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registro deliberadamente contranatura, representa para

Foscolo una impostacin de la poesa, y, al mismo tiempo,


una impostacin poltica. Su bsqueda es deliberadamente
otra. En Los Sonetos de Foscolo, recuerda De Sanctis, aparece
una intimidad dulce y melanclica, algo de lo que los poetas italianos haban perdido la memoria y que permite, ir
armando una nueva idea de lrica. Dice De Sanctis sobre De
los sepulcros:
Foscolo no slo piensa estas cosas; las siente []. Aparece
aqu el hombre en su intimidad, en los delicados sentimientos de su naturaleza civil: el hombre nuevo se integra, al
mundo interior del conocimiento se agregan nuevos elementos. Y es de esta profundidad de sentimiento de donde
han surgido las ms bella inspiraciones de la lrica italiana
[].
La nueva literatura se haba anunciado en la supresin de la
rima. A la terzina y a la octava les segua el verso blanco. Era
una reaccin contra la cadencia y contra la cantinela. La
nueva palabra, confidente en la seriedad de su contenido, no
suprima sin embargo la msica, sino la rima: bastaba tan
slo ella, en s misma. Foscolo suprime aqu tambin la
estrofa, y no era ya una tragedia o un poema; era una composicin lrica, a la que l osa quitar todos los medios cantables y musicales de la mtrica. All est el pensamiento
mudo, encendido en la imaginacin, que irrumpe, con su
propio calor interior, sus propias consonancias y armonas
internas. El verso, domado por el trabajo tenaz, rotas las
formas tradicionales y mecnicas, sale partido en s mismo,
con nuevas tesituras y nuevo tonos, y no es artificio; es voz
de adentro, es la msica de las cosas, la gran manera de
Dante. Incluso el gnero parece nuevo. Al soneto y a la cancin suceda el carmen, forma libre con respecto a todo

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Foscolo, Ugo
De los sepulcros - A Ippolito Pindemonte
1 ed. Crdoba: Alcin Editora, 2015.
76 p.; 14.5 x 20.5 cm.
Traduccin, prlogo y notas :Diego Bentivegna

ISBN 978-987-6461. Poesa Italiana. 2. I. Ttulo


CDD A863

ratura, una literatura superficial, altisonante, estereotipada


en sus formas y en sus contenidos, una literatura que
Gramsci ver como afectada de manera fatal por el gusto
melodramtico y que, refractaria a toda relacin explcita
con lo poltico, funciona como una literatura servir y como
una instancia de legitimacin de lo dado, a una literatura
nueva para una nueva Italia, atravesada por las batallas polticas y militares, por las revueltas (la ms clebre, en Npoles,
que llevar a la constitucin de la efmera Repblica
Partenopea en 1799), las ocupaciones extranjeras y, finalmente, ya en el siglo XIX, las luchas del resurgimiento y la
unidad definitiva de los estados de la pennsula en una nica
entidad poltica concreta (el Reino de Italia).
En estas tierras felices dice el protagonista en el JacopoOrtisse despertarn de la barbarie las musas sagradas y las letras.
Hacia donde dirija mi mirada, encuentro las casas donde
nacieron y los lugares sacros donde reposaron los primeros
grandes toscanos; a cada paso, me asusta pisar sus reliquias.
Toscana es un jardn; el pueblo, naturalmente gentil; el cielo,
sereno; el aire, lleno de vida y salud.

En Delos Sepulcros, como ya dijimos, Foscolo hace referencia, en una larga diatriba contra la ciudad de Miln, a los cantantes castrados que ella amamanta. Se trata, por supuesto, de
una alusin a los cantantes castrados, que dominaron la escena lrica italiana del barroco y que en el siglo XVIII alcanzan
su mximo esplendor con figuras como Caffariello y
Farinello, aun cuando en el momento en que se publica De los
sepulcros estn en franca decadencia. La relacin de los castrados con su propia voz, una voz que se mantiene de manera
artificial y sangrienta, como producto de un sacrificio, en un
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pueblo, sino el conjunto de las cosas materiales que


recuerdan el pasado; es una extraa deformacin, explicable
al empezar el siglo XIX, cuando se trataba de despertar las
energas latentes y de entusiasmo de toda la juventud, pero
deformacin al cabo porque se ha convertido en un motivo puramente decorativo, exterior, retrico.6

No era esa lnea argumentativa severa con respecto a la


composicin de Foscolo, sin embargo, la que haba abierto el
historiador de la literatura en el que Gramsci reconoce el
momento ms intenso de la crtica europea del siglo XIX. En
efecto, de acuerdo con el diseo histrico de la literatura italiana que despliega Francesco de Sanctis, UgoFoscolo, junto
con Giacomo Leopardi, inicia la poesa moderna en lengua
italiana, en consonancia con la renovacin de la lrica que los
romnticos realizan, desde mediados del siglo XVIII, en
otros lugares de Europa.
Para Giuseppe Mazzini -el fundador de la Joven Italia,
que, como Foscolo, vivi varios aos en el exilio en
Inglaterra- el poeta nacido en Zacinto era, sin duda, el vate
de la Nueva Italia. As lo expres en 1844, en la introduccin que escribi especialmente para los escritos polticos
inditos de Foscolo. Mazzini se opona al juicio de
NicolTommaseo, crtico y lingista dlmata que haba afirmado que Foscolo no tena ideas: tena afectos, citas,
memorias, imgenes, frases; idea, lo que yo llamara ideas, no
las tena. En esta lnea interpretativa abierta por Mazzini, se
trata, para De Sanctis, de pensar, con la lrica de los Sonetos y
_______________
Antonio Gramsci, Cultura y literatura, trad. de J. Sol-Tur. Barcelona,
Pennsula, 1973, p. 220.
6

con Delos sepulcros de nuestro autor, el pasaje de la vieja lite22

De los sepulcros
A Ippolito Pindemonte

Alcin Editora
direccin
Juan Carlos Maldonado

Ugo Foscolo, 2015

Alcin Editora, 2015


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Printed in Argentina

es, como el que adopta por esos mismos aos el Hlderlinde


los grandes himnos, el de las odas de Pndaro, que se mueven
entre lo pico y lo lrico. En la carta personal a Foscolo a la
que aludimos ms arriba, Pindemonte reaccionaba ante una
primera lectura del poema de su amigo aconsejndole ser un
poco ms claro y ms moderno. Era una reaccin previsible del poeta de Verona: el carmenfoscoliano est construido sobre el modelo de los vuelos pindricos, los saltos
argumentales de un tema a otro donde los nexos causales y
temporales son elididos y donde el pasado se entrecruza de
manera no siempre relacionable de manera ms o menos evidente con el presente ms vivo. No es errado imaginar una
reaccin general de admirada desorientacin de los primeros
lectores, para los que la intuicin de la sustancia potica de la
composicin deba estar acompaada seguramente por la
dificultad de reconocer en sus registros retrico-estilsticos
un nexo suficiente de conjuncin con la poesa de sus contemporneos.5 Foscolo, es claro, cantaba con otros medios:
poetizaba desde otro lugar.
En los Cuadernos de la crcel, Antonio Gramsci, que est
evaluando de manera sumante crtica el desarrollo de la literatura italiana contempornea desde el delirio del futurismo
hasta gusto melodramtico; desde la grandilocuencia fascista
hasta el caligrafismo hermtico- realiza un juicio histrico
sumante severo con respecto al poema de Foscolo, en el que
vea la fuente principal de la tradicin retrica:
_______________
Giuseppe Nicoletti, Dei Sepolcri di UgoFoscolo, en A. Asor Rosa (dir.),
Letteratura italiana Einaudi. Le opere. Turn, Einaudi, 2000.

Hecho el depsito que marca la ley 11723


I.S.B.N.: 987-

La nacin no es el pueblo o el pasado que contina en el


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desde 1816 hasta su muerte, Fscolo mantendr lazos afectivos e intelectuales slidos desde sus aos de madurez.
Traduce, en efecto, el Viaje sentimental de Yorik a travs de
Francia e Inglaterra de Laurence Sterne, que se imprime por
primera vez en Pisa en 1813 y ms tarde, en Londres, en
1817, junto con Jacopo Ortis. La traduccin es firmada con el
pseudnimo de un fantasmagrico Didimo Chierico, de
quien se presenta un perfil a cargo de un bigrafo ignoto en
el volumen pisano.
Ms all de las polmicas y de los travestismos, el componente griego ser, para la potica de De los sepulcros, fundamental. El pasaje desde lo ms concreto (las consecuencias
del edicto napolenico) a lo ms general y universal la meditacin sobre el carcter de la poesa como puesta en acto de
una voz proftica la de Casandra- y como ejercicio del
orden del canto y de la memoria- es un pasaje hacia el mundo
griego, un desplazamiento en el espacio (con las referencias
concretas a los viajes de Pindemonte por el Mediterrneo y a
las islas y al mar de Grecia de la propia infancia de Foscolo)
y el tiempo (el mundo clsico, definitivamente cerrado en s
mismo: un mundo pleno, absoluto), mediado por las grandes
glorias de la tradicin italiana custodiadas en el interior de
Santa Croce. Lo ser tambin para la composicin potica
que sigue al carmen: Las gracias, escritas bajo la sugestin de
la escultura de Canova, que Foscolo publicar en parte en
1822 y que podr ser ledo con cierta precisin, a partir de un
paciente trabajo de reconstruccin filolgica, slo en el siglo
XX.
El modelo que asume Foscolo en su momento griego

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Ugo Foscolo

De los sepulcros
A Ippolito Pindemonte
Traduccin, prlogo y notas :
Diego Bentivegna

Inglaterra, donde se encuentra con su hija, Mary Hamilton,


heredera de una fortuna, se mantendr con lecciones privadas
y con la publicacin de escritos crticos sobre literatura italiana
hasta su muerte, el 21 de septiembre de 1827.
Precisamente en las islas britnicas haba estallado a lo
largo del siglo XVIII todo un movimiento de poesa sepulcral, en la que se inscriban las Noches de Edward Young
(1683 1765) -que haban sido traducidas a las principales
europeas y que en Italia contaba, al menos, en tiempos de
Foscolo, con tres versiones- y la Elega escrita en cementerio de
campo, de Thomas Gray (1716 1771), compuesta en 1751.
En su respuesta al crtico francs Aim Guilln en el Giornale
Italiano, que reproducimos en parte en esta edicin, Foscolo
plantear, en unas de las notas a su artculo, su deuda pero
tambin su distancia con respecto a los poetas ingleses:
Young y Harvey meditaron sobre los sepulcros como cristianos: sus libros tienen por fin la resignacin con el respecto a la muerte y la esperanza de la otra vida; y, en tanto
predicadores protestantes, les bastaban las tumbas de los
protestantes. Gray escribi como filsofo: su elega tiene
como fin persuadir la oscuridad de la vida y la tranquilidad
de la muerte; le basta, en consecuencia, un cementerio campestre. El autor considera los sepulcros polticamente, y
tiene como fin animar la emulacin poltica de los italianos
con los ejemplos de las naciones que honran la memoria y
los sepulcros de los grandes hombres; as, yo deba viajar
ms que Young, que Harvey y que Gray, y predicar no la
resurreccin de los cuerpos, sino tambin de las virtudes.4

_______________

4
U. Foscolo, Lettera a M. Guillon su la suacompetenza a giudicare i poetiitaliani, en Proseletterarie, Vol I. Florencia, Le Monnier, 1850, p. 443.

