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Equus ferus caballus

Yegua redirige aqu. Para otras acepciones, vase Carretilla de carga.


Caballo, Corcel, Potrillo, Yegua, Yeguada y Yeguas redirigen aqu. Para otras
acepciones vanse Caballo (desambiguacin), Ford Corcel, Potrillo (Artemis Fowl), Yeguada
(desambiguacin), Ro Yeguas.

Caballo

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Perissodactyla

Familia:

Equidae

Gnero:

Equus

Especie:

E. ferus

Subespecie:

E. f. caballus

LINNEO, 1758

Sinonimia

Equus caballus

[editar datos en Wikidata]

Caballo con capa de color isabelo.

El caballo (Equus ferus caballus)1 2 es un mamfero perisodctilo domesticado de la familia


de los quidos. Es un herbvorosolpedo de gran porte, cuello largo y arqueado, poblado por
largas crines.
A la hembra del caballo se le llama yegua y a las cras, potros o potrillos si son machos,
y potras o potrancas si son hembras. La cra y utilizacin del caballo por parte del hombre se
conoce como ganadera equina o caballar, y su domesticacin se remonta a unos
3600 aos a. C., en la regin de Kazajistn.3
ndice
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1 Etimologa

2 Taxonoma

3 Evolucin

4 Anatoma
4.1 Porte

4.1.1 Ponis

4.2 Estructura sea

4.3 Cascos

4.4 Dientes

4.5 Aparato digestivo

5 Colores y marcas
o

5.1 Capas

5.2 Manchas

5.2.1 En la cabeza

5.2.2 En las extremidades

5.3 Remolinos

5.4 Espejuelos

6 Biologa y comportamiento
o

6.1 Reproduccin

6.2 Edad

6.3 Temperamento

6.4 Aires

6.4.1 Paso

6.4.2 Trote

6.4.3 Galope
6.5 Patrones de sueo

7 Razas

8 Uso deportivo

9 Situacin actual

10 Caballos famosos

11 Vase tambin

12 Referencias

13 Bibliografa

14 Enlaces externos

Etimologa[editar]
El trmino latino utilizado para denominar al caballo era equus,4 mientras caballus, que deriv
en la palabra caballo, es un trmino del latn tardo, posiblemente de origen celta, que
significa caballo castrado.4 5 Yegua procede del femenino de equus, equa.4 A los
animales jvenes en general se les denominaba pullus, textualmente pollos, que origin la
palabra pulliter, pullitri que derivara en potro o potrillo.

Taxonoma[editar]
Linneo clasific a los caballos domsticos en 1758 en la especie Equus caballus. Al
demostrarse que los caballos domsticos actuales y su antepasado silvestre extinto,
clasificado como Equus ferus (caballo salvaje), pertenecan a una misma especie deba
asignrsele un nico nombre cientfico. Generalmente en casos como ste se aplicara el
principio de prioridad usado en la nomenclatura cientfica, que establece que debe
permanecer como nombre especfico el primero en haber sido registrado, siendo caballusel
ms antiguo. Pero la Comisin Internacional de Nomenclatura Zoolgica determin en 2003
en la opinin 2027 que los caballos actuales, al igual que otras 17 especies domesticadas,
deban nombrarse como su variedad salvaje extinta, Equus ferus, para evitar la paradoja de
que los linajes anteriores, los silvestres, fueran nombrados como subespecies de sus
descendientes. Por lo tanto el nombre especfico que prevalece para los caballos actuales
es Equus ferus, quedando el trmino caballus como nombre trinomial que designa a la
subespecie domstica.1
Los caballos se clasifican dentro del orden de los perisodctilos, perteneciendo a la familia de
los quidos, a la que tambin pertenecen los asnos (Equus africanus), el onagro o el kuln
(Equus hemionus), el kiang (Equus hemionus kiang) y las cebras, en la que estn
estrechamente emparentados al pertenecer todos al nico gnero superviviente,Equus.

Evolucin[editar]

Esquema resumido de la evolucin del caballo.

