectador esquea-se da coisa em si e seja afogado
pela personalidade, pela emoo, daquele que atua. E agora, um testemunho de uma
atriz. Eleonora Duse disse: Para salvar o Teatro, o teatro precisa ser destrudo, os
atores e atrizes devem todos morrer de peste. Eles envenenam o ar, eles fazem a arte
impossvel.[2]
Podemos acreditar em suas palavras. Ela quer dizer o mesmo que Flaubert e Dante,
ainda que as palavras sejam diferentes. E existiriam ainda muitos mais testemunhos a
meu favor se, por acaso, estas evidncias no fossem suficientes. Algumas pessoas
nunca vo ao teatro, so milhes de homens contra apenas algumas milhares dos que
realmente vo. Alm disso, temos o apoio da maioria dos diretores das peas de hoje.
Os diretores de peas modernos pensam que uma pea sobre o palco deve ser sempre

decorada de forma exuberante. Ele afirma que no devem ser medidos esforos na
criao da circunstncia onde o pblico possa ser iludido com uma sensao de
realidade. Ele nunca cessa de nos afirmar como toda essa decorao importante. Ele
insiste nisso por vrias razes, a principal delas a seguinte: ele sente um grande perigo
em um trabalho que seja simples e bom. Ele percebe que existe um grupo de pessoas
que se opem a essas excessivas decoraes e que existe um movimento ntido na
Europa contra esse tipo de ostentao, que afirma que as grandes peas crescem quando
representadas sobre um fundo limpo. Este movimento comprovadamente forte, se
espalhou de Cracvia a Moscou, de Paris a Roma, de Londres a Berlim e Viena. Os
diretores veem este perigo a sua frente; eles imaginam que uma vez que o pblico se d
conta deste fato, que a audincia prove do encanto que uma pea sem cenrios pode
trazer, eles iro em seguida mais adiante e pedir uma pea sem atores, e finalmente
podem ir ainda mais longe, e cada vez mais, at que, por fim, os espectadores, e no os
diretores, realizem a devida reforma da arte.
Napoleo supostamente teria dito: Na vida h muito de coisas indignas que as artes
devem por bem omitir, muito de dvida e hesitao, e tudo isso deveria desaparecer na
representao de um heri. Devemos v-lo como uma esttua na qual toda fraqueza e os
tremores da carne no sejam mais perceptveis. E no s Napoleo, mas Ben Jonson,
Lessing, Edmund Coleridge, Anatole France, Ruskin, Pater[3], e suponho todos os
homens e mulheres inteligentes da Europa no falemos da sia, pois mesmo aquele
que inculto na sia no consegue admitir a fotografia, ao mesmo tempo que
compreende a arte como uma manifestao simples e clara tem protestado contra essa
reproduo da natureza e com ela a realidade fotogrfica e frgil. Eles tm protestado
contra tudo isto, e os diretores teatrais retrucam energicamente. Esperemos ento que a
verdade aparea no devido tempo. uma concluso razovel. Excluam a rvore real,
excluam a realidade da expresso, excluam a realidade da ao, e se caminhar para a
excluso do ator. Isto o que ir acontecer algum dia, e gosto de ver alguns diretores
apoiando desde j esta idia. Excluam o ator e excluiro os meios pelos quais esse
aviltante realismo de palco produzido e floresce. No mais se ter a figura humana
para nos confundir conectando a realidade e a arte. No mais a figura viva, na qual as
fraquezas e tremores da carne so to perceptveis. O ator deve sair e em seu lugar
surgir a figura inanimada, a Supermarionete, podemos cham-la assim, at que tenha
conquistado para si um nome melhor. Muito se tem escrito sobre bonecos, ou
marionetes, e alguns excelentes livros foram escritos sobre eles. Vrias obras de arte
foram inspiradas por eles. Atualmente, nesses tempos menos felizes, muitas pessoas
acabam por olh-los mais como uma boneca de status superior, e pensam que ele se
originou a partir de uma boneca, um brinquedo. Isso incorreto. A marionete uma
descendente das imagens de pedra de antigos templos. Hoje ela a forma degenerada de
um deus. Sempre amigo ntimo de crianas, ela ainda sabe muito bem como selecionar e
atrair seus devotos.
Quando algum desenha uma marionete em um papel, ele rabisca uma coisa rija e
desengonada. Esta pessoa nem sequer percebe o que est contido nesta idia que hoje
chamamos de marionete. Ele no se d conta da gravidade das feies e a calma do
corpo, e julga se tratar de simples deformidades angulosas e estupidez. Mesmo as
marionetes modernas so extraordinrias. Podem chover aplausos, ou somente gotejar:
seus coraes no disparam, nem ralentam, seus gestos no se exasperam ou
desordenam; ou ainda se coberta de flores e elogios, a protagonista mantm seu rosto
solene, belo e distante como sempre. Existe algo alm de um lampejo genial na