Con Inglaterra, donde residir de manera permanente


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ba en su poema, y como era otra tambin su insercin en el


marco de la literatura europea. El de Foscolo es un dilogo
doble: por un lado, con la tradicin de la poesa reflexiva antigua, con sus modelos griegos y latinos. En el perodo inmediatamente anterior a la escritura de Delos sepulcros, en efecto,
Foscolo proyecta la traduccin de Dererum natura, de
Lucrecio, que no lograr finalizar. S lo hace, en cambio, con
la versin de Catulo de La cabellera de Berenice, de Calmaco, la idea de poesa como traduccin de una traduccin, como
versin de una versin, que define tal vez la potica misma
de Foscolo- que se publica, con un importante ensayo introductorio y con aparato crtico del propio traductor en 1803.
Por el otro, el poema de Foscolo dialoga con la ms
urgente literatura contempornea. Lo hace con poetas franceses por entonces en boga en Italia, como Gabriel Legouv,
autor del poema La Spolture (1796), y con Jacques Delille,
que en su composicin Limmagination (1806) haba abordado
poticamente el tema de las catacumbas de Pars. Pero
Foscolo dialoga no slo con los franceses, sino tambin con
una serie de poetas de lengua inglesa, es decir, con la modernidad literaria tal como se iba configurando en los escritores
del norte de Europa a lo largo del siglo XVIII.
La presencia de Gran Bretaa, de su lengua y de su literatura, es uno de los datos ms fuertes en la vida y en la obra de
Foscolo. En 1804, durante su permanencia en Francia, Foscolo
conoce a la britnica Fanny Hamilton, con quien mantiene una
relacin fugaz de la que nacer una nia, llamada Floriana. La
hija crecer en Inglaterra sin tener noticias de su padre hasta
varios aos ms tarde, cuando luego de la derrota de Napolon
y de la restauracin del poder austraco en Venecia y en Miln,
Foscolo opte por el exilio en Londres. En la capital de

El edicto de Saint-Cloud fue sancionado por el emperador


Napolen Bonaparte en diciembre de 1804 y comenz a funcionar en el reino de Italia, constituido luego de la ocupacin
francesa de la pennsula y cuya corona tambin estaba en
manos del emperador francs, dos aos ms tarde. Al establecer la obligatoriedad de que los cadveres fueran sepultados
ms all de los muros que circundaban los ncleos urbanos, el
Estado intentaba ordenar fundamentalmente la relacin cvica
de los ciudadanos con la muerte. La legislacin sellaba,
adems, una clara homogeneizacin -en clave, en teora,
democrtica- de la muerte. De hecho, estableca que todas las
lpidas deban tener las mismas dimensiones. Las inscripciones
que se haran sobre ellas, segn estableca el mismo edicto
napolenico, deban ser controladas por una comisin especfica.
La sancin del edicto provoc, al mismo tiempo, una serie

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Mrmol y memoria. De los sepulcros de Foscolo


Odio il verso che suona e che non crea.
Ugo Foscolo, Le Grazie

de discusiones a lo largo de toda la pennsula acerca de la


legitimidad de una medida, que, a primera vista, pareca contradecir desde una posicin iluminista e igualitaria la configuracin histrica secular en la que se interrelacionaban muerte, espacio urbano, arte recordatorio y escritura. La importancia del edicto radicaba en que afectaba la memoriasocial
que analiz Armando Petrucci en un estudio imprescindible,
Las escrituras ltimas (Buenos Aires, Ampresand, 1914): la articulacin entre las tumbas y la piedad por los muertos, las
lpidas y las escrituras pblicas que se fijan sobre ellas. Lo
escrito se presenta, as, como forma simblica en las que se
produce, al mismo tiempo, la transmisin de lo social y la
voluntad de perpetuacin de lo que, con el muerto, se ha perdido para siempre y la disputa por quin enuncia, quin
recuerda, quin monumentaliza, en esos espacios mortuorios.

Una de las discusiones ms clebres en torno a las consecuencias del edicto napolenico tuvo lugar, en el saln de la
condesa IsabellaTeotochiAlbrizzi, en Villa Franchetti, que se
levanta todava en las cercanas de la ciudad de Treviso, varios
kilmetros al norte de Venecia. All se produjo el encuentro
entre el poeta IppolitoPindemonte, poeta y traductor del
griego que estaba trabajando por entonces precisamente en
un poema de largo aliento titulado Los cementerios, y
UgoFoscolo, que haba regresado a Italia luego de una estada
en Francia como miembro de las fuerzas napolenicas: un
joven, segn su propia percepcin,
[d]e rostro no bello, sino ms bien extravagante, y con un
aire de libertad; de crines no rubias, sino rojizas; de nariz
8

griego antiguo, Foscolo como IppolitoPindemonte, que se


destacar sobre todo como traductor de la Odisea en endecaslabos italianos, y como Giacomo Leopardi, que en sus
notas privilegia el carcter potico y dctil del griego y del italiano por sobre el latn y el francs- demostrar durante toda
su vida un conocimiento estrecho de la lengua de Homero y,
en sus aos de madurez, mantendr siempre su proyecto de
realizar una traduccin integral de La Ilada, plan que quedar
finalmente trunco.
Thispoem afirma Foscolo en uno de sus escritos ingleses: elEssayonthePresentLiterature in Italy, de 1818- containesonlythreehundredlines, bathitcalledforthpamphlets and criticism in everyshapes, and fromallquarters. Theyoungerwriterstried to imitateit: thecriticspronouncedit to havebrought a
reform in theliricalpoetry in Italy. Con Delos sepulcros,
Foscolo recorre, exalta y redefine formalmente la tradicin
lrica italiana, pero tambin dialoga con la gran literatura
europea de la poca.
En el siglo XVIII la poesa italiana se haba convertido en
poesa europea a travs fundamentalmente del gnero operstico. Algunos de los ms grandes compositores de la poca
barroca y del primer clasicismo, como Hndel, Glck o
Mozart haban hecho su viaje formativo por los centros
musicales de la pennsula (Venecia, Roma, Npoles) y haban
creado msica para libretos opersticos italianos, entre cuyos
autores brillaba Metastasio. La internacionalizacin de la lrica italiana iba de la mano con la fijacin del gusto melodramtico y con sus estereotipos literarios y musicales.
La bsqueda era otra con respecto a la reciente tradicin
meldica italiana, como era otra la musicalidad que explora-

17

resonaban todava los versos con los que Homero y


Tecrito la haban celebrado

escribeUgo a su primo Jakob SalomonBartholdy, que


serva en el ejrcito prusiano en una carta del 29 de septiembre 1808).
Su nombre de bautismo era, como el de su abuelo materno, Niccol; pero desde su primera juventud adopt el ms
literario Ugo, que unir a un apellido en el que puede leer
una etimologa posible, helnica:
En suma [seala Foscolo en una carta que escribe durante
su residencia en Inglaterra], puedo decir que la Naturaleza,
al crear este individuo, tuvo en consideracin el nombre que
ste deba llevar: Fos significa luz y cholos significa bilis.
El ardor hace que los hombres se resientan ante cada impresin; y la melancola los vuelve observadores especialmente
atentos de si mismos y de todas las acciones humanas. Y el
fuego y la bilis reunidos en una gran dosis dan energa a los
escritos y resolucin a las acciones; y al mismo tiempo cierta ira, cierta tristeza y cierta sagacidad, por lo que los escritores se vuelven a menudo poco contentables, fastidioso,
inoportunos sensores.

El nuevo nombre se consolida con el traslad de Foscolo,


junto con su hermano GianDionigi, a la ciudad de Venecia,
donde ya se haba instalado su madre.
Desde sus primeros aos, la lengua italiana alternaba en la
vida de Foscolo, con la variedad veneciana y con el griego,
que posee, literalmente, como una de sus lenguas maternas y
que le dar un valor diferencial en el panorama de los escritores europeos de la poca. Aun cuando la lengua hablada
por los griegos de la poca ya difera de manera notable del
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aguilea y gruesa, pero ni pequea ni grande; de ojos


mediocres, pero vivos; de frente amplia; de prpados rubios
y gruesos y de mentn redondo. Mi estatura no es alta, pero
se dice que todava puedo crecer; todos mis miembros han
sido bien formados por la naturaleza, y todos son redondeados y llenos. La estampa no evidencia ni nobleza ni literatura, sino que se agita de manera descuidada.1

Por entonces, Foscolo -que era ciudadano de la recin


suprimida repblica de Venecia, que haba publicado ya una
serie celebrada de sonetos que recogan y relanzaban la tradicin petrarquesca y que sobre todo, arrebatado por un tardo
fervor por el primer Goethe, haba publicado en 1801 en
Miln Las ltimas cartas de JacopoOrtis, una de las ms famosas
novelas italianas de su poca, inscripta en la ola wertherianaostentaba todava el cargo de capitn del Reino Itlico, el
estado instaurado por Napolen en el norte de la pennsula.
Era, por lo tanto, un funcionario militar a las rdenes del
Emperador, con quien Foscolo, como muchos de los jvenes
poetas y msicos de la poca se haba en principio entusiasmado (public, as, una ms bien altisonante Oda a
Bonaparte, libertador), pero de quien se haba desilusionado cuando el pequeo corso, finalizadas las campaas en
Italia que cimentaran su fortuna como conductor poltico y
militar, termin cediendo la antigua capital del Adritico a los
austracos. As se suprima mediante las intrigas diplomticas
la existencia centenaria de la repblica marinera y sellando
definitivamente su suerte.
_______________
A menos que lo indiquemos de manera explcita, extraemos las notas
autobiogrficas que reproducimos en esta edicin del volumen Foscolo,
Miln, Mondadori, 1972. Las traducciones del italiano y del latn cuya
fuente no se indica nos pertenecen.
1

Es en esa Venecia moribunda donde Foscolo se haba instalado en 1793 y donde viva con su madre, ya viuda y con
una situacin econmica precaria. Sin embargo, logra frecuentar las escuelas pblicas de la ciudad y proyecta inscribirse en la universidad de Padua para llevar adelante estudios
humanstico, que sin embargo no cumplir. En cambio, en la
Biblioteca Marziana de la ciudad lagunar leer por su cuenta
a los grandes poetas griegos, latinos e italianos, comenzar a
escribir sus primeros versos (en muchos casos, traducciones
de poetas en lengua griega y latina -Anacreonte, Safo, Oracio,
Pontano-, as como a autores modernos, entre ellos el suizo
Salomn Gessner y el alemn Cristbal Weisse). Mantendr
relaciones amorosas, adems, con la madura condesa
Teotochi, casada por entonces en segundas nupcias con un
patricio veneciano. En esos primeros aos en la pennsula se
acerca al crculo de MelchiorreCesarotti en Padua, que adems de ensear hebreo y griego, de traducir a Homero y
de participar en el debate sobre la questionedellalingua italianapropone a sus estudiantes realizar estudios literarios abiertos
a la idea goethiana de Weltliteratur, la literatura del mundo,
alejada de todo pedantismo, atenta a las articulaciones entre
la tradicin clsica y la modernidad.
Luego de la supresin de la repblica veneciana, Foscolo
vivir en diferentes ciudades del norte y del centro de Italia
(Miln, Bolonia, Florencia, Pisa). En esos aos, adems de
dedicarse a la escritura de prosa y de poesa, de asumir la
ctedra de elocuencia en la antigua universidad de Pava y de
practicar una largusima serie de amores efmeros con jvenes de la alta sociedad italiana, participa de manera activa en
las luchas polticas y militares. En Bolonia trabaja en la seccin criminal del Reino Itlico, y publica un diario: ElGenio
10

