You are on page 1of 81

OPERACIN "DIOS CSMICO"

Dimitri Bilenkin

http://www.librodot.com

1. Una nave en peligro


Polynov, sin vacilar hizo avanzar a la brecha la torre. Era como una
pualada certeramente al plexo solar de la defensa enemiga.
Huysmans frunci el ceo. Sus dedos, amarillos como los de una
momia, tocaron con pena el rey. Despus mir de soslayo el reloj.
-Y si damos la vuelta al tablero? -propuso.
-No le parece que hoy se entrega con demasiada premura, querido
padre?
Polynov volaba hacia Marte como pasajero abrigando la esperanza de
descansar durante el viaje de las agotadoras obligaciones del psiclogo
csmico, pero nunca lleg a imaginarse cuan exhaustiva resultara
para l la ociosidad en una nave como el "Antinoo". Si no hubiera sido
por el ajedrez, se sentira completamente extrao en medio del bullicio
y diversiones que servan para matar el tiempo.
-Oh, esta rendicin no es definitiva. No olvide: el que empua la
espada por espada perecer. Por ahora le gusta semejante dialctica,
no es cierto?
El huesudo rostro del padre se ensanch en una sonrisa. Era una
sonrisa-invitacin agazapada en las comisuras de los labios. En
Polynov se aviv el inters profesional.
-De modo que usted me considera un hombre con espada?
-A usted tambin. El que construye, destruye, no es as? Pero la
dialctica a la que sois adeptos, como nosotros lo somos a dios, esta
dialctica os destruir.
-Usted est tan seguro?
Polynov se puso de buen humor. "Esto en su persona tambin son
cosas de la profesin -pens-. Habr predicado durante unos buenos
treinta aos, y claro que ahora no puede aguantar, le atrae el ambn o
como se llame ese sitio..."
Acomod mejor las piernas, dirigi una mirada a la muchacha que
atravesaba el saln -vaya si es linda- y, mentalmente, le hizo un guio
al padre.
-Sin duda alguna, os destruir -prosegua Huysmans sin apartar la
vista-, ya que la ley de vuestra dialctica reza que el que niega est
condenado a la negacin. Vosotros negis lo nuestro, vendr alguien o
algo y se portar con vosotros de la misma manera.
2

-Slo puedo compadecerle -asinti con la cabeza Polynov-. Los


feligreses no van al templo, no es as? Qu le vas a hacer? La
historia no es una partida de ajedrez. No puede volverse a jugar.
-Pero es una espiral, y por lo tanto el caminante puede retornar al
punto de donde parti.
-Hoy, usted necesita que le consue...
Una suave sacudida hizo tambalearse la mesita. Algunas figuras
cayeron, tras la puerta de vidrio del saln alguien se ech a un lado,
pero el estruendo del jazz lo absorba todo y las sombras angulosas de
los danzantes volvieron a deslizarse por el cristal.
-Necesita que le consuelen -finaliz Polynov, agachndose para
recoger las figuras del suelo-. Pero los sofismas nunca...
Levant la cabeza. Su interlocutor haba desaparecido. Huysmans se
haba esfumado sin ruido, como un murcilago.
El rey blanco que haba cado sobre la mesita rod lentamente hacia
el borde, por lo visto, la nave frenaba inadvertidamente para los
pasajeros. Polynov se encogi de hombros, cogi el rey, coloc las
figuras en la caja y sali del saloncito.
Se par vacilando junto a una puerta con la inscripcin en cinco
idiomas: "Caseta de derrota. Prohibida la entrada". La msica
penetraba tambin aqu, algo velada, pero igualmente frentica e
intermitente.
-Todo les importa un bledo -dijo Polynov-. Andamos en jaranas...
Polynov estaba hasta la coronilla de los ritmos sincopados de la
msica y por ensima vez lament haberse metido en esta elegante
nave de lnea con su interminable fiesta artificiosa.
En la caseta de derrota reinaba la penumbra. Las piezas
fluorescentes de las escalas centelleaban como lucirnagas y sobre el
valo sin fondo de la pantalla panormica temblaba la telaraa azul de
los nemogrficos diseminada por el tablero.
-Quin es? -pregunt con enfado una voz, y Polynov vio a Berger. El
piloto de guardia tena desabrochada la camisa del uniforme con
cohetes dorados y del cuello le colgaba un radifono-. Ah, es usted,
camarada... Sospecho cul es la causa que le ha trado aqu. No, no es
un flujo meteortico.
-Y, entonces, qu?
Berger seal con la cabeza a la pantalla. El segundo piloto se
apart un poco. En la negra profundidad, entre las estrellas inmviles
titilaban las luces de posicin de las seales de socorro.
-Qu naves?
-Una tal "Van Euk". Ha odo este nombre?

-No, ahora hay demasiadas naves. Pero vosotros, en todo caso,


deberais estar al corriente de las travesas...
-No es una nave de lnea.
-Parece que tiene usted razn -se fij Polynov-. Es una nave
exploradora. Pero qu le pasa? Apaga las luces!
En la pantalla qued slo una estrellita roja.
-Una avera. Ahorran energa.
-Y la radio?
-Es una zona de silencio. Entramos en ella hace media hora.
-Muy mal. Hasta tal punto economizan la energa que ni pueden
enviar seales sobre el carcter de la avera?
-Se les estrope el retrobloque.
-Es algo serio.
-Ms no puede ser. Dicen que comunicarn los pormenores al entrar
en contacto directo.
-Necesitarn mi asistencia? Antes he sido mdico.
-No nos comunicaron si hay vctimas. Aja, otra vez envan seales.
Ahora va a despegar su lancha.
-No sera mejor mandar la nuestra...?
-No falta ms! El despegue de nuestra lancha no pasar inadvertido
por nuestros pasajeros.
-Bueno, y qu importa?
-Hum! Ha olvidado usted qu pasajeros viajan en nuestra nave?
-Berger sonri sarcsticamente-. Cuando vienes a ver, las seoras, al
enterarse del accidente, empezarn a pedir gotas de valeriana.
-Eh, eh, Berger, cllate la boca -le advirti el segundo piloto- o
volars de este trabajo.
-A m me importa un comino. No debemos ocultar nuestras
convicciones polticas. El compaero Polynov me comprender.
En la pantalla apareci por un instante un brillante destello.
-Han despegado -seal el segundo piloto.
La franja de color naranja plido expulsada de las toberas de la
lancha iba creciendo lentamente, a medida que se aproximaba.
Tan slo una persona experta poda percibir el empujn.
-Un amarre de alta clase -hizo constar Berger-. Sera interesante ver
a los huspedes.
-Una demora de treinta horas como mnimo -gru el segundo
piloto. Su perfil ceudo eclips la pantalla.
-Es una nimiedad, lo recuperaremos -contest Berger-. Quiere
cerveza, camarada?
Polynov asinti con la cabeza. Berger abri una lata.

Sin embargo, no le dio tiempo de dar un trago. La puerta, con


estrpito, se abri de par en par. En el vano aparecieron dos sombras.
Por los ojos, hirindolos, se desliz el rayo cegador de una linterna.
-Qu diablos! -entornando fuertemente los ojos y apretando contra
el pecho la lata de cerveza, grit Berger.
-Calma -pronunci framente la sombra-. Manos arriba!
Al nivel de su pecho Polynov vio la boca piramidal de una pistola de
rayo fulminador, el llamado lighting. La lata cay de las manos de
Berger, vertiendo al suelo un surtidor espumoso. El segundo piloto
salt de su asiento. El lighting se estremeci con nerviosismo. De su
can sali un rayo violceo. El segundo piloto se desplom, su
crispada boca trataba de captar aire.
-Las manos! -vocifer la sombra-. Sin tonteras!
Polynov y Berger obedecieron. Sus manos le parecieron a Polynov de
plomo cuando las levantaba.
-Qu significa todo esto...? -susurr Berger.
-Callaos! Media vuelta! Al pasillo!
-Y el herido? -exclam Polynov.
El can del lighting le empuj hacia la salida.
Los temblorosos pasajeros y los miembros de la tripulacin fueron
alineados apresuradamente a lo largo de la pared del pasillo. Al
aturdido Polynov le daba la impresin de que todo esto no era sino una
pesadilla, y en ella, como descendidos de las pginas de la historia,
haban irrumpido los miembros de la S.S. dejando a sus vctimas
ateridas de espanto.
A la salida, con el lighting terciado se plant un guardia. Este
llevaba un lustroso mono gris.
La persona en que clavaba su mirada se encoga y palideca.
Pasaron cinco minutos, diez, quince. El temblor se transmita de
hombro en hombro como la corriente elctrica. Los elegantes trajes
colgaban como unos globos pinchados. Los rostros quedaron yertos,
formando una fila de mscaras blancas. A alguien le sacuda un hipo
nervioso.
De pronto el guardia se apart dejando pasar a un gigantn de
cabeza desproporcionadamente grande que pareca un cuadriltero
tajado a hachazos. El gigantn hurg con la mirada las caras, esboz
una sonrisa socarrona y se acerc meneando el cuerpo al ltimo de la
fila. Con un gesto de amo registr sus bolsillos, agarr la cartera y los
documentos y sin prestarles atencin los ech en una bolsa. El
registrado, un anciano acicalado de bigotes canos, se enderez
contrayndose con aire de mrtir y tratando de sonrer.

El Cabezudo pas al siguiente de la fila, un brasileo rechoncho que


voluntariamente le mostr sus bolsillos. Despus pas hacia el tercero,
el cuarto. El comportamiento del bandido se caracterizaba por un
automatismo adquirido. Se mova sin prisa a lo largo de la fila,
parpadeando; su bolsa iba hinchndose.
A Polynov se le nublaba la vista de furia. El guardia se apoy contra
la jamba y puso el lighting entre los pies; unos carneros seguramente
le infundiran mayor preocupacin que estos hombres paralizados por
el miedo. Ni siquiera se molest en subir al descansillo de la escalera
de caracol, sino que qued a dos pasos de sus vctimas. Un buen golpe
a la mandbula del Cabezudo -ahora, precisamente, est frente a
Berger; -los de los extremos de la fila se lanzan contra el centinela; a
ste, claro est, no le da tiempo de alzar el arma; y ya disponemos de
dos lightings y hemos acabado con dos bandidos. Cuntos bandidos
habr en la nave? En la lancha caben cinco, pueden ser, seis...
Idiotas. La liberacin est tan cerca, se necesita tan poco para
triunfar: un poco de decisin, de entendimiento silencioso y de
seguridad en el vecino! No, es desahuciante. Aqu no hay ni pizca de
esperanza. Estos bandidos conocen la psicologa de la turba, de otro
modo no se sentiran tan despreocupados...
-Yo protesto-o-o!
Todos se estremecieron.
-Soy esposa de un senador! Un senador de los Estados Unidos!
Vosotros... A-a-a!
El Cabezudo mir torpemente a la vociferante seora -sta
contorsionaba todo su cuerpo, en su sombrerete oscilaban las plumas
de ave del Paraso- y muy tranquilo le atiz una bofetada. Despus otra
y otra ms, saborendolo. La senadora, boquiabierta, mova
convulsivamente la cabeza. El Cabezudo encendi un cigarrillo, inhal
profundamente y, con satisfaccin, dirigi un espeso chorro de humo a
la cara de la mujer. La senadora sollozaba sin atreverse a bajar las
manos para secarse las lgrimas.
-Dios mo! Qu es esto? Por qu? -oy Polynov un susurro
entrecortado. Volvi ligeramente la cabeza y top con el desamparo
infantil, la splica y el dolor en la mirada de una muchacha. Estaba a
su lado. El Cabezudo ya se haba detenido frente a ella. Su inexpresiva
cara se anim algo. Examin atentamente la figura pueril de la joven
-en el entrecejo de sta asomaron unas gotitas de sudor- y movi los
labios. Sus gruesos dedos con uas sucias tocaron el hombro de la
muchacha -sta se estremeci y sus ojos se oscurecieron de clera- y
bajaron rozndola. Comenz a resollar.
-Djala, canalla! -exhal Polynov.

El Cabezudo, apartndose de un salto, alz el lighting; sus ojos se


hicieron completamente transparentes. Adelantndose al disparo,
Polynov le asest un frentico golpe con la derecha bajo la barbilla.
Esta accin le llen de inefable placer. Acompaado del rechinamiento
de su arma, el Cabezudo choc contra la pared como un fardo de ropa
sucia. El guardia dispar por encima de las cabezas el rayo fulminador.
Como por una orden todos se lanzaron al suelo. Salvo Polynov y la
muchacha. Esta se aferr a l tratando de protegerlo con su cuerpo del
tiro y con ello obstaculiz el salto de Polynov hacia el arma del
Cabezudo. El guardia con esmero trataba de captar a Polynov en la
ranura del alza. ste apenas logr librarse de la muchacha. "De
rodillas, todo el mundo de rodillas..." -le dio tiempo de pensar con
angustia.
-Alto! -tron de pronto la voz de alguien. El lighting del centinela dio
un golpe contra el suelo. En el descansillo de la escalera de caracol,
con las manos cruzadas, estaba Huysmans.
2. Un problema moral
El bandido como una centolla semiaplastada se retorca a los pies de
Polynov. Meneaba la cabeza salpicando saliva y sangre. Sus dedos
retorcidos buscaban el lighting que haba salido despedido hacia un
lado.
Huysmans con paso solemne atraves el pasillo, se inclin sobre el
Cabezudo y dijo sin alzar la voz:
-Levntate t, imbcil.
En respuesta son un rugido.
-En pie, te digo! -Huysmans grit tan alto que hasta Polynov se
estremeci.
El Cabezudo qued acallado. Estando a cuatro patas se esforzaba
por levantarse, pero las rodillas le resbalaban.
Reteniendo la respiracin, todos con secreta esperanza miraban a
Huysmans. Este advirti las miradas y sonri con frialdad.
-De cara a la pared! -lanz desdeosamente.
E inmediatamente se volvi hacia Polynov.
-No lo atae a usted, seor mo. Todava no me tom el desquite por
la partida perdida, no es as?
La calma de este hombre enjuto vestido de negro y su instantnea
transformacin de un pacfico misionero en caudillo de bandidos era
ms horrorosa que los disparos y la violencia.
Dio un imperioso grito. Entraron corriendo dos hombres con monos
grises. Uno agarr al Cabezudo y le ayud a levantarse. Al otro

