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La estructura interna de las palabras

1. La palabra
La palabra es una unidad de la lengua que se reconoce por escribirse
entre dos espacios en blanco.
La gata cuida a sus gatitos.
La, gata, cuida, a, sus, gatitos.

Todas las palabras tienen tres caractersticas que permiten clasificarlas y


distinguirlas unas de otras:
Las palabras tienen un significado. Ejemplo:
Gata: Hembra del gato, que es un mamfero felino.

Las palabras se pueden descomponer en morfemas (tambin


llamados monemas), que son unidades de la lengua ms pequeas
con significado. Ejemplos:
Gata:
gat-: significado de gato.

a-: gnero femenino.

Gatitos:
gat-: significado de gato.

-it-: tamao pequeo

-o-: gnero masculino

-s: nmero plural.

Las palabras se combinan entre s y forman unidades mayores.


Dentro de estas unidades, las palabras desempean una funcin.
Ejemplo:
La gata de mi vecino malla por las noches.
N
---------------------Sujeto
La palabra gata se ha combinado con otras para formar el sujeto de
la oracin.

La morfologa nos permite conocer estas caractersticas y, as, utilizar y


combinar correctamente las palabras. De este modo nos expresamos de una
manera adecuada y logramos una comunicacin eficaz.

Profesora Montse Aguilar lamo 2011


Texto extrado de la obra de Leonardo Gmez Torrego

2. Clases de morfemas
Los morfemas son las unidades con significado ms pequeas en que se
pueden descomponer las palabras. Existen dos clases de morfemas:
La raz1 es la parte que aporta el significado fundamental de la
palabra. Ejemplo:
ni-o-s Significado fundamental: Persona que tiene pocos aos.

Los morfemas flexivos y derivativos:


Los morfemas flexivos son las terminaciones que se unen
por detrs a la raz o a una palabra e indican gnero,
nmero, persona, tiempo y modo verbal. Ejemplos.
Nia:
ni-: raz

-a-: gnero femenino

-O: nmero singular

Cuidaban:
cuid-: raz
-a-b-an: 3 persona, nmero plural, pretrito
imperfecto, indicativo.

Los morfemas derivativos se unen a la raz o a una palabra


por delante o por detrs de ellas y aaden significados
nuevos para formar otras palabras. Si las preceden, se
llaman prefijos; si las siguen, se llaman sufijos. Ejemplos:
ni + era: sufijo que indica resultado de una actividad.
des + cuidar: prefijo que significa negacin.

Los morfemas se combinan de diferentes formas dentro de las palabras:


Los morfemas flexivos se unen por detrs a la raz o a una palabra
y aaden significados gramaticales. Esto permite que palabras que
comparten los mismos morfemas flexivos puedan combinarse.
Ejemplos:
nio educado comparten morfemas flexivos de gnero masculino y
nmero singular.
nias educadas comparten morfemas flexivos de gnero femenino
y nmero plural.

La raz se denomina tambin lexema o morfema lxico. Cuando la raz coincide con una palabra
independiente se llama, segn la NGLE, base lxica. As, en pastelero la raz y la base lxica coinciden
(pastel), pero en mesita, mes- es la raz y mesa es la base lxica. Por otra parte, la suma de una raz verbal
y la vocal temtica se llama tema. As, en comemos, la raz es com- y el tema es come-.
Profesora Montse Aguilar lamo 2011
Texto extrado de la obra de Leonardo Gmez Torrego

Los morfemas derivativos se unen por detrs o por delante a la


raz o a una palabra para crear nuevas palabras por diferentes
procedimientos. Ejemplos:
ni + ero > niero

ni + era > niera

cuidado + oso > cuidadoso

des + cuidado > descuidado

3. La raz
La raz de una palabra es el morfema que aporta el significado bsico
de esa palabra. Ejemplo:
pastel-ero: Persona que hace o vende pasteles, pastas y otros
dulces. Significado bsico que aporta la raz: Masa hecha con harina
y manteca, y generalmente rellena.