do en la edicin, en el mismo ao 1807, del carmen de


Foscolo y del poema de Pindemonte en un nico volumen,
impreso en Verona por el editor Giovanni Gambaretti.
DeorumManiumiura sancta sunto: las leyes de los manes
son asuntos sagrados, y por lo tanto deben ser respetadas. El
epgrafe de la Tabla XII Las convicciones de carcter materialista que sostena Foscolo no haban, en rigor, mutado. Sin
embargo, a travs de la recuperacin de las elaboraciones
filosficas del napolitano Giambattista Vico, que en los
Principios de la Ciencia Nueva.publicados de manera definitiva
en 1744- haba sostenido el valor cvico de los matrimonio,
los tribunales y los altares, Foscolo enfatiza su importancia
para plasmar, precisamente en trminos materiales y perceptibles, la correspondencia de amores sentidos entre vivos y
muertos.
La relacin con el mundo mediterrneo, el archipilago
griego y latino, era para Foscolo absolutamente existencial.
Como la condesa TeotochiAlbrizzi, Foscolo provena de una
de las posesiones mediterrneas de la Repblica Venecia.
Naci, en efecto, en la isla de Zacinto (ms conocida hoy
como Zante), frente a las costas de la Grecia continental, el
6 de febrero de 1778, hijo del mdico veneciano Andrea
Foscolo y de Diamantina Spathys, originaria de la isla
Aunque italiano por educacin y por origen, y aun decidiendo dejar en cualquier circunstancias mi cenizas debajo
de las ruinas de Italia y no a la sombras de las palmas de
cualquier otra tierra ms gloriosa o feliz, yo, en tanto conserve la memoria, no olvidar jams que nac de madre griega, que fui amamantado por un ama de leche griega y que vi
el primer rayo de sol en la clara y selvtica Zacinto, donde
15

melancola sublime, esas imgenes, esos sueos, esa mezcla


de lo suave y de lo fuertes, esa dulzura y esa ira? Es alg que
os pertenece de manera absoluta; algo vuestro, algo que
quiere existir por s mismo, y que no se puede comparar con
ninguna otra cosa. No os dir que podrais haber sido
menos docto y antiguo y un poco ms claro y moderno,
porque s cmo pensis acerca de estos temas, y porque tal
vez me responderis que una cierta oscuridad contribuye
con lo sublime. Ms bien os sealara con placer algunas
cosillas aqu o all, que no terminan de gustarme; pero son
escrpulos,que me da vergenza indicar sobre el papel, aunque este, como dice Cicern, no enrojezca, y que os comunicar personalmente en la primera ocasin, si quisierais
escucharlas, y burlaros ms bien de m3

La versin final de la composicin sepulcral de


Pindemonte exhibir las huellas del dilogo con Foscolo:
Che dir delle tue, Sicilia cara,
profonde Sale Sepolcrali, dove
Co morti a dimorar scendono i vivi?
Foscolo, vero, il regno ampio de venti
lo corsi a miei verdanni, e il mar Sicano
Solcai non una volta...
Qu dir de tus profundas, / querida Sicilia, salas sepulcrales, donde
/ descienden los vivos a dialogar con los muertos? / Foscolo, es verdad,
el reino amplio de los vientos / yo recorr a mis veinte aos,
y el mar sicano / atraves no una vez.

_______________
Incluida en U. Foscolo, Rime (ed. de Marco Cerruti), Miln, Feltrinelli,
1992, pgs. 174-5.
3

El dilogo crtico y potico entre ambos quedar plasma14

democrtico, donde aparecen varios captulos que luego confluirn en el JacopoOrtis. Es herido en la batalla de Cento, en
mayo de 1799, en la que franceses e italianos son derrotados
por la coalicin austro-rusa. Se instala ms tarde en Miln,
como capitn de tercera clase.
En la capital lombarda, elevada por Napolen a capital del
nuevo estado italiano, consolida su actividad como poeta y
publicista. En Miln, en efecto, madura su rechazo de la
opcin bonapartista, en favor de una restauracin republicana verdaderamente democrtica que termine realizando la
postergada unidad de los italianos en un nico estado nacional. En 1802 se publica en Pisa el volumen que recoge los
sonetos, que se reedita en 1803 en Miln en una edicin
ampliada. En el volumen se encuentran los clebres sonetos
Forseperchdella fatal quete [Tal vez porque de la fatal
quietud], Non so chi fui, per di noi gran parte [No s
quin fui, muri de nosotros gran parte], Perchtacciail
rumor di miacatena [Por qu calla el ruido de mi cadena],
E tu necarmiavrai perenne vita [Y t en el poema tendrs
perenne vida], Npimaitoccher le sacre sponde
[Nunca ms tocar las sagradas orillas]) y la Oda a Luigia
Pallavicini. Con ese conjunto de composiciones, Foscolo
alcanza su madurez potica, a travs del choque entre historia y naturaleza, la recuperacin de un pasado en el que la
experiencia y lo mtico se entrecruzan y en la reflexin sobre
la nada y la muerte, disparada a partir del suicidio de su hermano GianDionigi.
Desde el punto de vista formal, como afirma el crtico
Mario Puppo en su introduccin a las Obras competasde
Foscolo(Opere: Miln, Mursia, 1966), los sonetos plantean
una idea de poesa al mismo tiempo enraizada en la tradicin

11

literaria y proyectada hacia el futuro. Retoman y a la vez


reconfiguran de manera radical la herencia del soneto de
Petrarca, a cuya forma balanceada y simtrica, Foscolo, segn
Puppo, sustituye una estructura meldica ms fluida y unitaria, por la cual imgenes y sentimientos mltiples se funden, arrastrados por una ola unitaria. Para Foscolo, en todo
caso, son aos, de actividad creativa intensa, de insercin
social en el nuevo orden surgido en el norte de Italia con la
ocupacin francesa y, al mismo tiempo, de desencanto poltico por la disolucin del sueo de instauracin de un rgimen
democrtico.
En la villa vneta de la condesa TeotocchiAlbrizzi,
Foscolo, que haba sido arrebatado por la tormenta de la revolucin y por el huracn napolenico, disput con Pindemonte
de manera ms bien intensa. El poeta ms maduro sostena
una posicin contraria a la que dominaba en el edicto, atenta
a la tradicin catlica y al pathos que los italianos haban establecido con la muerte, monumentalizado en los grandes grupos escultricos como los de la iglesia de San Juan y San Pablo
en Venecia (llamada Zanpolo por los venecianos), donde
reposaban los restos de varios de los dogos que haban gobernado durante siglos la ciudad lagunar; como el monasterio de
Santa Clara en Npoles, que alojaba los restos de varios
monarcas partenopeos; sobre todo, como la Iglesia de Santa
Croce en Florencia, que ocupar un lugar fundamental en el
poema foscoliano. Alli descansan las cenizas de varios de los
hombres eminentes de la cultura italiana, y su impacto en
Foscoloya estaba presente en el Las ltimas cartas de JacopoOrtis:

sepulturas de Galileo, de Maquiavelo y de Miguel ngel;


contemplndolas, temblaba, preso de un temblor sagrado
[]. Ah, cuntos perseguidos de nuestro siglo sern venerados por la posteridad. [] Junto a esos mrmoles me
pareca volver a ver mis aos febriles, cuando yo, en vigilia,
con las obras de los grandes del pasado me arrojaba con la
imaginacin entre los aplausos de la gente futura.2

De los sepulcros, que se publica en el ao 1807 en Brescia,


en una edicin del impresor Bettoni, casi contemporneamente al Experimento de traduccin de la Ilada, es la respuesta de
Foscolo a Pindemonte, que estaba componiendo por su
parte los endecaslabos de su poema Los cementerios. El joven
poeta valora especialmente la poesa (el canto y la suave armona
que lo gobierna) de su eventual contrincante en temas religiosos
y polticos, lo que lo lleva a revisar sus propias convicciones
y, como se demuestra a lo largo del poema, a cambiar en
muchos puntos la orientacin de sus argumentos. A su vez,
Pindemonte valora en una carta a Foscolo fechada en
Venecia el 15 de abril de 1807 el acento sublime del carmenfoscoliano y marcaba, al mismo tiempo, cierta distancia
crtica con respecto a la oscuridad de la composicin que se
transformar en un verdaderos lugar comn de la crtica relacionada con Los sepulcros-, as como al uso y la funcin del
pasado clsico, en especial el relacionado con la antigua
Grecia:
Comienzo por agradeceros el honor que me habis dado, y
me alegro por aquello que haris con vos mismo con esta

_______________
Citamos por U. Foscolo, Ultime lettere di JacopoOrtis (ed. de Walter Binni),
Miln, Garzanti, 2000.

yo adoraba [escribe Jacopo en una de sus cartas] las

nueva composicin vuestra. Dnde habis encontrado esa

12

13

exterior mecnico. Era el poema lrico del mundo moral y


religioso, la elevacin del alma a las altas esferas de la humanidad y de la historia, una reconstruccin de la conciencia y
del hombre interior por sobre las pasiones contemporneas; era el hombre entero, en la exterioridad de su vida de
patriota y de ciudadano y en la intimidad de sus afectos privados; era la aurora de un nuevo siglo. El carmen preceda
al himno. Foscolo golpeaba la puerta del siglo diecinueve.7

Cercar la pugna; e allorror de notturni


Silenzi si spandea lungo ne campi
Di falangi un tumulto e un suon di tube
E un incalzar di cavalli accorrenti210
Scalpitanti su gli elmi a moribondi,
E pianto, ed inni, e delle Parche il canto.
Felice te che il regno ampio de venti,
Ippolito, a tuoi verdi anni correvi!
E se il piloto ti drizz lantenna215
Oltre lisole Ege, dantichi fatti
Certo udisti suonar dellEllesponto
I liti, e la marea mugghiar portando
Alle prode Rete larmi dAchille
Sovra lossa dAjace: a generosi220
Giusta di glorie dispensiera morte:
N senno astuto, n favor di regi
AllItaco le spoglie ardue serbava,
Ch alla poppa raminga le ritolse
Londa incitata daglinferni Dei.225
E me che i tempi ed il desio donore
Fan per diversa gente ir fuggitivo,
Me ad evocar gli eroi chiamin le Muse

Para De Sanctis el poema de Foscolo representa, al mismo


tiempo, de manera absolutamente inescindible, una operacin de carcter formal y una operacin de carcter poltico.
En la lnea de lo que ms tarde haran Leopardi en sus Cantos
y Manzoni en sus Himnos, la bsqueda de Foscolo es la exploracin de una forma nueva: el poema irreductible a los cnones de la literatura heredada no tanto de Petrarca sino ms
bien de su institucionalizacin: es decir, del petrarquismo.
No se trata, por supuesto, de postular el arte como la destruccin nihilista de toda forma, sino como una bsqueda, que
en el caso de Delos sepulcros mantiene la herencia de la tradicin,
escucha el ritmo del endecaslabo de Dante y de Petrarca, pero
la desconfigura en la medida en que rechaza la institucin de la
rima. Con Los sepulcros, Foscolo encuentra una nueva forma
potica para el presente, una forma mtica que intenta eludir lo
que FurioJesi, en un ensayo que permaneci durante muchos
aos indito, llam, basndose en las concepciones del mitlogo hngaro KarolKrnyi, la tecnificacin de lo mtico,
esto es, una relacin exclusivamente subjetiva con la muerte
_______________
F. De Sanctis, Storiadellaletteratura italiana (ed. de N. Gallo), Turn,
Einaudi, 1958. Vol. II, pg. 933.

