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FUNES PSICOLGICAS ANMALAS

(publicado no livro organizado por Machado, Constana, Melo, Madalena, Franco, Vtor e
Santos, Nuno (2000). Interfaces da Psicologia, Vol II. Actas do Congresso Internacional
Interfaces da Psicologia, realizado na Universidade de vora nos dias 4, 5 e 6 de Maro de
1999).
Por Vtor Jos F. Rodrigues - Assistente na Faculdade de Psicologia e Cincias da Educao
da Universidade de Lisboa
INTRODUO
Era uma vez o homem psicolgico. Tratava-se de um organismo prodigiosamente
complexo, superior a todas as espcies animais conhecidas em capacidade de aprendizagem
e adaptao ao meio. Graas ao modo como utilizava os seus rgos dos sentidos para
captar informao do ambiente, mediada por feixes de fotes, ondas de calor e estimulaes
quimio-elctricas variadas, conseguia processar muito bem os dados de que necessitava; isto,
por sua vez, permitia-lhe determinar modos de utilizar o seu aparelho psicomotor para se
adaptar cada vez melhor a esse meio ambiente. Um uso cada vez mais inteligente dos
msculos e da percepo, complementados por instrumentos fsicos que lhe prolongavam e
amplificavam extraordinariamente as capacidades (fsica e biologicamente compreensveis),
permitiu-lhe ir sobrevivendo (era o mais apto que sobrevivia, obedecendo, sem o saber, aos
preceitos de Darwin) at se tornar, nos dias de hoje, o Homo Sapiens Sapiens que to bem
domina o Planeta. Para fazer tudo isto, ele jamais desobedeceu aos pressupostos cientficos
da materialidade e determinismo do mundo em que habitava. No fim no foi muito feliz mas
essa outra histria
Costumam dar-nos a conhecer, em quase todos os lugares onde se aprende
Psicologia, uma histria relativamente parecida com esta como pano de fundo para tudo o que
aprendemos sobre a natureza do Homem enquanto sujeito psicolgico. Nessa histria, toda a
informao que captamos do meio ambiente mediada por formas de energia conhecidas e
que, obviamente, perdem intensidade com a distncia e a interposio de objectos fsicos.
Toda a aco que exercemos sobre o meio ambiente mediada pelo nosso corpo, enquanto
parte do mundo fsico, em estreita continuidade com esse meio. A histria da vida de cada
um de ns feita de episdios de interaco com o mundo atravs do corpo e dos rgos dos
sentidos, coordenados por um crebro que, na verdade, uma espcie de supercomputador
biolgico. As nossas funes psicolgicas (actividades do aparelho psquico dirigidas a
finalidades definidas ver Gauquelin, 1978) so todas potencialmente entendveis dentro de
um quadro determinista, materialista e darwinista pois servem finalidades teis
sobrevivncia. Assim falam os pressupostos da nossa cincia psicolgica. Quem ouse colocar
em dvida tais linhas condutoras do raciocnio a fazer pode facilmente aproximar-se do
ridculo ou do descrdito, qui fazer perigar a sua carreira ao desafiar os pressupostos de
base de tantas outras carreiras cientficas.
E, contudo, ela move-se, ter dito Galileu ao retratar-se das suas ideias
heliocntricas admitindo o seu erro em pensar que a Terra no fosse o centro do Universo.
Claro, teve que o fazer perante aqueles que o ameaaram com a fogueira caso continuasse
as suas sinistras afirmaes; os mesmos que, por sua vez, se recusaram a comprovar a
veracidade delas olhando pelo mesmo telescpio que o levara at elas. Eles sabiam que