Huysmans le susurr algo al odo sealando a Polynov. Agarraron al


psiclogo y se lo llevaron.
Cuando tras sus espaldas chasque la cerradura, Polynov no
estaba en condiciones de reflexionar ni tampoco de alegrarse de su
inesperada salvacin. El camarote al que lo empujaron pareca
revolotear ante sus ojos. Ms tarde, con asombro, apreci el lujo de
este camarote. Una elegante mesita de plstico remedando malaquita,
una mullida alfombra bajo los pies, dos fastuosas camas y la
acogedora luz de una lmpara de mesa. Ola a perfume y cigarros. Tras
un tabique haba una autntica baera.
Polynov se sent esforzndose por comprender qu poda significar
todo lo que le pas y por qu lo encerraron en un camarote que pareca
ms bien un tocador de seora que un calabozo. Pero no encontr la
explicacin.
Tambalendose se puso de pie y oprimi con el hombro la puerta.
Para qu? Saba perfectamente lo slidos que eran los cerrojos de la
nave.
-No hagas tonteras -dijo para s.
Del cenicero asomaba el extremo de un cigarrillo que no haba sido
fumado hasta el fin. En la boquilla quedaron marcadas las huellas de
la pintura de labios. De la mesita de noche semiabierta llegaba el brillo
de botellas de vino. Una hora atrs aqu no slo se viva, sino se
gozaba de la vida. Qu es, entonces, una mala intencin, una burla?
Pero en el camarote faltaba algo. Algo esencial. S, por supuesto,
faltaban sillas. Sillas que podan ser utilizadas como porras.
Automticamente, Polynov le dio al enchufe del televisor. Por muy
extrao que parezca, el aparato funcionaba. Del fondo estereoscpico
de la pantalla salpic una ola marina y la cresta espumosa sac a un
nio montado sobre un delfn.
Polynov le miraba como a un forneo llegado de otros mundos. El
nio, entusiasmado, golpeaba el dorso del delfn con los talones y por
detrs de sus hombros apareca el arco iris de las salpicaduras. El
camarote se llen de risa infantil.
Despus de lo sufrido esto pareca tan absurdo que Polynov se
apresur a desconectar el televisor. La risa se cort.
"Calma, y slo calma -se dijo-. Cualquier pesadilla contiene su
lgica, hay que llegar a descifrarla. Por cuanto el televisor funciona, la
nave ha salido de la zona de silencio, por consiguiente Ha salido?
No hay que hacerse ilusiones: no hubo ninguna "zona de silencio".
Est ms claro que el agua, los asaltantes aplicaron el "efecto de
Bagrov" para que la nave no pueda comunicarse con la Tierra. Y nada
ms.

Pero con qu fin? Qu objetivo se plantean? Puede haber mayor


disparate que la piratera en el espacio csmico?"
El mayor deseo de Polynov era acostarse y no discurrir en nada. Sus
pensamientos se confundan.
La aceleracin creca notablemente. El suelo pareca correr bajo los
pies. Est claro que los piratas tienen prisa por alejarse de las rutas
habituales. A dnde?
Polynov pas al otro lado del tabique. Del espejo le mir un rostro
totalmente blanco y desconocido. Durante un minuto, ms o menos
observ inmvil su reflejo. Luego, cogi en las manos un poco de agua
y se moj la frente y las sienes, se pein y se arregl la corbata. Los
sencillos y ordinarios movimientos le tranquilizaron.
Comenz a reflexionar si se podra esperar socorro de la Tierra. Por
ahora, all nadie sospecha que pudo haber ocurrido una catstrofe.
Bueno Las estaciones de seguimiento perdieron el radioimpulso del
"Antinoo". Esto a veces sucede. Los operadores, echando bocanadas de
humo de sus cigarrillos y contando chistes esperan que se restablezca
de nuevo. Pero no se restablecer. Al espacio csmico se enviarn
seales pidiendo informacin. Pero el espacio guardar silencio.
Entonces comenzar el pnico.
No, entonces no. La compaa dar largas al asunto esperando que
la alarma sea infundada... Por cuanto sobre el tapete se han puesto el
prestigio y la ganancia: cmo es posible? Un accidente en nuestra
compaa! El mundo con gran retraso se enterar de la desaparicin
misteriosa del "Antinoo" Entonces al supuesto lugar del accidente
enviarn precipitadamente a los exploradores. Pero ya ser tarde.
Pero, ni siquiera entonces la alarmante noticia borrar de las
pantallas de los televisores las caritas sonrientes. La informacin sobre
la desaparicin de la nave se ofrecer siguiendo las mejores tradiciones
del optimismo oficial. Inmediatamente despus de la comunicacin
unas bonitas muchachas cantarn una bonita cancin. Para que se
tranquilicen. No se inquieten, seores televidentes, en el mundo, igual
que antes, todo sigue de maravilla, ahuyenten los malos pensamientos,
el optimismo prolonga la vida, ya se han tomado medidas, en adelante,
no se repetir nada semejante, la catstrofe no les concierne, no son
ustedes los que han perecido, ni lo son sus parientes: claro, una avera
es algo horrible, pero recuerden cunta alegra nos espera en la vida
que nos rodea...
Y a nadie se le ocurrir que ha tenido lugar una accin
malintencionada. Piratas? En el espacio csmico? Ja, ja! No nos
hagan rer...
He aqu una cosa ms con la que cuentan los bandidos.

10

Desde la Tierra no llegar el socorro.


En este instante Polynov oy el chirrido de la llave. Cerr
apresuradamente el grifo y ech una rpida mirada al espejo para ver
su cara: ya parece normal, est preparado.
An le dio tiempo de recibir a Huysmans en el umbral con una
pregunta violenta como un golpe:
-Envidia los laureles de Flint?
Huysmans frunci el ceo disgustado por el tono tan alto de la voz y
cerr fuertemente tras s la puerta. Un instante ms se contemplaron
el uno al otro.
-Estoy contento de que le haya vuelto el sentido del humor -dijo por
fin Huysmans sentndose en el borde de la cama.
-Sencillamente, me acord que los piratas solan terminar su vida en
la verga. Lstima que una nave csmica no est equipada de este
aparejo tan til.
-No todos los piratas, querido Polynov, no todos -Huysmans mene
la cabeza-. Algunos llegaron a ser gobernadores.
-No estamos en el siglo diecisiete.
-Tiene razn. Ahora la escala es otra. Sin embargo, la esencia del
hombre no ha cambiado. Ms no parece preocuparle su propio
destino?
-Es que usted quiere darme la absolucin de pecados? No la
admitir, tngalo en cuenta.
Huysmans exhal un suspiro de resignacin.
-A qu viene esta bravata? Yo s que la amenaza de muerte no es
algo nuevo para usted. Pero no puede negar que no ser muy
agradable morir de manos de su amigo el Cabezudo a quien, con
torpeza, ha roto la mandbula.
"Cuidado -pens Polynov- no te acalores".
-Usted ha olvidado, Huysmans, que puedo escapar de sus garras en
cuanto lo desee. No es tan difcil aguantar la respiracin.
Huysmans qued pensativo cerrando ligeramente sus arrugados
prpados.
-Somos personas serias -se enderez-. Le propongo un negocio
mutuamente ventajoso.
-Primero, conteste mis preguntas.
-No soy mezquino. Haga sus preguntas.
-En primer trmino: qu ser de los pasajeros? En segundo
trmino: a dnde nos dirigimos? Tercero: cul es su objetivo?
Huysmans sac un puro, lo encendi sin prisas ("Absolutamente
igual que el Cabezudo" pas fugaz por la mente de Polynov), exhal
uno tras otro cinco anillos y los atraves con un chorro de humo.

10

11

-Es sorprendente -dijo-. Es sorprendente cmo los nobles


sentimientos molestan vivir a los hombres. No le parece que el bien
no puede triunfar sobre el mal, porque sus mtodos de lucha son
impotentes, mientras que impugnar el mal con el arma del mal
significa convertir el propio bien en mal? Y que por esta razn el bien,
de antemano, est condenado a fracasar? Pinselo. Recuerde la
historia, sta confirma mi conclusin.
-No es una respuesta.
-La respuesta le decepcionar. Quines somos? Usted lo ha dicho:
somos piratas. Para qu necesitamos esto? La segunda respuesta se
deriva de la primera. Qu ser de los pasajeros? Todo depende de su
sentido comn, de ello puede convencerse por su propia experiencia.
A dnde nos dirigimos? Al cinturn de asteroides.
-Para qu?
-No me haga dudar de su capacidad analtica. Pero si usted es
psiclogo.
Polynov jur para su fuero interno.
-Bueno, entonces, qu quiere de m?
Se puso de pie con aire del anfitrin que da a comprender al invitado
que su ulterior permanencia es indeseable.
-Tiene mucha arrogancia, Polynov, mucha arrogancia -Huysmans
suspir con afliccin, admirando cmo se esfuman, lentamente, en el
aire los anillos de humo-. Usted, desde la infancia est convencido de
que la verdad est de su lado.
-S, estoy convencido y me enorgullezco de ello! -contest desafiante
Polynov.
Huysmans se ri con malicia.
-Una vez ms veo cunta razn tena su maestro Engels al escribir
que cualquier progreso es al mismo tiempo regreso.
"Qu me querr dar a entender este zorro? -se pregunt perplejo
Polynov-. A qu vienen estas conversaciones edificantes?"
-An tendremos tiempo de filosofar -como contestando a esos
pensamientos, dijo Huysmans-. Por supuesto, si admite mi propuesta.
Hace poco nos quedamos sin nuestro mdico y su ayudante es un
estpido. Usted practic la medicina durante muchos aos. Y esto es
todo.
-As pues... Usted me propone tomar parte en sus sucios negocios?
-El hombre sigue siendo hombre dondequiera que se encuentre, y es
deber moral del mdico prestar ayuda a los sufrientes. Sucios
negocios, dice usted? No me hieren sus injurias. No juzguis y no
seris juzgados, pues los caminos del hombre tambin son
inescrutables, al igual que los de Nuestro Seor. Si nos ponemos de

11

12

acuerdo, abrigo la esperanza de convencerle de que nuestros designios


estn dirigidos, en fin de cuentas, al bien.
Polynov hasta se estremeci de repulsin.
-No!
-Pinselo mejor, recapacite. Esto no corre prisa. Quedaremos en que
no he odo su respuesta. Reflexione y, si as lo desea, pruebe cuan
agradable es... aguantar la respiracin.
Huysmans se levant y con el puro en la boca hizo una reverencia.
-Le deseo que goce meditando.
Y sali, dejando a Polynov an ms turbado que antes.
Pero esta vez el psiclogo se recobr rpidamente.
A un observador extrao le podra parecer que lo que ms
preocupaba a Polynov eran las tijeras de manicura a las que daba
vueltas en sus manos. Pero no era sino una manera de concentrarse,
inherente a l: a la mayora en semejantes ocasiones les ayuda un
cigarrillo, pero Polynov se serva para esto de cualquier bagatela.
Los piratas...
Chasque con las tijeras.
Bueno, as que son piratas. Es algo estpido, absurdo, pero es un
hecho. Y le necesitan a l, a Polynov. Por consiguiente, existe la
posibilidad de conservar la vida. Dispondr de tiempo y, en
consecuencia, tendr la oportunidad de entrar con ellos en combate.
Polynov hizo un movimiento de satisfaccin con la cabeza. Esta
deduccin suya era incontrovertible.
Est bien, pero, curar a los bandidos? Ver todas sus atrocidades, y
callar? S, pero esto ser superior a mis fuerzas...
Y si es preciso? Un simple problema lgico.
Primera variante: otra vez gritar "no!" Cuan sencillo, pattico y
orgulloso... Y absolutamente intil.
Segunda variante: "s". Sin emociones. "S", para comenzar el
combate. Y si lo pierdo? Ser un fin miserable. Pero quin pierde en
este caso? Nadie.
Tambin hay una tercera variante: lo mismo, pero al final, la
victoria. Entonces, mi proceder estara justificado.
En el caso de vencer.
En el caso de vencer. Por esta razn, precisamente, el esquema lleva
implcito el error. Su derrota afectar a muchos. La humanidad, a la
corta o a la larga, se enterar de los piratas. Entonces, su proceder
ser interpretado de la siguiente manera: un cobarde pusilnime que,
tal vez, realmente, quera luchar, pero, quiz, simplemente salvaba su
pellejo. Una suposicin completamente lgica. Qu jbilo para los
huysmans de la Tierra! De esto no hay la menor duda.

