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Gua de Aprendizaje

Realismo y Naturalismo
Introduccin
La reaccin contra el exagerado subjetivismo de los romnticos desemboc en una literatura de
caractersticas opuestas: el Realismo. El intimismo condujo a una visin falseada de la realidad; la
imaginacin liberada de trabas cay en la extravagancia y el alejamiento del mundo concreto y
circundante llev a una evasin de los problemas vigentes en el siglo XIX. Por el contrario, ahora,
las condiciones socioeconmicas y las consecuencias morales que de ellas derivan, captan la
atencin de los escritores denominados realistas. La atraccin es, por tanto, hacia el mundo
cotidiano y los sucesos de la actualidad. La literatura, en cuanto medio de expresin de
sentimientos personales, de interiorizadas fantasas, de un yo sujeto y objeto de sus creaciones, va
a ser superada por una literatura orientada hacia las cuestiones sociales y ticas del momento
histrico que se vive.
La evolucin del Realismo, junto a las ideas positivistas de Augusto Comte y del determinismo
gentico y ambiental de Hiplito Taine, desemboca en el Naturalismo. Este movimiento significa,
antes que todo, un realismo exagerado, intensificado, que pretende ser manifestacin de una
realidad material, concreta, hasta en sus aspectos ms srdidos, morbosos y miserables. Es una
literatura concebida como documento sociolgico, sin pretensiones de elaboracin artstica.
El Realismo. Hacia una nueva valoracin del Hombre y de la Literatura.
A medida que van naciendo las nuevas generaciones, se va provocando una tensin de ruptura
con un modo de ser que pierde vigencia histrica. Adems, se hace necesario encontrar nuevos
temas y recursos literarios por el agotamiento de las modalidades expresivas del perodo anterior.
El hombre, en su afn incesante de renovacin y en una bsqueda permanente por encontrar el
sentido ltimo de su vida y a su mundo, se vuelca hacia nuevas valoraciones e interpretaciones.
Como consecuencia, y en oposicin a una forma de existencia y a un movimiento literario ya
agotado, surge, en la segunda mitad del siglo XIX, el Realismo, tendencia artstica que toma sus
nuevos contenidos de la experiencia cotidiana, del mundo de los sentidos, de las realidades
concretas inmediatas y del dinamismo de las pasiones humanas. Y, como es lgico, la renovacin
de los contenidos exige el hallazgo de nuevas formas de expresin literarias.
Concepto de Realismo
El Realismo podra ser definido como un movimiento artstico que busca reproducir la realidad tal
como es, sin pretender idealizarla o modificarla, a diferencia del Romanticismo. Por eso, la
literatura realista no es expresin libre de una conciencia creadora, sino manifestacin de un
mundo concreto configurado del modo ms objetivo e impersonal posible. Este afn de concrecin
histrica se traduce en una valoracin del tiempo presente y del espacio actual, del aqu y del
ahora, de lo circundante y lo circunstancial. Situacin opuesta a la vivida por el hombre romntico,
quien, al no hacer realidad sus sueos y esperanzas, se refugiaba en su propia intimidad, tenda a
una idealizacin exagerada de sus imgenes, retornaba a una Edad Media mstica y legendaria o
bien proyectaba su fantasa hacia espacios misteriosos y poco conocidos.
No obstante lo anterior, no podemos olvidar que el Realismo acoge ciertos elementos de ndole
costumbrista, presentes en el Romanticismo, como es la descripcin de ambientes, hbitos y
personajes caractersticos. Recuerda, por ejemplo, los Artculos de Costumbre, de Mariano Jos de
Larra.
Los escritores romnticos atendan, sobre todo, al hecho pintoresco, a la nota de color, al detalle
novedoso. En cambio, los autores realistas pretenden entregar una visin total del hombre y de su
realidad histrica, tanto sus aspectos sublimes y altruistas como en los vulgares, insignificantes y
grotescos.
Realidad y Verdad
El concepto de lo real es enfocado desde perspectivas distintas por el artista romntico y por el
realista. Aclaremos esto: el romntico fundamentaba la realidad en su mundo ntimo y desechaba
por ser hostil o frustrante- el espacio y tiempo del presente.