La evolucin del caballo puede seguirse a travs del registro fsil hasta llegar
a Hyracotherium (tambin llamado Eohippus), un pequeo mamfero herbvoro que vivi
durante el Eoceno, hace 55 millones de aos, en Amrica del Norte. Se supone que de l
descienden todos los quidos posteriores, incluido el gnero Equus. Hyracotherium tena un
tamao que oscilaba entre los 20 y los 40 cm de altura, con cuatro dedos en las extremidades
anteriores y tres en las posteriores terminando cada uno en una ua (no en un casco, como
las especies actuales).6 A primera vista era similar a un perro pequeo.
La evolucin posterior de Hyracotherium le hizo aumentar su altura hasta los 115 cm y perder
sus dedos hasta hacersemonodctilo, es decir, con un solo dedo. Poco a poco, su nico dedo
se endurecera mediante mutaciones, hasta desarrollar cascos que les permitan huir de los
depredadores.
En esa poca aparecieron a la vez en Norteamrica y Eurasia diversas especies y gneros
relacionados. Parece ser que las especies euroasiticas desaparecieron; sin embargo, las
especies americanas dieron lugar durante el Oligoceno al gneroMesohippus del tamao de
una gacela, que tena slo 3 dedos en las patas delanteras y que ya presentaba pies con
forma de casco.7
Algo ms tarde, en el Mioceno, a Mesohippus le sucedi Hypohippus y Anchitherium; se cree
que ambas especies colonizaron despus Eurasia desde Amrica del Norte. Otros
descendientes de Mesohippus fueron Miohippus yMerychippus; este ltimo gnero
desarroll dientes con coronas muy altas, lo que le permiti, a diferencia de Hyracotherium,
que pastaba hierba, ramonear las hojas y brotes de rboles y arbustos. Entre los
descendientes de Merychippus estabaHipparion, que durante el Plioceno se desplaz y
expandi desde Norteamrica hasta Eurasia, y Pliohippus (primer antepasado de un solo
dedo), antecesor de Pleshippus y de su sucesor, el caballo moderno, es decir, el
gnero Equus, que apareci hace 5 millones de aos.8

Se cree que durante el Pleistoceno, hace unos 15.000 aos, el gnero Equus extendi su rea
de distribucin desde Norteamrica a Eurasia y frica cruzando el puente de Beringia.9 Hace
unos 10.000 aos los caballos se extinguieron en Norteamrica, 10 11 por causas an
desconocidas, quiz por algn cataclismo climtico que modific
losecosistemas americanos.12 Diversos hallazgos en cuevas de Europa indican que el caballo
era un animal muy abundante durante la Edad de Piedra en dicho continente; se han
encontrado suficientes restos de esqueletos de caballos dentro y en los alrededores de estas
cuevas como para afirmar que eran consumidos por el ser humano. El nmero de caballos
disminuy en el neoltico, cuando Europa estaba cubierta por bosques en su mayor parte. Se
han encontrado restos de la Edad del Bronce, embocaduras y piezas de arneses, que
demuestran que el caballo ya estaba domesticado en esta poca. Esta domesticacin siglos
ms tarde permiti, tras el descubrimiento de Amrica, que los caballos fueran reintroducidos
por los conquistadores espaoles en el continente que los vio surgir.

Anatoma[editar]

Anatoma externa del caballo.

Porte[editar]
La altura de los caballos, como en los dems cuadrpedos, se mide hasta la cruz, donde
encuentran las escpulas, es decir el punto donde se une el cuello con la espalda en el
caballo. Se elige como referencia este punto por ser una altura estable que no puede subir o
bajar como la cabeza o el cuello.
El tamao de los caballos vara considerablemente entre las distintas razas, y tambin est
influido por la nutricin. Segn su porte las razas de caballo suelen dividirse en tres grupos:

pesados o de tiro;

ligeros o de silla;

ponis y razas miniatura.

La altura de los caballos de silla o ligeros suele oscilar entre 142 y 163 cm y su peso oscila
entre 380 y 550 kilogramos.13 Los caballos de silla ms grandes tienen una altura a partir de

157 cm y llegan hasta 173 cm, pesando alrededor de 500 a 600 kg.14 Las razas de tiro o
pesadas miden generalmente de 163 a 183 cm y pueden pesar entre 700 y 1000 kg.15