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Sapientiam Autem Non Vincit Malitia

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Consideraes sobre o Seminrio de Filosofia


Olavo de Carvalho
Leituras Complementares:

Olavo de Carvalho, O abandono dos ideais, apostila do Seminrio de Filosofia


Olavo de Carvalho, Poesia e Filosofia, id.
Olavo de Carvalho, Mensagem de Viktor Frankl, em O Imbecil Coletivo II.
Eric Voegelin, Structures of Consciousness, Conference at York University, Toronto,
November 22, 1978, transcription by Zdravo Planinc.
I

O objetivo do Seminrio de Filosofia no dar energia e inspirao a cidados comuns para que
resolvam seus problemas pessoais, familiares e econmicos, embora, at certo ponto, uma melhora da
atuao de cada um nesses campos possa e at deva acontecer como um benefcio lateral do trabalho
bem realizado pelo estudante. Mas, precisamente, essa melhora s pode acontecer na medida mesma
em que o estudante desvie a ateno desses problemas, cujo trato obsessivo um dos mais destrutivos
elementos da psicologia das nossas classes mdias, e a concentre no objetivo do curso. Este objetivo
simples e j foi enunciado dezena de vezes: preparar pessoas para que formem uma elite consciente
dos deveres espirituais inerentes vida intelectual e capaz de atuar no sentido de tornar essa
conscincia um elemento presente e permanente na cultura superior deste pas.
O trabalho realizado para a consecuo desse objetivo traz, para cada um dos envolvidos, a
aquisio dos seguintes benefcios:
1. Uma informao filosfica mais completa e mais exigente do que se poderia adquirir em
qualquer curso acadmico neste pas;
2. Um conjunto de tcnicas para o exerccio da vida intelectual em nvel similar ou superior ao
do trabalho acadmico em geral;
3. Um dever moral predominante e, portanto, um sentido de vida;
4. Uma tica prtica para a vida intelectual.
O simples comeo de aquisio do item 1, porm, j tem sobre a mentalidade do aluno um
impacto to profundo e transformador, que ele pode se sentir capacitado a empreender algo por si,
negligenciando portanto o restante da sua formao que precisamente iria capacit-lo para isso.
Uma das causas deste fenmeno, j observada muitas vezes ao longo de mais de uma dcada de
experincia pedaggica, que a aquisio de uma cultura geral e filosfica considervel uma coisa
anormal em qualquer meio social brasileiro e ela basta, portanto, para diferenciar um indivduo do seu
ambiente social, pouco importando que este seja de classe baixa, mdia ou alta.
Essa diferenciao produz uma crise de ajustamento. O estudante tem dificuldade de harmonizar
seu sentimento de superioridade intelectual com o papel que lhe cabe, ainda, no quadro familiar ou
profissional em que vive. Quanto mais sobe intelectualmente, mais se sente humilhado. A isto
acrescenta-se s vezes a dor da ruptura sentimental com amigos de juventude ou companheiros de
trabalho que, estando muito abaixo dele no s intelectualmente mas no nvel de conscincia em
sentido mais geral e existencial, encontram nele um interlocutor difcil, demasiado exigente,
desagradvel mesmo, e acabam por abandon-lo.