12

13

Polynov entorn los ojos. Slo en este instante se le revel la terrible


realidad de la situacin.
Mir alrededor buscando, por costumbre, el estante con libros. Pero
no los haba aqu, y, adems, en qu le podan ayudar los libros? No
es un problema cientfico, sino tico, y en este caso los manuales son
impotentes.
Sin embargo, Polynov hoje maquinalmente el nico libro que haba
en el camarote: una biblia que se encontraba en la mesita de noche.
"En el da del bien goza del bien, en el da del mal reflexiona" -le salt a
la vista. Con enojo Polynov volvi la pgina y ley: "Una cosa de la que
dicen: "Mira esto, esto es nuevo", an sa fue ya en los siglos
anteriores a nosotros".
Polynov arroj el panzudo volumen. Pareci escuchar la insinuante
voz de Huysmans recitando las ltimas lneas. La biblia cay sobre la
mesa y el sonido de la cada se confundi con el ruido tras la puerta.
"Aqu" -se oy una tosca voz. La puerta se abri con violencia y de un
empujn en la espalda hicieron caer en el interior de la habitacin a
una muchacha. Polynov apenas si tuvo tiempo de evitar su cada. La
puerta se cerr con fuerza.
3. Cris
-Usted?
-S.
Polynov abri las manos. En los ojos de la muchacha se alternaban
la alarma y la alegra. En la barbilla se le cuaj un chorrito de sangre
que una hora atrs no tena.
-A usted... le pegaron? -fue lo nico que se le ocurri preguntar a la
muchacha.
-A m? Y qu...? -toc con la mano su barbilla-. Sangre? Ah, es
porque me mord el labio. Tena miedo de prorrumpir en llanto... No es
nada. Y usted... a usted...?
Todo en orden, como ve -mascull Polynov, sin tener siquiera una
idea de qu hacer en estas circunstancias-. Y qu sucedi con los
dems?
Se los llevaron uno a uno. Yo era la ltima. Ya pensaba...
-La metieron aqu por equivocacin -y Polynov dio un paso hacia la
puerta para llamar.
-No, no lo haga! -la muchacha le agarr de la mano.
-Por qu?
-Acaso no lo entiende? -su voz son con desesperacin-. Otra vez el
pasillo y estos... No se necesitaban ms explicaciones, bastaba con ver

13

14

su cara, pero Polynov vacilaba: qu objetivo perseguira Huysmans


dejndolos a solas en este camarote? Aqu haba gato encerrado.
-Pero a usted le ser mejor encontrarse con...
Ella capt su mirada involuntaria.
-Es que hay alguna diferencia? Y usted... -ella frunci el ceo-. S,
s hay diferencia... Es mejor estar con usted. Usted no se pondr a
lloriquear como los nuestros... -ella alz bruscamente la cabeza-.
Quiere que me ponga de rodillas?
-Pero qu tonteras dices, criatura? -pregunt atnito Polynov.
-No me llame criatura! Ya soy mayor y, en general... -dio una
patada-. Figrese que soy su hermana. Y nada ms...
-"S- -pens Polynov- esto ya es demasiado; por otra parto, la
chiquita tiene razn, ahora no es momento de futilezas, y ella, al
parecer, posee carcter; tonta, se lanz a taparme; bueno, no importa,
de una u otra forma todo se arreglar; ms quisiera saber, para qu la
metieron aqu? Es absurdo... Aunque... cuantas ms absurdidades,
tanto ms difcil es comprender lo que pasa, y en esto tambin se ve el
clculo... Bueno, veremos quin vencer..."
-Est bien... -otra vez Polynov no saba qu decir-. Cmo se llama
usted?
-Cris. Y puede hablarme de "t". Y decir palabrotas, si le da la gana.
-Y por qu eso de decir palabrotas?
-No lo s -pase alrededor una mirada distrada-. Por si acaso.
Se quit los zapatos -ahora ya no llegaba al hombro de Polynov- salt
a la cama, con un brusco movimiento de la cabeza aparto de la frente
el flequillo y se arrellan cmodamente. Una cualidad puramente
femenil, en cualesquiera circunstancias saber crear en su torno, de
una forma espontnea, una especie de nido confortable.
La muchacha qued muy calladita. Polynov estaba de plantn en
medio del camarote sin saber qu hacer.
-Qu ser de nosotros? de pronto pregunt ella con rapidez. En sus
muy abiertos ojos volvi a asomar el miedo. Pero ya mitigado, como si
hubiera dejado de leer un libro de horror.
-Yo mismo quisiera saberlo -refunfu Polynov.
-Nunca pude imaginar que caera prisionera en manos de unos
piratas. Y usted, quin es? Un hombre de negocios, un ingeniero?
Polynov le explic.
-Oh! -los ojos de Cris irradiaron entusiasmo-. Entonces estamos a
salvo.
-Pero, por qu?
-Muy simple. Usted sabe hipnotizar, no es cierto? Entra un
bandido, digamos el que nos trae la comida, usted lo adormece, el

14

15

lighting ser para usted, y para m, la pistola (yo s manejarla!),


tomamos por asalto la caseta de derrota y...
Polynov se ech a rer.
-Por qu se re usted? He dicho alguna tontera?
Polynov sinti de pronto alivio y desahogo. Aunque raras veces, pero
se dan personas cuyas palabras -las ms corrientes- siempre son
naturales y carentes de trivialidad. Y el secret no radica en las
palabras, ni siquiera en la entonacin: se encierra en la espontaneidad
de los sentimientos, cuando no hay nada que les impida reflejarse
inmediatamente en la mirada, en la mmica del rostro y en los
movimientos.
-No, Cris, no es por eso. Sencillamente, tienes una idea
hiperbolizada acerca de las aptitudes de un psiclogo comn y
corriente.
... No se iba a poner a explicarle la teora del hipnotismo. Es verdad
que l haba odo hablar sobre ciertos investigadores quienes, al
parecer, saban hipnotizar en un abrir y cerrar de ojos. Ojal
estuvieran aqu... Pero las aptitudes de l, de Polynov, por desgracia
son limitadas. Quin hubiera podido siquiera imaginar algo
semejante? Por lo dems, ella tiene razn: tambin tal y como son
pueden servirle algn da...
-Qu lstima! De lo contrario qu bien sera!... Pero trataremos de
encontrar otra salida, no es cierto?
-No lo dudes, Cris.
Al cabo de media hora Polynov ya conoca todo o casi todo lo
referente a la muchacha. Hasta lo que estaba del colegio y de la
somnolienta ciudad Santa Clara; cmo inst a su padre para que la
invite a Marte donde l resida; cunto miedo experiment en el
momento del despegue; y que admirable amigo era su perro pastor
Nait; por qu no le gustan los transistores y los muchachos y por qu
no puede vivir sin dulces; que segn la comn opinin tiene un genio
insoportable; que suea con hacerse zologo; que sus escritores
favoritos son Hemingway, Chjov y Saint-Exupery, y en cuanto a la
poltica la aborrece porque todo en ella es un engao; que le da lstima
de los tontos porque son menesterosos; que odia a las personas que
presumen ser el "ombligo encantador de la tierra" (abreviadamente:
OET); que todava no ha ledo la ltima obra de Gordon (cmo, usted
no ha odo hablar de Gordon?) y no teme a la muerte por cuanto,
aunque no sabe la causa, est segura de que no le podr ocurrir nada
semejante...

15

16

No se afanaba por desahogar el alma; le preguntaban y ella contaba.


A Polynov lo asombraba cada vez ms su entereza; pareca que el
reciente choque no haba dejado rastro en ella, ella segua fiel a s
misma:
natural,
decidida,
impetuosa.
Polynov
descansaba
escuchndola, sonrea de sus cndidos juicios y pensaba que posea
un carcter feliz. Le empez a parecer que la conoca desde haca
muchsimo tiempo y sinti lstima de que no fuera su hermana. Y que
una cosa era indudable: Cris no poda ser un instrumento de
Huysmans, porque era imposible, en un plazo tan breve, convertir a
esta criatura en espa.
Muy pronto not su error: el choque, de ningn modo, pas sin dejar
en Cris su huella. Ella sinti fro, se envolvi en la frazada, todo su
cuerpo tiritaba. Su entereza espiritual, a todas luces, era muy superior
a sus fuerzas fsicas. Qu se poda esperar de Cris si incluso l,
Polynov, se senta demolido?...
-A dormir -la interrumpi-. T y yo tenemos que descansar.
-Pero si todava no hemos formado el plan de nuestra liberacin!
Adems, no estoy cansada, en absoluto -sac con terquedad su
pequea barbilla.
-En cambio, yo s estoy fatigado -dijo Polynov.
-Bueno, en este caso... yo tambin estoy cansada.
Se acurruc y cerr los ojos.
Durante largo rato Polynov permaneci acostado de espaldas,
prestando odo a la soolienta pero irregular respiracin de la
muchacha que varias veces grit en sueos, y pens que ahora
responda tambin por la vida de otro ser y que esto era mucho ms
pesado y, al mismo tiempo, ms fcil, porque significaba tener un
aliado. Y que de tener aqu por lo menos a Berger, un buen mozo a
pesar de su fanfarronera, los bandidos las pasaran duras, por cuanto
tres personas inteligentes y unidas por un fin comn son ms fuertes
que una decena de bandidos. Pero no tiene sentido lamentar lo que no
se ha realizado, hay que pensar cmo hacer uso de la nica arma: los
conocimientos, para llegar a ser ms fuerte que los rayos fulminadores,
ms fuerte que Huysmans, quien, de ningn modo, es un tonto y
tambin posee conocimientos psicolgicos.
El camarote temblaba ligeramente a causa del zumbido de los
motores. Los piratas no forzaban el funcionamiento de los reactores lo
que se adverta por el tono del zumbido. Al parecer, no tenan duda de
que la bsqueda tardara en comenzar y que les dara tiempo de
esconderse en la zona de asteroides, donde podan rastrear diez aos
sin encontrar pista alguna. Estos tienen una enorme ventaja frente a
los piratas de antao, porque los vastos espacios de los ocanos del

16

17

planeta Tierra no son nada en comparacin con los del Universo. Y su


bandolerismo no es tan necio y arriesgado como puede parecer. Podrn
cometer impunemente dos o tres abordajes ms de esta ndole. Y,
despus, qu? Despus debern retornar inadvertidamente a la Tierra.
Existen mil formas de arreglar este asunto. En el Cosmos, por los
siglos de los siglos, flotarn en retahla cadveres, mientras que los
criminales desaparecern sin dejar rastro. Seores respetables con
millones en el bolsillo se tumbarn a la bartola bajo el caluroso sol de
los balnearios a orillas del mar y nadie se enterar, nadie gritar que a
su lado, en una misma mesa con l toma asiento un asesino.
"Basta, no pierdas el sentido de la medida -se dijo Polynov-. No ser
as y t lo sabes bien. No se contentarn con slo los cadveres de los
pasajeros, habr ms victimas. Ser posible que estos imbciles no se
den cuenta de que hace su tictac junto a cada uno de ellos? Los hay
que lo entienden y los hay que no, en ello, precisamente, reside el quid
de la cuestin... Excelente, hay que saber aprovechar esta
circunstancia. Cueste lo que cueste hay que aprovecharla".
Magnfico, y ahora, a dormir. El concentrarse en los recuerdos de la
infancia ayuda a dormirse ms rpido. Una casita de troncos, la tibieza
de la tierra caliente bajo los pies descalzos... El polvo mullido como
una almohada. El chirrido del lento carro... Si en aquel tiempo alguien
le hubiera susurrado, insinundole lo que le esperaba en el futuro a l,
a Andriusha Polynov de entonces, a aquel moreno zagal lleno de
araazos, simplemente no lo hubiera comprendido... Al diablo, no
pienses en eso, piensa en algo agradable. En cmo salan a captar las
estrellas fugaces... No se debe! No debe recordar el cielo tal como era
en aquellos tiempos. En la tierra no quedan ms isbas, no hay carros
ni chicos descalzos que no sospechan que su futuro est vinculado a
las estrellas. Est interceptado por el tiempo y es algo que no puede
volver atrs. Ellos son la primera generacin a la que no est dado ya
volver al pas de su infancia y encontrarlo invariable. Han nacido en
un mundo que cambiaba con demasiada celeridad. Ellos mismos, en la
medida de sus fuerzas, han contribuido a ello, perdiendo el aliento en
su correr, soando en el futuro y alcanzndolo. Y es una tontera
lamentar que su corta vida ha abarcado pocas enteras y unas
transformaciones que, anteriormente, caan en el lote de varios siglos
que se arrastraban lentamente. Han edificado un nuevo mundo y,
adems, bastante bueno, y no hay por qu sentir pena, no se debe, no
se puede.
Otra vez Cris grit en sueos... No, no se despert. La juventud.
Cul es ahora? No siempre comprende a los jvenes, aunque l mismo
no es viejo. Lo extrao es que la juventud de Cris sea comprensible

17

18

para l. Pero a ellos les separan los aos, la educacin, la


nacionalidad, la concepcin del mundo. O tal vez las circunstancias
barrieran la cscara y se haya revelado aquello eterno y constante que
ana las generaciones de todos los confines de la Tierra? Parece que
as es.
Y l? Vaya tipo! Los luchadores y hroes en semejantes situaciones
no se comportan as. Si damos crdito a las correspondientes novelas,
claro est. Aquellos son de hierro; no se fatigan, actan, disparan,
vencen. No les atormenta el insomnio, no reflexionan sobre el nexo
existente entre las generaciones, y en cuanto a los problemas morales
los resuelven con una envidiable ligereza. Ahora, quisiera asemejarse a
tales personajes. Aunque sea para conciliar el sueo.
El da siguiente, sin embargo, no trajo a los reclusos nada nuevo. Ni
tampoco el que le sigui. Pareca como si se hubieran olvidado de ellos.
Tres veces al da apareca alguien de los bandidos para traerles el
desayuno, la comida o la cena. Siempre iban en pareja y sin despegar
los labios en respuesta a los intentos de Polynov de hacerles entrar en
conversacin. Les desconectaron la televisin y los dos presos parecan
haber ido a parar a una isla inhabitada. La plena ignorancia, silencio e
inaccin, teniendo tensados los nervios, les agobiaba, y Polynov
sospechaba de que este abandono era premeditado. Desde luego, esto
no suscitaba en l demasiada inquietud: si bien el Cosmos le ense
algo, fue el saber esperar sin relajarse. Slo se preocupaba por Cris,
pero sta adivin el peligro antes de lo que l esperaba y de una forma
que l ni siquiera poda prever.
-Parece que decidieron sacarnos de quicio con la ociosidad -dijo ella
de sopetn despus de haber discutido en vano, durante toda una
hora, las probabilidades de salvacin, comenzando ya a repetirse-. Y yo
tengo la sensacin de... No quiero or ms sobre los piratas. No existen.
Es necesario inventar algo para olvidarnos de ellos. Y nada ms.
De pronto se puso ceuda. Polynov ya se haba acostumbrado a los
instantneos cambios de expresin de su rostro y a las rpidas
alteraciones de su estado de nimo, pero en ese momento le miraba de
hito en hito una desconocida, tensa, como un animalito acosado, y
asustada por la idea que acababa de concebir.
-Por supuesto... -pronunci ella con dificultad- he odo hablar que lo
ms sencillo es cuando nosotros... cuando los dos... Bueno, que yo le
abrace! Pero no puedo... Me entiende... sin... sin sentir nada... Qu
tonta, yo s que maana, tal vez, no tenga ni siquiera esta posibilidad,
que muchas lo hacen sin ms ni ms, porque s; mis amigas me
ponan en ridculo ya all, en la Tierra, pero... pero...