Galileu tinha que estar errado. Pois bem, este artigo um convite a que olhemos para a
histria que propusemos como podendo estar errada ou incompleta, apesar de muita gente
pensar que sabe que ela tem que ser assim. Esperamos que os leitores no a considerem
com o mesmo esprito dos que, outrora, recusaram olhar pelo telescpio de Galileu. Claro,
tambm sabemos que esse exemplo tem sido exploradssimo - mas continua vlido. Ser que,
ento, verdade que os seres humanos s captam informao do meio ambiente atravs da
mediao de rgos dos sentidos fisicamente definidos e localizados e s actuam sobre ele
por meio de msculos e artefactos manipulados por meio desses msculos? E ser que esse
meio ambiente, por sua vez, o que parece? A prpria histria da Cincia ensina-nos a
desconfiar das aparncias
O que irei propor em seguida j um desafio frontal histria com que comemos
este artigo e um convite aos leitores para que olhem pelo mesmo telescpio que tenho
utilizado...
NOS DOMNIOS DA COGNIO ANMALA
Em 1898 o escritor americano Morgan Robertson publicou um livro intitulado Futility
onde descreveu um navio, o maior j fabricado, chamado Titan, que era insubmersvel,
indestrutvel e por isso mesmo tornava desnecessrios mais do que os barcos de salvamento
impostos pela lei. Tinha 19 compartimentos estanques que se fechavam automaticamente, na
presena de gua, e ainda poderia flutuar mesmo com nove deles inundados. Ainda que
chocassem com um iceberg a toda a velocidade somente trs dentre eles seriam inundados.
Na sua primeira viagem, de Nova Iorque a Inglaterra, contudo, o Titan choca mesmo com um
iceberg e afunda-se, sendo que somente poucos dentre os seus 2000 passageiros podem ser
salvos. A coincidncia entre este relato, escrito mais de 14 anos antes do afundamento do
Titanic notvel. Ser coincidncia? de notar que o mesmo escritor escreveu, em 1912,
uma outra novela em que a marinha americana era alvo de um ataque surpresa pelos
japoneses, cuja frota estava baseada nas Filipinas e que noutras novela, tambm de 1912, ele
fala de um engenho que permite detectar os objectos por meio de sons inaudveis (um sonar,
portanto) e prope que tal engenho poderia ser til para evitar desastres como o do Titanic
(ver Chauvin, 1991). Em 1956, Cox (tambm cit. Por Chauvin, 1991) estudou 28 acidentes de
comboio que tinham includo mais de 10 pessoas feridas. Verificou que as vendas de bilhetes
para os comboios considerados significativamente menor no dia que precede o acidente do
que nos sete dias anteriores. Cox sups que certas pessoas pudessem ter um pressentimento
subliminar do desastre e modificassem planos de viagem sem saberem porqu.
At aqui isto so somente factos muito sugestivos mas no chegam para comprovar a
veracidade dos fenmenos que sugerem. No constituem sequer cincia descritiva e
classificativa. No entanto levantam questes. Tais questes tm sido levadas aos laboratrios
de investigadores cuidadosos e tm suscitado pesquisas de campo e estudos de casos cada
vez mais completos e rigorosos. Por exemplo: em 1969 (ver Eysenck e Sargent, 1982), Helmut
Schmidt apresentou resultados curiosos obtidos com uma mquina da sua inveno,
constituda por um istopo de Estrncio-90, que emite electres rpidos a intervalos de tempo
aleatrios, um contador Geiger, um oscilador electrnico de alta velocidade, que oscila
constantemente entre quatro estados electrnicos diferentes. Quando o contador Geiger
detecta a emisso de um electro (que aleatria), um contador accionado pra indicando o
estado do oscilador no microssegundo da emisso radioactiva. Um visor com 4 lmpadas
permite ao observador saber qual o estado do oscilador que registado. A tarefa dos sujeitos
experimentais era de dois tipos: adivinhar qual a lmpada que iria estar acesa da prxima
vez que houvesse uma descarga radioactiva aleatria (cognio anmala de evento futuro) ou
tentar influenciar a lmpada que iria estar acesa em seguida (interaco anmala com um

sistema fsico). Utilizando enormes sries de ensaios, Schmidt registou resultados cuja
probabilidade de serem devidos ao acaso era realmente nfima. Por exemplo, numa sequncia
em que trs sujeitos fizeram 63.066 tentativas de acerto e a probabilidade de acertos ao acaso
seria de 25%, ou seja 15.766 acertos, eles conseguiram 16.458 acertos. A probabilidade de
isto ser produto do acaso de 1 em 100.000.000 muitssimo superior ao nvel de 1 para 100
to bem aceite na investigao psicolgica convencional. Poderamos citar uma quantidade
imensa de investigaes deste tipo e acompanhar o debate epistemolgico em torno delas.
Por exemplo, em 1937, o Congresso Internacional de estatstica Matemtica, reunido em
Indianpolis, EUA, estudou e aprovou os mtodos estatsticos desenvolvidos pelo famoso
Joseph Banks Rhine, da Duke University ( a este respeito ver, por exemplo, Beloff, 1993), que
estudou longamente a cognio anmala com resultados estatsticos de nveis de significncia
que o comum dos psiclogos consideraria impensveis nas suas investigaes (ver Quevedo,
reedio de 1996 ou Targ, 1998). No entanto isso poder parecer demasiado distante no
tempo. Ser que, afinal, ainda se verificam resultados experimentais com igual ou maior fora
nos nossos dias e com metodologias experimentais e mtodos estatsticos realmente slidos?
Falemos, ento, do que tem estado a ser feito nos nossos dias com o auxlio de computadores
e meios audiovisuais sofisticados. Deixemos tambm de lado as histrias meramente
anedticas, por sugestivas e interessantes que sejam, e optemos por aquilo que os
laboratrios tm produzido pois desse lado que vem a evidncia cientfica mais
decididamente convincente muito embora tenham sido desenvolvidas linhas metodolgicas de
pesquisa extremamente exigentes para a investigao de campo sobre indivduos que
pretendem ser dotados de faculdades de cognio anmala ou aco anmala sobre sistemas
fsicos e biolgicos (Wiseman e Morris, 1995; Wiseman, 1997).
Em 1998 Targ e Katra publicaram um livro onde, entre outras coisas, discutem a
pesquisa feita por Targ, com carcter secreto, durante qualquer coisa como 20 anos, acerca
da chamada viso remota e do seu uso potencial em espionagem. Embora somente tenham
ainda autorizao do governo americano para discutirem uma pequena parte de um programa
ultra-secreto, inicialmente subsidiado pela CIA, no Stanford Institute, e depois prosseguido na
Science Applications International Corporation, o que revelam, conjugado com os dados
publicados por Hal Puthoff (1996) j surpreendente. Os resultados obtidos indicaram
claramente, ao longo de 20 anos de investigao, que alguns indivduos, pelo menos,
conseguem descrever, a distncias que podem ir de alguns metros a milhares de quilmetros,
acontecimentos que esto a ocorrer ou iro ainda ocorrer nas prximas horas com preciso
por vezes extrema. O caso tpico a descrio do local onde se encontra um observador
enviado, aps escolha aleatria de um dentre uma srie de envelopes cuidadosamente
selados e protegidos, para esse local. Uma tal descrio feita por um vidente distncia
que cuidadosamente mantido num local isolado electrica e acusticamente e no tem
qualquer meio de saber o que est a passar-se ou ir ainda ocorrer (pois ainda nem foi feita,
em muitos casos, a escolha aleatria do local de destino do observador). O famoso vidente
Pat Price descreveu assim a instalao super-secreta sovitica de Semipalatinsk em 1974, a
10.000 milhas de distncia, com pormenores extremamente exactos e considerados
improvveis pelos militares americanos at serem confirmados, somente meses depois, por
observaes via satlite. As observaes referiam-se no somente a pormenores visuais do
local como ao facto de a estar a ocorrer uma pesquisa sobre armas bem preocupantes. Foi
tambm do mesmo modo que um vidente remoto americano descreveu um submarino
gigante, o primeiro da classe Tufo, ento em construo na URSS, em condies
inacessveis observao militar por outros meios mas que depois se comprovou existir
realmente e corresponder descrio. Alis tambm o vidente Ingo Swann descreveu a
existncia de um anel em torno do planeta Jpiter O que pareceu uma hiptese nada vlida
aos astrnomos americanos at que, algum tempo depois, foi confirmada pela sonda Pioneer