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Todas essas experincias so banalidades de praxe na vida dos homens de estudo, mas quem
toma um primeiro contato com elas pode sofrer bastante. Para os mais fracos, um teste muito duro,
s vezes um obstculo intransponvel.
No h ritos de passagem estereotipados que possam aliviar essa transio. O nico remdio
para os males da conscincia est em mais conscincia. O estudante deve aproveitar a ocasio para
aprofundar seu conhecimento das suas limitaes e foras pessoais, do funcionamento da alma e da
sociedade humanas e dos requisitos da vida intelectual. Cada um deve lutar contra seus prprios
demnios.
O mais temvel dos demnios que se apresentam nessa ocasio o impulso de vencer a
contradio no campo material e prtico, por exemplo saindo da casa dos pais ou mudando de
emprego. Embora em certos casos essa mudana possa ser til, em geral no assim: o conflito entre
o homem consciente e o meio letrgico acompanhar o estudante aonde quer que v, e mais til para
o estudante aprender a suport-lo onde est do que desgastar-se em tentativas vs de conseguir uma
situao mais confortvel. A situao s se tornar mais confortvel medida que cresam a fora e a
independncia interiores do indivduo, numa evoluo em trs etapas: 1 adquirir a capacidade de lidar
psicologicamente com o conflito; 2 tornar-se invulnervel aos ataques do ambiente; 3 tornar-se capaz
de criar seu prprio ambiente e amold-lo aos valores que orientam sua vida e seu trabalho.
Em geral, os esforos para dar uma soluo material ao conflito assinalam apenas um desejo de
fugir s complexidades da primeira etapa, e o indivduo ento cai numa armadilha psicolgica na qual
se torna tanto mais frgil e vulnervel quanto mais luta para conquistar sua independncia ou ir em
busca de melhores ares.
H, claro, casos de desajuste extremo que requerem a mudana de lugar para que o indivduo
tenha a condio psicolgica de prosseguir seus estudos. Mas estes casos so rarssimos e certamente o
professor est habilitado a reconhec-los. A experincia de quase duas dcadas registra que quase
todos os alunos que, diante do desafio acima descrito, empenharam suas foras em encontrar uma
soluo material, terminaram por no a encontrar ou se desgastaram tanto nesse esforo que, quando a
encontraram, abandonaram os estudos. Nesses casos digo que o aluno se aproveitou do curso
tangencialmente, como de uma psicoterapia de ocasio para superar vulgares conflitos domsticos.
Esse fenmeno assinala, evidentemente, a mais completa incapacidade para os estudos que aqui se tm
em vista.
Tambm necessrio enfatizar que o conflito que estamos estudando nem sempre se verifica, e
que em outros casos ele superado de maneira to suave e tranqila que mal chega a ocupar o foco da
conscincia. Em outros, a tenso evolui num sentido quase trgico. Tudo depende da sade psquica
do indivduo, da fora de sua vocao intelectual que tudo supera ou se rende primeira dificuldade, e
tambm, claro, da situao social em questo.
No se pode comparar a situao de um pai de famlia, que depende da aprovao social do
meio imediato para seu sustento, com a de um jovem filho de classe mdia e alta, que no mximo se
expe ao risco de perder alguns amigos e de passar algum constrangimento temporrio no meio
familiar.
Curiosamente, a experincia mostra que os homens adultos, com responsabilidades econmicas
pesadas, resistem melhor ao teste do que jovens dependentes do apoio familiar. Uma das causas disto
que os primeiros esto conscientes da dificuldade ou quase impossibilidade de mudar de meio social,
ao passo que uma das expectativas do jovem dependente , precisamente, sair da casa dos pais. Este
anseio pode ser desnecessariamente excitado pelo conflito e excit-lo, por vez, num crculo vicioso.
As confuses da resultantes so tragicmicas.
Qualquer que seja o caso, o critrio a seguir sempre o mesmo: ningum pode vencer no
mundo exterior um conflito que ainda no venceu dentro de si mesmo. Se voc no capaz de tolerar
seu ambiente sem prestar ateno nele e concentrando-se em coisas mais altas (ao ponto de chegar a
irradiar uma influncia benfica sobre ele), no adianta voc mudar de lugar porque carregar consigo
toda a mesquinharia, estreiteza e neurose do ambiente que deixou. Se o ambiente tem poder sobre
voc, ter ainda mais quando voc tiver fugido dele. Quem foge leva consigo a recordao
atemorizante do rosto do inimigo. Ela vai assombrar todas as suas noites, e quando voc, sentindo-se
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mais forte, se levantar para enfrentar o perigo, ento ele j no estar l. A oportunidade de testar usas
foras ter passado, e voc no se livrar da dvida nunca mais.