18

19

-Tontita -dijo Polynov en voz baja-, tontita... -Tena ganas de acariciar


a la muchacha como se acaricia a un nio que llora, pero tema
levantarse para no asustarla-. Scate de la cabeza esta necedad.
Nunca, jams se debe hacer lo que no se desea, nunca, ni siquiera en
el caso de que parezca indispensable, ni cuando las circunstancias te
pongan entre la espada y la pared, ni siquiera si uno se persuade a s
mismo... Resulta detestable. Pero nosotros viviremos an mucho
tiempo, a despecho de todo. Yo lo s, me sucedi una vez, cuando...
E, inesperadamente para s mismo, Polynov comenz a referirle
aquello que no haba contado a nadie: lo que le sucediera en una
ocasin cuando dos personas estaban en espera de la muerte que les
pareca inminente, siendo l joven; le cont aquello que en su tiempo
recordaba con vergenza aunque nadie hubiera podido inculparle de
nada, an en el caso de que lo deseara. Nadie, excepto su propia
conciencia.
Cris escuchaba atenta y con alivio y de cuando en cuando
acompaaba su relato con un movimiento afirmativo en la cabeza.
Despus dijo, como si se le hubiera quitado un peso de encima:
-Yo crea que slo a m me pasaban estas cosas... Tena miedo de que
no me comprendieses y me dijeras: "vaya una tonta".
-Todos piensan que son los nicos a quien suceden estas cosas
-suspir Polynov, tranquilizndose-, pero no todos reaccionan de la
misma manera. Algunos admiten cobre en vez de oro, temiendo que el
oro no llegue. Pero llega la hora y uno cae en la cuenta de que ya es
tarde. Y yo tambin he gastado as una partcula de mi ser... Sabes,
Cris -se le escap a l-, cuando yo, a tu edad, lea a los grandes
escritores, a los verdaderamente grandes, los sufrimientos del alma
que stos pintaban me espantaban a veces, a veces me dejaban
perplejo y a veces me entretenan. Pero no me senta identificado con
ellos. Hamlet sufre. Es interesante, pero qu tienen que ver sus
sufrimientos conmigo? Lo de Hamlet sucedi hace mucho tiempo y con
otras gentes, y hoy vivimos en una poca distinta y, adems, yo no soy
Hamlet. Estas elucubraciones mas eran absolutamente sinceras y,
sabes, la sensacin de encontrarme apartado de los tormentos
anmicos de otras personas me ensalzaba. Miraba de arriba abajo a
todos estos Hamlet, Don Quijote y Karamzov. Ignoro qu es lo que
prevaleca en ello el instinto de proteccin contra las conmociones, la
ceguera espiritual o el deseo de permanecer invulnerable, Me
entiendes?
-Me parece que s -Cris qued meditabunda, dando distradamente
tirones a un mechn de su cabellera-. No, no le entiendo del todo. No

19

20

quiero que la vida sea como se presenta en estos libros. Es espantoso


sufrir tanto!
-Nuestra situacin no es menos espantosa.
-Pero no sufrimos tanto como... digamos, los protagonistas de
Dostoyevski...
-Tal vez porque somos ms simples, ms primitivos, ms insensibles
que los personajes de Dostoyevski. O ms ntegros?
-No lo s... Todas estas cosas son tan complejas y difciles. Yo no
hubiera podido soportar eso. Cuando leo a Dostoyevski me alegro de
que no me concierna a m. Soy egosta?
-No, creo que aqu se trata de otra cosa.
-De qu, precisamente?
-Yo mismo me lo pregunto: de qu se trata? Yo, por ejemplo, casi
estoy seguro de que el caudillo de nuestros piratas ha ledo a los
grandes escritores. No obstante, es un canalla y asesino. Y no es
humano, porque no ve en otros a s mismo.
-Posiblemente, l considere la literatura como una fantasa?
-Quiz esta idea resulte salvadora para muchos. La idea de que no
es la literatura la que va en pos de la vida, sino la vida sigue tras la
literatura. Pensar as es ms simple y cmodo, Lo nico que se
necesita es prohibir, aniquilar, quemar los libros perniciosos y, en el
acto, la vida se tornar sencilla y despejada...
-E inhumana.
-E inhumana. Pero la causa prstina no radica en ello, sino en la
orientacin general de la educacin. En el hecho de cul es el nexo que
ana a los hombres. En las relaciones de clase. ste es el fundamento.
-Relaciones de clase? No lo comprendo bien. Hay personas buenas
y las hay malas. Existen tontos y tambin inteligentes. Se dan hombres
con conciencia y carentes de ella. Ricos y pobres? Pero ricos en qu?
De corazn, en inteligencia, en dinero? Esto es lo importante.
-Claro que tiene importancia. Pero mientras existan apios existirn
tambin esclavos, no es verdad? Mientras uno pueda ordenar a otro:
"piensa as y no de otra manera, proceda tal y como quiero yo", la
psicologa de esclavo ser inexpugnable, no es cierto?
-No me gustan los dogmas, y vosotros todo lo tenis en su respectiva
gaveta: esto es correcto y esto incorrecto; aqu est el amo y ste es el
esclavo; esta cosa hay que exterminarla, y aqulla, que subsista...
-Cris, he olvidado que en vuestros colegios se ensea el curso de
"comunismo".
-Cmo puedes pensar que yo doy crdito a sandeces de cualquier
ndole? -los ojos de Cris brillaron con furia-, Soy yo misma la que
opina as! Una persona no equivale a otra, esto no existe en la vida,

20

21

no, ni tampoco hay gavetas, y basta de hablar sobre estas cosas, todo
el mundo se ha vuelto loco en esta materia! Estoy bien harta!
"Si -pens Polynov-, lo ms difcil es que te comprendan
correctamente. Cuando el hombre se oye tan slo a s mismo, aparecen
gavetas, anaqueles y marbetes. Como en la farmacia: aqu est el
veneno y all, el medicamento... No, en la farmacia saben que cualquier
frmaco es veneno y que el veneno puede curar, todo depende de
cmo, cundo y en qu dosis se suministra. Mientras tanto l, Polynov,
dijo una cosa evidente, una verdad, y obtuvo en respuesta una
descarga de indignacin, la rebelda de un alma, al parecer, tan
prxima a l. S, l es un mal psiclogo, todos somos psiclogos de
poca vala, tenemos que aprender y volver a aprender, y en vez de ello
nosotros nos apresuramos a ensear. Porque falta tiempo, porque es
necesario darse prisa, porque otros profesores no aguardan; por
consiguiente, vete a la lid tal como eres, no hay otro remedio. Y aunque
dudes de tus fuerzas, lucha como si te fuese ajena cualquier
incertidumbre, porque de no ser as todo el mundo advertir tu
debilidad, y ste ser tu fin".
-Erizo, gurdate tus pas -dijo con aire rogatorio Polynov.
Cris resopl, sonri, otra vez resopl y, por fin, comenz a rer.
-Ya he dicho que tengo mal carcter -en su voz se oy cierto orgullo.
Pero, en adelante, dejar de portarme como un erizo, ser una nia
obediente. Cuntame algo sobre tu vida.
Ella apoy la mejilla sobre su pequeo puo.
"No quiero educarla -se dijo Polynov-. Quiero ver cmo se amohna y
cmo re, cmo se arrellana, cuan joven es en sus movimientos, cuan
natural y hermoso resulta todo lo que hace. Porque, por lo visto, en m
vida no habr nada mejor. En general, no habr nada.
Absolutamente".
Acostado de espaldas y con los ojos cerrados Polynov comenz a
recordar en voz alta. De nuevo surga ante l la infausta resaca de las
arenas de Marte, le abrasaban los flagrantes huracanes de Venus, otra
vez tras los cristales del todoterreno danzaban los espectros de
Mercurio y volva a ahogarse en el terrible pantano de Terra Crochi. A
l mismo le asombraba aquello que haba vivido, pareca inverosmil,
pues muchas veces debi haber sucumbido, y, sin embargo, por muy
extrao que pareciese, segua sano y salvo.
Entreabri los ojos y mir de soslayo a Cris. sta le atenda como los
nios escuchan un cuento de hadas: con la boca abierta, y era difcil
creer que haca poco discuta sobre problemas qu provocaban dolor
de cabeza a tantos sabios. Polynov sinti cmo renaca en l la
seguridad.

21

22

Los das de reclusin se arrastraban con lentitud pero pasaron


inadvertidamente. Y cuando el guardia entr y sin gastar palabras, con
un movimiento de cabeza seal a Polynov a la puerta, a ste y a Cris
les pareci que no haban tenido tiempo de decirse cosa alguna. Ambos
se estremecieron sorprendidos, aunque esperaban esta llamada cada
instante.
Cris salt descalza, apret la frente contra su pecho, le abraz
convulsivamente y, con poca habilidad, roz con sus labios la mejilla
de l.
-Volvers -le dijo sordamente-. Volvers.
Polynov la arrim por los hombros hacia s.
-S, volver.
El guardia solt una cnica carcajada.
Polynov marchaba con la cabeza alta por el pasillo que, al igual que
el saln que atravesaron, estaba vaco. En el saln ya no tronaba la
msica y las sombras de la gente bailando ya no se deslizaban por los
espejos. All, entre las sillas arrimadas con negligencia, estableci su
morada el silencio. Del mostrador del bar desaparecieron las botellas y
los anaqueles parecan barridos, tan slo una policroma etiqueta de
licor se agitaba en el chorro de aire sobre la tabla pelada, como una
mariposa tratando de levantar el vuelo. El sonido de las ventosas
magnticas se converta en susurro alarmado que se extingua a cada
paso.
-A la izquierda! -Hasta el carcelero daba sus rdenes a media voz.
Polynov gir hacia la caseta de derrota. De sta sali un hombre.
-Berger! -Polynov reconoci al piloto.
Aqul dio un traspi. Polynov vio cmo se enrojeci su cuello.
-Berger!
-Eh, eh, est prohibido -dijo perezosamente el guardia, pero Polynov
ya haba alcanzado a Berger.
El piloto apart la mirada y comenz a susurrar apresuradamente.
-La tctica lo exige... D su consentimiento, pngase de acuerdo...
Estn llenos de resolucin, pero se muestran objetivos... Debemos
mantenernos juntos.
Apresur el paso, hundiendo la cabeza entre los hombros. Esta
conducta pareca tan impropia del enrgico suizo que Polynov fren su
andar.
Un empujn en la espalda le hizo volver en s.
Al igual que la ltima vez, en la puerta de la caseta de derrota
estaba encendida con luz rub la inscripcin "Prohibida la entrada".
Polynov traspas el umbral.

22

23

Como entonces, la caseta de derrota estaba sumergida en la


penumbra, slo centelleaban las escalas fosforescentes de los aparatos.
La pantalla panormica se ha llevado al lmite de su potencia y a la
caseta asomaban miradas de estrellas no titilantes que en el centro se
congregaban en el chispeante cordn de la Va Lctea.
El silln del primer piloto dio media vuelta y Polynov vio a
Huysmans. La luz proyectada por las estrellas haca perfilarse su larga
y huesuda frente, la fina nariz y las mejillas hundidas, dejando en la
sombra las cuencas de los ojos. El segundo silln estaba sin ocupar,
pero el asiento guardaba todava la huella de un pesado cuerpo. "Ser
posible que sea Berger?" -pens Polynov.
En el rincn se movi levemente una figura vestida de negro y
refulgi la boca del lighting.
-Sintese, Polynov. Se ha consolado, por fin? -la pregunta
encerraba una burla.
Polynov se sent y ech una mirada a hurtadillas al tablero de
mando.
La palanca del frenado de emergencia est demasiado lejos, no se
puede alcanzar de un tirn. Adems, sera una necedad. Doce "g" no
son mortales, en cambio, un disparo por la espalda...
-Sus proyectos -Polynov tom la firme decisin de apoderarse de la
iniciativa- tienen una incongruencia preada de peligro para m... y
para usted.
-Es curioso, muy curioso -profiri irnicamente Huysmans. Sus ojos
brillaron desde la sombra de las cuencas-. Dilucdamelo.
-Tarde o temprano usted tendr que regresar a la Tierra, por cuanto
en el Cosmos no le sirven para nada las riquezas saqueadas. No es
as?
-Supongamos.
-Entonces, usted se ver forzado a eliminar a uno que otro de su
pandilla. Probablemente a aqul -y Polynov seal con la cabeza al
guardaespaldas acurrucado en el rincn.
-Vaya una ocurrencia! Por qu?
-No lo comprende? Es muy extrao. A alguien, obligatoriamente, se
le ir la lengua acerca de sus aventuras. Y entonces, terminado el
baile. No tendrn ms remedio que eliminar a los de poca confianza
para que esto no ocurra. Y a m, por supuesto, me quitarn de en
medio. Y, probablemente, a usted tambin le den la puntilla, pues no
podr evitar una gresca.
Polynov ech a Huysmans una mirada escudriadora, esperando su
reaccin.