Cuando la raz coincide en la forma con una palabra independiente recibe


el nombre, en la NGLE, de base lxica:
pan-ec-illo

lentitud

Raiz y base lxica

raz (lento, -a:base lxica)

Algunas palabras se componen solo de una raz que puede llevar


morfemas flexivos. Son las palabras primitivas. Ejemplos:
pan

coche

content-o

alt-a-s

Para reconocer la raz hay que saber que es la parte de la palabra que no
cambia y que es comn a todas las palabras de la misma familia. Ejemplos:
pan

pan-adero

pan-adera

pan-ecillo

em-pan-ada

Algunas palabras tienen aparentemente races distintas. Sin embargo,


son variantes de la misma raz porque aportan el mismo significado a todas
las palabras en las que aparecen. Ejemplos:
voz > voces La z de la raz se convierte en c por razones
ortogrficas.
pensar piensas La raz pens- se convierte en piens- por ser la
slaba tnica de la palabra.
leche lcteo Lech- es la raz castellana; lact- es la raz culta que
deriva directamente del latn.

Profesora Montse Aguilar lamo 2011


Texto extrado de la obra de Leonardo Gmez Torrego

4. La flexin
La flexin es el conjunto de formas que adopta una palabra cuando a la
raz se le aaden los morfemas flexivos. Ejemplos:
Flexin de vecino: vecino, vecina, vecinos, vecinas.
Flexin de saludar: todas las formas verbales del verbo saludar:
saludo, saludas, saluda, saludamos, saludis, saludan

La flexin permite que las palabras puedan combinarse entre s para


formar una unidad mayor y desempear una funcin dentro de esa unidad.
Ejemplo:
El vecino me salud. La flexin permite que vecino y salud
concuerden en nmero singular y que ambas palabras puedan
combinarse en la oracin.
Los vecinos me saludaron La flexin permite que vecinos y
saludaron concuerden en nmero plural y que ambas palabras
puedan combinarse en la oracin.

Los morfemas flexivos


Los morfemas flexivos se unen por detrs a la raz de una palabra y
aaden significados gramaticales. Existen dos tipos de morfemas flexivos
segn las palabras a las que se unan:
Los morfemas flexivos de gnero y nmero se unen a sustantivos,
adjetivos, determinativos y algunos pronombres. Indican el gnero
masculino o femenino y el nmero singular o plural de las
palabras. Ejemplos:
vecin-o/vecin-a raz: vecinmorfemas flexivos de gnero: -o (masculino)
-a (femenino)
vecin-o-O/vecin-o-s raz: vecinmorfemas flexivos de nmero: -O (singular)
-s (plural)

Las desinencias verbales se unen a las formas verbales y expresan


la persona, el nmero, el tiempo y el modo. Ejemplos:
salud--ba-mos, salud-e-s raz: saluddesinencias verbales: ba-mos (1
persona, plural, pretrito imperfecto,
indicativo), e-s (2 persona, singular,
presente, subjuntivo)

Profesora Montse Aguilar lamo 2011


Texto extrado de la obra de Leonardo Gmez Torrego

Hay que distinguir las desinencias de la vocal temtica. Esta vocal se


aade a la raz de algunas formas verbales para unir a ella la terminacin.
Ejemplos:
cant--ba-mos (1 conjugacin)
com-e-r-a (2 conjugacin)
segu-i-do (3 conjugacin)

5. La derivacin
Los morfemas derivativos
Los morfemas derivativos se unen a la raz de una palabra para aadir
nuevos significados. Ejemplos:
bomb-ero oficio

helad-era lugar

in-creble negacin

Existen dos tipos de morfemas derivativos:


Los prefijos son morfemas derivativos que se aaden por delante a
la raz de la palabra o a otra palabra cambiando su significado.
Ejemplos:
re+hacer Volver a hacer

anti-niebla Que permite ver en


la niebla

Las palabras que aaden un prefijo a su raz o a otra palabra se


denominan palabras prefijadas.
Los sufijos son morfemas derivativos que se aaden por detrs a la
raz de la palabra o a otra palabra aportando significados
diferentes. Ejemplos:
important+simo Muy importante.

per+al rbol cuyo fruto


es la pera

lob+ezno Cra del lobo.

rega+dera Recipiente
que se usa para regar.

Las palabras que aaden sufijos a su raz o a otra palabra se


denominan palabras derivadas.