marionete, algo mais nela que um simples brilho de uma personalidade em exposio. A
marionete me parece o ltimo eco de alguma arte nobre e bela de uma civilizao
antiga. Mas, como todas as artes, acabou caindo em mos grosseiras ou incultas e o
boneco, a marionete, se tornou uma vergonha. Todos os bonecos atualmente no passam
de comediantes vulgares.
Eles imitam a pior e mais genuna raa de atores do teatro. Entram em cena apenas para
cair de traseiro no cho. Bebem apenas para cambalear e fazem amor somente para
arrancar risadas. Esqueceram-se completamente dos conselhos de sua me, a esfinge.
Seus corpos perderam a graa e se tornaram rijos. Seus olhos perderam aquela sutileza
infinita de parecer realmente enxergar. Agora, apenas olham fixamente o vazio. Eles
exibem e balanam seus fios e se movem arrogantes em sua sabedoria de madeira.
Erram ao se esquecerem que sua arte deve trazer em si o selo da discrio que vemos
por vezes no trabalho de outros artistas, e que a arte mais elevada aquela que oculta o
ofcio e faz esquecer o artfice. Um antigo viajante, no ano de 800 a.C., ao descrever sua
visita ao Templo-teatro de Tebas nos conta que foi conquistado pelas belezas de suas
nobres artificialidades. Entrando na Casa de Vises, eu vi ao longe uma bela Rainha
morena sentada em seu trono, ou sua tumba - poderia ser uma coisa ou outra. Eu
recostei em meu div e me pus a admirar seus movimentos simblicos. Com que
suavidade os ritmos se alteravam enquanto seus movimentos alternavam entre um
membro e outro. Com que demonstrao de tranqilidade ela revelou a ns os
pensamentos que lhe iam por dentro. A gravidade e a beleza com que ela se deixava
estar em seu sentimento de tristeza, parecia nos dizer que nenhuma dor jamais poderia
mago-la. Nenhuma alterao em seu corpo ou feies permitia que pudssemos sequer
sonhar que estivesse sendo subjugada. A paixo e a dor, ela as tomava em suas mos,
uma aps a outra, ela as retinha gentilmente e as observava com calma. Seus braos e
mos pareceram a um momento como uma fina e tpida fonte de gua que surge e
depois se dobra e escorre com todos os seus longos e plidos dedos como espuma em
direo a seu colo. Teria sido como uma revelao da arte para ns, no tivesse eu j
visto o mesmo esprito abrigado em outros exemplos de arte dos egpcios. Esta Arte de
Velar e Revelar, como eles a chamam, uma fora espiritual to grande nesta terra que
ocupa uma parte preponderante de sua religio. Podemos aprender algo sobre o poder e
a graa da coragem, pois impossvel assistir tal performance sem uma sensao de
repouso fsico e espiritual. Isto aconteceu em 800 a.C. Quem sabe talvez o boneco, a
marionete, possa voltar a ser o agente fidedigno para os propsitos de beleza do artista?
Poderamos ento olhar em frente com a esperana do dia em que se trar de volta a
figura, ou criatura simblica, construda tambm pela habilidade do artista, para que
tenhamos uma vez mais a nobre artificialidade da qual falavam os antigos escritores.
E que assim no mais nos submetamos cruel influncia de emotivas confisses de
fraqueza que todas as noites so testemunhadas pelo pblico e que, por sua vez, criam
naqueles que assistem a mesma fraqueza que exibida no palco. Para isso precisamos
estudar para refazer estas imagens, no mais simplesmente bonecos, precisamos criar
uma Supermarionete. A Supermarionete no competir com a vida, ela ir alm dela.
Seu ideal no ser o carne e osso, mas o corpo em xtase. Ele buscar se vestir com uma
beleza morturia e ao mesmo tempo exalar um esprito vivo. Muitas vezes durante esse
ensaio, uma palavra ou duas sobre a Morte surgiu no papel, convocada ali pelo
incessante clamor de Vida! Vida! Vida! que os realistas mantm. E isto poderia ser
facilmente entendido como presuno, especialmente por aqueles que no possuem
simpatia ou prazer no poder e na misteriosa alegria presente em toda e qualquer obra de
arte realizada livre da emoo. Se o renomado Rubens e o clebre Rafael realizaram