II
Em razo de certas condies especficas da sociedade brasileira, que no cabe analisar aqui, o
tipo de personalidade que predomina nos meios de onde provm a maior parte dos alunos do
Seminrio hoje bastante frgil e inconsistente, nada tendo restado do esprito de ousadia e aventura
que marcou a juventude dos anos 60. Em geral trata-se de pessoas inseguras e egostas,
obsessivamente preocupadas consigo prprias, sempre em busca de proteo e incapazes de protegerse umas s outras, pois so desprovidas do sentido de comunidade solidria, j que aquilo que era
uma realidade nos anos 60 se tornou apenas um slogan demaggico nas dcadas seguintes. Nasceram
e foram educadas numa atmosfera de desamparo, irritao e suspeita generalizada. Mais ainda, tendo
se dissipado por completo a nsia de conhecimento psicolgico que foi uma das marcas da gerao
Woodstock, no sabem lidar com as situaes humanas mais corriqueiras e transformam tudo em
tragdia.
Paralisados por conflitos menores, pouqussimos alunos tm chegado a alcanar a etapa de
aprendizado em que se torna possvel adquirir o segundo benefcio: o domnio das tcnicas da vida
intelectual.
Aps alguns anos de curso, tendo recebido uma dose considervel de informao filosfica e
um senso da unidade do conhecimento que lhes infunde uma justa confiana no poder de suas
inteligncias tericas, mas ainda no tendo ingressado na verdadeira prtica de atividade intelectual
que lhes daria um princpio de reorganizao de suas vidas, encontram-se num momento de mxima
tenso entre seu recm-adquirido poder interior e a aparente impotncia exterior. Em busca do alvio
para essa tenso, podem ser tentados a desistir de tudo ( a inverso banalizante de que fala Paul
Diel), ou ento arriscar-se em iniciativas temerrias a absolutamente dispersantes, conforme sua
tendncia pessoal seja para subestimar ou superestimar suas foras.
O mau desenlace de muitas dessas situaes talvez seja devido a um erro meu, porque, na
expectativa de que cada turma de alunos chegue a um nvel de homogeneidade que permita o
aprendizado prtico em grupo, tenho adiado mais do que seria prudente a passagem ao ensino das
tcnicas, prolongando indevidamente a fase informativa e inspiracional, com o que acabo reforando
demais o sentimento das possibilidades sem lhes dar uma abertura por onde possam passar para a
realidade. O prolongamento da fase informativa, na qual somente o professor trabalha e os alunos no
tm seno de ouvir e absorver, torna o curso tanto mais interessante quanto menos eficaz, e tende a
transform-lo numa espcie de programa de televiso que os alunos assistem uma vez por semana, e
que, como em geral acontece com os programas assistidos habitualmente, acaba por se tornar um
vcio. Eu prprio acabo me viciando nisso, que me d um canal para a expresso das novas idias que
vou conquistando no curso das minhas investigaes pessoais, com o que acabo falando de assuntos
que nunca deveriam ser abordados ante um pblico de ouvintes passivos e que deveriam ser
reservados para estudiosos profissionais.
A passagem fase das tcnicas pressupe, no entanto, uma deciso pessoal e um
comprometimento integral do aluno com a vocao intelectual. Minha hesitao nesse momento
causada por dois fatores. Primeiro, no posso forar o aluno a esse comprometimento, mas devo
esperar que ele prprio tome a deciso. Segundo: com a maior consternao e perfeitamente
desorientado por no saber o que fazer diante disto, constato que falta grande parte dos alunos o
domnio de certos conhecimentos elementares, que deveriam ter sido adquiridos na escola secundria
ou mesmo em casa, como por exemplo um idioma estrangeiro, a moral religiosa elementar ou a
expresso correta da lngua portuguesa conhecimentos cuja posse um pressuposto indispensvel
aquisio das tcnicas superiores da vida intelectual.

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A vejo-me como quem caminhasse sobre areia movedia e sinto que os obstculos sociais ao
meu projeto educacional so mais vastos, profundos e indesarraigveis do que eu jamais teria podido
imaginar. Falta base, e eu pessoalmente no posso fornec-la. O nico remdio seria incentivar os
alunos a que a adquirissem por si ou fazendo concomitantemente outros cursos, mas a essa altura seria
preciso harmonizar os dois aprendizados, como se um sujeito estivesse ao mesmo tempo fazendo psgraduao e alfabetizao, o que produz uma infinidade de situaes incongruentes e a proliferao de
obstculos acidentais. Tudo isso tem raiz na diferena abissal que existe entre o aprendizado passivo
(que predomina na parte informativa do curso) e o aprendizado ativo. Uma pessoa pode ao mesmo
tempo ser capaz de ouvir inteligentemente uma explicao sobre a metafsica de Aristteles e incapaz
de redigir um resumo logicamente concatenado dessa explicao ou mesmo uma simples carta
comercial, pois a primeira dessas coisas depende antes de imaginao, desejo e sensibilidade, ao passo
que a segunda depende de um domnio consciente de certas tcnicas. Normalmente pessoas que no
sabem redigir uma carta comercial no tm acesso metafsica de Aristteles, mas, na medida em que
a seleo dos alunos se faz na base de seu puro talento e vocao inatos, sem qualquer exigncia
preliminar quanto a conhecimentos especficos ( e no vejo como poderia ser de outro modo), fatal
que se cave um abismo entre o volume dos conhecimentos que cada um adquiriu por absoro passiva
e sua capacidade para fazer algo com isso, para o processamento prtico das informaes.