23

24

-Muy lgico -Huysmans inclin afirmativamente la cabeza y abraz


con las manos la rodilla-. Pero usted hizo caso omiso de una
circunstancia que reduce a la nada todos sus irreprochables clculos.
-De qu circunstancia? -la pregunta son despreocupadamente.
-Hablaremos del particular si usted me dice "s".
Polynov sinti inquietud. Su golpe no acert en el blanco. Pero, por
qu? Un fingimiento? No. Polynov poda jurar que no.
-Que sea as -dijo Polynov-. Pero por cuanto usted me propone un
acuerdo, tengo el derecho de plantear mis condiciones.
-Qu gracia. Le he prometido la vida, qu ms quiere?
-En primer trmino, necesito que se garantice la seguridad de todos
los pasajeros y de todos los miembros de la tripulacin. En segundo
trmino, juguemos las cartas vistas!
Huysmans se ri mordazmente.
-Usted, Polynov, es un humorista! Usted es un humanista
abstracto! La seguridad de sus adversarios, ja-ja... Pero la esposa del
senador, los tres millonarios y dems gentuza le son hostiles a usted,
comunista, acaso no es as?
-Eso es asunto mo. Admite mis condiciones?
-No me haga rer. En verdad, ya me he entretenido bastante. Mire. Yo
soy realista. Jugar las cartas vistas? Quin sabe, puede ser que esto
dependa de usted. Los pasajeros no le ataen, recuerde que lo nico
que le puedo prometer es la seguridad de la muchachita. Lo entiende?
Polynov se estremeci. Esto es lo que l esperaba. Una trampa. Por lo
visto, le necesitan mucho. Y Cris. Cris qued como rehn.
-Vamos a poner todo en su sitio -Huysmans se inclin hacia Polynov
tratando de observar la expresin de su rostro-. Debo prevenirle que
esta muchachita -es muy linda, no es verdad?- es botn legtimo del
Cabezudo. Este es el pago por su participacin en nuestros asuntos. Y
el Cabezudo tiene una costumbre estpida de hacer el amor a las
muchachas martirizndolas. Es un esnob y trata de prolongar el goce.
En la Tierra la ley, no se sabe por qu, ms de una vez ya se las tom
con l por esta inocente debilidad. Por lo tanto usted debe comprender
que no se trata slo de una vida, la vuestra, sino de dos. Y hasta de
algo mayor que la vida. Le conviene esta condicin?
A Polynov se le cort el aliento. Huysmans sonrea con
autosuficiencia, acercando cada vez ms su cara a Polynov. ste, en
un esfuerzo desesperado, ahog su deseo de estrangular aquel delgado
y nudoso cuello.
-Hace falta amonaco? -musit Huysmans.
Hay que apartar la vista, de lo contrario no podr aguantar. Las
estrellas. Miradas de estrellas, entraables y cercanas, la naturaleza

24

25

sempiterna, y qu inmundicia engendras t? Relajarme. Hay que


mostrarle ms desesperacin. Que piense que me aplast.
Bueno... Yo admito... Me veo obligado...
-Da su consentimiento para ser nuestro mdico? -pregunt
rpidamente Huysmans.
-S.
-Y no quiere aprovechar la ocasin para renunciar tambin a sus
convicciones polticas? Eh? Bueno, bueno, fue una broma -Huysmans
agit las manos comprendiendo por la expresin del rostro de Polynov
que se haba pasado de la raya-. Tambin as todo se ha quedado muy
bien arreglado. Qu le parece si por tal motivo nos tomamos un
coac?
-No.
-Entonces, una partida de ajedrez, como en otro tiempo?
-De acuerdo.
-Magnfico!
Huysmans chasque los dedos. El guardaespaldas desapareci,
Huysmans se apart de Polynov, meti la mano en el bolsillo y tens
todo su cuerpo.
-No se preocupe -dijo Polynov-. No le voy a estrangular si cumple su
palabra.
-Mi palabra es ley y no soy yo quien le debe temer -expres con
arrogancia Huysmans, sin sacar la mano del bolsillo.
Trajeron el ajedrez y se sentaron a jugar. Polynov mova las figuras
distradamente, perdi por descuido la reina y entreg la partida, lo
que definitivamente mejor el estado de nimo de Huysmans.
-A propsito -dijo l por ltimo- ve usted esto?
Extrajo del bolsillo una pequea caja y la mene en el aire.
-Usted se da cuenta de que es un magnetfono. Despus de la
correspondiente preparacin, nuestra conversacin se grabar en la
bobina general de informacin. La nica que la humanidad podr
conseguir en caso de que fracasemos. Si usted recuerda, algunos
pasajes de nuestra conversacin son simplemente esplndidos. Por
ejemplo: "Da su consentimiento para ser nuestro mdico?" -"S".
-"Entonces, una partida de ajedrez, como en otro tiempo?" -"De
acuerdo". Soy completamente franco con usted y le pido que me
corresponda.
Cuando Polynov volvi al camarote, Cris se lanz a su encuentro y
dando un salto se le ech al cuello, llorando y murmurando:
-Ests vivo! Vivo!
"Comprender ella mi proceder?" -se pregunt con miedo,
esquivando la racha de alegra que se desplomaba sobre l.

25

26

4. La base de los piratas


Le cont todo lisa y llanamente, callando tan slo lo del Cabezudo y
de la invisible participacin de ella en el negocio. Cris lo escuchaba
frunciendo el entrecejo y apoyando su pequea y terca barbilla sobre
los dedos entrelazados, y Polynov no poda adivinar nada en sus ojos:
ni reproche ni aprobacin. Solamente una confiada atencin. Pero,
poco a poco, sta iba sustituyndose por el enajenamiento.
Polynov hasta dio un gemido. Dios mo, si t fueras un hombre, yo
sabra por adelantado todos tus pensamientos. Pero una nia as es
un enigma...
Al principio no quera justificarse, pero no pudo contenerse.
-He ledo que en la historia de mi patria -comenz Polynov, tratando
de no mirar a Cris- en una ocasin tuvo lugar el siguiente
acontecimiento: En aquella poca sobre Rusia se cerni una fuerza,
poderosa e implacable, los trtaros. Aplastaron todo y a todos. Luego,
el kan mand presentarse ante l simultneamente a dos prncipes
rusos. Antes de la audiencia de la cual tanto dependa, ambos deban
pasar entre hogueras purificadoras. No era una vejacin imaginada
especialmente para humillar a los prncipes, sino un rito tradicional.
El primer prncipe pas entre las llamas. El segundo se neg y lo
decapitaron. La memoria humana no guard su nombre. Sin embargo,
al que pas por el fuego y, negociando con el kan, consigui una paz
aceptable, no lo han olvidado hasta la fecha. Era Alejandro Nevski,
vencedor de los suecos y de los caballeros teutones, nuestro hroe
nacional. l procedi como...
-Yo comprendo que l obr como un hombre sensato -le interrumpi
Cris-. Y si su concesin hubiera sido hecha en balde, cmo se le
considerara en este caso?
-Es fcil juzgar quedndose al margen -Polynov apart la vista-. S,
muy fcil.
Pas sin mirar a Cris, al cuarto de bao. "Debo lavarme la cara -se
dijo-, me sentir mejor". Le daba asco verse en el espejo. Grita de
impotencia, grita, qu ocurrencia: buscar justificacin en la juventud,
carente de compromisos. Eres un baldragas. Y l que pensaba que su
vigor siempre le acompaa! Resulta que una parte leonina de ste se la
tomaba prestada a otros. Acaso l, por s solo, vale tan poco cuando a
su lado no se encuentran sus amigos? sta es una buena leccin para
l, una leccin justa.
En el espejo Polynov vio a Cris. La muchacha se haba acercado
silenciosamente. Polynov se oblig a sonrer como era debido. Una

26

27

sonrisa varonil de una persona mayor segura en s, que sabe cmo


actuar y qu hacer. Una sonrisa tranquila y alentadora.
-No lo haga! -dijo de pronto Cris-. Yo... Yo no quera... no quera
ofenderle...
Ella baj los ojos.
-No te pongas contrita, nia -le dijo despreocupadamente Polynov.
-Slo quera... -Cris alz bruscamente la cabeza y mir con aire
desafiante a Polynov-. Quera decir que no tenemos otra alternativa,
tenemos que vencer. Eso es todo...
Polynov pens en contestarle algo, pero a tiempo comprendi que las
palabras no eran necesarias. Le tendi la mano y Cris, con confianza,
escondi en ella la suya.
La reclusin continuaba. Nadie molestaba a Polynov ni como preso,
ni tampoco como mdico. nicamente, los vigilantes que les traan la
comida se mostraban ms parlanchines, ya sea debido al
aburrimiento, o a la suspensin de la orden de callar.
Las ms de las veces venan dos que parecan elegidos especialmente
por lo mucho que contrastaban. Primero entraba, atrancando con su
figura el vano de la puerta, un anglosajn de pelo pajizo y dentadura
blanca: la experta mirada de sus insolentes ojos grises registraba el
camarote, y slo entonces dejaba pasar a un hombre de baja estatura,
de rostro moreno como el barro cocido e igualmente impasible, cargado
de fiambreras. Las tupidas cejas unidas en el entrecejo le daban un
aspecto sombro. Mientras pona sobre la mesa los platos y las
fiambreras, Gregory -as se llamaba el gigantn blanco- permaneca a
la entrada casi rozando con la cabeza el techo. Con las piernas
separadas, jugaba negligentemente con el lighting y como al desgaire
apuntaba el can ora contra Polynov ora contra Cris. Con un desdn
que ni siquiera trataba de disimular miraba al moreno Amn que
trajinaba junto a la mesa y en una ocasin, cuando a ste se le cay
un tenedor y se agach para recogerlo, le propin por detrs, como a
desgana, una patada, de modo que Amn rod bajo la mesa. Esto
produjo en Gregory un regocijo indecible, pero, por lo visto, no ofendi,
en modo alguno, a su vctima.
Polynov aprovechaba cualquier ocasin para hacer hablar a esta
extraa pareja. En cuanto a Amn apenas logr xito. Al parecer, no
haba cosa que preocupase o inquietase a este campesino analfabeto y
amedrentado, como arrancado de la poca medieval y trasladado por
ensalmo a un nave csmica ultramoderna. Nada, excepto el
cumplimiento exacto y sin objecin de la orden recibida.
El mundo de Gregory era mucho ms amplio. Soltando risitas ste
recordaba con placer las guerras neocoloniales en que haba

27

28

participado y las innumerables tabernas en las cuales haba bebido,


embaucado y hecho el amor. Lo nico en el mundo que despertaba su
admiracin era su propia persona. Se enorgulleca tanto de sus
msculos, de sus aventuras, de su intrepidez y crueldad que Cris
arda de indignacin. Ella no poda comprender por qu Polynov
escuchaba de buena gana toda esta inmundicia.
-Esto suscita mi inters profesional -responda bromeando ste-. Es
un curioso ejemplar de homo sapiens, no es as?
Es simplemente un bandido.
-El otro, ese Amn, tambin es un bandido. Sin embargo, qu
diferencia! Y qu similitud!
-No creo que Amn sea un bandido. Es tan infeliz!
-Si le dan la orden de estrangular a un nio, lo har, este infeliz.
-No lo creo!
-Quisiera equivocarme... T tienes razn, l no lo har por su propia
voluntad. Como no lo har un autmata mientras no se introduzca en
l el correspondiente programa.
-l es un hombre y no autmata.
-La persona que se muestra indiferente ante una ofensa, no es una
persona.
-Me repugna que les hagas preguntas a esos... Me molesta cuando
hablas de los hombres como si fuesen mquinas...
-No, Cris, te da asco el que yo, en tu presencia, me meta en la
mierda. Pero seguir hacindolo. Procurar que Gregory me cuente,
saborendolo, cmo quemaba poblados junto con los viejos y las
mujeres. Y voy a concentrar mi atencin en el mutismo de Amn que
me preocupa no menos que la jactanciosa franqueza de Gregory. Debo
hacerlo.
-Entonces, permteme tapar en este momento los odos.
Pero Cris era incapaz de enfadarse por mucho tiempo y la intimidad
espiritual que a momento se desvaneca retornaba otra vez a ellos,
ayudndoles a resistir da tras da, mientras duraba su reclusin y
soledad, sin perder el dominio de s mismos, sin rendirse a los vanos
pensamientos en las horas de acoso del silencio, interrumpido rara vez
por el sonido de os pasos que se aproximaban.
Por fin, la nave comenz a frenar. Suaves golpes se sentan,
alternativamente, en todas las direcciones. El zarandeo de la astronave
dur unas tres horas. Luego, el zumbido de los motores ces. Polynov
lanz al aire el cenicero, pero ste no se mantuvo en vilo, sino se pos
lentamente sobre la mesa.
Polynov y Cris intercambiaron miradas. Ambos pensaron en lo
mismo: qu les espera en el nido de los piratas?

28

29

Aguardaban prestando odo al ruido, al pataleo y a las confusas


voces que llenaban la nave. Daba la impresin de que se haban
olvidado de ellos. Slo cuando todo se calm, al camarote asom la
cabeza de toro de Gregory.
-Salgan.
-Cmo se denomina el asteroide? -Polynov se puso de pie.
-Paraso de dios nuestro Seor -el guardia sombramente solt unos
tacos.
Polynov todava no haba perdido la esperanza de ver, aunque sea de
paso, a alguien de los pasajeros. Pero en vano: les conducan por la
nave vaca. En la cmara de esclusa, acompaados por Gregory y
Amn se pusieron las escafandras. Los guardias tambin se las
pusieron. Aprovechando el instante en que Gregory cerrara el casco de
su escafandra Polynov pregunt rpidamente a Amn:
-Y los dems?
-Al guarda a todos -contest Amn sin despegar casi los labios.
Las puertas de la esclusa se abrieron lentamente. Ni siquiera
Polynov haba visto nada semejante: en el abismo estelar se movan
tres pequeas lunas parecidas a fragmentos de un espejo roto.
Inmediatamente detrs de la escotilla se alzaba la negra mole del
asteroide, perfilada por una dentada corona de rocas fulgurantes.
Unas luces saltaban de pico en pico como si se encendieran velas
ptreas. Cuando de detrs de las rocas asom el fulminante segmento
del Sol, Polynov, presuroso, baj el filtro de luz y volvi la cara. Le dio
tiempo cerrar con la palma de su mano los ojos de Cris. En los
auriculares retumb la carcajada de Gregory: el inexperto Amn olvid
bajar el filtro de luz y ahora se contorsionaba a causa del punzante
dolor en los ojos.
Mientras bajaban, la superficie del asteroide iluminada por el Sol
ascendente se transform en un caos de planos relucientes y negros,
de lneas y manchas quebradas, de facetas incandescentes y sombras
de los abismos. Pero Polynov tena una mirada entrenada y en la
aparente deformacin del paisaje atisb con asombro seales de
ciertas construcciones ciclpeas manifiestamente edificadas por el
hombre. Ms an, no se sabe de dnde salan violentamente chorritos
de gas que cean el asteroide como un velo refulgente.
Quera examinar ms atentamente estas extraas construcciones
que, por lo visto, tenan cierta relacin con la qumica, pero el
descenso por la escalera dur slo unos segundos y despus tuvieron
que seguir por un camino cercado por ambos lados con bloques, de
modo que slo poda observar las mechas de gas a travs de las cuales
se vislumbraban las lunas melladas.