apenas obras exuberantes e apaixonadas, por outro lado existiram vrios outros artistas
antes e depois destes a quem, ao contrrio, o comedimento era o mais precioso de todos
os seus objetivos, e estes, mais do que todos os outros, exibiram uma qualidade
verdadeiramente viril. Os outros, extravagantes ou lnguidos, so artistas cujos nomes e
obras, luz de nossos tempos, no nos falam devidamente como homens, apenas
berram como animais ou ceceiam como mulheres.
Os sbios, os moderados mestres, slidos por causa das leis s quais juraram
permanecer fiis - uma dinastia admirvel, ainda que seus nomes sejam desconhecidos
para a maioria -, os criadores de grandes e minsculos deuses do Oriente e do Ocidente,
guardies de tempos memorveis, todos eles dirigem seus pensamentos para frente, em
direo ao desconhecido, procurando por vises e sons naquele pas tranqilo e feliz,
onde eles erguero uma figura de pedra ou entoaro um verso, investidos daquela
mesma paz e alegria vislumbrada de longe, contrabalanando todas as tristezas e
perturbaes encontradas aqui.
Na Amrica podemos imaginar estes irmos dessa famlia de mestres, vivendo em suas
soberbas cidades antigas, cidades colossais, que eu sempre pensei ser possvel mov-las
em um nico dia, cidades feitas de enormes tendas de seda e dourados dossis sob os
quais moram seus deuses, moradas que possuem tudo o que preciso para agradar aos
mais exigentes. Estas cidades nmades ao se deslocarem de montanhas a plancies, do
alto dos rios ou ao longo de seus vales, pareceriam um vasto exrcito de paz, em
marcha. E em cada uma destas cidades no se teria apenas um ou dois homens
chamados artistas a quem todo o resto da cidade rotula como vagabundos
irresponsveis, mas muitos homens escolhidos pela comunidade justamente por causa
de sua elevada capacidade de percepo: artistas. Pois isso o que o ttulo de artista
quer dizer: aquele que percebe mais que seus colegas, e que registra mais do que aquilo
que pode ser visto. E no em menor nvel entre os artistas se encontra aquele artista
cerimonial, o criador de vises, o sacerdote cujo dever celebrar seu esprito orientador,
o esprito do Movimento.
Na sia tambm os mestres esquecidos dos templos, e tudo o que aqueles templos
contm, permearam cada pensamento, cada sinal presentes em suas obras com esse
sentido de tranquila movimentao assemelhada morte, glorificando-a e celebrando-a.
Na frica (que alguns de ns pensam que estamos ainda por civilizar) este esprito vive,
a essncia da civilizao perfeita. L tambm, moram os grandes mestres, sem
obsesses individuais com a idia de afirmar sua personalidade como se fosse uma coisa
poderosa e de muito valor, mas contentes por um tipo de pacincia sagrada em mover
seus crebros e seus dedos somente naquela direo permitida pelas leis a servio das
verdades simples.
Ao se observar qualquer exemplo da arte egpcia, pode-se identificar quo rgida era
esta lei e como to pouco os artistas daquele tempo se permitiam exibir seus
sentimentos pessoais. Olhe para cada membro esculpido pelos egpcios, procure em
todos aqueles olhos esculpidos e eles se negaro a voc at o final dos tempos. Sua
atitude to silenciosa que se assemelha morte. Ainda assim, a ternura est ali, assim
como o encanto. A beleza tambm est, lado a lado com a fora. E o amor, banhando a
cada trabalho. Mas arroubo, emoo, afirmao arrogante de personalidade do autor?
Nem um trao sequer. Dvidas ferozes sobre o futuro? Nem um pouco. Determinao
obstinada? Nem um sinal esse artista deixa escapar. Nenhuma dessas confisses,