10, a enviada pela NASA. Ainda mais, a investigao de autores como Russell Targ (perito
em tecnologia Laser) e Puthoff indica alguns dados relativamente sistemticos acerca da
viso remota: (1) pode ser treinada; (2) parece actuar independentemente da distncia, dos
obstculos fsicos e, at certo ponto, independentemente do tempo (como dizem Targ e Katra,
1998: no h uma ponta de evidncia para indicar que mais difcil olhar ligeiramente para o
futuro do que descrever um objecto numa caixa que est sua frente [pg. 73); (3) no
acusa declnio com o passar do tempo; (4) ao contrrio do que ocorre com outras
possibilidades humanas anmalas investigadas, pode atingir taxas de acerto de 80%; (5)
parece melhorar com o isolamento elctrico (destinado a impedir o sujeito de ter acesso
informao atravs da captao de informao via rdio, etc.); (6) so conhecidos factores
ambientais e psicolgicos capazes de inibi-la e de promov-la; (7) atravessa uma sequncia
que pode ser descrita em estdios tal como o exerccio de outras funes psicolgicas (de
acordo com Ingo Swann, cit. Por Targ, 1998). A este tipo de noes podem-se juntar outras
como as de que a prtica de meditao, tal como a hipnose, facilita a ocorrncia de
fenmenos de cognio anmala (Bem e Honorton, 1994). Entretanto, Targ refere que, desde
a primeira publicao do protocolo de investigao em viso remota feita por ele na revista
Nature em 1974 j ocorreram pelo menos trinta e trs replicaes bem sucedidas do trabalho
(pg 105). Entre elas, algumas foram feitas no famoso PEAR da Universidade de Princeton (por
ex. Nelson, Dunne, Dobyns e Jahn, 1996).
O que referimos anteriormente j susceptvel de nos fazer admitir que talvez, afinal,
exista um fenmeno a que podemos chamar cognio anmala (captao de informao
acerca do meio ou de outros organismos por meios totalmente desconhecidos e inexplicveis
pelas noes convencionais de espao, tempo e energia segundo o modo de conceptualizar
o tema largamente adoptado hoje em dia: ver, por exemplo, Bem e Honorton, 1994; Morris,
1996 ou Krippner, 1996 e Krippner et al., 1998). No entanto existe um acervo enorme de
investigaes comprovativas do facto. Falemos daquele que , talvez, o mais tpico exemplo
das metodologias contemporneas na investigao dos fenmenos ditos Psi, o Paradigma
Ganzfeld, e do que tem produzido neste campo. Para isso iremos basear-nos num excelente
artigo de reviso, da autoria de Bem e Honorton, publicado em 1994 no prestigiado
Psychological Bulletin. O mtodo bsico o seguinte:
Tal como os estudos sobre os sonhos, o procedimento Psi Ganzfeld tem sido
utilizado na maior parte dos casos para testar a comunicao teleptica entre um
emissor e um receptor. O receptor colocado numa cadeira reclinada numa sala
acusticamente isolada. So-lhe colocadas metades translcidas de bolas de pinguepongue sobre os olhos e auscultadores sobre os ouvidos; uma luz vermelha dirigida
aos olhos produz um campo visual indiferenciado e rudo branco tocado nos
auscultadores produz um campo auditivo anlogo. este ambiente perceptivo
homogneo que se chama Ganzfeld (campo total). Para reduzir o rudo somtico, o
receptor tambm passa, tipicamente, por uma srie de exerccios de relaxamento
progressivo no incio e no fim do perodo ganzfeld.
O emissor fechado numa sala separada e acusticamente isolada e um estmulo
visual (quadro artstico, fotografia ou breve sequncia vdeo) seleccionada ao acaso
dentre um grande conjunto de tais estmulos para servir de alvo para a sesso.
Enquanto o emissor se concentra no alvo, o receptor fornece um relato verbal
contnuo dos contedos da sua imaginao e actividade mental genrica, geralmente
por cerca de 30 minutos. Ao completar o perodo ganzfeld, so apresentados ao
receptor vrios estmulos (geralmente quatro) e, sem saber qual deles foi o alvo, -lhe
pedido que indique o grau em que cada um deles condiz com as imagens e actividade
mental ocorridas durante o perodo ganzfeld. Se o receptor concede a cotao
mxima ao estmulo alvo, isto considerado um acerto. Assim, se a experincia