III
Um sinal de quanto esse abismo pode ser profundo obtido das transcries de aulas. Um aluno
que, durante a aula, compreendeu perfeitamente as explicaes e fez perguntas inteligentes pode ser
incapaz de preparar, com as gravaes dela, um documento vlido. Na quase totalidade das
transcries que recebo, noto, por exemplo, o despreparo dos alunos para lidar com a questo de
como usar a pontuao para dar um a idia aproximada do encadeamento das sentenas na exposio
oral. Sentenas que obviamente so contnuas, apenas intervaladas, na gravao, por pausas acidentais
nas quais o professor tomou um gole dgua ou acendeu um cigarro, aparecem separadas por pontos
ou mesmo pargrafos, dando a impresso de passagem para uma outra idia independente. O uso de
travesses ou parnteses para assinalar as longas interpolaes to freqentes numa exposio oral
parece totalmente desconhecido pela maior parte dos alunos. Mais desconhecida ainda a introduo
de palavras ou frases entre colchetes para completar idias que o contexto no-verbal permitia elidir.
Ora, as transcries de aulas so o material prioritrio sobre o qual se deve operar a passagem
ao estudo das tcnicas da vida intelectual, das quais a primeira , com toda a evidncia, a tcnica da
documentao textual. Para isso, uma transcrio deve ser trabalhada em trs nveis, tornando-se:
1 Rascunho para uso pessoal;
2 Documento interno para uso em classe;
3 Documento cientfico para publicao especializada.
Este ltimo nvel abrange no somente a reproduo tecnicamente rigorosa do contedo
transmitido (que constitui o segundo nvel), mas tambm:
1 A constituio de uma exposio formal, que implica intervenes mais profundas no texto,
de modo que, sem perder a oralidade, seja correto gramaticalmente e reflita o pensamento do
autor, no as circunstncias aleatrias da situao de discurso;
2 A explicitao das aluses implcitas, feita com base no texto de outras aulas, de livros do
autor, etc., ou mesmo de interpretao conjetural (declarada, claro, a responsabilidade do
editor);
3

Suporte informativo para uso do pblico em geral, usualmente sob a forma de uma
introduo, notas ou apndice onde se declaram: (a) a srie ou conjunto do qual essa aula ou

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conferncia faz parte, e qual seu lugar dentro dela; (b) o critrio das modificaes
introduzidas pelo editor.
A maior parte dos alunos ainda no compreendeu a importncia medular das transcries de
aulas. Imaginam, no mximo, que elas so importantes para a sua absoro do contedo das aulas.
Mas a prtica da transcrio, quando considerada no nvel 3, prtica fundamental ao aprendizado e
transcende infinitamente a mera absoro de um contedo especfico. Ela concorre formao da
inteligncia, desenvolve o sentido da interpretao dos textos e o da localizao deles no conjunto de
uma obra, constitui uma introduo indispensvel ao aprendizado da crtica documental e, de modo
geral, a base material sobre a qual pode erguer-se um trabalho intelectual slido.
Na filosofia, essa base ainda mais importante, porque no existe ensino de filosofia onde no
haja uma filosofia em formao, cujas etapas vo surgindo e se desenvolvendo no prprio dilogo do
filsofo com seus alunos. Isto implica que o essencial do aprendizado se dar no na absoro de
escritos prontos, mas na passagem do oral ao escrito. As razes mais profundas de que isto seja assim
esto explicadas na minha apostila Poesia e Filosofia, da qual anexo aqui um exemplar. Anexo
tambm, a ttulo de exemplo entre milhares, a cpia de uma transcrio de conferncia de Eric
Voegelin feita por seu discpulo tcheco Zdravko Planinc, para que vocs tenham uma idia de quanto
uma transcrio cientificamente vlida no trabalho menor e desprezvel, mas ocupao elevadssima
de professores e PhDs, e quanto o aperfeioar-se nesse gnero de tarefas decisivo para a formao do
aluno.
Da maneira mais rigorosa, pode-se afirmar que ningum se tornar um autntico discpulo de
um filsofo se no se tornar primeiro editor de seus textos. Ora, a oportunidade de fazer esse trabalho
com um filsofo vivo, que est lecionando neste momento para voc, e que pode orient-lo
pessoalmente na redao e correo das transcries, a situao ideal de aprendizado filosfico, e
esta situao no est sendo corretamente aproveitada pelos alunos do Seminrio.
Somente aquele que se torne capaz de produzir transcries cientificamente vlidas se tornar
um intrprete habilitado do pensamento de seu professor, e quem no seja um intrprete habilitado do
pensamento de seu prprio professor no ser intrprete habilitado de nenhum outro filsofo. Its as
simple as that.
claro que os alunos podem e devem se exercitar tambm em escritos de outra ndole
resenhas de livros, artigos de jornal, etc. , mas durante o seu aprendizado filosfico, nenhum gnero
de exerccio escrito mais importante para a sua formao do que a documentao cientfica do ensino
que est recebendo. Ser capaz de assumir a responsabilidade cientfica por uma transcrio assinala o
trmino da fase de absoro passiva e o ingresso no efetivo aprendizado da vida intelectual.
No preciso dizer o quanto essa passagem pode fortalecer o aluno, dar-lhe um domnio da
situao de aprendizado, torn-lo capaz de investigao independente, firm-lo no rumo da sua
vocao e, last but not least, libert-lo das hesitaes neurotizantes que antecedem esta transio.
O volume de transcries do Seminrio de Filosofia que, em estado de rascunho, aguardam o
incio do verdadeiro trabalho de preparao textual, por um lado um sintoma do atraso no
andamento do nosso curso, mas por outro lado constitui o terreno mesmo onde deve se erguer a
prxima etapa do aprendizado. Chega de disperso. Evidentemente, no momento em que todos
puserem mos obra, as deficincias de sua formao bsica se manifestaro, e se erguero como
obstculos considerveis. Ser a oportunidade de cada um, humildemente, buscar aprender o que lhe
falta.