29

30

El camino les condujo al pie de una alta roca y se intern en el seno


de la piedra. Inmediatamente, en la bveda se encendieron unas
lmparas apenas discernibles despus de la furiosa refulgencia del Sol.
El tnel, descendiendo abruptamente, terminaba ante unas macizas
puertas. Gregory alz las manos.
-En nombro del Altsimo!
Las hojas de las puertas se corrieron, ocultndose en la pared.
"Vaya una contrasea!" -pens Polynov.
La esclusa recordaba una cueva, nicamente, el suelo era
metaloplstico. Las herraduras magnticas de los zapatos en el acto se
adhirieron a ste dando a los hombres la sensacin de adquirir otra
vez algo parecido al peso.
-Es frecuente aqu la cada de meteoritos? -pregunt Polynov
quitndose el casco.
-Es suficiente -gru Gregory salindose de su escafandra.
-En tal caso procedieron insensatamente, al sacar su hacienda a la
superficie.
-Qu hacienda? Ah, se refiere a la planta... No es asunto mo.
-De quin, entonces?
-Deje, doc -Gregory mir con escrutinio al psiclogo y de pronto, sin
transicin alguna pregunt-: Tiene alcohol en su botica?
-Alcohol? No lo s... Y qu se interesa?
-Yo s que tiene. Me lo dar?
-Con permiso o sin l?
-Una persona inteligente, doc, no hace tales preguntas.
En los claros ojos del guardia no asom ni pizca de embarazo. La
presencia de Amn no le inquietaba ni en lo ms mnimo. Pero era
evidente que se apresuraba a concluir la conversacin precisamente en
la esclusa.
-Entonces, de acuerdo o cmo?
-Venga al consultorio y hablaremos.
Gregory mene enrgicamente la cabeza.
-All no podremos charlar. Pongmonos de acuerdo aqu.
-Por qu no podremos?
El guardia esboz una sonrisa enigmtica.
-Usted mismo lo comprender. Decdase, doc.
-Le he dicho que hablaremos ms tarde. Gregory mir a Polynov
como a un tonto. Terminado el esclusaje, siguieron el descenso por
una escalera entallada en la roca. Se vea a las claras que se
economizaba en la instalacin del subterrneo. Dondequiera que se
ofreca la posibilidad la piedra permaneca vista, lo que proporcionaba
al local cierto parecido con un castillo feudal. Si no fuera por la

30

31

sorprendente ligereza del cuerpo, la brillante luz de las lmparas y la


inslita geometra de los peldaos, se podra pensar que el tiempo se
volvi hacia atrs y que se est interpretando una escena de la poca
medieval.
Polynov pensaba ver mucho por el camino, pero todas las puertas
estaban cerradas, no tropez con nadie y la base pareca inhabitada.
Se pararon varias veces ante unos tabiques hermticos que cortaban el
paso y cada vez las losas se corran hacia un lado o se alzaban apenas
Gregory, arrimndose a la pared, susurraba unas palabras. La
inquietud de Polynov incrementaba. Esto no era una base de piratas.
Ni siquiera una decena de saqueos podran cubrir los gastos de
edificacin de semejante base. Y para qu necesitan los piratas una
planta, cualquiera que sea su produccin? Aqu se ha invertido un
dineral fabuloso. Pero, para qu? Con qu finalidad? Qu siniestros
propsitos se ocultaban tras estas cosas diablicas? Quin sera el
autor de la criminal idea que engendr este cubil capaz de resistir un
ataque nuclear, a estos bandidos y este espectacular disparate con el
saqueo de una nave pacfica y el rapto de sus tripulantes?
En la cmara a la que les empujaron haba dos sillas hechas de
tubos de duraluminio, lmparas de luz diurna bajo el techo y all
mismo la rejilla del aparato de aire acondicionado; tambin haba
colchones sobre el suelo metaloplstico. No haba mesa. Adems,
difcilmente poda caber en un cubculo tan minsculo.
Cris miraba perpleja a todos los lados. Todo el camino se mantuvo
aferrada a Polynov, patentemente abatida por la novedad del paisaje
csmico, el carcter misterioso de la base y lo lgubre de sus muros.
-De aqu ser todava ms difcil... Polynov le ech una mirada
furiosa y ella se ataj. Con un movimiento de las cejas l le seal
hacia el techo. Tras la rejilla del aparato de aire acondicionado se
vislumbraba un dbil brillo y Polynov no dudaba que desde aqu les
observaba un teleojo y los aparatos escondidos captaban cada
susurro.
Cris sonri tristemente y Polynov la comprendi: a partir de este
instante tendran que adivinar mutuamente los pensamientos, si
queran hablar de algo serio.
Se sentaron uno frente al otro en un melanclico silencio. Les
privaron de la ltima libertad. La libertad de comunicarse que posean
incluso los reclusos de los campos de concentracin.
El cerrojo electromagntico lanz un dbil chirrido. Ambos se
estremecieron.
-Vamos, doc.

31

32

Con un movimiento de la cabeza Polynov se despidi de Cris. sta


estuvo a punto de prorrumpir en lgrimas.
Gregory acompa al psiclogo al final de un largo pasillo con
paredes de hormign. Junto a un recodo se pararon frente a la puerta
con el nmero once.
Me han encomendado darle instrucciones, doc -dijo el guardia-. Este
es su local. Esta puerta se abre al pronunciar la palabra "botica",
recurdelo. Las medicinas ms valiosas -Gregory mir con especial
expresin- se encuentran en la caja fuerte. La cerradura est
sintonizada con su voz y responde a la palabra "ssamo", entendido?
La puerta de su cmara se abre en respuesta a la frase "buenas
noches...
De modo que yo puedo salir de la crcel?
-S, est permitido. La comida es de 13.00 a 13.30 en el local
nmero siete. El desayuno, all mismo a las...
-Tambin se abre con una sea?
-No, a la hora indicada usted entrar sin obstculo alguno. Y ahora
a su establecimiento vendr un chiflado...
Y Gregory gir con el dedo varias veces junto a su frente.
Apenas Polynov comenz a hacer el examen de sus pertenencias, se
oyeron los pasos de alguien que arrastraba los pies por el pasillo y el
umbral del consultorio lo atraves un hombre hurao y enjuto con una
bata de laboratorio arrugada; del bolsillo de pecho asomaba un
destornillador-comprobador. En el vano de la puerta Polynov vio
alejarse la figura de Gregory. El guardia cantaba en voz alta:
La lejana luz, la lejana luz, la lejana luz
de los poblados ardientes
y de las estrellas.
Extnguela con vino, extnguela con vino,
extnguela con vino la ardiente luz
de los lejanos poblados
y de las estrellas.
El hombro que acababa de entrar centr su mirada en Polynov, dijo
sombramente "eso es", pero permaneci quieto, brillando con las
lentes de sus gafas. Sus ojos de hombre inteligente casi tapados por
los prpados escudriaban desempachadamente al psiclogo. El pelo
negro y tieso de sus mejillas sin afeitar, su mugrienta corbata, as
como la sucia camisa hacan juego con todo su aspecto.

32

33

-Eso es -repiti con el mismo aire sombro-. Soy Eriberto, el


electricista. Jefe de los electricistas! As me llamo. Aqu, no hay
canalla que me entienda, y usted?
-Sintese -dijo Polynov-. De qu se queja?
Eriberto sonri enigmticamente.
-Insomnio, mi insomnio... Una pldora, no duermo, pienso. Dos
pldoras, no duermo, me martirizo. Tres pldoras... As, poco me falta
hasta la tumba, no es cierto? Nadie puede comprender mi
enfermedad, nadie...
-Tranquilcese, yo tratar de comprenderla. Dormir como un beb.
-S? Acaso aqu uno puede dormir como un beb? -los labios del
enfermo se retorcieron sarcsticamente.
Se sent como lo suelen hacer las personas cansadas, corcovndose.
Sus ojos -tras las lentes de las gafas- dejaron de parpadear, lo cual
daba a su mirada una apariencia desagradable.
-Cunteme todo por orden de sucesin -le exhort Polynov,
acercando el aparato diagnosticador.
-No tengo nada que referir, nada. Haba una vez un tonto inteligente.
Se reclut. Lleg. Insomnio. Muy pronto. No hay quien lo cure. O
hablar de usted, y vine a verle. Abrigo la esperanza sin creer en ella.
Su montona voz, a pesar de todo, estaba llena de expresin, y
Polynov, vidamente, prestaba gran atencin a las entonaciones: su
experiencia de psiclogo le sugera que el enfermo que tena frente a s
estaba muy lejos de ser un simplote, al igual que tampoco era simple
su enfermedad.
-Estuvo antes en el espacio csmico?
-No.
-Hace mucho que padece de insomnio?
-Pronto harn tres meses, y se mantendr infinitamente. Si fuera
posible tumbarse en la hierbecita verde...
-Se dirigi antes al doctor?
-No. Tena miedo. Quera arreglrmelas yo mismo.
-Usted mismo tiene la culpa de descuidar la enfermedad.
-Por supuesto, que la tengo. Confiaba, tena la esperanza... Un
fracaso rotundo.
Polynov fij los captadores en sus sienes y muecas y ajust la
sintonizacin. El resultado le pareci muy interesante.
-Est pensando en la Tierra? -pregunt afablemente.
-La Tierra...
Las comisuras de los labios de Eriberto s extendieron hacia abajo y
su rostro tom una expresin soadora.
-La Tierra... Y en la Tierra la hierbecita... La estropearn.

33

34

-No -objet categricamente Polynov.


-Usted piensa? -Eriberto se anim-. Usted me lo promete? Estos
ltimos das me encuentro muy mal, malsimo, algunos creen que
estoy a punto de perder la razn... Pero no es as, yo soy normal,
verdad que s? Solamente el insomnio...
-Solamente el insomnio -como el eco respondi Polynov-. No tenga
miedo, su psiquis est casi en orden. Tiene una rara enfermedad. No
obstante, puede trabajar.
-As y todo, yo trabajo. Aqu los especialistas son insustituibles.
Usted me ayudar?
-Claro que le ayudar. Para esto estoy.
-Gracias. Y el tratamiento, cmo me va a curar?
-Ya le he dicho: el caso no es comn y corriente. No se puede hacer
todo de una vez. Mientras tanto le voy a prescribir una medicina.
Venga a verme maana, necesito comprobar la reaccin.
-Quiero creerle... -el enfermo, por primera vez, mir a Polynov con
esperanza.
-Hay que creer -dijo Polynov con rigor-. De lo contrario, no le
garantizo que vuelva a ver la hierbecita.
-Hierbecita... Hierbecita verde... Yo quiero, quiero...
La animacin pas. Eriberto prosegua melanclicamente su
melopeya. Pareca que estaba delirando.
-Alto ah! -Polynov se puso de pie-. El enfermo debe ayudar al
mdico y no slo el mdico al enfermo. Domnese.
Eriberto tambin se levant.
-No me grite. Me dominar. Me encuentro muy mal. En usted
deposito toda mi esperanza. En el caso de que exista.
-S, existe, no lo dude.
Pero el propio Polynov no estaba seguro de ello...
Ahora, por fin, pudo pasar revista a su "hacienda". El surtido de
medicamentos era enorme, los aparatos eran excelentes. Esta
circunstancia le infundi esperanza. En la gaveta de su escritorio
encontr la grabacin magntica hecha por su antecesor y la escuch.
Nada ms que futilidades: en la base raras veces se enfermaban. Una
cuchillada en una ria, una mandbula dislocada... Y esto, qu es?
"Intoxicacin aguda causada por el disunol..." -oy el diagnstico.
Disunol... Disunol... No haba odo decir que en el Cosmos se
aplicase una sustancia con este nombre.
Polynov se precipit a la gua mdica. Muy interesante. La gua no
contena ni una palabra sobre el particular. Pero entre sus pginas
encontr una cuartilla en la que se enumeraban los sntomas de la

34

35

intoxicacin con disunol y las medidas de curacin. Una chuleta tpica.


No habr aqu algn manual de qumica? No.
A pesar de todo, este nombre le recordaba algo. Algo conocido. Cierto
trmino especial, bien conocido.
Por supuesto: disn.
Disn!
Polynov se sent, tratando de calmar las palpitaciones del corazn.
Basta, parece que est perdiendo el juicio. Quin podra necesitar
aqu el disn? Es un absurdo. Probablemente la equivocacin se deba
al parecido de las palabras, y lo que se produce aqu no es, en modo
alguno, el disn. En realidad, de dnde habr sacado l que el
disunol es un producto de la reaccin intermedia de la obtencin del
disn? l no es qumico. Sin embargo, algo raro s se produce en esta
maldita planta! Y si es el disn, entonces es algo terrible.
Concentrarse ahora era superior a sus fuerzas, los pensamientos se
le desbandaban. Demasiadas cosas inesperadas. Los abrumadores
calabozos, los espas electrnicos, la penosa conversacin con Eriberto
y, al fin, el disunol... Hay que ir a dar un paseo, aprovechando que los
carceleros le ofrecieron tal posibilidad. Tal y como lo esperaba Polynov,
el angosto pasillo por ambos extremos estaba bloqueado por unas
compuertas macizas que aislaban el pasillo y, por consiguiente,
tambin a l, a Polynov, del resto de la base. Segua siendo, al igual
que antes, un prisionero al que vigilaban cada paso (Polynov se fij en
que tanto en el consultorio, como en el pasillo haba mirillas de los
aparatos televisivos, con la particularidad de que ni siquiera trataron
de ocultarlas).
A Polynov le pareci que su situacin se asemejaba a la de una
mosca bajo una campana de vidrio. Adems, ignoraba tanto el
esquema de la base y el nmero de personas que en ella trabajaban,
como seas y contraseas mgicas que permitan desplazarse por la
base sin obstculos. Indudablemente, Cris tena razn: en esta
situacin era difcil emprender algo, y, en opinin de los carceleros,
casi imposible. Aunque, la verdad es, que de tener stos tal conviccin,
no todo estaba perdido.
De repente, vio una puerta entreabierta. Despus de un momento de
vacilacin la empuj. Bruscamente se ech hacia atrs: de la
habitacin, clavando en l sus ojos horripilantes, le miraba un
monstruo, el engendro aterrador de una pesadilla.
Polynov se recost contra la pared aguardando la aparicin ya sea de
los centinelas, o bien, del monstruo. Pero no sucedi nada. En torno
suyo reinaba el silencio, como en un sepulcro, y slo parpadeaba,
produciendo cierto chasquido, una lmpara. La curiosidad pudo ms