La realidad se le ofreca como una fuerza antagnica a sus deseos, sueos, ideales, esperanzas,
ilusiones y aspiraciones. De aqu que la desilusin ante una existencia que lo decepcionaba, lo
frustraba y, a veces, incluso lo destrua. Perciba la desarmona de su yo enfrentado a un cosmos
que llevaba inexorablemente al fracaso o a la desesperanza. Dicha experiencia provocaba en el
romntico el sentimiento de fatalidad ante el destino. Lo real era el mbito que rechazaba al
hombre y lo dejaba sumido en la soledad, en el desencuentro, en la desvinculacin. Como
resultado, el romntico se refugiaba dentro de s mismo, ms all de su propio tiempo y espacio,
tras la bsqueda de una intemporalidad ms acorde con su modo de ser, lo cual lo llevaba a una
despreocupacin de los problemas de su poca y a una nostalgia de edades pasadas o de lugares
ms acogedores. El romntico buscaba su verdad en un mundo afn squicamente con su
interioridad.
En cambio, para el hombre de mentalidad realista, el concepto de lo real se vincula con el mundo
material-histrico en que le corresponde vivir: un cosmos configurado por personas, objetos y
situaciones propios de la poca. Lo real, por tanto, no reside en el espacio internalizado de la
conciencia del yo, sino, al contrario, es un espacio material, concreto, externo al hombre, que lo
limita, pero al mismo tiempo, le ofrece mltiples posibilidades de ser. La realidad abarca, entonces,
distintos niveles: la conciencia de cada uno, el co-mundo de los lugares, objetos y personas, y el
mundo de las ideas de la poca que organizan y orientan la vida de todos los sujetos. Las
situaciones en el mbito de lo real no se dan aisladas, sino integradas, relacionadas de acuerdo

con un orden racional. Conocer el dinamismo de la vida del hombre es aprehender la verdad que
regula la existencia de la poca. A la verdad se llega por un proceso lgico de causa-efecto. Cada
cosa, cada situacin se ordena con respecto a la otra segn un orden racional preestablecido, lo
cual hace que la realidad pueda ser medible, calculable y determinada por la ley de la causa. Aqu,
naturalmente, no tiene cabida ni el fatalismo romntico, impredecible y azaroso ni la evasin
nostlgica.
En sntesis, encarar la realidad del presente es para el realista conocer la verdad de su poca y
ejercer su dominio racional sobre la vida.
Orientaciones principales de la literatura realista
Los rasgos fundamentales son:
a) La valoracin de la realidad externa. La literatura, en cuanto a expresin de ntimos
sentimientos, centrada en el despliegue de la personalidad del escritor cede paso a un afn de
objetividad. De aqu que de un subjetivismo exaltado se pase a la valoracin de la realidad externa.
Se tiende a un conocimiento comprensivo del hombre inserto en un espacio y tiempo
determinados. La literatura debe reflejar con exactitud e impersonalidad la realidad histrica
vigente.
b) El afn de actualidad. La aprehensin del mundo externo del modo ms exacto, lleva a integrar
a la literatura todos los aspectos desechados por el perodo anterior: la vida cotidiana. La realidad
completa integra lo sublime as como la rutina del diario existir. El escritor realista, en oposicin al
romntico, busca el ahora y el aqu, donde se despliega la vida de hogar y donde transcurre la
existencia ordinaria de la calle, de la oficina.
c) La descripcin de personajes y situaciones comunes. Se presenta una descripcin de
personajes vulgares que viven situaciones comunes, diarias, repetitivas, incluso, a veces,
insignificantes. Se incorpora, as, a la literatura el modesto empleado, el mdico de pueblo, el
estudiante sin recursos, el sacerdote rural, las criadas, los campesinos, etc.
d) La integracin de problemas sociales, econmicos e ideolgicos a la Literatura. La
necesidad de reflejar con exactitud la realidad tmporo-espacial que viven los hombres, lleva al
quehacer literario las problemticas contingentes, sociales, econmicas, polticas o ideolgicas. La
literatura pretende entregar testimonio de su poca, tanto en sus afanes materiales como en sus
sntomas espirituales. No la historia, sino la intrahistoria de una colectividad en su devenir concreto.