utiliza conjuntos para serem avaliados com quatro estmulos cada (o alvo e trs
simulacros ou estmulos de controlo), o nvel de acertos esperado pelo acaso de
0.25. As cotaes podem tambm ser analisadas de outros modos; por exemplo,
podem ser convertidas em cotaes padro para cada conjunto e analisadas
parametricamente entre sesses. E, tal como nos estudos com sonhos, as cotaes
de similaridade podem igualmente ser feitas por juzes externos usando transcries
da actividade mental do receptor (pg. 6).
Os primeiros estudos deste tipo datam dos finais da dcada de setenta tendo sido
posteriormente aperfeioados por Honorton e seus colegas. A partir de 1983, os estudos
foram automatizados, controlados por computador, e introduziram-se, como estmulos-alvo,
sequncias vdeo. Estudos deste tipo continuam a ser feitos na actualidade, com inmeras
precaues experimentais para impedir quer a fraude quer a passagem de informao
sensorial por meios fisicamente conhecidos entre emissor e receptor. Em 1986, Honorton e o
arqui-inimigo e crtico da investigao deste gnero, Ray Hyman, publicaram um comunicado
conjunto acerca do trabalho j realizado dentro deste paradigma e recomendaes
metodolgicas super-exigentes quanto futura investigao. Entre elas recomendava-se a
replicao independente, por diversos laboratrios e diversos investigadores, dos resultados
obtidos. Foram calculados os nveis de acerto por parte de 10 laboratrios diferentes e foram
feitos estudos de meta-anlise sobre a globalidade das bases de dados resultantes de vrios
anos de pesquisa sistemtica e rigorosa. Verificou-se que, para os dados at 1986, quer a
publicao selectiva de resultados somente positivos quer a gerao talvez fraudulenta ou
metodologicamente inadequada de dados por somente um ou outro laboratrio no
explicavam a significncia estatstica dos resultados globais. Desde ento, Hyman teve que
admitir, em 1991, que se novos resultados independentes, por diferentes laboratrios, viessem
confirmar os dados de Honorton e outros talvez a investigao em Parapsicologia tivesse
finalmente obtido uma realizao de monta. E isso foi realmente o que ocorreu, de maneira
extremamente consistente (ver Radin, 1997, por exemplo, e o seu excelente livro). Mais:
estudos recentes tm demonstrado a existncia de dados de forte relevncia psicolgica
relacionados com os melhores resultados obtidos no procedimento ganzfeld. Sabe-se que os
alvos dinmicos, como gravaes vdeo, permitem melhores resultados, que os sujeitosreceptores que acreditam na cognio anmala obtm melhores resultados, que os indivduos
com personalidade extrovertida tambm pontuam melhor e que os indivduos artisticamente
dotados obtm, por vezes, desempenhos muitssimo superiores aos de outros grupos. Por
exemplo Dalton (1997), trabalhando com grupos de pessoas consideradas criativas: artistas,
msicos, escritores criativos e actores, encontrou um nvel de acertos geral de 47% (onde
somente se esperariam 25% por acaso), o que corresponde a uma significncia de p= 7 x 1/10
seguido de oito zeros. Acresce que o grupo dos msicos obteve um acerto de 56%, p = 0.0001
(o que reminiscente da ideia, to propalada por vrios msicos clssicos e contemporneos,
de receberem a sua inspirao por vias anmalas (ver Willin, 1997)). Utilizando um
procedimento do gnero do procedimento ganzfeld, Radin (1997) efectuou estudos em que
monitorizou continuamente a resposta galvnica da pele em pessoas nos segundos
anteriores, durante, e posteriores apresentao de figuras escolhidas ao acaso, dentre um
vasto conjunto. Tais figuras podiam ser de tipo chocante ou alarmante (imagens pornogrficas
ou de extrema violncia, como fotos tiradas em morgues) ou de tipo calmo (imagens de
paisagem, por exemplo) e eram escolhidas aleatoriamente por um mecanismo electrnico
somente segundos antes de serem mostradas num monitor controlado por um computador. Os
sujeitos experimentais revelavam o incio, totalmente inconsciente para eles, de uma mudana
na resposta galvnica concordante com o tipo de imagem que iriam ver Antes de o
computador as ter seleccionado ao acaso. Um exemplo bem curioso daquilo que Radin