estupidezes. Nem orgulho, nem temor, nem o cmico, nem nenhuma indicao de que a
mente do artista ou suas mos estejam nem a milsima parte de um momento fora do
controle das leis que comandam suas aes. Quo soberbo! Isto o que um grande
artista, e a quantidade de emoes efusivas de hoje e de ontem no so sinais de
inteligncia em alto grau, o que vale dizer, que no so sinais tampouco de arte em alto
grau. Europa veio este esprito, pairou sobre a Grcia, foi expulsa com dificuldade da
Itlia, at finalmente desaparecer, deixando um pequeno rastro de lgrimas, prolas,
diante de ns. E ns, tendo esmagado a maioria delas, mastigando-as entre nosso bolo
de comida, fomos mais longe e pior, e nos prostramos diante dos chamados grandes
mestres, e temos adorado essas personalidades perigosas e extravagantes. Em um dia
infeliz, pensamos, em nossa ignorncia, que eles haviam sido enviados para nos
desenhar, que haviam sido enviados para expressar os nossos pensamentos, que tinham
algo a ver conosco, a arquitetura e a msica que nos apresentavam. Foi assim que
passamos a pedir que fossemos capazes de nos reconhecer em tudo o que mostravam,
ou seja, em sua arquitetura, em sua escultura, em sua msica, em sua pintura, e na
poesia feita para representar e ainda hoje os lembramos de nos convidar com as
palavras usuais: Venham, assim como so.
Depois de muitos sculos, os artistas cederam e o que pedimos a eles, eles nos deram. E
aconteceu que quando nossa ignorncia expulsou o esprito justo que um dia havia
controlado a mente e a mo do artista, um esprito tenebroso tomou seu lugar. Um
vndalo despreocupado no lugar da lei, ou seja, um esprito estpido no lugar do rei. E
todos comeam a gritar por Renascimento! Enquanto isso, pintores, msicos, escultores,
arquitetos, competem entre si para suprir a demanda, para que todos esses produtos
possam ser feitos de tal maneira que todas as pessoas consigam reconhecer nelas algo de
si mesmas.
Brotaram estes retratos com faces ruborizadas, olhos protuberantes, bocas contorcidas,
dedos ansiosos em fugir da moldura, pulsos expondo suas pulsaes, todas as cores em
desordem total, todas as linhas em tumulto, como os desvarios da insanidade. As formas
se contorcem em pnico, o sopro calmo e fresco da vida em transe que um dia insuflou
uma esperana indescritvel, se enfureceu, queimou em uma labareda e foi destrudo.
Em seu lugar: realismo, esta obtusa afirmao de vida, esse grande mal-entendido, no
qual todos se reconhecem. Absolutamente afastado do objetivo da Arte, seu propsito
no refletir a realidade dos fatos dessa vida, uma vez que no do comportamento do
artista andar atrs das coisas, pois conquistou o privilgio de caminhar frente delas, de
liderar. A vida deveria, antes, refletir a semelhana com o esprito, pois foi o esprito
quem a princpio escolheu o artista para narrar suas belezas[4]. E nesta imagem, se as
formas acompanham aquelas dos seres vivos, por sua beleza e ternura, suas cores
precisam ser buscadas no desconhecido territrio da imaginao; e o que seria isso
seno o territrio onde mora aquilo que chamamos de Morte? Portanto no leviano ou
petulante que eu fale sobre bonecos, marionetes, e sua capacidade de preservar as belas
e distantes expresses na forma e na face mesmo quando submetidas aos louvores de
uma torrente de aplausos. Algumas pessoas zombam desses bonecos. Boneco um
termo utilizado atualmente com desdm, mas existem aqueles que ainda encontram
beleza nessas pequenas figuras, degeneradas assim como se tornaram.
Falar sobre bonecos, marionetes, com a maioria dos homens e mulheres motivo para
risadas. Pensam imediatamente em fios, pensam em mos rgidas e movimentos
desengonados, e me dizem: apenas um brinquedinho engraado. Mas permitam-me