VI
O terceiro benefcio a que me referi a aquisio de um dever moral predominante e de um
sentido de vida depende, evidentemente, de que a fase da absoro passiva seja superada e o aluno
entre na prtica da vida intelectual. O que pode causar algum equvoco nesse ponto que o contedo
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mesmo do que foi ensinado na primeira fase e, de modo mais amplo, a ndole geral do meu
pensamento filosfico, se inclui uma descrio apocalptica do estado de coisas do mundo, por outro
lado enfatiza fortemente o poder cognitivo da inteligncia humana, a primazia da verdade e do bem, o
poder de salvao inerente devoo intelectual, etc. e tudo isto infunde no aluno uma noo
otimista do sentido da vida, de modo que ele pode chegar a esperar que sua vida pessoal j esteja
dotada de sentido pelo simples fato de ele ter aprendido algo do sentido da vida em geral.
Mas, por definio, o sentido da vida em geral apenas um esquema abstrato, de vez que no
existe vida em geral em parte alguma do cosmos e sim apenas vida na forma de organismos
viventes singulares, apenas reunidos uns aos outros, no tempo, pela transmisso de caracteres
repetveis que definem suas respectivas espcies.
Por isso mesmo, o sentido da vida s pode se realizar na escala da existncia individual. O
otimismo que a demonstrao do esquema abstrato infunde no aluno no uma experincia do sentido
da vida, mas apenas a esperana que nasce da descoberta de que a vida pode ter um sentido. Essa
esperana pode aliviar por instantes a sensao de vazio e absurdo que afeta uma pessoa, mas no
pode substituir a realizao concreta do sentido da vida, realizao que se d no campo das escolhas e
das aes e no no campo da crena geral e abstrata. Pior ainda, se o indivduo que adquiriu essa
esperana nada faz para torn-la realidade, a esperana mesma se torna uma temvel fonte geradora de
acusaes internas.
Ora, a descoberta e realizao do sentido da vida implicam, como bem enfatiza Viktor Frankl,
na resposta prtica seguinte pergunta: Que que eu e somente eu poderei fazer nesta vida e
ningum poder fazer no meu lugar? Transformar a resposta a essa pergunta no critrio constante das
nossas escolhas desenvolve na nossa alma um sentido de misso concreta, libertando-nos do conflito
paralisante entre um ideal vocacional vago e abstrato e uma situao imediata que parece nos colocar
a lgua de distncia deste ideal.
Tornar concreto o sentido de misso implica fazer essa pergunta de tal modo que esteja sempre
referida situao concreta imediata tal como resulta das escolhas e decises atravs das quais voc
[chegou?] at o momento atual. Sempre, a cada momento da vida, temos em torno e dentro de ns uma
srie de solicitaes psicolgicas e prticas, internas e externas, que nos puxam para todos os lados.
Sentimos o impulso de ganhar mais dinheiro, de livrar-nos do vizinho barulhento, de chegar na hora
nos compromissos marcados, de retribuir um favor, de conquistar uma mulher desejvel, de viajar, de
completar um trabalho comeado, de abandonar um mau hbito, de comer determinados pratos que
nos agradam, etc., etc. Qual a ordem de prioridades com que devemos atender a essas vrias
solicitaes? Os seres humanos diferem moralmente uns dos outros conforme a resposta que dem a
esta pergunta. O critrio de Viktor Frakl permite equacion-la de tal maneira que voc escapa das
formulaes gerais paralisantes e encontra respostas concretas.
Uma maneira complementar de equacionar esse problema foi-me ensinada pelo meu falecido
mestre e amigo, Juan Alfredo Csar Mller. Ele dizia: Quando voc no sabe o que quer fazer, faa o
que do seu dever. O dever, por seu lado, nos indicado claramente pelos hiatos na situao
concreta: em cada situao da vida preciso que algum faa alguma coisa e h sempre alguma coisa
que s voc pode fazer e ningum mais pode fazer em seu lugar. Colocar as coisas desse modo liberta
voc do contraste deprimente entre um ideal longnquo e uma situao presente que parece desmentilo. Se a cada momento voc encontra o seu preciso lugar na estrutura moral do mundo, por mais que
voc esteja na dvida sobre a sua vocao e seu futuro a sucesso das decises moralmente relevantes
que voc ir tomando acabar por lanar luz no seu caminho e por indicar claramente onde voc tem
de ir.
Ortega y Gasset dizia mais ou menos a mesma coisa ao afirmar que em cada momento as
circunstncias em torno so como um soneto com uma palavra faltante no ltimo verso. Voc s tem
de encontrar a palavra que se encaixe na mtrica, na rima e no sentido, completando o soneto da
maneira mais adequada possvel. Trata-se, dizia Ortega, de evitar a gratuidade, de evitar sair fazendo
qualquer coisa, de fazer precisamente aquela coisa que encaixar a sua vida no sentido geral de
existncia.