35

36

que el miedo incitando a Polynov a echar otra mirada al interior de la


habitacin. Y hasta se tap la boca para contener la risa.
El cuartucho estaba lleno de figuras de cera de diferentes
monstruos, nacidos de una fantasa delirante, y, tambin, de personas,
s, de personas reales. Indudablemente, el desconocido artista tena
talento y haba logrado producir un efecto formidable. Cada figura
humana simbolizaba determinada imagen como si la coleccin hubiera
sido llamada a expresar las manifestaciones ms altas y ms bajas del
carcter. Aqu se hallaban la Santidad y la Bajeza, el Amor y la
Crueldad, la Nobleza y la Vileza... Tampoco faltaba la figura del
Hombre Ordinario: lo suficientemente bondadoso, lo suficientemente
agradable, con la suficiente trastienda, desmesuradamente optimista y
desmesuradamente regular. Precisamente as representaban al
Hombre Ordinario la televisin, los peridicos, las revistas y la radio.
Las imitaciones, sin duda alguna, resultaron acertadas. Y no una, sino
tres: el Hombre Blanco Ordinario, el Hombre Amarillo y el Hombre
Negro. El Hombre Ordinario de cera, independientemente de su
pertenencia racial, tena una amplia y radiante sonrisa.
A Polynov le embarg un sentimiento de pavor y no pudo
comprender en el acto el porqu de este sentimiento. Ms tarde se
percat de la razn: el panptico -y en ello haba algo diablico
-pareca animado. La expresin de los rostros cambiaba segn el
escorzo y la iluminacin. Los ojos de las figuras le miraban fija e
inexpresivamente. Polynov hasta se decidi a palpar las figuras para
cerciorarse de su origen artificial.
El psicolgico no saba si deba rer, llorar o admirar esta imitacin
genial del ser humano. No poda concebir slo una cosa: quin y para
qu fines necesitaba semejante museo? Y si era una casualidad el que
la nica puerta sin cerrar era la que daba acceso al cuartucho de
mascarada.
-Polynov, el tiempo de su comida expira! Dse prisa si no quiere
quedar en ayunas!
La voz retumb desde lo alto. Polynov hizo un gesto de disgusto. Qu
mtodos tan estpidos: dejar a uno aturdido, desconcertado, aterrado.
Pero surten efecto, hay que reconocerlo.
5. Con las cartas al descubierto
Con la cabeza gacha Polynov, cansado y arrastrando los pies, se
dirigi al comedor. El juego del gato y el ratn continuaba y l
respondi con la nica jugada posible. Que Huysmans se alegre al ver

36

37

su perplejidad. Que todo el mundo vea cmo Polynov se arrastra hacia


el tugurio que le han sealado.
En una de las mesitas tena servida la comida. En el comedor no
haba nadie ms. Este tena otras dos salidas, pero ambas resultaron
cerradas hermticamente. Lo principal en el comedor consista en el
ascensor para los platos. Una especie de bandeja con articulaciones se
desplazaba de arriba abajo. Polynov comprob el mecanismo,
desviando hacia abajo la "bandeja" hasta el tope, pero no sucedi
nada. Seguramente, la cocina se encontraba sobre el comedor y los
platos bajaban por una escotilla directamente a la "bandeja", de modo
que los comensales pudieran servirse ellos mismos. Una
automatizacin rudimentaria, que testimoniaba, sin embargo, que no
estaba destinada nicamente para l. Por lo visto, existan causas
serias para limitar el tiempo de su comida; al parecer, los carceleros
estaban muy lejos de tener el deseo vehemente de ofrecerle la
oportunidad para encontrarse con alguien en horas de la comida. No
obstante, los pacientes podan visitarlo sin impedimentos, y en el
pasillo, tarde o temprano topara con alguno de los vigilantes. Esto
significa que aqu traan a los reclusos. Y se tomaban todas las
medidas para que no se vieran unos a otros.
Polynov estaba tan ocupado con sus pensamientos que no perciba
el sabor de la comida. Cada persona, en una u otra medida, se concibe
como el centro del Universo. No hay que caer en el error, no. Es poco
probable que todas estas artimaas estn dirigidas tan slo contra l.
Esto, simplemente, sera poco eficiente. No, aqu funciona un sistema
creado de antemano y destinado a ejercer presin sobre la
personalidad. De discurrir tranquilamente, se pueden destacar sus
peculiaridades primordiales. La apariencia de una fuerza demoledora e
irresistible, obligatoriamente; el misterio que envuelve la accin de esta
fuerza, indispensablemente; y, por supuesto, la aplicacin de la poltica
del ltigo y la aagaza. Hay que amedrentar a la vctima, nublarle los
sesos, hacerla perder la cabeza, aplastarla, y, acto seguido, echarle un
cebo. Que, de entrada, se decida a una pequea transaccin con su
conciencia. A continuacin se le exigir una traicin a mayor escala. Y
ste ser el fin: el sistema ha funcionado.
Lo primero, al parecer, se ha hecho: dio su consentimiento de
prestar asistencia mdica a los bandidos. Y se ha hecho de una forma
muy hbil. El adversario se aprovech del propio plan de lucha de
Polynov. Como se dice: "El comer y el rascar, todo es empezar". Es tan
viejo como el mundo!
Y ahora procuran que l se desespere a causa de la incomprensin,
que tome conciencia de su propia impotencia, que se embrolle en

37

38

conjeturas. Pronto, le debern ofrecer una nueva transaccin con su


conciencia, ms espantosa que la primera. Y si se niega, desaparecer
la ltima posibilidad de continuar la lucha, los piratas se ocuparn de
ello. Y por cuanto no existe un linde ntido entre un compromiso
sensato, un efugio tctico y una pusilnime traicin, en fin de cuentas
le llevarn hasta la traicin. Qu endemoniada sencillez, qu sistema
ms armonioso que funciona sin fallos durante milenios, desde los
faraones hasta Huysmans! Slo cambia el atavo.
Pero, si el esquema no es nuevo, si sus inventores han vivido en los
albores de la sociedad de clases, debe existir otro esquema, tambin
comprobado durante miles de aos, para contrarrestar la accin del
primero.
S, por supuesto que el antiesquema existe. Y, adems, no slo uno.
Existe el esquema seguido por Giordano Bruno. No traicion, no
acept el compromiso, no transigi, y muri en la hoguera. Pero su
ejemplo a travs de los siglos hizo palpitar los corazones llenos de
valenta y clera. Y la esclavitud impuesta por la iglesia, al fin y al
cabo, se derrumb. Eso es, precisamente: al fin y al cabo. l, Polynov,
no dispone de una perspectiva histrica, no tiene muchedumbre ante
cuyas miradas podra subir al patbulo. A propsito, en una ocasin ya
lo hizo, all, en la nave, cuando descarg el golpe al Cabezudo. Es que
encendi el corazn de alguien?
Otro camino es el de Galileo, si se quiere. Una abjuracin falsa, una
resignacin falsa, y la lucha! Pero tambin en este caso se requiere
tiempo... Es que la historia no conoce otros esquemas de lucha? Qu
absurdo, claro que conoce.
A toda costa debo averiguar cul es la finalidad del sistema que
funciona aqu. Debo escudriar la anatoma de la base. Sondear el
plexo nervioso.
Algo chasque en uno de los rincones del comedor. Seguidamente
irrumpi la voz sarcstica de Huysmans.
-Ahora, una vez saciado el hambre, es el preciso momento de
platicar, no es as? Yo cumplo honradamente las condiciones de
nuestro convenio. He prometido darle informacin, y le informo. No
tendr inconveniente en visitarme?
En mi situacin sera ridculo rechazar la invitacin.
-Muy bien que usted lo haya comprendido. A la puerta le espera
Gregory. Una cosa ms, tenga en cuenta que l tiene un punto flaco.
La bebida. No le d alcohol, bajo ningn pretexto.
El altoparlante se call.
"De este modo -pens Polynov- una de mis previsiones se ha
confirmado".

38

39

Gregory se encontraba a la entrada con las manos metidas en los


bolsillos y silbando melanclicamente.
-Qu, le aburre esta vida? -coment con negligencia Polynov.
Gregory se encogi de hombros.
-Claro que est aburrido -concluy Polynov-. Habr que hablar con
Huysmans y organizarles algn entretenimiento.
El guardia mir perplejo al psiclogo, pero no objet.
Junto a la puerta nmero 13 Gregory se inclin y susurr la
contrasea. Detrs de la puerta una empinada escalera conduca
hacia arriba. Gregory dej pasar primero a Polynov. Una espira tras
otra: pareca como si se encaramasen a un campanario.
Por fin, la escalera termin en un descansillo al que daba una sola
puerta. Gregory llam y la puerta se abri de par en par,
automticamente. Gregory qued fuera.
-Entre, entre, mi querido Polynov.
Una campana de doble cristal, que haca las veces de una de las
paredes abra una vista al caos negro y plateado de las rocas,
desbrozado aqu y all para despejar el terreno a unos cubos ciclpeos
en los que Polynov ya se haba fijado a su llegada. En este momento de
ellos no emanaba gas, pero en algunos lugares sobre las rocas se
extenda cierto velo nacarado. Y a travs de ste titilaban con luz
iridiscente las estrellas. Dos lunas, con dignidad, hacan su recorrido
alcanzando la una a la otra.
-Verdad que es hermoso?
Huysmans, arrellanndose en un silln, se encontraba tras una
mesa maciza. A su izquierda, brillando con sus pantallas y botones, se
encontraba un tablero de mando. Este Huysmans no se pareca ni al
melifluo padre ni al feroz caudillo de los piratas. ste rebosaba
autosuficiencia. Con un ademn solemne seal a Polynov un silln.
El psiclogo tom asiento.
-De modo que usted, segn he odo, piensa distraer a nuestros
muchachos? -comenz Huysmans con un sarcasmo mal disimulado.
-Por cuanto di mi consentimiento de trabajar para vosotros como
mdico, mi deber es vigilar por la salud de la gente. Y hay que sealar
que existen sntomas de neurastenia, lo cual, desde luego, es muy
natural en esta guarida csmica.
-Ah, son nimiedades. Pero me alegro que usted empiece a tomar a
pechos las preocupaciones de los... piratas.
Solt una corta risita.
-El hombre sigue siendo hombre y es necesario atenderle por
doquier -replic Polynov.

39

40

-S, es justo, es justo... Bueno, piense cmo entretener a los


muchachos. En general, usted tiene razn: ste es un lugar algo
aburrido.
Huysmans, meditabundo, se rasc el entrecejo.
-Vayamos al grano -dijo tajante- inclinndose hacia Polynov. Usted,
sin duda, se habr dado cuenta de que la planta que se observa a
travs de la ventana, es de suponer que no les sirve para nada a los
simples piratas. Y, por supuesto, usted est devanndose los sesos
para descifrar este enigma. Y no intente disuadirme, diciendo que no
es as: en materia de psicologa le dar todava cien puntos de ventaja,
usted ya ha podido convencerse de ello.
-Ni siquiera lo intento.
-Magnfico. S... Entonces, escuche, pues en ninguna parte oir nada
semejante. Desde las glidas alturas csmicas echemos una mirada a
nuestra entraable y querida Tierra. Qu vemos? Rias,
contradicciones, decaimiento de la moral y un descontento e inquietud
universales. Verdad es que se ha amainado la amenaza de una guerra
termonuclear...
-Gracias a nuestros esfuerzos y no a los vuestros -a Polynov le
complaci interrumpir este discurso grandilocuente. Huysmans, con
disgusto, alz las cejas.
-No me interrumpa. S, ahora ya son pocos los pases que no se
tien de socialistas. Pero esta circunstancia no significa nada. El fuego
an no se ha extinguido y se conservan los rescoldos, las
contradicciones no se han superado, sobre la vida de los hombres se
ciernen amenazas cuyo origen se remonta al futuro. Inquietud,
preocupaciones, hambre...
-Un desempleo sin precedentes provocado por la automatizacin...
-Ya le he dicho, no me interrumpa! De lo contrario no dir nada!
-Perdone, yo pensaba que estbamos conversando.
-Conversaremos ms adelante. Aqu hablo yo! Y tengo derecho de
hacerlo porque el destino de la humanidad est en mis manos! Pues
bien, prosigo. Las contradicciones no se han superado, el mundo, al
igual que miles, cientos y decenas de aos atrs, necesita un salvador.
Los necesita incluso ms que antes, ya que el endemoniado carro del
progreso nos arrastra, a ciegas, acelerando cada vez ms su correr. La
bomba atmica, tras ella la de hidrgeno, cohetes, venenos genticos,
lseres y, finalmente, el arma geofsica! Dnde est el lmite? El
hombre, embargado por el pnico, pierde su yo, se agita como un
azogado, y en vano busca su salvacin clamando a los dolos palustres
del socialismo!
Huysmans tom aliento y baj la voz.

40

41

-Le ruego que preste especial atencin al arma geofsica. La Tierra


est envuelta en una capa de ozono. Basta romperla para que el
poderoso flujo ultravioleta del Sol abrase todo lo vivo. En este momento
aparece la funesta invencin del vanaglorioso pensamiento humano:
el disn! Un minsculo cohete lleno de disn que absorbe el ozono
como una esponja absorbe el agua, y el cielo sobre un pas como
Inglaterra queda rajado! Un arma barata, porttil e inatrapable,
accesible incluso para Hait. Precisamente por esta razn no se
emplea. No ofrece gran ventaja quemar un pas enemigo, si ste te paga
con la misma moneda. He aqu por qu ningn Estado puede sacar
provecho de la posesin de dicha arma.
Ningn Estado, note estas palabras, Polynov, Estado! Y si los
cohetes con disn se encuentran en manos de particulares? De
personas valientes y enrgicas? Si estas personas tienen su morada
fuera de la Tierra y se ignora de dnde vuelan los cohetes? Ah?
Usted se da cuenta? Claro que se da cuenta. Estas personas pueden
imponer a la Tierra su voluntad. A toda la Tierra! E impunemente!
Polynov qued aterido. Afortunadamente. Huysmans no vea ni oa
nada. Se puso en pie estirando las manos y pareca que sus huesudos
dedos ya tenan sujeto al mundo por la garganta.
-Oh, s, usted ha comprendido cuan real y terrorfico es nuestro
poder! Es dialctica, dialctica pura. Cuando se acumula demasiado
armamento absoluto, ste, tarde o temprano, se convierte en moneda
de cambio. Y va a parar a manos de hombres libres de cualquier
control y exentos de prejuicios y conciencia dogmtica. Y si estos
hombres, adems, estn inspirados por una idea, si estn organizados,
son inteligentes e intrpidos, en este caso pueden imponerse sobre la
humanidad. Y esta ocasin sobrevino! Yo, yo me alc sobre la
humanidad!
-Usted quiere regir sobre una Tierra en cenizas? -Polynov abrigaba
la esperanza de que su voz no temblaba.
Huysmans, con aire majestuoso, alz la cabeza.
-Esta arma Dios la puso en manos de sus fieles hijos. Quemar la
Tierra? No, de ningn modo. Salvarla. Llegar la hora -ya est cerca- y
nosotros proclamaremos nuestro Poder. Los hombres comprendern
que no lo decimos en broma. Y a los cretinos tendremos que mostrarles
un pequeo experimento. Les mostraremos palmariamente nuestro
podero. Pero yo confo que no tengamos que recurrir a tal medida. No
somos malvados, anhelamos el bien.
-Si se aspira a lograr un objetivo recurriendo a la intimidacin y la
violencia, este objetivo -podemos decirlo a ciencia cierta- es un objetivo
ignominioso.