48

25

y con el mito de la que deriva una accin evocadora deliberada donde faltan lo espontneo y lo genuino.
Ledos desde las aproximaciones tericas de Jesi al problema del mito, el poema sepulcral de Foscoloes decididamente moderno. Lo es por la relacin misma que establecen
con la muerte y con lo irracional y por el modo en que, al
mismo tiempo, cree en el valor reconstructivo y memorioso de la poesa:
El yo autoconsciente no es, sin embargo, un objeto propio
de la vida, progresivamente erosionado por la muerte; es
ms bien la sntesis o el elemento comn de la vida y de la
muerte, presente en el ser humano que se coloca en la interseccin entre la vida y la muerte. El yo, pues, en el instante
en que es consciente de s, tambin est hecho [materiato] de
muerte, y su abismarse en la muerte consuma perennemente durante es que solemos considerar la vida del hombre. El
yo, pues, conoce al mismo tiempo la vida y la muerte, la permanencia y la destruccin de s, el tiempo histrico y el
tiempo del mito. Es el elemento comn, el punto de interseccin, entre dos universos: el de la vida y el tiempo histrico, el de la muerte y el tiempo mtico.8

La condesa Teotochi, su antigua amante, en un retrato de


Foscolo escrito poco antes de la publicacin de De los sepulcros, describa al poeta como de una soledad irreductible. Su
vasta memoria agregaba- es cera en el aprehender, mrmol
en el retener.9 Entre el mrmol y la memoria, entre lo que
_______________
FurioJesi, Spartakus. Simbologa de la revuelta (ed. de A. Cavalletti). Trad. de
M. T. DMeza. Buenos Aires, Adriana Hidalgo, 2014, p. 185.
9
Citado en Antonio Prieto: Aproximaciones a Foscolo, Leopardi y Svevo.
Sevilla, Renacimiento, 2009.
8

26

pero an ms feliz porque en un tiempo


conservaste las glorias de Italia, nicas fuerzas
desde que los mal cuidados Alpes y la cambiante
omnipotencia de la fortuna humana
te quitaban armas y sustancias, altares
y patria, y, salvo la memoria, todo.
Pues si la esperanza de gloria brilla algn da
para los intelectos vivos y para Italia,
extraeremos de all los auspicios. Y hasta estos mrmoles
llegaba a menudo Victorio19 para inspirarse,
irritado contra los Nmenes patrios; erraba mudo
donde el Arno fluye ms desierto, mirando
inquieto los campos y el cielo; y luego
de que ninguna figura viviente le ablandara su angustia,
reposaba aqu, austero, y mostraba su rostro
la palidez de la muerte y la esperanza.
Junto a estos grandes habita, eterno, y los huesos
tiemblan en amor de patria. Ah, s, de aquella
religiosa paz un Numen habla, y nutra
la virtud griega y la ira contra los persas en Maratn
donde Atenas consagr las tumbas a sus hroes.
El navegante que atraves aquel mar bajo la Eubea,
en la amplia oscuridad vea centellas
y el brillo de los yelmos y de espadas belicosas,
y el gneo vapor del humo de las piras, y el esplendor
de armas de hierro, y las larvas guerreras
_______________
Vittorio Alfieri (1749 1803), el ms importante de los trgicos italianos del siglo XVIII, autor de obras neoclsicas de temtica mitolgica
que Foscolo toma como modelo para su propia produccin teatral.
Nacido en Turn y activo en Pars en la poca de la revolucin, Alfieri
pas sus ltimos aos en Florencia.
19

47

Ma pi beata che in un tempio accolte180


Serbi lItale glorie, uniche forse
Da che le mal vietate Alpi e lalterna
Onnipotenza delle umane sorti,
Armi e sostanze tinvadeano, ed are
E patria, e, tranne la memoria, tutto.185
Che ove speme di gloria agli animosi
Intelletti rifulga ed allItalia,
Quindi trarrem gli auspici. E a questi marmi
Venne spesso Vittorio ad ispirarsi,
Irato a patrii Numi; errava muto190
Ove Arno pi deserto, i campi e il cielo
Desoso mirando; e poi che nullo
Vivente aspetto gli molcea la cura,
Qui posava laustero; e avea sul volto
Il pallor della morte e la speranza.195
Con questi grandi abita eterno: e lossa
Fremono amor di patria. Ah s! da quella
Religosa pace un Nume parla:
E nutra contro a Persi in Maratona
Ove Atene sacr tombe a suoi prodi,200
La virt greca e lira. Il navigante
Che veleggi quel mar sotto lEubea,
Vedea per lampia oscurit scintille
Balenar delmi e di cozzanti brandi,
Fumar le pire igneo vapor, corrusche205
Darmi ferree vedea larve guerriere

46

lo que dura y lo que a primera parece fugaz y provisorio, el


carmenfoscoliano deducido de los antiguos, no es, en definitiva, una escritura de la muerte y de lo pasado, una escritura de la melancola, sino el memorial donde el recuerdo se elabora y se vuelve presente, donde una voz canta con la suave
armona que gobierna el verso el potencial mnemotcnico
de la poesa.
Es el lugar desde donde se da forma a una nueva poesa
que es, al mismo tiempo, una meditacin sobre la muerte,
una exploracin poltica y, sobre todo, una escucha: un modo
de or una voz impersonal, una voz colectiva, homrica o
casndrica, entramada en el mito, entrelazada con el comienzo mismo de la literatura.
Diego Bentivegna

27

a los otros mundos, y al Sol brillar inmvil,14


por lo que el Anglo,15 que una gran ala
despleg all, descubri, el primero,
los caminos del fimamento:
-Feliz seas t,16 yo grit, por las felices
auras llenas de vida, por los arroyos
que el Apenino, desde sus vertientes, hace fuir a travs de ti!
Feliz, a travs de tu aire, la luna viste
con una luz limpidsima tus cerros en fiesta de vendimia,
y en los valles poblados de casas y olivares
miles de flores al cielo lanzan su incienso:
y t, Florencia, oas por primera vez el canto
que alegr la ira del gibelino prfugo;17
y t, los amados padres y el idioma
diste a aquel dulce labio de Calope18
que Amor desnudo en Grecia, desnudo en Roma,
adornado con un velo blanqusimo,
coloc en el seno de la Venus Celeste:
_______________
Galileo Galilei.
Isaac Newton.
16
La regin de Toscana, cuya capital es Florencia, donde Foscolo haba
residido durante varios aos y tierra natal de las personalidades que reposan en Santa Croce.
17
Dante Alighieri, obligado a abandonar Florencia y a vivir desde entonces en diferentes ciudades del norte de Italia (Padua, Verona, Ravena). En
este pasaje,Foscolo se hace eco de la tradicin segn la cual Dante habra
dado comienzo a la Divina Comedia antes de su expulsin de Florencia.
18
Francesco Petrarca, aludido metnicamente como dulce labio de
Calope, la musa de la poesa y la elocuencia. Naci la ciudad toscana de
Arezzo en 1304 de padres florentinos, que haban sido expulsados de esa
ciudad, como sucedi tambin con Dante, por razones polticas.
14
15

45

Pi Mondi, e il Sole irradiarli immoto,


Onde allAnglo che tanta ala vi stese
Sgombr primo le vie del firmamento:
Te beata, gridai, per le felici165
Aure pregne di vita, e pe lavacri
Che da suoi gioghi a te versa Apennino!
Lieta dellaer tuo veste la Luna
Di luce limpidissima i tuoi colli
Per vendemmia festanti, e le convalli170
Popolate di case e doliveti
Mille di fiori al ciel mandano incensi:
E tu prima, Firenze, udivi il carme
Che allegr lira al Ghibellin fuggiasco,
E tu i cari parenti e lidoma175
Dsti a quel dolce di Calliope labbro,
Che Amore in Grecia nudo e nudo in Roma
Dun velo candidissimo adornando,
Rendea nel grembo a Venere Celeste;

44

Ugo Foscolo

De los sepulcros
A Ippolito Pindemonte

Edicin de referencia: U. Foscolo,


Rime, ed. de Marco Cerruti, Miln, Feltrinelli, 1992.

y gobiernan la vida civil


la opulencia y el temor, intil pompa
e inaguradas imgenes del Orco
representan columnas y monumentos de mrmol.
Ya el docto y el rico y el patricio vulgo,
decoro y mente del bello talo reino,
en las aduladas residencias encuentra sepultura
an vivo, y sus escudos son su nica alabanza.
Que la muerte nos reserve un reposado albergue
donde alguna vez cese el crculo
de las venganzas, y la amistad recoja,
no herencias de tesoros, sino clidos
sentidos y ejemplo de liberal canto.

Deorum manium
iura sancta sunto

Allombra de cipressi e dentro lurne


Confortate di pianto forse il sonno
Della morte men duro? Ove pi il Sole
Per me alla terra non fecondi questa
5 Bella derbe famiglia e danimali,
E quando vaghe di lusinghe innanzi
A me non danzeran lore future,
N da te, dolce amico, udr pi il verso
E la mesta armonia che lo governa,
10 N pi nel cor mi parler lo spirto
Delle vergini Muse e dellAmore,

A magnficas cosas el fuerte nimo encienden


las urnas de los fuertes, oh Pindemonte; y bella
y santa vuelven para el peregrino la tierra
que las recoge. Yo, cuando el monumento11
vi donde reposa el cuerpo de aquel grande
que templando el cetro a los reinantes
deshoj los laureles, y a las gentes devela
tantas lgrimas vertidas y tanta sangre;12
y vi el arca de quien un nuevo Olimpo
alz en Roma a los dioses,13 y la de aquel que vio
bajo el etreo pabelln dar vueltas
_______________
Comienza aqu un extenso sector del poema dedicado a cantar los nombres de los personajes de la vida culturalitaliana que reposan en el interior
de la iglesia de Santa Croce, en Florencia.
12
Nicols Maquiavelo.
13
Miguel ngel Buonoratti.
11

30

43

E sien ministri al vivere civile


Lopulenza e il tremore, inutil pompa
E inaugurate immagini dellOrco140
Sorgon cippi e marmorei monumenti.
Gi il dotto e il ricco ed il patrizio vulgo,
Decoro e mente al bello Italo regno,
Nelle adulate reggie ha sepoltura
Gi vivo, e i stemmi unica laude. A noi145
Morte apparecchi riposato albergo,
Ove una volta la fortuna cessi
Dalle vendette, e lamist raccolga
Non di tesori eredit, ma caldi
Sensi e di liberal carme lesempio.150

A egregie cose il forte animo accendono


Lurne de forti, o Pindemonte; e bella
E santa fanno al peregrin la terra
Che le ricetta. Io quando il monumento
Vidi ove posa il corpo di quel grande155
Che, temprando lo scettro a regnatori,
Gli allor ne sfronda, ed alle genti svela
Di che lagrime grondi e di che sangue;
E larca di colui che nuovo Olimpo
Alz in Roma a Celesti; e di chi vide160
Sotto letereo padiglion rotarsi

42

Deorum manium
iura sancta sunto1

A la sombra de los cipreses y dentro de las urnas


consolado con llanto es acaso el sueo
de la muerte menos duro? Cuando el sol
ya no fecunde para m esta tierra
con su bella familia de hierbas y animales;2
y cuando, con vagas ilusiones, delante
de m no dancen ms las horas futuras,
ni de ti, dulce amigo, oiga ya el verso
ni la suave armona que lo gobierna,
ni en el corazn me hable ms el espritu
de las vrgenes Musas y del amor,
_______________
Los derechos de los dioses manes son sagrados. Foscolo extrae este
fragmento latino del De legibus II, 9, 22, de Cicern, que a su vez la presenta como una cita de las Doce Tablas, el corpus de leyes fechado hacia el
450 a. C. que representa una de las primeras codificaciones del derecho
pblico y privado romano.
2
Francesco Petrarca, Rimas, CCCX, 1-2, Zephiro torna, el bel tempo
rimena / E i fiori et lerbe, suadolcefamiglia [Regresa Cfiro, y el buen
tiempo retorna / y las flores y las hierbas, su dulce familia].
1

31

Unico spirto a mia vita raminga,


Qual fia ristoro a d perduti un sasso
Che distingua le mie dalle infinite
Ossa che in terra e in mar semina morte?15

Vero ben, Pindemonte! Anche la Speme,


Ultima Dea, fugge i sepolcri; e involve
Tutte cose lobblio nella sua notte;
E una forza operosa le affatica
Di moto in moto; e luomo e le sue tombe20
E lestreme sembianze e le reliquie
Della terra e del ciel traveste il tempo.