apelidou de pressentimento pois ocorre apenas ao nvel das reaces somticas e do


sentimento e no tem contedos cognitivos concretos e relatveis. Bierman (1997) replicou,
com sucesso assinalvel e numa curta srie de estudos, os resultados de Radin. Escusado
ser dizer que todos estes estudos tm sido executados segundo metodologias de um enorme
refinamento e que devem muito, de resto, autocrtica dos prprios investigadores bem como
a inmeras crticas feitas por investigadores cpticos que, afinal, muito contribuem para o
aprimoramento metodolgico. Ficmos at agradavelmente surpreendidos quando vimos a
famosa investigadora cptica Susan Blackmore admitir ao vivo (numa conveno ocorrida em
1997, em Brighton, Inglaterra), aps descrever uma metodologia engenhosa e impecvel, que
tinha obtido resultados positivos numa sua investigao sobre a possibilidade de a confuso
entre realidade e imaginao poder ser, em alguns casos, facilitadora da ocorrncia real de
fenmenos anmalos de transmisso de informao entre sujeitos humanos e objectos
(Blackmore e Rose, 1997).
O que podemos dizer, at aqui? Que existem decididamente fenmenos de
transmisso/captao anmala de informao entre indivduos humanos ou entre indivduos
humanos e sistemas fsicos. Casos como o dos estudos sobre o pressentimento, feitos por
Dean Radin, apontam no sentido de tais fenmenos poderem ter um valor adaptativo e
corresponderem, na verdade, a funes psicolgicas anmalas. Mas isto no fica por aqui.
Tambm temos excelentes razes para pensar na existncia de fenmenos de cognio
anmala entre animais. J nos anos sessenta, na URSS, tero tido lugar curiosas (e brbaras)
experincias com animais, assaz concludentes. Ostrander e Schroeder (1973) relatam uma
experincia em que uma me coelha, em cujo crebro foram implantados elctrodos, estava
num laboratrio em terra firme enquanto os seus filhos recm-nascidos viajavam a bordo de
um submarino no mar alto e a grande profundidade. De cada vez que um dos seus filhos foi
morto, o crebro da me coelha acusou uma reaco electroencefalogrfica coincidente com o
exacto momento da ocorrncia. De algum modo isto recorda-nos outra investigao, tambm
referida pelas mesmas autoras, em que Duane e Behrendt mostraram, em Filadlfia (em 1965)
que o surgimento de ondas alfa no crebro de um gmeo monozigtico pode provocar,
distncia, o surgimento de um traado electroencefalogrfico similar no crebro de outro. E
isso leva-nos a falar novamente em coelhos e na recente investigao laboratorial de Peoch
(1996). Este autor criou dois pares de coelhas, cada um deles na mesma caixa de criao,
durante oito meses sendo que se tratava de coelhas irms; ao mesmo tempo, criou em
isolamento quatro outras coelhas, em quatro caixas diferentes, separadas umas das outras
pelo menos trs metros a fim de evitar familiaridade entre elas (grupo controlo).
Posteriormente, as coelhas criadas em pares foram separadas, sendo cada uma delas
colocada em caixas electricamente isoladas sendo estas caixas, por sua vez, colocadas
dentro de caixas maiores, acusticamente isoladas e testadas para no deixarem escapar nem
captarem qualquer som minimamente susceptvel de veicular informao (verificou-se
isolamento para sons de 80db e 500Hz a 100 cm das caixas). Por sua vez, as caixas com as
coelhas so colocadas, em cada sesso, em salas diferentes, situadas a 14 metros de
distncia entre si. feita uma leitura contnua, com pletismgrafos, das variaes de tenso
arterial entre as coelhas. Nos herbvoros, a tenso arterial baixa tipicamente perante sustos ou
sobressaltos, e os coelhos tm espontaneamente tais reaces com frequncia. Verificou-se
que as variaes de tenso arterial entre as coelhas irms coincidem muito mais, no tempo,
do que as variaes entre coelhas no irms e criadas isoladamente. A probabilidade de isto
ocorrer por acaso de 1 para 1.000. No entanto, o investigador est afastado, num quarto
separado quer das duas salas de pesquisa quer do pletismgrafo, sendo o registo feito
automaticamente. de notar que esta no foi a primeira investigao deste gnero e constitui,
em boa medida, uma replicao de outras pesquisas igualmente bem sucedidas.

Retomemos agora o tema da investigao sobre cognio anmala em seres


humanos. Krippner (1996) defende que as experincias Psi subjectivas fazem interface com a
sensibilidade ampliada, a imaginao criativa, a auto-regulao dos processos corporais e a
memria ampliada, concedendo cincia uma viso extensa do que podem ser intituladas
capacidades humanas de reserva(pg. 127). de notar que este autor, actual secretrio da
American Psychological Association, o editor de um livro que ir ser publicado, neste mesmo
ano de 1999, por essa prestigiada associao, intitulado The Varieties of Anomalous
Experience. Verificamos que, na verdade, os meios acadmicos ligados investigao em
Psicologia nos EUA esto a ser forados, pela enorme acumulao de dados de pesquisa
laboratorial desde h cerca de 100 anos at hoje, a admitir a existncia de fenmenos Psi
(alguns dos principais sendo as variedades da Cognio Anmala) e a necessidade de
estud-los em profundidade a fim de conhecer melhor o ser humano e as suas possibilidades.
Neste aspecto em particular, os meios acadmicos correspondentes na Rssia esto bem
mais avanados. A pesquisa a efectuada desde os anos sessenta at hoje, poderosamente
financiada pelo governo, impressionante (e tambm, infelizmente, sinistra em vrios
aspectos relacionados com o estudo do influenciamento da prpria sade fsica e mental de
seres humanos distncia utilizando, para o efeito, feixes de ondas electromagnticas de
frequncia extremamente baixa, susceptveis de influenciar o crebro no seu funcionamento
electroqumico) e merece uma considerao atenta (Ostrander e Schroeder, 1997; Ebon,
1998). Resta-nos ainda acrescentar que, acompanhando o presente surto de interesse no
mundo das neurocincias, tambm tm sido feitos estudos bem interessantes em busca de
correlatos electroencefalogrficos da cognio anmala no crebro humano. Krippner efectuou
uma srie de excelentes estudos, com resultados positivos, sobre cognio anmala no
decorrer de sonhos, estudos esses que usaram a electroencefalografia e prefiguraram, de
resto, o moderno Paradigma Ganzfeld de que falmos anteriormente. Este gnero de estudos
mereceu j uma apreciao suficientemente grande, nos meios acadmicos, para dar origem
a uma publicao favorvel no famoso American Psychologist (Child, 1985). Dispensamo-nos,
aqui, de relatar a metodologia limitando-nos a remeter os interessados para uma obra de
referncia nesta rea: Dream Telepathy (Ullman, Krippner e Vaughan, 1989). A pesquisa
sobre a correlao entre actividade cerebral e a ocorrncia de experincias Psi tem j
produzido alguns resultados embora ainda esteja num estado embrionrio. Aparentemente, o
hemisfrio direito do crebro tem nelas um papel mais importante do que o esquerdo alm de
que os lobos temporais parecem estar tambm implicados (tal como esto na integrao geral
de uma srie de funes cognitivas como a memria, a linguagem, o senso prprio, a
emoo). Constata-se at uma similaridade entre as vivncias das pessoas sofrendo de
epilepsia temporal lmbica e as chamadas experincias Psi muito embora isso no signifique
que estas ltimas sejam mero subproduto de epilepsia pois surgem em pessoas normais alm
de que tm mesmo um carcter real conforme demonstram muitas dcadas de investigao
(Krippner, 1996).
Passemos agora a considerar um outro conjunto de fenmenos nada compatveis,
aparentemente, com a histria do homem com que inicimos este artigo.
NOS DOMNIOS DA INTERACO ANMALA ENTRE PSIQUISMO E SISTEMAS FSICOS
E BIOLGICOS
Existe h 20 anos, nos EUA, uma unidade de investigao muito especial, conhecida
como o PEAR Lab (Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory). coordenada
pelo Deo Robert Jahn, seu fundador em 1979, e por investigadores actualmente com grande
destaque no mundo da investigao sobre fenmenos anmalos tais como Brenda Dunne ou