Los infijos
A veces, entre la raz y el sufijo se intercalan los infijos o interfijos, que
son elementos sin significado que solo sirven de enlace. Ejemplo:
sol

raz

ec

infijo

Profesora Montse Aguilar lamo 2011


Texto extrado de la obra de Leonardo Gmez Torrego

ito

sufijo

No hay que confundir los infijos con los sufijos. Para distinguirlos, hay
que comprobar si tienen significado. Si lo tienen, son sufijos; si no, son
infijos. Ejemplo:
te + t + era t: Es la raz, que aporta el significado bsico de infusin.
-t-: Es un infijo que no tiene significado; slo sirve de enlace.
-era-: Es un sufijo que aporta un significado nuevo a la raz
(recipiente)

La derivacin
Los morfemas derivativos permiten crear nuevas palabras. El
procedimiento de formacin de palabras mediante morfemas derivativos
(prefijos y sufijos) se llama derivacin. Ejemplos:
campana

palabra primitiva

campan + ada
raz

sufijo

campan + illa
raz

sufijo

campan + ario
raz

a
prefijo

sufijo

campan
raz

ado
sufijo

6. Los prefijos
Los prefijos son un tipo de morfemas derivativos que se aaden delante
de la raz de una palabra para formar palabras nuevas. Ejemplos:
ordinario Comn, corriente o que ocurre habitualmente.
extra - ordinario Que excede lo normal o lo ordinario.

Una misma palabra puede tener ms de un prefijo. Ejemplo:


des + [com + poner] prefijo con- + poner: componer (formar un
conjunto ordenado de cosas) prefijo des- + [prefijo con- + poner]:
descomponer (separar las partes de un todo)

Algunas races no existen como palabras sin su prefijo. Ejemplos:


in mersin No existe *mersin.
sub terrneo No existe *terrneo.

Profesora Montse Aguilar lamo 2011


Texto extrado de la obra de Leonardo Gmez Torrego

Significado de los prefijos


Cada prefijo tiene un significado propio que modifica el de la raz a la
que se une. Estos son algunos de los significados ms habituales:
Algunos prefijos aaden un significado de negacin. Ejemplos:
des + confiar No confiar, no fiarse o tener poca seguridad.
in + creble Imposible de creer.

Hay prefijos que aaden un significado de lugar. Ejemplos:


inter + dental Que est entre los dientes.
tras + ocenico Que atraviesa un ocano.

Otros prefijos aaden un significado de tiempo. Ejemplos:


ante + ayer En el da inmediatamente anterior a ayer.
pre + escolar Perodo de la educacin que es anterior a la
enseanza primaria.

Algunos prefijos expresan grado o intensidad. Ejemplos:


hiper + sensible Muy sensible.
requete + limpio Muy limpio.

Algunos prefijos tienen ms de un significado. Ejemplo:


Re- Indica repeticin en reabrir, rehacer, etc.
Refuerza el significado de la raz en resecar, rebonito, etc.

La preposicin sin se convierte en prefijo en los sustantivos


sinnmero, sinfn, sinvergenza, sinsentido y, modernamente, en
simpapeles, as como en los adjetivos sinigual y simpar.

Profesora Montse Aguilar lamo 2011


Texto extrado de la obra de Leonardo Gmez Torrego

7. Los sufijos
Los sufijos son un tipo de morfemas derivativos que se aaden por detrs
a la raz de una palabra para formar palabras nuevas. Ejemplos:
sal Sustancia cristalina que se utiliza para condimentar alimentos.
sal + ero Recipiente en el que se guarda o se sirve la sal.

En una misma palabra puede aparecer ms de un sufijo. Ejemplos:


[ros + al] + eda ros-: Es la raz, que aporta el significado bsico de
flor.
-al-: Es un sufijo que se aade a la raz ros- y
aporta el significado de arbusto.
-eda-: Es un sufijo que se aade a la palabra
sufijaza rosal y aporta el significado de lugar
plantado de rosales.

Los sufijos pueden ir seguidos de morfemas flexivos de gnero y de


nmero. Ejemplos:
reloj + er + o raz reloj- + sufijo er (profesin) + morfema
flexivo o (masculino)
deport + ista + s raz deport- + sufijo ista (aficin) + morfema
flexivo s (plural)

Significado de los sufijos


Los sufijos aportan un significado nuevo a la palabra en la que
aparecen:
Muchos sufijos se unen a la raz para formar nuevas palabras
con un significado diferente al de la raz. Los significados que
aportan estos sufijos son muy diversos. Ejemplos:
zapat + era El sufijo era aqu expresa lugar.
asturi + ana El sufijo ana aqu expresa origen o procedencia.
camin + ata El sufijo ata aqu expresa accin.
fin + ura El sufijo ura aqu expresa cualidad.