Ma perch pria del tempo a s il mortale


Invidier lilluson che spento
Pur lo sofferma al limitar di Dite?25
Non vive ei forse anche sotterra, quando
Gli sar muta larmonia del giorno,
Se pu destarla con soavi cure
Nella mente de suoi? Celeste questa
Corrispondenza damorosi sensi,30
Celeste dote negli umani; e spesso
Per lei si vive con lamico estinto
E lestinto con noi, se pia la terra
Che lo raccolse infante e lo nutriva,
Nel suo grembo materno ultimo asilo35
Porgendo, sacre le reliquie renda

32

de sus queridos lactantes, para que no los despierte


el largo gemido de la persona muerta
que pide un venal rezo a los herederos
desde el santuario. Pero cipreses y cedros,
impregnando con puros efluvios y cfiros,
perenne verde esparcen sobre las urnas
para memoria eterna, y preciosos
jarros recogan las lgrimas votivas.
Hurtaban los amigos una chispa al Sol
para iluminar la subterrnea noche,
porque los ojos del hombre buscan, al morir,
el Sol; y todos los pechos lanzan
el ltimo suspiro hacia la luz que huye.
Las fuentes, de las que mana agua lustral,
procreaban amarantos y violetas
sobre el terreno fnebre; y aquel que se sentaba
para libar leche o relatar sus penas
a los amados muertos, una fragancia en torno
ola, como aura de los beatos Elseos.
Piadosa locura es la que hace amar los huertos
de las suburbanas tumbas a las britnicas
vrgenes, donde las conduce el amor
de la perdida madre, cuando, clementes,
rezan a los Genios por el regreso del hroe
que arranc a la nave triunfadora
su mayor pino, y se hizo el atad.10
Pero cuando duerme el furor de nclita gesta
_______________
Alusin al almirante britnico Horace Nelson, quien, luego de su victoria en 1798 sobre la flota napolenica en aguas de Abukir (Egipto), hizo
extraer el palo mayor de la nave capitana francesa para fabricar con su
madera su propio cajn.

10

41

Del lor caro lattante, onde nol desti


Il gemer lungo di persona morta
Chiedente la venal prece agli eredi
Dal santuario. Ma cipressi e cedri
Di puri effluvi i zefiri impregnando115
Perenne verde protendean su lurne
Per memoria perenne; e prezosi
Vasi accogliean le lagrime votive.
Rapan gli amici una favilla al Sole
A illuminar la sotterranea notte,120
Perch gli occhi delluom cercan morendo
Il Sole; e tutti lultimo sospiro
Mandano i petti alla fuggente luce.
Le fontane versando acque lustrali
Amaranti educavano e viole125
Su la funebre zolla; e chi sedea
A libar latte o a raccontar sue pene
Ai cari estinti, una fragranza intorno
Sentia qual daura de beati Elisi.
Pietosa insania che fa cari gli orti130
De suburbani avelli alle britanne
Vergini, dove le conduce amore
Della perduta madre, ove clementi
Pregaro i Geni del ritorno al prode
Che tronca fe la tronfata nave135
Del maggior pino, e si scav la bara.
Ma ove dorme il furor dinclite gesta

nico espritu para mi vida viajera,


qu consuelo ofrecer una piedra que, en das
perdidos, distinga a los mos de los infinitos huesos
que por tierra y por mar siembra la muerte?
Es verdad, Pindemonte:3 aun la Esperanza,
ltima diosa, le escapa a los sepulcros, y el olvido
envuelve a todas las cosas en su noche,
y una fuerza trabajosa las consume
muy lentamente, y al hombre y a sus tumbas,
y a los semblantes ltimos y a las reliquias
de la tierra y del cielo muta el tiempo.
Pero por qu antes de tiempo el mortal
envidiar la ilusin que, ya apagado,
lo detiene ante el umbral de Dite?4
Acaso no vive tambin l debajo de la tierra, cuando
le ser muda la armona del da,
si puede despertarla con cuidados suaves
en el recuerdo de los suyos? Celestial es esa
correspondencia de amorosos sentidos,
celestial don es en los humanos; y a menudo,
uno vive gracias a ella con el amigo extinto
y el extinto con uno, si la piadosa tierra
que lo recoga siendo infante y lo nutra,
dando en su seno materno asilo
ltimo, vuelve sagradas las reliquias
_______________
IppolitoPindemonte (1753-1828), poeta de matriz neoclsica nacido en
Verona, autor de un poema sobre los sepulcros, con el que dialoga
Foscolo a lo largo de todo su poema. Cfr. introduccin a este volumen.
4
Dite, el griego Hades: divinidad de los infiernos.
3

40

33

quejido a los rayos que vuelven sagradas


las estrellas para las olvidadas sepulturas.
En vano, Diosa, viertes rocos sobre tu poeta
en la esculida noche. Ay, sobre los extintos
no surgen flores si no son honrados
con loa humana y con amoroso llanto.

Dallinsultar de nembi e dal profano


Piede del vulgo, e serbi un sasso il nome,
E di fiori adorata arbore amica
Le ceneri di molli ombre consoli.40

Sol chi non lascia eredit daffetti


Poca gioia ha dellurna; e se pur mira
Dopo lesequie, errar vede il suo spirto
Fra l compianto de templi Acherontei,
O ricovrarsi sotto le grandi ale45
Del perdono dlddio: ma la sua polve
Lascia alle ortiche di deserta gleba
Ove n donna innamorata preghi,
N passeggier solingo oda il sospiro
Che dal tumulo a noi manda Natura.50

Pur nuova legge impone oggi i sepolcri


Fuor de guardi pietosi, e il nome a morti
Contende. E senza tomba giace il tuo
Sacerdote, o Talia, che a te cantando
Nel suo povero tetto educ un lauro55
Con lungo amore, e tappendea corone;
E tu gli ornavi del tuo riso i canti

Desde el da en que las bodas, los tribunales y los altares


volvieron piadosas a las bestias humanas9
para s y para los otros, los vivos preservaron
del aire maligno y de las fieras
los miserables restos que Natura
con cambio eterno a otros sentidos destina.
Testimonio del fasto eran las tumbas
y el altar para los hijos; surgan pues los responsos
a los Lares domsticos, y fue temido
el juramento sobre el polvo de los mayores:
Religin que con diferentes ritos
las virtudes patrias y la piedad conjunta
transmitieron en larga sucesin de aos.
No siempre en los templos las piedras sepulcrales
sirvieron como piso; ni los inciensos
suplicantes el sudario que envuelve
los cadveres contamin, ni las ciudades
fueron afligidas por efigies de esqueletos;
las madres saltan del sueo estupefactas y extienden
desnudas los brazos sobre la amada cabeza
_______________
Foscolo extrae esta concepcin de la funcin humanizadora de los
sepulcros de los Principios de la Ciencia Nueva, del filsofo napolitano
Giambattista Vico (1668-1744).

34

39

a la ira del clima y al profano


pie del vulgo, y conserva una piedra el nombre,
y la flor perfumada, amiga del rbol,
consuele las cenizas bajo las sombras dbiles.

Singulto i rai di che son pie le stelle85


Alle obblate sepolture. Indarno
Sul tuo poeta, o Dea, preghi rugiade
Dalla squallida notte. Ahi! sugli estinti
Non sorge fiore ove non sia dumane
Lodi onorato e damoroso pianto:90

Dal d che nozze e tribunali ed are


Dier alle umane belve esser pietose
Di s stesse e daltrui, toglieano i vivi
Alletere maligno ed alle fere
I miserandi avanzi che Natura95
Con veci eterne a sensi altri destina.
Testimonianza a fasti eran le tombe,
Ed are a figli; e uscan quindi i responsi
De domestici Lari, e fu temuto
Su la polve degli avi il giuramento:100
Religon che con diversi riti
Le virt patrie e la piet congiunta
Tradussero per lungo ordine danni.
Non sempre i sassi sepolcrali a templi
Fean pavimento; n aglincensi avvolto105
De cadaveri il lezzo i supplicanti
Contamin; n le citt fur meste
Deffigati scheletri: le madri
Balzan ne sonni esterrefatte, e tendono
Nude le braccia su lamato capo110

Solo aquel que no deja una herencia de afectos


goza poco de las urnas; y si en algn caso observa
despus de las exequias, ve deambular su espritu
entre el gemido de los templos de Aqueronte,5
o ve refugiarse debajo de las grandes alas
del perdn de Dios: pero su polvo
deja a las ortigas de la desierta tierra
donde ni mujer enamorada rece,
ni el pasajero solitario oiga el suspiro
que desde el tmulo nos enva la Naturaleza.
Con todo, hoy nueva ley pone a los sepulcros6
lejos de las miradas piadosas, y disputa con el nombre
de los muertos. Y sin su tumba yace
tu sacerdote,7 oh Tala, que a ti cantando
bajo su pobre techo, educ un laurel
con largo amor, y te colgaba coronas;
y t con tu sonrisa adornabas sus cantos
_______________
En el infierno, donde corre el ro segn la mitologa el ro Aqueronte.
Referencia al edicto de Saint Cloud, dictados por Napolen el 12 de
junio de 1804. Cfr. el estudio introductorio a esta edicin.
7
Giuseppe Parini (Bosisio, 1729- Miln, 1799), autor del extenso poema
en endecaslabos Ilgiorno. Est sepultado en el cementerio de Porta
Comasina, en Miln. Tala es la musa de la poesa cmica y satrica.
5
6

38

35

Che il lombardo pungean Sardanapalo,


Cui solo dolce il muggito de buoi
Che dagli antri abduani e dal Ticino60
Lo fan dozi beato e di vivande.
O bella Musa, ove sei tu? Non sento
Spirar lambrosia, indizio del tuo nume,
Fra queste piante ovio siedo e sospiro
Il mio tetto materno. E tu venivi65
E sorridevi a lui sotto quel tiglio
Chor con dimesse frondi va fremendo
Perch non copre, o Dea, lurna del vecchio,
Cui gi di calma era cortese e dombre.
Forse tu fra plebei tumuli guardi70
Vagolando, ove dorma il sacro capo
Del tuo Parini? A lui non ombre pose
Tra le sue mura la citt, lasciva
Devirati cantori allettatrice,
Non pietra, non parola; e forse lossa75
Col mozzo capo glinsanguina il ladro
Che lasci sul patibolo i delitti.
Senti raspar fra le macerie e i bronchi
La derelitta cagna ramingando
Su le fosse e famelica ululando;80
E uscir del teschio, ove fugga la Luna,
Lpupa, e svolazzar su per le croci
Sparse per la funerea campagna,
E limmonda accusar col luttuoso

que punzaban al lombardo Sardanpalo8


para quien solo es dulce el mugido de los bueyes
que de las cuevas del Adda y del Tesino
lo hacen feliz en ocios y alimento.
Oh, bella Musa, dnde te encuentras? No siento
inspirar la ambrosa, el signo de tu nombre,
entre las plantas donde reposo y suspiro
por mi techo materno. Y venas
y le sonreas, debajo de aquel tilo,
que hoy, con menguado ramaje, est temblando
porque no cubre, oh Diosa, la urna del viejo,
y que antes era generoso en paz y en sombra.
Tal vez t entre los plebeyos tmulos buscas,
errante, dnde duerme la sagrada cabeza
de tu Parini? A l no le puso sombras
dentro de sus muros la ciudad lasciva
que amamanta cantores castrados,
ni piedra, ni palabra, y tal vez sus huesos
ensangrienta, con su cabeza cercenada, el ladrn
que dej en el patbulo sus crmenes.
Sientes rascar entre las ruinas y las ramas
a la perra abandonada que, errabunda,
va por las fosas y que con hambre alla;
y ves salir del crneo, para evitar la luna,
la upupa, que sobrevuela las cruces
esparcidas por la funrea campia,
y ves a la inmunda que acusa con su luctuoso
_______________
Sardanpalo, rey legendario de Nnive, en la antigua Asiria.
Convencionalmente asociado a las ideas de ostentacin y de lujo. Con la
expresin Lombardo Sardanpalo Foscolo alude crticamente a los sectores acomodados de la ciudad de Miln, capital de Lombarda.