falar-lhes algumas coisas sobre esses bonecos. Permitam-me repetir uma vez mais que
eles so descendentes de uma grande e nobre famlia de imagens, imagens feitas, de
fato, semelhana de Deus. E que muitos sculos atrs essas figuras tinham um
movimento rtmico e no desengonado, no havia necessidade de fios para sustentlos, nem falavam com a voz nasalada de um manipulador oculto. [Pobre Punch, no
pretendo menosprez-lo! Voc est sozinho, dignificado em seu desespero, enquanto
olha para sculos passados com seus olhos pintados ainda molhados pelas lgrimas em
seu rosto to antigo, e voc parece gritar suplicante por seu co: Irm Anne, irm
Anne, no vem ningum? Depois com aquela sua bravata excelente, voc direcionou
nossos risos (e minhas lgrimas) sobre si mesmo com seus gritos pungentes: Oh, meu
nariz! Oh, meu nariz! Oh, meu nariz!] Vocs creem, senhoras e senhores, que esses
bonecos foram sempre pequenas coisas de 30 centmetros de altura?
De fato, no! Os bonecos j foram um dia uma figura mais nobre do que vocs mesmos.
Pensam que ele esteve sempre a saltitar perambulando sobre uma pequena plataforma
de cerca de dois metros quadrados, construda para lembrar um pequeno teatro antigo,
onde sua cabea quase toca o teto do proscnio? Acreditam que ele sempre viveu em
uma pequena casa onde a porta e as janelas so pequenas como as de uma casa de
bonecas, pintadas e abertas de par em par, onde as flores de sua jardineira exibem
ptalas do tamanho de sua cabea? Tentem abandonar essas idias de uma vez por todas
e deixem-me dizer uma coisa sobre sua verdadeira casa.
A sia foi seu primeiro reino. s margens do Ganges eles construram sua casa, um
imenso palcio que se erguia de uma coluna a outra em direo aos cus e vertiam de
coluna em coluna novamente para dentro das guas. Cercado de imensos jardins,
quentes e abundantes em flores e refrescados por fontes, jardins nos quais som algum
penetrava e no qual raramente algo se agitava. Apenas no interior dos frescos e
reservados aposentos de seu palcio, as mentes aguadas de seus seguidores moviam-se
incessantemente. Preparavam algo que fizesse jus a ele, algo que homenageasse o
esprito que lhes havia trazido vida. E ento, um dia, a cerimnia. Nesta cerimnia, ele
tomou parte, uma celebrao novamente em homenagem Criao; a antiga Ao de
Graas, o viva existncia, e com um viva mais vigoroso ao privilgio da existncia
porvir, que velada pela palavra Morte. E durante esta cerimnia surgiam diante dos
olhos de seus devotos morenos os smbolos de todas as coisas na terra e no Nirvana. O
smbolo da rvore bela, o smbolo das montanhas, os smbolos de todos os ricos
minrios que as montanhas abrigam, os smbolos da nuvem, do vento, e de todas as
coisas geis, o smbolo do mais rpido dentre tudo o que se move, do pensamento, da
recordao; o smbolo do animal, o smbolo de Buda e do Homem, e eis que ela surge, a
figura, a marionete, o boneco, do qual todos tanto riram. Riem dele hoje, pois nada lhe
restou a no ser, as suas fraquezas. As fraquezas que so, em verdade, apenas nosso
reflexo. Mas, no teriam rido se o tivessem visto em seu auge, na poca em que ele era
convocado a ser o smbolo do ser humano em uma grande cerimnia e, ainda mais, era
em si a imagem do encanto que tomava conta de nosso prprio corao. Se rimos e
insultamos a memria desses bonecos, deveramos antes, rir da runa que causamos a
ns mesmos, rir de todas as crenas e das imagens que quebramos em ns. Alguns
sculos mais tarde encontramos a sua casa deteriorada. De um templo, ela se tornou,
no diria um teatro, mas algo entre um teatro e um templo, onde ele perde sua
vitalidade. Algo paira no ar e os seus mdicos lhe recomendam ser cuidadoso. E a qu
eu deveria mais temer? ele lhes pergunta. Eles lhe respondem: Tema acima de tudo a