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H uma infinidade de subterfgios pelos quais voc pode fugir disso, desde a adoo imitativa
de um sentido de vida padronizado, como freqentemente acontece entre os adeptos de uma igreja e de
um partido, at a completa dissoluo do sentido de dever numa vida leviana e sibartica. Mas em
ambos os casos o apelo do dever individual acabar voltando a soar mais cedo ou mais tarde, com o
agravante do tempo perdido.
Ora, uma das situaes de vida que cada um de vocs est vivenciando neste momento a
condio de aluno deste curso. Na medida em que estar aqui seja para voc algo insubstituvel, essa
condio faz parte do sentido de sua vida. Mas, como essa participao no curso ainda apenas
absoro passiva, o papel deste curso na sua vida apenas o de assegurar uma possibilidade de sentido
de vida. Realiz-lo cabe inteiramente a voc, e essa realizao subentende que, a cada momento, voc
seja capaz de apreender qual a obrigao, qual o dever que voc deve cumprir para avanar no sentido
de realizar as possibilidades que o curso abriu para voc.
Num certo ponto do curso, como expliquei acima, voc tem o dever de passar da absoro
passiva ao efetivo trabalho intelectual, e o meio de fazer isto lhe claramente indicado pelo seu
professor quando fala do trabalho a ser feito com as transcries das aulas.
H, porm, outras obrigaes, de ordem mais geral e permanente.