36

37

As, la fantasa del lector viaja hasta los siglos olvidados;


se complace con el entusiasmo potico que trae el mar y el
infierno a la venganza de la injusticia; y ve la verdad que no
habla, sino que opera. Y ya que el sentimiento, como usted afirma, no se hace ms rido, el autor no deba dejar de lado los
detalles de erudicin, sino usarlos mejor; no supo hacerlo; y
sin embargo ruega a sus censores que le enseen no lo que l
deber hacer mejor ya lo sabe-, si no si puede hacerlo, y
cmo.

que buscaban la lucha; al horror de nocturnos


silencios se expanda a lo largo de los campos
un tumulto de falanges y un sonido de tubas,
frenadas de corceles que pisoteaban
los yelmos de los moribundos,
y llantos, e himnos, y el canto de las Parcas.
Feliz t, que el reino amplio de los vientos,
Ippolito,en tus aos verdes recorras.20
Y si el piloto enderezaba la antena
ms all de las islas del Egeo, de antiguos hechos
habras odo, por cierto, retumbar las playas
del Helesponto y mugir las mareas que llevaban
las armas de Aquiles a las costas reteas21
sobre los huesos de yax: para los generosos
la muerte es justa dispensadora de glorias.
Ni mente astuta ni favor de reyes
al de taca22 los arduos despojos conservaban,
pues de la popa errante los arranc
la ola generada por los dioses infernales.

[]
Reproduzco completamente este ltimo fragmento que
usted condena como rido de sentimiento, porque por el contrario entiendo, no que el tema haya fatigado la lira del poeta,
sino que desde un principio este fue templando sus fuerzas
para valerse de ellas plenamente en este lugar. Para convencernos de sus sentencias sobre la santidad y la gloria de los
sepulcros, nos presenta un monumento que supero las injurias de tantos siglos. Las troyanas que piden desgreadas en
el mausoleo de los primeros prncipes de Ilin para alejar de
su paria y de sus allegados las calamidades inminentes la virgen Casandra que conduce a los pequeos sobrinos a llorar
sobre las cenizos de sus antepasados- que los consuela del
exilio y de la pobreza decretada por el Hado, profetizando
que las gloria de los dardnidas resplandecer siempre en esas
tumbas la plegarias a las palmas y a los cipreses plantados
sobre aquel sepulcro por las nueras de Pramo, y crecidos con
las lgrimas de tantas viudas-, la bendicin a quien no cercene esas plantas, bajo la sombra de las cuales Homero, ciego y
mendigo, ir un da, vagando, para penetrar en los alvolos e
interrogar a los espectros de los Reyes Troyanos sobre la
72

A m que los tiempos y el deseo de honor


me hacen ir fugitivo entre gente distinta,
que me convoquen, para evocar a los hroes, a las Musas,
_______________
Por motivos comerciales, Pindemonte haba navegado en su juventud
por las costas orientales del mar Egeo.
21
Las costas del promontorio Reteo, donde segn la tradicin mitolgica
se encontraban los restos de yax Telamonio, el hroe griego muerto suicida durante la guerra de Troya.
22
Odiseo, nacido en la isla de taca, a pocos kilmetros de la isla de
Zacynto, cuna de Foscolo.
20

49

Del mortale pensiero animatrici.


Siedon custodi de sepolcri, e quando230
Il tempo con sue fredde ale vi spazza
Fin le rovine, le Pimple fan lieti
Di lor canto i deserti, e larmonia
Vince di mille secoli il silenzio.
Ed oggi nella Trade inseminata235
Eterno splende a peregrini un loco
Eterno per la Ninfa a cui fu sposo
Giove, ed a Giove di Drdano figlio,
Onde fur Troja e Assraco e i cinquanta
Talami e il regno della Giulia gente.240

El autor de los Sepulcros, al querer consolar con la misma


sentencia no la ambicin de un prncipe poco amado, sino la
virtud mal correspondida, deba procurarse imgenes menos
altisonantes y ms apasionadas; por lo que se vali de la tradicin de las armas de Aquiles, las cuales, arrancadas a la virtud de yax por el fraude de Ulises, fueron por un naufragio
llevadas por el mar hasta el tmulo de Hroe que las mereca:
E se il piloto ti drizzlantenna
OltrelisoleEge, dantichifatti
CertoudistisuonardellEllesponto
I liti, e la marea mugghiar portando
AlleprodeRetelarmidAchille
SopralossadAiace. A generosi
Giusta di gloriedispensiera Morte.
Nsenno astuto, n favor di regi
AllItaco le spoglieardueserbava,
Challapopparaminga le ritolse
Londaincitatadaglinferni Dei.

Per che quando Elettra ud la Parca


Che lei dalle vitali aure del giorno

_______________
Rmulo, y el padre Lber, y Cstor con Plux, / que fueron recibidos
en los templos de los dioses por sus grandes acciones / an cuando
vivan sobre la tierra, pues civilizaron a las gentes armando / crueles guerras, asignando los campos, fundando ciudades, / lamentaron no recibir
los favores / que esperaban por sus mritos. El que extermin a la Hidra
/ y a los monstruos en los trabajos que le asignaron los hados, / tuvo que
comprender que solo con el supremo fin se doma a la envidia. /
Puesquema con su propio fulgor quien hace sentir su peso a los ingenios
/ que estn por debajo de l: y slo con su muerte ser amado.
3

50

71

do y vida diferente segn los accidentes, el tiempo, el lugar


en el que estn ubicadas? Ni se daara la disparidad de coloracin el poema, si se pudiese discernir las medias tintas que
conducen de manera calma desde un principio afectuoso
hasta un final vehemente. Pero la seleccin que usted hace
no es, ni poda ser, exacta. Tenga a bien, pues, leerlo como
yo se lo dar, si no otra cosa, al menos como el esqueleto
de una composicin reputada como no indigna de sus censuras.
El extracto mostrar cmo esta composicin, despojada
de las imgenes del estilo y de los afectos, quedara sin una
sola idea nueva. Pero el nmero de las ideas es determinado; su combinacin es infinita: y quien mejor combina
escribe mejor. Para los poetas griegos y latinos, la aplicacin
de las historias y de las fbulas a la moral era una riqusima
vertiente de combinaciones. Quin no sabe que los hombres egregios son menoscabados en vida y celebrados despus de la muerte? Pero Horacio aplic a esta sentencia las
tradiciones de Rmulo, de Baco, de los Tindridas y de
Hrcules:
Romulus, et Liberpater, et cum CastorePollux
Post ingentiafactaDeorum in templa recepti,
Dumterrashominumquecoluntgenus, aspera bella
Componunt, agros assignant, oppidacondunt;
Ploraveresuis non responderefavorem
Speratummeritis. Diramquicontudithydram
Notaquefataliportenta labore subegit,
Comperitinvidiam supremo fine domari.
Uritenimfulgoresuoquipraegravat artes
Infra se positas: extinctusamabituridem.3

[Horacio, Ep. II, I, 5-14].


70

del mortal pensamiento animadoras.


Se sientan custodiando los sepulcros, y cuando
el tiempo con sus fras alas desfigura
las ruinas, la Pimpleas23 hacen felices
con sus cantos los desiertos, y la armona
vence por mil siglos al silencio.
Y hoy en la Trade24 desierta
resplandece ante el peregrino un lugar eterno:
eterno por la Ninfa de quien fue esposo
Jpiter, y a Jpiter dio como hijo Drdano,25
de donde surgi Troya y Asraco y los cincuenta
tlamos y el reino de la gente Julia.26
Y as, cuando Electra27 oy a la Parca
que la llamaba en la vital alba del da
_______________
Las musas, llamadas as por la ciudad de Pimplea, en las cercanas del
monte Parnaso. Era el centro de culto a esas diosas y, adems, el lugar de
nacimiento de Orfeo.
24
La regin del cercano oriente, que hoy forma parte de Turqua, frente
el Bsforo, donde surga segn la tradicin la ciudad de Troya.
25
Segn la mitologa clsica, Drdano fue hijo de Zeus (Jpiter, entre los
romanos) y de Electra, una de las Plyades, hijas a su vez de Atlas. Segn
la tradicin, Drdano fund la ciudad de Dardania, al pie del monte Ida,
la ciudad que ms tarde seran denominada Troya. Por ello, sus descendientes troyanos (entre ellos, Eneas, que dara origen a Roma), son llamados ocasionalmente drdanos. En su recuerdo, el antiguo estrecho
del Helesponto pas a llamarse estrecho de los Dardanelos.
26
Foscolo reconstruye en este pasaje la genealoga de Roma, que hace
descender, en la tradicin de la Eneida de Virgilio, a la antigua Troya.
27
Una de las siete Plyades, hijas de Atlas y de Plyone. De sus amores
con Zeus naci Drdano, con lo que est en el origen mtico de los troyanos y, en ltima instancia, a travs de Eneas, de Roma.
23

51

Chiamava a cori dellEliso, a Giove


Mand il voto supremo: E se diceva,
A te fur care le mie chiome e il viso245
E le dolci vigilie, e non mi assente
Premio miglior la volont de fati,
La morta amica almen guarda dal cielo
Onde dElettra tua resti la fama.
Cos orando moriva. E ne gemea250
LOlimpio; e limmortal capo accennando
Piovea dai crini ambrosia su la Ninfa
E fe sacro quel corpo e la sua tomba.
Ivi pos Erittonio: e dorme il giusto
Cenere dIlo; ivi lIliache donne255
Sciogliean le chiome, indarno, ahi! deprecando
Da lor mariti limminente fato;
Ivi Cassandra, allor che il Nume in petto
Le fea parlar di Troja il d mortale,
Venne; e allombre cant carme amoroso,260
E guidava i nepoti, e lamoroso
Apprendeva lamento a giovinetti.
E dicea sospirando: Oh se mai dArgo,
Ove al Tidide e di Laerte al figlio
Pascerete i cavalli, a voi permetta265
Ritorno il cielo, invan la patria vostra
Cercherete! le mura, opra di Febo,
Sotto le lor reliquie fumeranno;
Ma i Penati di Troja avranno stanza

Carta a Monsieur Gill, sobresucompetencia


para juzgar a los poetasitalianos
(Brescia, 26 de junio de 1807)1
(fragmentos)

()
A travs de estas notas, usted podr ver cmo se ha equivocado en lo que se relaciona con los pasajes que cita; mucho
ms aun se ha equivocado en lo que se refiere a la tesis que
alude a las transiciones. Las transiciones siempre son cosas
arduas para quien escribe, y a menudo para quien las lee;
sobre todo en una poesa lrica, y de una autor que, no s si
por virtud o por vicio, transvolat in medio posita,2 y tomando las
ideas cardinales, deja a los lectores la prerrogativa y el tedio
de deducir las intermedias. Pero quien entiende mal las palabras que poseenen s mismas un significado claro, cmo
podr percibir las transiciones formadas por modificaciones
muy tenues de lenguas y por partculas que adquieren senti_______________
Edicin de referencia: U. Foscolo, Proseletterarie, Vol I. Florencia, Le
Monnier, 1850 pgs. 437-453.
2
Horacio, Stira II, v. 108: sobrevuela aquello que para todos est dado.
1

52

69

Por Hrcules (Pndaro, tsmica V, epod. 2) y por las


Amazonas (Ilada, lib. III, 189).
v. 288
ai fatali Pelidi.