vaidade dos homens. Ele pensa: Mas exatamente isto o que eu tenho ensinado ao
longo de todo o tempo: que ns, que celebramos com alegria esta existncia, devemos
cultivar, mais que tudo, esse grande temor. possvel que logo eu, aquele que sempre
revelou a verdade, deve ser aquele que perde isto de vista e que seja o primeiro a decair?
Est claro que algum ataque sutil se abate sobre mim. Manterei meus olhos nos cus.
Ele despede seus mdicos e se pe a meditar sobre o assunto.
Agora permitam que eu conte quem foi o responsvel por perturbar a atmosfera serena
que circundava esse ser curiosamente perfeito. Os registros relatam que, algum tempo
mais tarde, ele resolveu estabelecer sua morada na costa do Extremo Oriente e vieram
duas mulheres contempl-lo. E nesta cerimnia que presenciaram, ele brilhou com tal
esplendor terreno e tal sobrenatural simplicidade, que causou uma profunda inspirao a
mil novecentas e noventa e oito pessoas que participavam do festival, uma inspirao
que clareou a mente de todos ao mesmo tempo em que as intoxicava. Apenas duas
mulheres, entre todas, experimentaram somente a intoxicao. Ele no as viu, seus olhos
estavam fixos nos cus. Assim mesmo, as encheu de um desejo grande demais para ser
sufocado, o desejo de se tornar o smbolo direto da divindade nos homens. E sem muita
demora vestiram-se o melhor que puderam (dessa maneira, pensaram), movendo-se
com gestos (dessa maneira, disseram) e capazes de causar um encantamento nas
mentes dos devotos (da maneira que ele faz, exclamaram), construram para si um
templo (dessa maneira, dessa maneira!), e satisfizeram as demandas do povo,
tornando a coisa inteira uma pardia pobre e lamentvel.
Assim est registrado. o primeiro registro no Oriente sobre o ator. O ator surgiu da
tola vaidade de duas mulheres que no foram fortes o suficiente para contemplar o
smbolo da divindade sem desejar falsific-lo, e a pardia se mostrou bastante lucrativa.
Em cinqenta ou cem anos, lugares para tais pardias podiam ser encontrados por toda a
regio. Ervas - daninhas, dizem, crescem rapidamente, e essa selva de ervas daninhas
chamada teatro moderno, rapidamente se espalhou. A figura do boneco, da marionete
divina, atraa cada vez menos adoradores, e as mulheres se tornaram a grande novidade.
Com o desaparecimento gradual do boneco e o crescimento das mulheres que se
exibiam em um palco em seu lugar, veio aquele esprito obscuro ao qual chamamos de
Caos, e em seu despertar o triunfo da personalidade degradada. Voc entende, ento, o
que me fez amar e aprender o valor do que chamamos hoje de marionete e detestar o
que chamamos vida na arte? Eu rezo fervorosamente pelo retorno da imagem, da
Supermarionete, ao Teatro. E quando ela surgir e for vista, ela ser adorada tanto que
uma vez mais ser possvel para as pessoas recuperarem a antiga alegria das cerimnias.
Uma vez mais a Criao ser celebrada, homenagens rendidas existncia e
intercesses divinas e felizes sero feitas Morte.
Florena, Maro 1907

Edward Gordon Craig (1872-1966) ator, diretor, cengrafo e terico do teatro


Almir Ribeiro diretor teatral, pedagogo, mestre em Artes Visuais pela UFRJ e
doutorando no Programa de Ps-Graduao em Artes Cnicas da Escola de
Comunicao e Artes da Universidade de So Paulo(ECA -USP).