Algunos sufijos aaden a la raz un significado afectivo o


expresivo. Son los sufijos diminutivos, aumentativos y
despectivos. Ejemplos:
abuel + ita El sufijo diminutivo ita aqu expresa cario.
buen + azo El sufijo aumentativo azo aqu expresa admiracin.

Profesora Montse Aguilar lamo 2011


Texto extrado de la obra de Leonardo Gmez Torrego

flac+ ucho El sufijo diminutivo ucho aqu expresa desprecio.

Algunos gramticos consideran a las terminaciones verbales de


las formas no personales (infinitivo, gerundio y participio)
sufijos que aportan significados gramaticales a la raz a la que se
unen. Ejemplos:
come + r El sufijo r aporta el significado de infinitivo.
salta + ndo El sufijo ndo aporta el significado de gerundio.
subi- do El sufijo do aporta el significado de participio.

Algunos sufijos tienen ms de un significado. Ejemplos:


-ero Indica oficio en relojero y lugar en hormiguero.
-azo Indica tamao en ojazos y golpe en portazo.

8. La composicin
Adems de la derivacin, existen otros procesos que permiten formar
nuevas palabras. Uno de ellos es la composicin.
La composicin consiste en la unin de dos o ms races en una sola
palabra. Como estas races constituyen por s solas palabras
independientes, se puede definir tambin la composicin como la unin de
dos o ms bases lxicas. Ejemplos:
saca + puntas sacapuntas

boca + calle bocacalle

Las palabras creadas por el procedimiento de la composicin se


denominan palabras compuestas.

La combinacin de palabras
El procedimiento de composicin permite combinar las palabras de
diferentes maneras.
Es posible combinar directamente dos o ms palabras en una
sola unidad grfica. Ejemplos:
guarda + espaldas guardaespaldas
limpia + [para + brisas] limpiaparabrisas

En algunos casos, al combinar dos o ms palabras en una sola se


producen cambios en alguna de ellas. Ejemplos:
vdeo + juego videojuego

Profesora Montse Aguilar lamo 2011


Texto extrado de la obra de Leonardo Gmez Torrego

to + vivo tiovivo

La primera palabra lleva tilde cuando aparece sola, pero la pierde al


unirse a otra. La nueva palabra compuesta es llana y acaba en vocal;
por tanto, no lleva tilde.
pelo + rojo pelirrojo

agrio + dulce agridulce

La primera palabra sufre un cambio grfico para unirse a la


segunda.
diez + y + seis diecisis

va + y + ven vaivn

La segunda palabra sufre un cambio grfico para unirse a la


primera. Adems, la nueva palabra es aguda y termina en s o n;
por tanto, lleva tilde.
Algunas palabras se combinan mediante un guin. En este caso,
las palabras que se unen conservan su forma original. Ejemplos:
fsico + qumico fsico-qumico
lingtico + literario lingstico-literario

9. La parasntesis
Junto con la derivacin y la composicin, la parasntesis es uno de los
principales procedimientos de formacin de palabras. Las palabras creadas
por el procedimiento de la parasntesis se denominan palabras
parasintticas.

Dos procedimientos de parasntesis


Llamamos parasntesis a dos procedimientos distintos:
Por un lado, la parasntesis es un proceso de derivacin y
composicin a la vez: consiste en unir dos o ms races y un
sufijo en una sola palabra2. Ejemplo:
quince
raz

raz

er

sufijo

quinceaero

morfema flexivo

Por otro lado, la parasntesis consiste en aadir a una raz un


prefijo y un sufijo a la vez. Ejemplo:
en

prefijo

amor
raz

ar

enamorar

sufijo

No hay que confundir las palabras parasintticas con las palabras


prefijadas y derivadas. Las parasintticas no existen slo con el

En la parasntesis la primera raz debe ser tambin una base lxica. De forma que, en rigor, la
parasntesis es la unin de una base lxica con otra (o con una raz).
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Texto extrado de la obra de Leonardo Gmez Torrego

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prefijo ni slo con el sufijo, ya que ambos elementos se aaden a la


raz simultneamente. Ejemplos:
en + amor + ar enamorar es una palabra formada por
parasntesis, ya que el prefijo en- y el sufijo ar se han aadido
simultneamente. Por eso, no existen ni *enamor ni *amorar.
in + [tolera(r) + nte] intolerante no es una palabra formada por
parasntesis, ya que primero se aade el sufijo nte y,
posteriormente, el prefijo in-: tolerar + nte > tolerante; in +
tolerante > intolerante.