Aquiles, y Pirro, ltimo destructor de Troya.

hacia los coros del Elseo, a Jpiter


envo el voto supremo: -Si fueron amados
por ti -deca- mi cabello y mi rostro
y dulces las vigilias, y no me otorga
un premio mayor la voluntad del Hado,
la muerte amiga al menos cuida desde el cielo,
con lo que perviva la fama de tu Electra.
As mora, orando. Y el Olimpo
gema: y, sealando la inmortal cabeza,
haca llover en crines la ambrosa sobre la Ninfa,
e hizo sagrado su cuerpo y su sepultura.
All repos Erictonio.28 Alli duerme la justa
ceniza de Ilo;29 all las mujeres troyanas
liberan su cabello, ay, en vano, implorando
por el destino inminente de sus maridos;
all Casandra, cuando en su pecho
el Numen le haca hablar del da mortal de Troya,
iba, y a su sombra entonaba un canto amoroso,
guiaba a los sobrinos y el amoroso
lamento enseaba a los muchachos.
Deca suspirando: - Oh, si acaso a ustedes
el cielo les permite regresar de Argos
donde apacentern caballlos, en vano
buscaris la patria vuestra; los muros, obra de Febo,
bajo sus propias ruinas estarn humeando,
pero los Penates de Troya tendrn su lugar
_______________
Uno de los hijo de Drdano. Sucedi a su padre en el trono de
Dardania. Segn la mitologa, fue el ms rico entre los mortales.
29
Hroe epnimo de Troya. Hijo de Tros, el fundador de la ciudad que,
recordemos, era tambin conocida como Ilin. En la Ilada se hace
referencia a la tumba de Ilo, en las orillas del ro Escamandro.
28

68

53

In queste tombe; ch de Numi dono270


Servar nelle miserie altero nome.
E voi palme e cipressi che le nuore
Piantan di Priamo, e crescerete ahi! presto
Di vedovili lagrime innaffiati.
Proteggete i miei padri: e chi la scure275
Asterr pio dalle devote frondi
Men si dorr di consanguinei lutti
E santamente toccher laltare,
Proteggete i miei padri. Un d vedrete
Mendico un cieco errar sotto le vostre280
Antichissime ombre, e brancolando
Penetrar negli avelli, e abbracciar lurne,
E interrogarle. Gemeranno gli antri
Secreti, e tutta narrer la tomba
Ilio raso due volte e due risorto285
Splendidamente su le mute vie
Per far pi bello lultimo trofeo
Ai fatati Peldi. Il sacro vate,
Placando quelle afflitte alme col canto,
I prenci argivi eterner per quante290
Abbraccia terre il gran padre Oceno.
E tu, onore di pianti, Ettore, avrai,
Ove fia santo e lagrimato il sangue
Per la patria versato, e finch il Sole
Risplender su le sciagure umane.295

Homero nos transmiti la memoria del sepulcro de Ilo


(Ilada, lib.XI, 166). Es clebre en todo el mundo la pobreza
y la ceguera del soberano Poeta.
quel sommo
docchi cieco, e divin raggio di mente,
che per la Grecia mendic cantando:
solo dAscra venian le fide amiche
esulando con esso, e la mal certa
con le destre vocali orma reggendo:
cui poi tolto alla terra, Argo ed Atene,
e Rodi e Smirna cittadin contende:
e patria ei non conosce altra che il cielo.11

Versos, de Alessandro Manzoni, a la muerte de Carlo Imbonati


(188-196).
Poesa de un joven ingenio nacido para las letras y posedo de amor patrio: la trasncribo como toda alabanza y para
mostrar cunta memoria conserva de l su lejano amigo.
v. 285
Ilio raso due volte.

_______________
Aquel sumo / de ojos ciego, y rayo divino de mente, / que mendig
cantando por Grecia: / slo de Ascra venan las amigas confiables / exiliadas con l, y la incierta huella guiando con las vocales justas; / por lo
que luego, cuando parti de la tierra, Argos y Atenas / y Rodas y Esmirna
disputan su ciudana: / y otra patria l no conoce sino el cielo.

11

54

67

en estas tumbas, pues es un don de los Nmenes


preservar el alto nombre en las miserias.
Y vosotras, palmas y cipreses, que las nueras
de Pramo plantan y que creceris, ay, pronto,
regados con las lgrimas de las viudas,
proteged a mis padres, y quien
preserve de las hachas las devotas ramas,
menos se lamentar con lutos familiares
y santamente tocar los altares.
Proteged a mis padres. Un da veris
a un ciego mendigo30 errar bajo vuestras
sombras antiqusimas, a tientas,
y penetrar en los nichos y abrazar las urnas
e interrogarlas. Gemirn los antros
secretos, y toda la tumba narrar
a Ilin arrasada dos veces31 y otras dos resurgida
con esplendor sobre las mudas sendas
para hacer ms bello el ltimo trofeo
a los fatales Pelidas. El sacro vate,
aplacando a esas almas afligidas con el canto,
har eternos a los prncipes de Argos
por cuanta tierra abraza el gran padre Ocano.
Y t, Hctor, tendrs el honor de las lgrimas
que llorarn y harn santa la sangre
derramada por la patria, mientras que el Sol
relumbre sobre las desgracias humanas.

Entre los muchos orgenes de los Dardnidas, encuentro


en dos escritores griegos que de Jpiter y de Electra, hija de
Atlas, naci Drdano. Genealoga recogida por Virgilio y por
Ovidio (El escoliasta antiguo de Licofronte, en el verso 19
Apolodoro, Biblioteca, lib. III, cap. 12.).
vv. 255-256
....lIlicache donnne
Scioglieran le chiome.

Uso de aquella gene en las exequias y en el entierro:


stant manibus arae
et circum Iliades crinem de more solutae9 (Virgilio, Eneida, lib.

III, 65).
V. 258
Casandra
fatis aperit Cassandra futuris
ora, Dei iussu non umquam credita Teucris (Virgilio, Eneida, lib.

II, 246).10
v. 280
mendico un cieco.

_______________

_______________

Se levantan los altares para los Manes / () y las mujeres ilacas los
rodean, con los cabellos, como de costumbre, libres (vv. 63 a 65).
10
Abre la boca a los destinos futuros Casandra / por orden de un Dios
jams creda por los troyanos.

Homero.
Primero por Hrcules; luego, por las amazonas. Cfr. la nota de Foscolo
a este verso en la seccin siguiente.

66

55

30
31

vv. 219-220
...alla prode Retee larmi dAchille
sovra lossa dAiace.

El escudo de Aquiles, manchado conla sangre de Hctor,


fue adjudicado al hijo de Laertes por injusta sentencia; pero
el mar se lo quit al nufrago, pues lo hizo nadar no hacia
taca, sino hacia la tumba de yax, y manifestando el prfido
juicio de los dnaos, restituy a Salamina la gloria debida
[Analecta veterum poetarum, editor Brunch, Vol. III, Epigram.
annimo CCCXC]. He odo que esta fama de las armas llevadas por el mar hacia el sepulcro del Telamonio prevaleca
entre los eolios que posteriormente poblaron Ilin
(Pausanias, Viaje al tica, cap. XXXV).
El promontorio Reteo que se asoma al Bsforo tracio es
clebre entre todos los antiguos a causa de la la tumba de
yax.
v. 236
eterno... un loco

Los viajeros recientes que han visitado la Trade descubrieron las reliquias del sepulcro de Ilo, antiguo Dardnida
(Le Chevalier, Voyage dans laTroade, segunda edicin Noticias
de un viaje a Constantinopla del embajador ingls Liston, de
Mr. Hawkins y del Dr. Dallaway).
vv. 237-238
...la Ninfa a cui fu sposo
Giove, ed a Giove di Dardano figlio.

65

nienses muertos durante la batalla; y todas las noches se escucha relincho de caballos, y se ven los fantasmas de los combatientes (Pausanias, Viaje a tica, cap. XXXII).
La isla de Eubea se encuentra del otro lado del lugar en el
que desembarc Daro.

Notas de Ugo Foscolo

v. 212.
...delle Parche il canto.
Veridicos Parcae coeperunt edere cantus8 (Catulo, Bodas de Tetis,

vers. 306).
Las Parcas, cantando, vaticinaban la suerte de los hombres
que nacan y que moran.
vv. 217-218
...dellEllesponto
i liti,

Los aqueos alzaron a sus hroes el sepulcro cerca del


amplio Helesponto, para que los navegantes futuros digan:
este es el monumento de un hroe muerto en otro tiempo
(Ilada, VII, 86). Y nosotros, los del ejrcito sacro de
Dnaes,pusimos, oh Aquiles, tus reliquias junto a las de tu
Patroclo, edificndoteun grande e nclito monumento all
donde la playa es ms excelsa, en el amplio Helesponto, para
que desde el lejano mar se manifieste a los hombres que
vivirn en el futuro (Odisea, XXIV, 76 y sig.).
_______________
8

Las parcas comenzaron a difundir cantos verdicos.


64

He retomado este tipo de poesa de los griegos, quienes


extraan de las antiguas tradiciones sentencias morales y polticas, que presentaban no al razonamiento de los lectores,
sino a la fantasa del corazn. Dejando a los expertos que juzguen las razn potica y moral de este intento, escribo las
notas que siguen para aclarar las alusiones a las cosas contemporneas y para indicar de cules fuentes he tomado las
tradiciones antiguas.
vv.8-9
...il verso
e la mesta armonia che lo governa.
Epstolas y Poesas campestres, de Ippolito Pindemonte.

v.44
fral compianto detempli Acherontei.
Num jam saepe homines patriam carosque parenteis
prodiderunt vitare Acherusia TEMPLA petentes.
57

Lucrecio, lib. III, 85.1

che allegr lira al Ghibellin fuggiasco.

Y llamaban Templa tambin a los cielos.


Terencio, Eunuco, Act. III, Sc. 5. Y Ennio en Verrn de
L.L. lib. VI.2

Segn el parecer de muchos historiadores, la Divina


Comedia fue iniciada antes del exilio de Dante.
vv. 175-176

VV. 57-58

...i cari parenti e lidioma


desti a quel dolce di Callope labbro.

...i canti
che il Lombardo pungean Sardanapalo.

El Da de Giuseppe Parini.

Petrarca naci durante el exilio de sus padres florentinos.


v. 179
....Venere Celeste

V. 64
fra queste piante ovio siedo

El bosquecitode tilos en el suburbio oriental de Miln.