e) La tcnica de la descripcin fotogrfica. Con el Realismo cobra un valor especial esta
tcnica, pues permite retratar con detalle a las personas, cosas y paisajes, rehuyendo toda posible
idealizacin o proyeccin sentimental del autor en el objeto observado. La Naturaleza, por ejemplo,
ya no es presentada segn el temple de nimo del escritor, sino mostrada en s misma. Con ello,
cambian las preferencias hacia determinados tipos de paisajes. Las ruinas, cementerios,
monumentos medievales, selvas mbitos adecuados al espritu romntico- ceden su lugar a una
naturaleza local, familiar al autor. Asimismo, en la caracterizacin de personajes se evita toda
posible idealizacin en beneficio del anlisis objetivo y minucioso de ellos, en sus rasgos fsicos,
sicolgicos, en sus costumbres y en su interdependencia con un ambiente determinado. Incluso el
lenguaje de los personajes tiende a reproducir los modos particulares de los distintos sectores
sociales.
f) La funcin cognoscitiva y la finalidad docente. Si el arte realista deba reflejar las condiciones
espirituales de la poca y los afanes del hombre en colectividad, entonces, a la obra literaria le
corresponde una funcin cognoscitiva. Es decir, la literatura es un documento o testimonio que
sirve para conocer la realidad. De aqu surge la finalidad docente, pues el escritor reproduce el
mundo externo, pero lo ordena de acuerdo con una motivacin ideolgica o moral. Interesa no
emocionar al lector ni hacer vibrar su imaginacin, sino orientarlo y convencerlo hacia
determinadas conductas morales o ideas sociales. Por ello, en las obras, muchas veces, el
argumento no es sino el pretexto necesario para que el autor exponga y defienda una idea, una
tesis, un comportamiento tico. Significa que la literatura, en este momento, conlleva una funcin
extraliteraria orientada hacia el conocimiento de la realidad concreta del hombre.
El valor de la observacin
El arte realista no es el despliegue libre del genio creador; al contrario, el artista debe ajustarse a la
realidad y desechar su subjetividad. Tal criterio de precisin se fundamenta en un principio de
objetividad. La obra, entonces, no emana de la inspiracin del autor ni de sus ensueos o de sus
aspiraciones de un mundo ideal, sino que parte de la observacin atenta y minuciosa de los
hombres en sus circunstancias comunes de vida. El punto de origen, por tanto, es el mundo y ste
se capta mediante la tcnica de observacin.
El auge de la Novela Moderna
El Realismo es cultivado, preferentemente, por los novelistas, quienes otorgan al gnero un
desarrollo no alcanzado hasta ese momento. Ms an, la novela moderna europea comienza con
los escritores realistas, a partir de la segunda mitad del siglo XIX: Dickens, en Inglaterra; Tolstoi y
Dostoiewsky, en Rusia; Balzac, Stendhal, Flaubert, en Francia, por nombrar algunos. El espaol
Ortega y Gasset, en sus Meditaciones del Quijote, designa a Balzac, Dickens, Flaubert y
Dostoiewsky como los labradores de la novela contempornea.
El nuevo concepto del gnero novela.
El desarrollo especial de lo novelesco durante el Realismo, se explica por el valor intrnseco que se
atribuye al gnero como un compendio de aprehensin de una realidad exenta de fantasas. La
nueva concepcin llenaba con vigor uno de los principales rectores de la literatura de la poca:
mostrar el mundo real con exclusin de la subjetividad del artista. La novela se transforma en un

medio para comunicar al lector la realidad presente. Permite abarcar el mundo verdadero en que
se desenvuelve el hombre en su existencia, en una dialctica constante entre lo espiritual y lo
terrenal, entre lo sublime y lo carnal, entre lo positivo y lo negativo, entre los sentimientos ms
generosos y las pasiones ms innobles. De este modo, el gnero novelesco es un puente que
devela lo real segn el criterio verdad. No es posible alcanzar la verdad ms que en la novela,
explica Stendhal. Como resultado tenemos, por ejemplo, a los personajes mostrados en su
complejidad y en su ambivalencia, vistos desde dentro de s y en su interdependencia con un
mundo de cosas, objetos, lugares, personas e ideas vigentes. Al incorporar la novela facetas hasta
este momento ignoradas o desconocidas por la literatura, el mundo representado gana amplitud y
profundidad sicolgica.