Roger Nelson. Um folheto de apresentao do PEAR, que nos foi enviado o ano passado,
apresenta um belo resumo da parte que nos interessa realar do trabalho a efectuado:
A parte mais substancial do programa do PEAR examina as anomalias que surgem
nas interaces homem/mquina. Nestas experincias, operadores humanos
procuram, apenas por volio, influenciar o comportamento duma variedade de
mecanismos mecnicos, electrnicos, pticos, acsticos e fludicos de modo a
conformarem-se a intenes pre-estabelecidas. Em calibraes na ausncia de
observadores essas mquinas sofisticadas produzem sadas estritamente aleatrias;
contudo os resultados experimentais demonstram aumentos no contedo de
informao que somente podem ser atribudos influncia de operadores humanos.
Ao longo da histria do laboratrio, milhares de experincias deste tipo, envolvendo
muitos milhes de ensaios, foram desempenhadas por cerca de uma centena de
operadores. Os efeitos observados so geralmente bastante pequenos, da ordem de
algumas unidades em dez mil, mas so estatisticamente repetveis a parecem ser
especficos dos operadores nos seus detalhes. Em contraste, os resultados de
determinados operadores em mquinas completamente diferentes tendem a ser
similares em carcter e em escala. Verifica-se que pares de operadores com
intenes comuns induzem um maior nmero de caractersticas anmalas nos
resultados. Os mecanismos tambm respondem a actividades grupais de nmeros
superiores de pessoas, mesmo quando elas no tm conscincia da presena das
mquinas. Estas anomalias homem/mquina podem ser demonstradas com os
operadores localizados a milhares de milhas do laboratrio, exercendo os seus
esforos antes ou depois da verdadeira operao dos mecanismos.
Por estranho que parea, os investigadores do PEAR tm divulgado inmeros artigos
e relatrios de investigao com resultados comprovativos destas afirmaes (por exemplo
Dobyns, 1997; Nelson et. Al., 1997; Nelson, 1997a e b; Nelson, Bradish, Jahn e Dunne, 1994).
O seu trabalho com os chamados geradores aleatrios de campo tornou-se uma referncia
obrigatria pois eles tm realmente conseguido demonstrar, em inmeras experincias, que
sujeitos humanos conseguem afectar realmente os produtos de sada desses geradores
desviando-os da aleatoriedade.
Mais uma vez a ttulo de exemplo, gostaria de referir aqui uma extraordinria pesquisa
levada a cabo por uma srie de investigadores em colaborao utilizando simultaneamente
geradores aleatrios em vrios laboratrios mundiais (Nelson et. Al., 1998). A ideia dominante
a de que, uma vez que se tem comprovado a capacidade de observadores humanos para
gerarem influncias intencionais sobre geradores electrnicos aleatrios (um chamado efeito
de micro-psicocinesia), talvez o facto de um vasto nmero de pessoas estarem, ao mesmo
tempo, concentradas no mesmo evento pudesse ter um efeito notvel sobre tais geradores.
Os funerais da Princesa Diana e da Madre Teresa de Calcut forneceram a ocasio para, uma
vez mais, trabalhar sobre esta hiptese (j antes testada com xito notvel; ver Radin, 1997).
Participaram na investigao dez cientistas trabalhando, com geradores aleatrios de trs
tipos, em seis laboratrios diferentes em vrios lugares do mundo. Os resultados nas
investigaes com geradores aleatrios de campo so geralmente gravados como sequncias
de ensaios cada um dos quais consiste na soma de 200 dgitos binrios, com a mdia
esperada de 100, como se se tratasse, no dizer de Nelson, de um lanamento electrnico de
200 moedas ao ar e se contassem as coroas. A anlise dos resultados feita com base no
desvio da mdia emprica em relao expectativa do acaso no interior de cada segmento:
compara-se o desvio compsito de todos os segmentos especificados para anlise com a
expectativa terica e calcula-se a probabilidade de os desvios detectados na distribuio dos
resultados empricos serem devidos ao acaso. Para tal esses desvios so comparados com os
desvios ocorridos em segmentos controlo da distribuio de dados gerados pelo mecanismo