Los antiguos distinguan dos Venus: una terrestre y sensual; la otra,celeste y espiritual (Platn, en el Banquete; y
Tecrito, Epigram. XIII), que tenan ritos y sacerdotes distintos.

v. 70
....fra plebei tumuli.

v. 190-191.

Cementerios suburbanos de Miln.

Irato apatrii Numi andava muto


ove Arno pi deserto.

v. 97
Testimonianza ai fasti eran le tombe.

As vio el escritor a Vittorio Alfieri en los ltimos aos de


la vida de ste. Yace en Santa Croce.

_______________
Lucrecio, De rerum natura, III, 85-86: En efecto, muy a menudo los
hombres traicionaron a la patria y a los parientes queridos en su intento
de evitar los templos de Aqueronte.
2
Verrn, Di lingua latina, lib. VI.
1

58

v. 200
...Ove Atene sacr tombe asuoi prodi.
En el campo de Maratn est la sepultura de los ate63

vv.131-132

Si los aqueos hubieran alzado un sepulcro para Ulises, ah,


cunta gloria le habra producido a su hijo?

...le Britanne
vergini.

Odisea, lib. XIV, 369.

Existen pequeos pueblos y grandes ciudades en


Inglaterra en las que precisamente los camposantos ofrecen
el nico paseo pblico para la poblacin; estn esparcidos
muchos ornamentos y mucha delicia campestre (Ercole Silva,
Arte de los jardines ingleses, pg. 327).

v. 98
Ergo instauramus Polydoro funus et ingens
Aggeritur tumulo tellus, stant manibus ARAE
Coeruleis moestae vitiis atraque cupresso.3

vv. 134-136
...al prode
che tronca fela tronfata nave
del maggior pino, e si scav la bara.

Virgilio, Eneid., lib. II, 62, ibid. 305; lib. VI, 177, Ara sepulcri.
Uso extendido hasta el tiempo tardo de Roma, como se
muestra en varias inscripciones fnebres.

El almirante Nelson les quit en Egipto a los franceses el


Oriente, nave de primer orden, y le cort el mstil; con ese
tronco prepar su atad, y lo llevaba siempre consigo.
vv. 154-155
...il monumento
vidi ove posa il corpo di quel grande,

...uscian quindi i responsi


dedomestici Lari.
Manes animae dicuntur melioris meriti quae in corpore nostri Genii
dicuntur; corpori renuntiantes, Lemures; cum domos incursionibus infestarent, Larvae; contra si faventes essent, LARES familiares.4

y siguientes.
Mausoleos de Nicols Maquiavelo; de Miguel ngel,
arquitecto del Vaticano: de Galileo, precursor de Newton, y
de otros grandes en la iglesia de Santa Croce en Florencia.
vv. 173-175
...e tu prima, Firenze, udivi il carme

62

_______________
Preparamos las exequias de Polidoro y gran cantidad de tierra se adosa
al tmulo, a los Manes se alzan los altares, que se vuelven melanclicos
con las oscuras bendas y con el negro ciprs.
4
Se llama Manes a las almas de mrito que en nuestro cuerpo se llaman
Genios; fuera del cuerpo, Lmures; los que infestan las casas, Larvas; si,
por el contrarios, son propicias, Lares familiares:
3

59

Apuleyo, De Deo Socratis.

vv.128-129

Vv, 117-118.

...una fraganza intorno


sentia qual daura debeati Elisi.

...preziosi
vasi accogliean le lagrime votive,

y ss.

Illius ad tumulum fugiam supplexque sedebo et mea cum muto fata


querar cinere.6

Los vasos lacrimatorios, las lmparas sepulcrales y los


ritos fnebres de los antiguos.

Tibulo, lib. I, eleg. VIII.

VV. 125-126.

Memoria Iosiae in compositione unguentorum facta opus pigmenta7

rii.

amaranti educavano e vole


su la funebre zola.

Eclesistico, cap. XLIX, I.

Y en unaurna sepulcral:

nunc non e manibus illis,


nunc non e tumulo fortunataque favilla
nascentur violae?5

Persio, Sat. I, 38.

En los ungentos, ay mi hijo, el alma tuya.

vv. 126-127

Inscripciones antiguas ilustradas por el Abad Gaetano Marini,

... e chi sedea


a libar latte.

pg. 184.

Era ritode suplicantes y de dolientessentarse cerca el rea


de los sepulcros:

_______________

Ya sea de sus manos, ya sea del tmulo y de su ceniza afortunada, no


naceran violetas?

En realidad, elega VI, vv. 33-34: Huir hacia su tumba y me sentar


suplicante, y con la muda ceniza lamentar mi destino.
7
El recuerdo de Josas es un compuesto de varios olores, obra de un
perfumero.

60

61

_______________
5

cada de Ilin, para celebrar las glorias de sus conciudadanos


los espectros que con piadoso furor se duelen de que su
patria haya resurgidos desde la primeras ruinas para hacer
ms esplndida la venganza de los Griegos, y la gloria de la
estirpe de Peleo a la cual le estaba reservado la ltimo matanza en Troya- Homero que mientras transmite los fastos de los
vencedores, aplaca piadosamente con su canto tambin las
sombras infelices de los vencidos- tantos personajes, tantas
pasiones, tantas actitudes y todos recogidos en torno a un
nico sepulcro, carecen para usted de alma y de inventiva? Y
el fin, sobre todo el fin, est afectado por la languidez? Este
fragmento es un vaticinio de una princesa de sangre troyana,
hermana de Hctor, y arruinada por las desgracias que ella
misma prevea. No se puede disimular la gloria de los destructores de su familia, pero ella busca cierto consuelo vaticinando para el infeliz valor de Hctor una gloria ms modesta y ms santa; no la de un prncipe conquistador, sino la de
un guerreo cado defendiendo su patria. En las ltimas palabras de Casandra:
E finch ilSole
risplendersu le sciagureumane.

El autor se tom el cuidado de concentrar todos los sentimientos de una virgen profetisa que se resigna a la fatal e
inevitable infelicidad de los mortales, que lamenta en los
otros porque siente todo el dolor de la suya propia, y que,
previndola perpetua sobre la tierra, le asigna como fin a la
fama del ms noble y menos afortunado de todos los Hroes.
Si el autor hubiese procurado lo pattico, habra amplificado
esos afectos; procuraba en cambio lo sublime, y lo ha concentrado (1): y confiando en Longino no busc ya ms meloda

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en sus versos (2). Por el contrario, quiz, no ha logrado sino


la severidad y la oscuridad, compaeras a veces de lo sublime.
Pues si entre los pecados de este poema los italianos no
encuentran ni la aridez de sentimiento, ni la falta defantasa, qu
es lo que pensarn acerca de usted? O bien que usted ha comprendido sin sentir, o bien que ha censurado sin comprender. No le
atribuyo la primera culpa, porque usted no ha dado todava
pruebas de fibra crnea; en cambio, entiendo que el estudio
de nuestra lengua es en usted poco maduro; y no le queda
sino el mrito de una noble confesin, de la cual ni Plutarco
ni Dionisio Longino se avergonzaron. El primero en el paralelo de Demstenes con Cicern no se aventura a comparar
la elocuencia de ambos; el otro, en el Tratado sobre lo sublime (3)
entiende que es incompetente para emitir tanto juicio: eligiendo esos dos magnnimos, aunque muy formados en literatura romana, aparecer menos doctos para no despertar sospechas de imprudencia.
En tanto yo publico esta carta, quisiera satisfacer el deber
que tiene todo escritor de entregar todo aquello que imprime
a alguna utilidad pblica, y me preparaba as a hablar sobre
las causas y los efectos morales del artculo al cual tuve el
coraje de responder, as como a lamentar junto con usted la
mendicidad, la grosera y el servilismo de nuestros diarios.
Pero con el impresor de este opsculo publicar en breve un
volumen de versiones del griego, y en el proemio estas sentencias:
A los daos que se producen por la ignorancia de los
Escritores, se agrega adems algo ms grave: las decisiones
insanas que todos ellos lanzan sobre las obras literarias. Y en
esto, ms que sustrayendo los debidos elogios a los mejores,
se suele generalmente cometer un enorme error celebrando
a los mediocres y a los nfimos, y poniendo por las estrellas
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los delirios de las fantasas ms desenfrenadas o ms dbiles, con tanta pompa de elogios como carencia de reconocimiento a los vuelos de las mentes ms vigorosas y ms castas. Y la arrogancia de estos juicios nos llega por lo general
de tales hombres, que poco y nada comprenden de esas
cosas, sobre las que con autoridad usurpada se apresuran a
sentenciar, cuando no son empujados a ello por la pasin
ciega, o por la costumbre, o tal vez incluso por los arrebatos de una torpe venalidad. Mientras tanto, es su gracia que
esos jvenes, que todava no saben o no se atreven a juzgar
por s mimos, pierdan toda norma segura para discernir lo
verdadero de los falso, y que los escritores ms despreciables, adulados de manera idiota, se aficionen en general a
sus vicios, y los consideran virtudes. Por otra parte, algunos
de ellos, aun cuando estn en camino de cierto buen progreso, seducidos por estas alabanzas, y menos solcitos del
voto de los pocos sabios y de la inmortalidad del nombre,
que de los pasajeros y populares aplausos, se apartan del
camino recto, y van a engrosar la muchedumbre de los escritores ampulosos e incorrectos. Mientras muchos de los
valiosos, ofendidos justamente al sentirse equiparar o anteponer a los ms imbciles, amenguan su amor por escribir,
y de manera completamente voluntaria se apartan de ellos.
En lo que imitan el ejemplo de Aquiles, el cual, no vindose honrado como le pareca que se mereca su virtud, quiso
escapar a toda ocasin de exhibirla; y por ello, retrocediendo con sus ms queridos hombres hacia las naves, en su
interior aplacaba la ira viendo cmo las disciplinadas tropas
de los griegos huan taciturnas frente a la vociferante y
desordenada turba de los brbaros.

El profesor Lamberti, elegantsimo responsable de las


versiones, piensa lo mismo que pienso yo, y lo dijo mejor de
que lo que yo s. Lo he transcrito para presentarle junto con
mi carta alguna cosa que sea digna de usted. Por lo que con75

cluir deplorando la dignidad de un hombre obligado como


lo est usted, pourdonner le ton auxjournalistes, a escribir acerca
de lo que no sabe; obligado, por el amor de nosotros, estudiantes, a afrontar la acusacin, por no decir otra cosa, de
pendenciero; obligado, en fin y aqu sabe el cielo que me
cargo de toda la angustia de su corazn paternal-, obligado a
hacer traducir, y sin poder corregir los barbarismos de los traductores, sus bellos fragmentos franceses en el bastardo italiano de una gaceta que sin estilo juzga sobre el estilo. Pero
as va el mundo, Monsieur Guill Y la culpa es de los otros,
por desgracia, y a nosotros nosqueda la deshonra y la pena;
usted, hablando de aquello que no comprende; yo, respondiendo a quien no puede entenderme.
Brescia, 26 de junio de 1807.

De los sepulcros
A Ippolito Pindemonte
de
Ugo Foscolo
se
termin
de
imprimir
en
xxx de 2015
Crdoba - Argentina

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ndice

Mrmol y memoria. De los sepulcros de Foscolo

A Ippolito Pindemonte

De los sepulcros

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Notas de Ugo Foscolo

57

Carta a Monsieur Gill, sobresucompetencia


para juzgar a los poetasitalianos
(Brescia, 26 de junio de 1807)

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