V
H duas dcadas, pelo menos, venho empreendendo este trabalho investigativo e educacional,
cuja importncia decisiva para o futuro deste pas eu no desejaria ter de enfatizar.
Meu esforo tem sido o de forar a cultura brasileira a elevar-se, pela primeira vez, ao nvel das
grandes questes espirituais e metafsicas que so, a rigor, o nico objeto digno da ateno humana.
Como escrevi num trabalho em preparo:
Por vezes, do fundo obscuro da alma humana, soterrada de paixes e terrores,
nasce um impulso de elevar-se acima da densa confuso dos tempos e erguer-se at um
ponto onde seja possvel enxergar, por cima do caos e das tormentas, dos prazeres e das
dores, um pouco da harmonia csmica ou mesmo, para alm dela, um fragmento de luz
da secreta ordem transcendente que talvez governa todas as coisas.
o impulso mais alto e mais nobre da alma humana. dele que nascem todas as descobertas
da sabedoria, das cincias, a possibilidade mesma da vida organizada em sociedade, a ordem, as leis, a
religio, a moralidade e mesmo, por refrao, as criaes da arte e da tcnica que tornam a existncia
terrestre menos sofrida.
Nenhum outro desejo humano, por mais legtimo, pode disputar-lhe a primazia,
pois dele que todos adquirem a quota de nobreza que possam ter, residindo mesmo a o
critrio ltimo da diferena entre o humano e o subumano (ou anti-humano) e, por
conseguinte, para alm de toda controvrsia v, a chave da distino entre o bem e o
mal. bom o que nos eleva conscincia da ordem e do sentido supremos, mau o que
dela nos afasta. No tem outro significado o Primeiro Mandamento: Ama a Deus sobre
todas as coisas.
Um breve exame da nossa literatura nacional e da produo intelectual das nossas universidades
basta para mostrar como a quase totalidade da cultura brasileira est margem dessas preocupaes,
quase nunca se elevando acima da problemtica poltico-social imediata ou de probleminhas
existenciais vulgares. Como disse o ex-ministro da Cultura, Jernimo Moscardo, foi quando li
Dostoivski que percebi, em comparao, que as questes de que trata a literatura brasileira no
passam de problemas de falta de educao: o sujeito que usa a escova-de-dentes do outro, que no
paga os empregados, que mexe com a mulher do vizinho. Acima disso no vai.
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O tom satrico, mas no h a exagero nenhum e o fato de que isso no tenha sido dito por
um crtico marginal, mas por algum que foi centro e topo do establishment cultural oficial, deveria
nos fazer pensar.
Mais que pensar: corar de vergonha. Quando hoje lemos as obras de literatura e pensamento
produzidas no Brasil do sculo dezenove, vemos que conservam no mximo uma importncia
documental e paroquial, sem comparao possvel com a vitalidade permanente e universal de um Poe,
de um Hawthorne, de um Melville, de um Royce, ou mesmo se ma importncia estratgica de um
Peirce, de um William James.
Explicar essas diferenas pela economia subterfgio mesquinho e apelo falsidade. O Brasil,
no fim do perodo colonial, era mais rico e prspero do que os Estados Unidos.
Que ter restado, daqui a cem ou duzentos anos, do que hoje se escreve no Brasil? Se
continuarmos assim, nossa contribuio histria espiritual do mundo ter sido monstruosamente
desproporcional ao tamanho do nosso territrio, vastido dos nossos recursos materiais e
numerosidade da nossa populao. Ter sido, sobretudo, vergonhosamente desproporcional s nossas
propores. Um pas que ousa disputar o estatuto de grande potncia, que ousa reclamar um espao
privilegiado no concerto das naes sem ter contribudo em nada, em absolutamente nada para o
enriquecimento espiritual da humanidade, no sequer um pas: um territrio, um captulo da
geografia e no da histria. Tem apenas riqueza e tamanho, num corpo que no animado por nenhum
esprito.
Essa a nossa vergonha inconfessa, a raiz inconsciente da raiva que temos uns dos outros: o
sentimento de uma misria espiritual que nada consola, e cujos efeitos no nvel consciente procuramos
exorcizar, em vo, mediante peridicos acesso de indignao hipcrita e temporadas de caa aos bodes
expiatrios.
A cultura, a, perde todo sentido de ascese espiritual e se dispersa em estetismo diletante,
oportunismo poltico e comercialismo grosso. Honra-se da boca para fora e sustenta-se com verbas
milionrias uma atividade qual se concedem todos os direitos, menos um: o de entrar nas nossas
almas e nos tornar melhores. O desprezo pela busca da verdade, quer tome a forma da adeso fantica
a algum discurso brutal, do ceticismo blas e preguioso ou da imerso cmplice no materialismo do
dia-a-dia, tornou-se o pecado nacional. Outras naes cometeram pecados roubaram, mataram,
mentiram. Mas nunca cessaram de se esforar em direo verdade e isto lhes d o direito a uma
subsistncia espiritual aps sua extino fsica. S a nao brasileira, que no mata e no rouba seno
a si mesma, e que abre os braos fraternalmente a todos os povos, parece no obstante empenhada em
compensar sua falta de pecados mediante a prtica contumaz do pecado contra o Esprito Santo. Ela
no ser perdoada nem neste mundo nem no outro.
A motivao bsica de todo meu trabalho tem sido a aspirao de elevar-me e ajudar o meu pas
a elevar-se acima dessa misria espiritual, raiz da toda misria moral e social.
A investigao filosfica, o ensino e o combate cultural tm sido os meus meios de ao. Cada
um que teve ocasio de tomar parte nessas atividades, como estudante ou leitor assduo (nada digo do
que passaram raspando e, do alto da sua soberana desateno, emitiram julgamentos que no poderia
me interessar mais do que a eles mesmos) atesta o poder de inspirao e revigoramento espiritual dos
ensinamentos que recebeu. Cada um encontrou, nas minhas aulas e escritos, o reforo de que
necessitava para se erguer acima da torpe indiferena, da apagada e vil tristeza do seu meio social e
vislumbrar, por instantes, o sentido da vida, na acepo muito determinada que Viktor Frankl d a esta
expresso.
Tenho conscincia do que fiz e, quando olho para o meu passado, tenho a certeza de que algo de
bom foi feito. No digo que tenha sido bem feito. Ningum, mais que eu, tem a conscincia dos erros e
inadequaes de uma estratgia, afinal, concebida para se realizar num meio onde tudo lhe era
adverso, e para a qual eu no podia contar com outro instrumento seno a minha prpria pessoa, to
dbil e inapta sob tantos aspectos.
Um desses erros foi devido, sem dvida, a complexos e limitaes que conservei de minha
origem social modesta.
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Um homem pobre, quando investido de autoridade e prestgio, teme acima de tudo, se


honesto, aproveitar-se ou mesmo dar a impresso de que se aproveita indevidamente do poder que
adquiriu.
Esse escrpulo, em mim, se tornou obsessivo ao ponto de me impedir de cobrar at mesmo o
que me era devido. Escrpulo vem de uma palavra latina que quer dizer pedrinhas. O escrupuloso
amontoa pedrinhas no seu caminho, at erguer diante de si uma muralha que o impede de avanar. As
virtudes nascem dos vcios e os vcios das virtudes, pela fora da proporo e do arranjo. A
escrupulosidade uma honestidade paralisante que beira a covardia e priva sua bem intencionada
vtima do poder de fazer o bem.
Fui gravemente afetado desse mal, no tive a coragem de exigir dos que se beneficiavam do
meu trabalho o apoio requerido para que ele pudesse beneficiar o maior nmero de pessoas.