aleatrio, segmentos esses que, por sua vez, so seleccionados ao acaso. Os geradores so
deixados ligados durante horas e o registo de dados produzidos por eles feito continuamente
para permitir, mais tarde, a comparao de sequncias numricas ocorridas em momentos
predeterminados com as sequncias controlo. O objectivo desta pesquisa foi o de verificar se
surgiam, nos geradores aleatrios, quaisquer desvios significativos face expectativa do
acaso, desvios esses que coincidissem com os momentos em que grande nmero de
pessoas estivessem especialmente atentas a fases-chave das cerimnias nos funerais. Para
as cerimnias da princesa Diana, a probabilidade de os desvios observados pelo conjunto dos
experimentadores ser devida ao acaso de 0.013, coincidindo com outras pesquisas
positivas. No caso do funeral da Madre Teresa de Calcut, em que a investigao somente
pde ser feita usando 11 geradores, os resultados obtidos no foram significativos, o que os
experimentadores atribuem ao facto de a ateno mundial estar claramente menos bem
concentrada e definida neste caso pois a sua morte era longamente esperada e ela tinha tido
uma vida bem preenchida, o que no ocorreu com Diana, cuja morte gerou uma resposta
pblica muito mais emotiva. de notar que Radin, por exemplo (1997) refere resultados
coincidentes com os de Diana obtidos no momento do veredicto no julgamento de O.J.
Simpson, por exemplo, ou em momentos culminantes de uma entrega de scares...
Curiosamente tambm na rea da interaco anmala entre psiquismo e sistemas
fsicos tem sido efectuada pesquisa extremamente interessante com animais. Daremos
somente dois exemplos. Rmy Chauvin, famoso bilogo, publicou em 1974 uma reviso de
investigao parapsicolgica animal onde relatou, por exemplo, o modo como Helmut Shmidt
verificou, em laboratrio, que os gatos podem influenciar psicocineticamente geradores
aleatrios: este colocou um gato num recinto arrefecido, situao bastante desagradvel para
o animal. Esta situao, no entanto, poderia ser modificada pelo calor de uma lmpada
infravermelha cujo tempo de funcionamento era controlado por um gerador aleatrio que
tendia a mant-la acesa durante cerca de metade do tempo apenas, na ausncia de um
animal no recinto. No entanto, uma vez colocado o gato dentro desse dispositivo, a lmpada
passa a estar acesa mais tempo do que seria espervel segundo as leis da aleatoriedade.
Curiosamente, com baratas colocadas no mesmo aparelho o resultado muito estranho pois
elas parecem interferir no sentido do arrefecimento ainda maior. Obtiveram-se resultados
replicando a experincia com lagartos (caso em que o aquecimento diminui no bom tempo e
aumenta no mau tempo, o que faz sentido), pintos e mesmo ovos fecundados (caso em que a
temperatura tende a aumentar a no ser que a lmpada seja excessivamente forte, caso em
que diminui). Mais recentemente, Peoch (1996) demonstrou vrias vezes, utilizando pintos
que tinham feito um imprinting em relao a um robot de deslocao aleatria, que estes
conseguiam influenci-lo para que se deslocasse mais vezes na direco deles (o que se
compreende pois consideravam-no como sendo sua me uma vez que tinha sido a primeira
coisa movente avistada ao sarem do ovo) do que na direco oposta.
Outro domnio de investigao que no podemos deixar de referir o que geralmente
aparece na literatura como DMILS research (Distant Mental Interaction With Living
Systems). Neste campo est geralmente em causa a demonstrao de que sujeitos humanos
conseguem influenciar variveis fisiolgicas ou comportamentais, devidamente controladas,
em organismos vivos. Um caso extremamente tpico aquele em que, num dispositivo
experimental do tipo Ganzfeld que descrevemos anteriormente, um indivduo que observa
outro atravs de um circuito vdeo fechado tenta influenci-lo (sendo que o sujeito-receptor
no sabe quando ir ser influenciado e o prprio agente procura influenci-lo somente em
momentos determinados aleatoriamente no prprio decorrer da experincia, olhando-o
fixamente). Replicando pesquisas anteriores bem sucedidas, feitas em 1993 por William
Braud, Morris (1996) refere dois estudos piloto com resultados positivos estatisticamente
significativos e um terceiro com significados concordantes mas no significativos. Numa

reviso de literatura sobre investigao em torno da ideia largamente divulgada culturalmente


de que so possveis curas distncia atravs da orao, visualizao criativa ou outros
mtodos, Schlitz e Braud (1997) referem uma srie de pesquisas bem sucedidas. Por
exemplo, Grad demonstrou, num estudo duplamente cego, que sementes tratadas com uma
soluo salina influenciada por um curador espiritual (Estebany) cresciam mais do que
outras tratadas com uma soluo quimicamente igual mas no tratada; Nash, bilogo como
Grad, demonstrou, noutro estudo duplamente cego, que a taxa de crescimento de bactrias
podia ser influenciada pelas intenes conscientes de curadores; o prprio Braud verificou
uma reduo altamente significativa na taxa de hemlise das clulas sanguneas de sujeitos
humanos colocadas em tubos de ensaio, em solues apropriadas, em salas distantes
daquela em que o curador exercia a sua aco; Grad e os seus colaboradores verificaram,
em laboratrio, que as feridas cutneas de ratos de laboratrio se curavam mais depressa
quando estes eram tratados por curadores espirituais (sem que estes pudessem nunca toclos fisicamente e tendo sido controlados efeitos normais como a temperatura das mos). Os
mesmos autores referem ainda, com incio nos anos setenta, 30 investigaes onde agentes
tentaram, com inegvel sucesso na globalidade dos casos, influenciar distncia medidas
fisiolgicas como a resposta galvnica da pele em sujeitos-alvo colocados em rigoroso
isolamento sensorial. Numa reviso estatstica detalhada sobre 19 investigaes onde foi
procurada uma influncia directa sobre medidas fisiolgicas nos sujeitos-alvo, Schlitz e Braud
verificaram que a probabilidade de os resultados globais serem mero produto do acaso era de
P = 0.0000007; a probabilidade global de os resultados obtidos nos 30 estudos (incluindo
alguns em que o influenciamento era tentado atravs do olhar fixo no sujeito-alvo, via um
circuito fechado de vdeo) ser devida ao acaso expressa por 4.58 x 1/10 seguido de dez
zeros. A ttulo de curiosidade e no s, gostaramos de terminar com uma referncia de
Chauvin (1991) a uma investigao em que Bauman e seus colaboradores conseguiram
utilizar, com xito, os neurnios gigantes do molusco Aplisya como detectores de influncias
intencionais distncia sem mediao fsica conhecida
Podemos assim basear-nos nestes e em numerosos outros estudos para concluir que
a possibilidade de existirem interaces anmalas, inexplicadas por quaisquer mecanismos
biolgicos ou fsicos conhecidos, entre o psiquismo e sistemas fsicos ou biolgicos no pura
fico: acontece mesmo. Ora uma tal possibilidade pode ser muito rica em implicaes nada
negligenciveis