La verosimilitud en la ficcin novelesca.
La historia que narra una novela es obra de imaginacin, de invencin.
Curiosamente, en la novela realista se produce una ambivalencia: la obra expresa un mundo de
ficcin procedente de la imaginacin del escritor, pero, al mismo tiempo se anhela la verosimilitud
de lo narrado, incluso la comprobacin histrica del asunto configurado en el texto. Veamos un
ejemplo: Martn Rivas, de Alberto Blest Gana, una novela de amor y, al mismo tiempo, una novela
histrico-realista. En cuanto a ficcin, esta novela es un relato de corte amoroso-sentimental. Ahora
bien, como novela realista constituye un estudio social de las vestimentas, personajes,
acontecimientos nacionales, costumbres, etc. del Chile del siglo XIX.
En consecuencia, la fijacin histrico-temporal da el necesario criterio de verosimilitud a la ficcin
novelesca realista y hace que la obra sea elaborada desde una doble perspectiva documental e
imaginativa.
Desarrollo Literario del Realismo
En Francia empiezan a apreciarse los primeros indicios del Realismo a partir del primer tercio del
siglo XIX. Por esa poca, publican los mximos representantes franceses de la nueva esttica:
Stendhal, Balzac y Flaubert.
Stendhal, seudnimo de Enrique Beyle, vivi en el momento de auge del Romanticismo (17831842). Sin embargo, su obra se opone al frenes de la imaginacin y al arrebato del lenguaje, para
crear un mundo nacido del su espritu de observacin y de su capacidad analtica. Sus novelas
ms importantes son: Rojo y Negro (1831) y La cartuja de Parma (1839). La primera cuenta la
historia de un hombre cnico y aventurero, cuya conducta inmoral y desmedida ambicin lo
conducen al crimen y a la consecuente condena a muerte.
Stendhal acude a las tcnicas de observacin para describir con exactitud sicolgica el carcter y
las reacciones anmicas de los personajes y para configurar con rigurosa precisin el mundo
exterior.
Honor de Balzac (1799-1850) pretendi entregar una visin panormica de la sociedad de su
tiempo en su obra general La comedia humana (97 volmenes). Las novelas, episodios o escenas
que la constituyen fueron verdaderas crnicas en las que Balzac trat de mostrar y explicar la
conducta y evolucin de una colectividad humana. Describi personajes histricos y examin los
hechos en que stos se encontraban implicados. Analiz problemas sociales, la participacin del
hombre en la existencia cotidiana, el valor de la voluntad, el sentido del destino, el comportamiento
de grupos minoritarios y de las masas, la lucha del sujeto por la vida, el poder o el dinero.
Igualmente, estudi la funcin de las instituciones en el desenvolvimiento de la historia. La vida de
provincia, la del campo y la del hogar quedaron incorporadas en su narrativa.
Entre las novelas que integran La comedia humana, las ms conocidas son Eugenia Grandet
(1833) y Pap Goriot (1834). La primera relata la avaricia y la traicin de un hombre en oposicin
al carcter bondadoso de su hija Eugenia.
El mundo configurado en las novelas de Balzac procede de una estricta documentacin de la
realidad, tomada de los propios lugares donde situaba los acontecimientos.