A las palabras parasintticas tambin se les pueden aadir


morfemas derivativos para formar palabras derivadas: enamorar
enamoramiento.

10. Clasificacin de las palabras


Los procedimientos de formacin de palabras dan lugar a distintas
clases de palabras. Cada una de ellas tiene una estructura diferente, pero
todas pueden llevar elementos flexivos. Ejemplos:
rbol es

eco + lgic a

en + reves + ad o s

Segn su estructura interna, las palabras son:


Palabras primitivas. Son las que no derivan de otra palabra de la
misma lengua y estn formadas nicamente por una raz.
Ejemplos:
coche

reloj

p. primitiva

p. primitiva

nios

p. primitiva

ni

raz

masculino

s
plural

Palabras prefijadas3. Son las formadas por el procedimiento de


derivacin, al aadir uno o ms prefijos a otra palabra o raz.
Ejemplos:
internacional inter + nacional
prefijo

injusto

in
prefijo

palabra

just

raz

o
masculino

Palabras derivadas. Son las formadas por el procedimiento de


derivacin, al aadir uno o ms sufijos a otra palabra o raz.
Ejemplos:
suavidad suav + idad
raz

cercana cerc + an

sufijo

raz

sufijo

a
femenino

Para algunos gramticos, las palabras prefijadas son una variedad de las palabras derivadas.

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Palabras compuestas. Son las formadas por el procedimiento de


composicin, al unir dos o ms palabras que ya existen en la
lengua de manera independiente. Ejemplos:
tirachinas

tira + chinas
palabra

maldecir

palabra

mal + decir
palabra

palabra

Palabras parasintticas. Son las formadas por el procedimiento


de parasntesis. Las palabras parasintticas son de dos clases:
Palabras formadas al unir dos o ms races y un sufijo.
Ejemplo:
treintaero treint + a + er
raz

raz

sufijo

o
masculino

Palabras formadas al aadir un prefijo y un sufijo a una


raz, con la particularidad de que no existen slo con el
prefijo o slo con el sufijo. Ejemplo:
desalmado des
prefijo

+ alm
raz

ad
sufijo

o
masculino

(No existe *desalma ni *almado).

Para reconocer a una palabra parasinttica, hay que comprobar si


existe slo con el prefijo o slo con el sufijo. Ejemplo:
desarticulado no es parasinttica porque existe desarticular
(sin el sufijo ado). Es una palabra formada por la palabra
desarticular y el sufijo ado.

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Norma
Cambios ortogrficos en la raz
Algunas races sufren cambios ortogrficos al aadir un
morfema. Ejemplos:
pez > pec + es

la z se convierte en c delante de e, i.

eleg + ir > elij + o

la g se convierte en j delante de a, o, u.

muec + a > muequ + era la c se convierte en qu delante de e, i.


anti + robo > antirrobo la r se convierte en rr al aadirle un prefijo
acabado en vocal, para mantener su sonido
fuerte.

Variantes ortogrficas en los prefijos


Algunos prefijos sufren cambios ortogrficos al unirse a una
raz o a una palabra. Ejemplos:
en + brujo > embrujo en- se convierte en em- delante de b o p.
in + paciente > impaciente in- se convierte en im- delante de b o
p.
in + legal > ilegal in- se convierte en i- delante de l o r.
a + alfabeto > analfabeto a- se convierte en an- delante de vocal.

Variantes ortogrficas de las races y los prefijos


En las palabras parasintticas, algunas races y prefijos sufren
los mismos cambios que en los procedimientos de flexin y de
derivacin. Ejemplos:
En + pan + ad + a > empanada el prefijo en- se convierte en emdelante de una raz que empieza por b o p.

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