CONCLUSO
Acredito ter apresentado aqui suficientes dados de investigao para demonstrar que
a pequena histria do homem psicolgico com que iniciei este artigo est incompleta e,
talvez, bastante mal contada. Afinal existem funes psicolgicas, anmalas porque difceis
de compreender e de explicar, que constituem desafios frontais ideia de que o homem
psicolgico simplesmente um ser que deve forosamente ser entendido e explicado no
interior dos habituais pressupostos cientficos do materialismo e determinismo. Pelo
contrrio, a mente humana parece realmente capaz de captar informao e de agir sobre
fenmenos fsicos e biolgicos do nosso mundo tangvel sem qualquer mediao fsica
conhecida. Isto pode parecer paradoxal mas est j bem estabelecido por muitas dcadas de
investigao que atingiu, hoje em dia, um nvel de sofisticao inegvel. No falta rigor
epistemolgico investigao que demonstra a existncia da possibilidade de seres humanos
e at animais poderem interagir distncia com sistemas fsicos e biolgicos ou poderem
transcender os limites usualmente conhecidos para o que chamamos Espao e Tempo para
captarem informao sobre eventos distantes no futuro e no passado. Como evidente,

qualquer especulao sobre hipotticas implicaes religiosas deste facto poder ser ilusria.
Do mesmo modo, o facto de se demonstrarem efeitos experimentais, no laboratrio, em que
sujeitos humanos conseguem obter micro-efeitos psicocinticos sobre partculas elementares,
clulas ou at aspectos mais amplos da fisiologia de organismos vivos no a mesma coisa
que basear numa suposta realidade uma longa srie de filmes espectaculares sobre poderes
humanos mirabolantes e, pelo menos por agora, talvez risveis aos olhos dos que
pesquisam, em laboratrio, efeitos fsicos e psicolgicos anmalos. No entanto, j evidente a
existncia de funes psicolgicas anmalas, muitssimo difceis de explicar como produto de
um desenvolvimento psicolgico na linha freudiana ou piagetiana, por exemplo, ou como efeito
de um processamento neuronal na linha das neurocincias mais bem aceites hoje em dia.
No devemos mesmo esquecer que, neste momento e no mundo dessas mesmas
neurocincias, a polmica em torno da natureza da conscincia est bem acesa (ver, por
exemplo, Chalmers, 1995; McGinn, 1995; Shears, 1995; Clarke, 1995; Beloff, 1994). H
mesmo autores que consideram que talvez a conscincia, afinal o fenmeno mais essencial
do que chamamos ser humano ou homem psicolgicoe o dado fundamental da existncia,
seja em si mesmo o fenmeno mais anmalo de todos. Como bem argumentou Chalmers, ela
no deveria ser necessria e deveria constituir um dispndio intil de energia, do ponto de
vista darwinista, pois facilmente concebvel um robot biolgico inconsciente mas
perfeitamente capaz de desempenhar as funes cognitivas superiores conhecidas no
homem, adaptar-se e sobreviver. Mas, como bem nota LeShan (1984), no h nada na nossa
experincia directa e subjectiva da conscincia existencial que nos autorize a atribuir-lhe
caractersticas cartesianas de Res Extensa, de objecto, coisa com quaisquer caractersticas
espaciais e, at temporais. Que utilidade ou sentido tem eu dizer que a minha conscincia
est mais neste ou naquele lugar, mede mais ou menos do que a do leitor, faz este ou aquele
ngulo com a sua e assim por diante? Repare-se que, ao escrever estas linhas, estou
consciente de que elas so influenciadas por tomadas de posio pessoais (como todos os
cientistas): acredito sinceramente que os seres humanos tm um potencial interno muito
maior do que aquele que a viso cientfica mais reducionista possa levar a crer; acredito que
possuem, realmente, livre-arbtrio e que este possvel porque eles no esto meramente na
continuidade do mundo fsico determinista em que vivem: podem, pelo menos at certo ponto
(demonstrado experimentalmente), transcend-lo. E isto, para mim, base cientfica para
certo optimismo. Ns no somos s os produtos da tal histria reducionista com que iniciei
este artigo: somos muito mais. E podemos, por isso, ser muito mais donos do nosso destino
do que Freud, Skinner, Piaget e, porque no diz-lo, o nosso moderno cientista portugus,
Antnio Damsio, acreditariam possvel O estudo das funes psicolgicas anmalas
aponta na direco de um conceito diferente de Homem. Talvez esse conceito, o de um
Homem que no est biologicamente fadado a uma inexorvel competio pela sobrevivncia
nem simplesmente um organismo complexo que se comporta e processa informao
cognitiva e emotiva, seja mais compatvel com uma tica favorvel, afinal, espcie
humana
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