Gustave Flaubert (1821-1880), figura cumbre del Realismo francs, acenta e impulsa dicha
tendencia literaria, aun cuando el temperamento del novelista conlleva rasgos romnticos. Sin
embargo, Flaubert domina su natural tendencia hacia el Romanticismo y se impone la tarea de
despersonalizacin objetiva cuando escribe su novela cumbre Madame Bovary (1857). La
consecuencia de su lucha ntima se traduce en un narrador que rechaza la visin afectiva del
ambiente por la fra descripcin analtica. No obstante la tendencia despersonalizadora del
narrador, el Romanticismo est presente a travs de las vivencias de los personajes: Ema Bovary
se desenvuelve en un mundo de carcter ilusorio, hecho de sueos y esperanzas. Vive un ensueo
potico ilusorio y, al mismo tiempo, lo expresa sin intervencin del narrador. De este modo, objetiva
sus imgenes, reflejo de sus delirios squicos, mientras observa el lamentable desencanto de un
mundo aburguesado y provinciano que marchita y desvaloriza una vida entregada a la poesa y al
sueo.
El Realismo en Espaa
Entre los representantes espaoles del movimiento realista, destacan: Fernn Caballero, Jos
Mara de Pereda, Juan Valera, Benito Prez Galds y la escritora de corte naturalista Emilia
Pardo Bazn.
A mediados de siglo, Fernn Caballero da inicio en Espaa a la novela realista, que alcanzar su
mayor esplendor en la poca de la Restauracin.

a. Antecedentes: Diversos factores favorecieron la aparicin de la novela realista en Espaa.


Preceden de la novela picaresca del siglo XVII, de los escritores costumbristas romnticos Larra,
por ejemplo-, y del mbito de influencias del realismo francs.
b. Caractersticas: Los rasgos principales son los dominantes en el movimiento realista:
observacin rigurosa de la realidad; inters por lo cotidiano, circundante y actual; asimilacin de
problemas sociales, econmicos, morales y religiosos del momento; finalidad docente. Sin
embargo, la novela espaola desarrolla una caracterstica genuina: el regionalismo costumbrista,
por la tendencia a reproducir personajes, costumbres y paisajes representativos de una regin.
c. La tcnica novelesca: La tcnica comienza con Fernn Caballero, quien acude a la novela
como un marco para engarzar sus cuadros de costumbre. Posteriormente, Pereda, Valera y Prez
Galds representan el momento de auge de la narrativa realista. El primero hace suya la corriente
paisajista; el segundo, acude a novelas de orientacin sicolgica; y el tercero, la mxima figura del
realismo espaol, es el gran creador de ambientes y caracteres.
d. Evolucin del gnero: La novela realista espaola, que se inicia con un realismo ms bien de
corte costumbrista, al alcanzar su mxima expresin evoluciona hacia el Naturalismo. Es ste,
tambin, el momento en el que se evidencian los primeros indicios de un cambio hacia una
concepcin idealista.
e. El realismo y la tradicin espaola: El carcter natural del espaol siempre ha tendido a una
narrativa de orientacin realista. Las novelas de Cervantes o las picarescas, de algn modo,
constituyen un antecedente de las novelas realistas del siglo XIX. Sumemos a esto el inters por lo
nacional, iniciado por los romnticos costumbristas espaoles.

El Naturalismo: Hacia una concepcin Cientificista y Determinista del


hombre.
Alrededor de 1870, surge en Francia un movimiento literario de gran influencia en toda Europa: el
Naturalismo. Hace su aparicin exactamente en 1864 con Germinia Lacerteux, de los hermanos
Julio y Edmundo Goncourt.
El Naturalismo es una intensificacin de la tendencia Realista; sin embargo, posee rasgos propios
que lo diferencian de aqulla. Estos proceden de:
a) la filosofa positivista de Augusto Comte, para quien el pensamiento debe proyectarse en hechos
reales con el objeto de llegar a formular leyes de conducta;
b) la medicina experimental de Claude Bernard, que lleva a la literatura hacia una atraccin
desmedida por las ciencias empricas1;
c) el determinismo de Hiplito Taine, que somete la vida del hombre a los condicionamientos
genticos, ambientales e histricos;
d) la teora evolucionista de Charles Darwin, en relacin con las leyes de la herencia, la adaptacin
al medio y la lucha por sobrevivir, y
e) la filosofa del pesimismo de Arturo Schopenhauer, quien concibe el amor como un embrujo de
la naturaleza para conservar la especie, a travs de la reproduccin y la seleccin natural.