VI
Num curso acadmico de filosofia, o aluno j no tem o direito de proceder como um simples
consumidor que entra numa loja, apanha o produto, paga e vai embora. Ele tem obrigaes cujo
descumprimento pode acarretar at mesmo sua expulso. Ele tem de estudar, apresentar trabalhos,
comprovar o aprendizado, cumprir as normas disciplinares do regulamento. Ele tem, enfim, um
compromisso para com o curso, o professor, os colegas e o aprendizado.
Quanto mais obrigaes no ter o estudante de um curso que, fora de toda proteo da estrutura
acadmica, se prope no s elevar o nvel de ensino de filosofia mas restaurar o seu sentido de ascese
moral e autoconhecimento, que a filosofia acadmica relegou para os consultrios de psicanlise?
Este empreendimento algo mais que o exerccio de uma funo regulamentar, mais at que um
empreendimento de alto interesse pblico. Ele inclui inseparavelmente uma dimenso moral, religiosa
e psicoteraputica que, por definio, exige do estudante um comprometimento interior muito mais
srio e muito mais profundo do que uma atividade acadmica.
No entanto, ano aps ano, tenho visto alunos freqentarem este curso com o esprito de
consumidores, dos quais, paga a mensalidade (ou fornecida uma boa explicao para no pagar), nada
mais se pode exigir.
O motivo de eu no ter jamais dado a este curso a estrutura comercial e administrativa que
tantas pessoas alheias ao caso me recomendavam foi, portanto, que esta estrutura, na medida mesma
em que atribusse aos participantes responsabilidades formalmente definidas de tipo contratual, os
liberaria de qualquer comprometimento interior mais profundo, contra os quais estariam bem
protegidos na carapaa de seus direitos contratuais. No h contrato entre os fiis de uma igreja e seu
pastor porque a obrigao mtua est alm, e no aqum, daquelas exterioridades que se podem
expressar em linguagem contratual.
Foi pela mesmssima razo e no por vulgar piedade, por desleixo ou por no valorizar
bastante o meu trabalho que sempre fui mais que tolerante no que concerne ao pagamento de
mensalidades. Nenhum aluno foi jamais recusado nos meus cursos por falta de dinheiro, nenhum foi
jamais admoestado por estar com mensalidades em atraso. Fiz isso porque, se este tipo de
empreendimento exige um comprometimento mais profundo do que o de uma relao comercial, o
professor que deve dar exemplo disso, chegando, se preciso, ao sacrifcio pessoal.
Os estudantes, se forem inteligentes e honestos o bastante, concluiro da que devem retribuir
sacrifcio com sacrifcio, na medida proporcional de suas foras.
Na verdade, o tipo de comprometimento envolvido no caso mais exigente ainda do que aquele
que se pode abordar em nvel de mera remunerao. Num trabalho de pedagogia moral e interior,
no h remunerao, tal como numa igreja tambm no h. O que h que os beneficirios devem
assumir integral responsabilidade pelo custeio do empreendimento, o que inclui no apenas o sustento
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do professor mas tambm o provimento de todos os meios materiais necessrios. O professor deve
assumir a sua parte e alis sempre assumiu o compromisso de, no caso de que malgrado os
esforos de todos os alunos os meios adquiridos sejam ainda escassos, no abandonar o trabalho de
maneira alguma, mas prossegui-lo mesmo nas mais precrias condies. A isso corresponde aos
alunos o dever de dar o melhor de si para que o trabalho no apenas prossiga mas se torne cada vez
mais intenso e possa beneficiar o maior nmero de pessoas.
Conto porm nos dedos de uma s mo o nmero de alunos que, em duas dcadas de cursos,
compreenderam que sua quota de esforo deveria ser igual ou proporcional do professor.
A maioria tem seguido a linha de menor resistncia, dando de si o mnimo indispensvel para o
alvio de uma conscincia pouco exigente.
As pessoas no do valor quilo que no pagam uma sentena que expressa uma verdade
indiscutvel a respeito da mdia da humanidade. Mas se, num curso destinado a elevar moral e
intelectualmente as pessoas, for necessrio comear por nivel-las a essa mdia bem baixa, isto , se
elas sentirem tanto mais autorizadas a recusar dedicao quanto mais branda a exigncia financeira
que se lhes faz, ento esse curso ser um empreendimento autocontraditrio, comeando por estatuir
como norma aquilo mesmo que ele deseja destruir e anular nas almas dos alunos. Pode-se, claro,
adotar o mtodo gurjieffiano, ou paradoxal, onde se arranca do discpulo at seu ltimo tosto apenas
para que ele tome conscincia de que no d valor a nada exceto ao dinheiro e perceba o quanto est
abaixo dos objetivos espirituais que professa alcanar. Mas pessoas que necessitem deste tipo de
tratamento esto inaptas para seguir meus mtodos e devem ir buscar em outro lugar aquilo que
necessitam.
01/01/00

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