Notas

1. Portanto, quando um desses homens capazes, por sua habilidade, de imitar a


qualquer coisa, vem at ns e se prope a exibir a ele mesmo e a sua poesia,
prostramo-nos diante dele e o saudamos como um ser especial e sagrado; mas
precisamos tambm inform-lo que em nossa cidade no permitido que
existam pessoas como ele: a lei assim o impede. Ento, depois de termos vertido
mirra sobre sua cabea e o coroado com fitas de l, o mandaremos embora para
outra cidade qualquer. Pois para ns, para o bem estar de nossa alma, recorremos
somente aos poetas e narradores mais austeros e severos que imite para ns o
homem de bem e se adeque em sua linguagem aos modelos estabelecidos desde
o incio, quando comeamos a educar nossos guerreiros. - Plato. (A passagem
completa, sendo longa demais para ser impressa aqui, indicamos ao leitor A
Repblica, Livro III, p. 395).^
2. Studies in Seven Arts. Arthur Symons (Constable, 1900).^
3. Sobre escultura, Pater escreve: Sua luz branca, purificada das raivosas e
sangrentas manchas da ao e da paixo, revela, no o acidental, mas o divino
no homem, se opondo incessante agitao humana. E ainda: A base para
toda criao artstica o poder de conceber a humanidade de uma maneira nova,
admirvel e feliz, substituindo o mundo mesquinho do cotidiano por um mundo
cheio de jbilo, feito pela mo do artista; fazendo surgir em torno a si uma
atmosfera com um novo poder de refrao, selecionando, transformando e
recombinando as imagens que transmite, de acordo com a escolha do intelecto
imaginativo. E mais adiante: Tudo o que acidental, tudo o que perturba o
efeito mais simples sobre ns dos elevados tipos de humanidade, todos os traos
de vulgaridade do mundo, lentamente eliminado.^
4. Todas as formas so perfeitas na mente do poeta: mas no as extrai nem as
compem a partir da Natureza; elas vm da Imaginao. William Blake ^

Notas da traduo

1. Estas, acima, so as nicas notas de autor presentes na edio de janeiro de 1912


de On the Art of the Theatre, de Edward Gordon Craig.^
2. Nesta traduo esto includos alguns trechos omitidos na edio portuguesa,
com traduo de Redondo Junior, realizada na dcada de 1960. Alm disso,
alguns outros trechos sofreram recortes e snteses que desconfiguram, seno o
sentido central, seguramente a forma o que acaba alterando tambm, de
alguma maneira, o primeiro. A lacuna principal um grande trecho onde Craig

fala sobre a relao entre a Morte e a inspirao do artista. Vrias outras


pequenas lacunas se repetem na traduo portuguesa, entre elas as que Craig se
refere, de maneira qualificativa, relao entre as mulheres e a arte. Foi evitado,
nesta traduo, qualquer tipo de resumo para que se mantivesse, o mais possvel,
a forma original, com suas repeties propositais de palavras e trechos, bem
como sua verve por vezes em espiral. Recursos formais que embebem o texto de
Gordon Craig de qualidades indissociveis de seu contedo, como o carter
essencialmente didtico, um sentimento profundamente potico e as nuances de
um humor fino e particular. ^
3. O termo puppet (literalmente boneco, que em ingls abrange todo tipo de
bonecos: fantoches, marionetes, bonecos de vara, formas animadas, etc.)
utilizado por Craig em todo o texto e props uma dificuldade para a preciso na
traduo. Buscou-se, caso a caso, uma converso que melhor se adequasse a
cada situao especfica.^