Desde la perspectiva del Naturalismo, el hombre es concebido como un ente material, carente de
espritu y de libre albedro, sometido en su existencia al determinismo de la herencia y del
ambiente.
Emilio Zol, lder del movimiento naturalista francs
El jefe indiscutible y mximo teorizador del nuevo movimiento artstico fue Emilio Zol (1840-1902),
quien consideraba que el novelista no era un simple observador de la realidad, como pretenda el
Realismo, sino un experimentador: El observador da los hechos tal como l los ha observado;
pone el punto de partida, establece el terreno slido por el que van a marchar los personajes y
desarrollarse los fenmenos. Despus aparece el experimentador e instituye la experiencia, es
decir, pone en movimientos a los personajes en una historia particular para demostrar que la
sucesin de los acontecimientos no ser otra cosa que el desarrollo que exige el determinismo de
los fenmenos puestos en estudio, expresa Zol en su obra La novela experimental.
Desde esta perspectiva, el novelista comienza su tarea literaria con la recoleccin de los datos,
base del experimento. Posteriormente, ste se lleva a cabo a travs del desarrollo de una historia,
para llegar a comprobar, con el rigor propio de la ciencia emprica, que los procesos sicolgicos
estn determinados, sujetos a leyes inexorables, del mismo modo que los fenmenos fsicos.
En el prlogo de su novela Teresa Raquin, publicada en 1867, Zol reconoce que su objetivo ha
sido ante todo, un objetivo cientfico. Una vez que fueron creados mis dos personajes, Teresa y
Laurent, me complac en plantearme y resolver ciertos problemas: as, he intentado explicar la
extraa unin que se produce entre dos temperamentos diferentes y he mostrado las profundas
perturbaciones de una naturaleza sangunea al contacto con una naturaleza nerviosa (). En una
palabra, mi nico deseo ha sido () buscar en ellos la bestia, incluso no ver ms que la bestia,
lanzarlos en un drama violento y anotar escrupulosamente las sensaciones y los actos de estos
seres.
Como se puede apreciar, Zol explica lo que se propone en la novela: una finalidad cientfica, al
estudiar la conducta de dos temperamentos divergentes, para quienes es imposible alcanzar juntos
la felicidad. El temperamento constituye biolgicamente al individuo, por la cual es inmodificable e
irreconciliable con un temperamento diferente. Distinto al carcter que capta rasgos sicolgicos y
morales de la personalidad y, por lo mismo, posee la potencialidad de evolucionar y ser modificado
cualitativamente por el sujeto mismo en sus relaciones con las dems personas. Asimismo, Zol se
refiere en el Prlogo al papel del novelista, quien, guiado por el criterio de imparcialidad y
objetividad, debe ceirse a consignar los pasos de su experimento.
1

Emprico: Perteneciente o relativo a la experiencia. RAE.

El determinismo fisiolgico, hereditario y ambiental de la bestia-humana organiz el cosmos


narrativo en Los Rougon Macquart, la historia natural y social de una familia, desde 1840 a
1902. Es un ciclo de veinte novelas, publicadas entre 1871 y 1893, en las que Zol analiza las
degeneraciones hereditarias de la familia: taras, defectos, vicios, alcoholismo, locura,
enfermedades, prostitucin, neurosis, violencia, crueldad. Incluso, para demostrar la influencia del
medio, de lo biolgico y de la herencia sobre el individuo, Zol acudi a los ambientes ms
abyectos y ruines y a los tipos humanos ms rudimentarios, brutales, instintivos y degenerados de
la realidad social.
La tendencia naturalista en Espaa
En la literatura espaola, el Naturalismo no alcanz los extremos radicales que tuvo en la literatura
francesa, ni el determinismo materialista ni el objetivo cientfico. Comenz hacia 1875 y dur,
aproximadamente, una dcada. Se orient hacia la corriente del Realismo y se centr en la
descripcin minuciosa y detallada de los aspectos ms ingratos de la realidad.
La novela naturalista fue cultivada en Espaa, adems de Benito Prez Galds, por Emilia Pardo
Bazn, la mxima figura del Naturalismo espaol, el Padre Coloma y Armando Palacio Valds.