41

42

-En la teora de los idealistas como vuestro Carlos Marx. No


hacemos uso de nuestro Poder para el terror. Instauraremos en la
Tierra un socialismo conservador!
-Cmo? -Polynov por poco se cae del silln.
-Usted est asombrado? Magnfico. Contamos firmemente con que
personas como usted en los primeros tiempos queden igualmente
pasmadas. Sea, como fuere, continuar el anlisis. Por la fuerza se
puede conseguir todo, pero por la fuerza no se puede consolidar nada.
Aqu tenis razn, la historia tiene razn. No, ser de otro modo. La
humanidad, por su propia iniciativa, nos prestar su apoyo. Por su
propia iniciativa! Esccheme. En primer trmino exigiremos la
destruccin de las armas. Cualesquiera que sean. Por doquier.
Realizaremos vuestro programa, ja j... No cree usted que la
humanidad cobre apego por quienes le han trado la paz eterna y la
han liberado del terror? Y su amor multiplicar tambin por otra
razn, porque le diremos: el dinero que antes se inverta en armamento
se destinar a la produccin de pan!
Usted puede objetar que sus amigos muy pronto hallarn un modo
de atacarnos. No les dar tiempo. Puesto que nuestra tercera consigna
es detener el progreso! Usted est conmovido, est espantado? Pero
millones de personas humildes nos respaldarn. Es que para ellos el
progreso significa, en primer lugar, el armamento: el arma nuclear,
arma geofsica y todo gnero de armas atroces. Tambin significa la
creacin de autmatas que les privan de los puestos de trabajo. Y
estn hartos de est progreso. Los hombres, por s mismos -ntese,
por s mismos!- comenzarn a destruir los laboratorios, quemar los
libros y apalear a los cientficos, porque en su fuero interno les temen
y les odian. Y nosotros levantaremos la prohibicin impuesta por el
miedo, les ayudaremos a organizarse y daremos salida a su energa,
desesperacin y odio. Oh, y lo harn con tanto mayor gusto porque no
tocaremos su progreso: toda clase de medicinas, confeccin de ropa,
produccin de televisores, etc. Somos organizadores e inspiradores y
nada ms. Nosotros aunamos los deseos de los hombres humildes, les
indicamos al enemigo y les exoneramos de la responsabilidad. Con
qu esplendor lo arrasarn todo en su camino!
Huysmans cobr aliento.
Por tanto el progreso ha sido detenido, y los disconformes, atados de
pies y manos. Esto no es tctica, es estrategia. Conservadurismo!
Qu palabra ms imponente! El siglo pasado los hombres miraban sin
miedo al cielo. Precisamente el progreso lo pobl de bombarderos y
cohetes! Antes los hombres no temblaban por el futuro de la
humanidad y no les martirizaban pesadillas de los desiertos

42

43

radiactivos. Fue el progreso el que atemoriz a la humanidad! Por eso,


viva el conservadurismo! Vamos a cosechar los frutos que ya existen y
no aspiremos a los nuevos, pues no en vano la biblia reza que "donde
hay mucha ciencia hay mucha molestia, y creciendo el saber crece el
dolor".
Socialismo? Esta palabra se hizo atractiva porque tras ella se
barrunta una salida del atolladero, porque cada uno cifra en ella sus
ensueos sobre el futuro. Y nosotros la utilizaremos.
Pues la palabra es como el papel de envolver del que se sirve para
empaquetar cualquier cosa.
Ahora Polynov ya no interrumpa a Huysmans. Le escuchaba con
atencin a la expectativa de que ste, embelesado de su propia arenga,
se vaya de la lengua. Hacia eso, al parecer, se encaminaba. Las
mejillas de Huysmans se cubrieron de manchas rojas, las fosas
nasales se le hincharon y sus ojos fulguraban con apenas contenida
exaltacin.
Pero, de pronto, Huysmans se domin. Se call, ech una mirada a
Polynov, acto seguido acerc hacia s una cajita que haba sobre la
mesa, le dio varias vueltas, la abri y se meti en la boca un caramelo.
-Una filosofa muy interesante, aunque no es nueva -dijo Polynov, al
ver que Huysmans se tranquiliza. Pero no veo aqu ningn programa
positivo. Quemar, destruir, detener... Y dnde est el bien?
Huysmans segua masticando el caramelo. Inclin la cabeza en seal
de satisfaccin.
-Su pregunta demuestra que el vuelo del pensamiento de un genio
es inaccesible al hombre comn y corriente. Cules son los anhelos
de la gente humilde? La tranquilidad. El pan. La seguridad. Quieren
creer en algo. Quieren tener perspectiva. He aqu nuestro programa
positivo.
-Creer en dios?
-S Pero en un dios moderno, en un dios csmico. Usted ha
destacado con acierto lo principal. La fe, he aqu el cemento de nuestro
programa. Cuanto ms se estudia al hombre tanto mejor se revela que
para ste la fe es lo mismo que el aliento. No es tan importante en qu:
la negacin de la fe tambin deviene en fe. La religin fue una cosa
excelente, pero est anticuada. Sabe qu tiene de malo? El que
cualquier imbcil pueda decir ahora: "dios no existe". Pero nosotros
tendremos un dios, un dios real, tangible, creador de pan, de
tranquilidad, de seguridad y de perspectiva.
-No ser usted, por casualidad?
-Oh, no. Claro est que el ejemplo de Hitler y de otros por el estilo
demuestra que en nuestro siglo ilustrado no es tan difcil para un

43

44

hombre ocupar el lugar de dios. Pero un dios as, a la par de


cualidades positivas, acusa tambin serios defectos. En primer lugar,
tiene nacionalidad, y esta circunstancia sirve de fuente de irritacin
para otros pueblos. En segundo lugar, es mortal, lo cual, lo mires
como lo mires, es malo. En tercer lugar, semejante dios no es nuevo,
los hombres poseen ya cierta experiencia y es preciso contar con ello.
Nuestro dios carecer de todos estos defectos. Por cuanto es un dios
csmico!
Apoyando las manos en la mesa Huysmans se inclin hacia Polynov.
-Usted no entiende? Veo que no. Precisamente esta circunstancia es
lo admirable. No me he equivocado. En usted se puede comprobar la
reaccin de aquella nfima minora la cual, por la lgica de los hechos,
nos opondr la mayor resistencia. De modo que no ha comprendido?
Maravilloso. Nuestro dios son Forneos Csmicos!
"Pero si ha perdido el juicio" -pas fugaz por la mente de Polynov un
pensamiento salvador.
-Ah! -exclam triunfante Huysmans-. Usted est pasmado hasta
tal grado que piensa si, por casualidad, no me habr vuelto loco. En
modo alguno. Slo vosotros, los comunistas, cantis "Basta ya de
tutela odiosa", pero la masa, en su fuero interno, ha soado y suea
con un hombre fuerte que piense por ella, que la dirija y la libere de la
necesidad de decidir por su propia cuenta. As es! Y en cuanto a cmo
se denominar este smbolo: dios, fhrer, forneo csmico, le da igual!
Qu diferencia puede haber?
-Usted piensa que el mundo admitir esta ingenua conseja? -sonri
Polynov-. Las personas inteligentes no son pocas. Y hasta el pequeo
burgus, el pancista, en el que pone usted la mira, es difcil de
zarandear.
-Usted ha estudiado mal la psicologa social. La psicologa de las
masas! ("Lamentablemente -pens Polynov- en general no la he
estudiado".) Expngame una realidad que tan profundamente y
durante tanto tiempo se haya adueado de los hombres como la
leyenda sobre Jesucristo, Mahoma o Buda! Indquemela, y yo
renunciar al dios csmico!
-Renuncie, Huysmans, renuncie! El odio hacia los opresores, uno;
la aspiracin a la libertad, dos; la bsqueda de la verdad, tres... Le es
suficiente? Estas son las realidades que regan la humanidad mucho
antes de que aparecieran sus leyendas! O quiere que le recuerde la
interminable cadena de sublevaciones y revoluciones que barrieron la
esclavitud, barrieron a los feudales y barrern de la faz de la Tierra a
los reyes del carbn, del acero, del petrleo, a los racistas, a los
fanticos y a los fascistas... No ser la razn de tanta prisa el que el

44

45

gallo ya haya cantado y vosotros tengis que caer en la nada? Su causa


no la pudieron salvar ni las hogueras, ni los dictadores, ni el engao,
ni la estupidez del hombre mediocre... El dios csmico? No, una
aventura csmica, una intentona, y espero que sea la ltima en
cambiar la marcha de la historia. No lo lograr. El clculo fundado en
el chantaje, en el obscurantismo, en el susto ante las dificultades
deparadas por el siglo: todo esto es muy viejo, viejo, viejo!
Huysmans qued suspendido en el aire. Por lo visto, no quera sino
acercarse con aire amenazador a Polynov, pero se olvid de la
insignificante fuerza de gravedad. Y como un globo de juguete ascendi
hacia el techo.
Polynov, con dificultad, contuvo la risa. El patiseco candidato a
dictador se revolcaba temeroso sobre la mesa tratando de acelerar el
descenso. Los faldones de su negra chaqueta batan como las alas de
un pjaro.
Por fin, Huysmans se afinc en el silln. Respiraba con dificultad.
-No comprendo -dijo, esquivando la mirada del psiclogo- cmo dej
escapar la oportunidad de acabar conmigo...
-La cosa no estriba en usted -le ataj con repulsin Polynov-. Radica
en los que estn detrs de usted.
-Entonces, usted se ha equivocado -Huysmans empezaba a recobrar
el dominio de s mismo. Sac otro caramelo y se puso a masticarlo,
mirando de soslayo a Polynov-. Pero dejemos esta materia, nos
estamos acalorando demasiado. Esperaba su crtica, la necesito para
comprobar una vez ms todos los eslabones de mi idea. Siga con su
diatriba. Hgame slo el favor de hacerlo sin palabras vanas. Aqu no
estamos ante una multitud obrera, nos encontramos solos. Desde
luego, un tropel de obreros no es otra cosa que una congregacin de
carneros. Cualquier muchedumbre es una grey de carneros, lo he
estudiado. Pero dejemos de explayarnos, vayamos al grano. Por ahora,
usted ha expuesto la ms general objecin y -que el diablo me lleve!usted tiene razn. S, puedo que sea nuestro ltimo envite. Como
puede ver, yo soy franco. Pero usted no ha tomado en consideracin
una pequeez. El podero de los mitos es todava fuerte, mucho ms
fuerte que el podero de los -como gustan ustedes denominarexplotadores. No necesito que el mito csmico reine por siglos. Bastar
con unos aos. Ya en tiempos inmemoriales, cierto filsofo Han-Fei que en paz descanse!- escribi un tratado erudito en el cual
demostraba que el hombre en manos del poder supremo es lo mismo
que un pedazo de madera en manos del artesano. Al poco tiempo, el
emperador Tsin-Chi-Hoang-Ti tom esta tesis para servirse de ella. Y, a
propsito, logr detener el progreso. Un pasado oscuro, verdad? Hitler

45

46

no necesit de siglos para implantar en la conciencia de millones el


principio de Han-Fei. Y de qu dispona Hitler? De peridicos, cine,
micrfonos, Gestapo, campos de concentracin. Qu chapucera! En
nuestro tiempo disponemos de un surtido menos tosco y, lo que es
mucho ms importante, inconmensurablemente ms eficiente.
Espionaje electrnico, detectores de mentiras, caones auditivos para
los cuales no existen muros ni paredes, sustancias psicotrpicas,
operaciones sobre la memoria para los inconformes y, finalmente, el
control de la psiquis por medio de ondas electromagnticas. Se
imagina usted qu posibilidades nos abre todo esto? El Gobierno de
cierto pas ya realiz algunos experimentos con todos estos medios.
Independientemente de nosotros, sea dicho de paso. Los resultados
fueron atolondradores. Y en el mundo, ni asomo de algaraba! Esas
tenemos. Pasar un ao, como mximo dos, y ser aqu donde
tendremos a los habitantes de la Tierra!
Huysmans, lentamente, junt los dedos.
-Y los hombres -continu Huysmans- nos ofrecern esa posibilidad.
Es que yo no he revelado todava a usted otro de nuestros principios: el
principio de la Perspectiva. En nombre de los forneos csmicos vamos
a declarar que si la humanidad sigue nuestras indicaciones, construir
en la Tierra el paraso. Al principio, pens dar a este paraso el nombre
de comunismo... Qu, le choca? S, comunismo, por cuanto la
mayora aplastante de la poblacin terrestre est ocupada en su
construccin. Pero, en este caso, algunos norteamericanos pueden
interpretar mal nuestros actos. No, tendremos que anunciar el
advenimiento de cierto "futuro armonioso", "sociedad de abundancia",
"comunismo ciberntico". Cul de los smbolos le gusta ms?
-Y por qu no quiere llamar su Perspectiva, sinceramente,
"neofascismo"?
-No sirve, el trmino est demasiado comprometido. Bueno, espero
su crtica, su crtica demoledora, mi amigo-enemigo.
-Es interesante saber cmo se las ingeniarn tcnicamente para
llevar a cabo su truco con los forneos csmicos?
-No es difcil. Ellos, es decir, nosotros, o ms bien, ellos por
intermedio de... Todava retornaremos a este particular. Bueno,
anunciarn que llevan mucho tiempo observando los acontecimientos
de la Tierra (en seguida, todo el mundo se acordar de los platillos
volantes, las misteriosas desapariciones, las pinturas rupestres de
Tassili y otras simplezas por el estilo). Declararn que su ingerencia se
convirti en una necesidad. Ms son humanitarios, pero muy
humanitarios. Ningn atentado contra los sistemas polticos
existentes, contra el modo de vida, contra la ideologa; ninguna

46

47

intromisin en la lucha de clases y entre naciones. Darn una sola


orden: desarmarse. Desarmarse porque el arma reviste un peligro
mortal para la humanidad. Es un modo humanitario de obrar?
Plenamente. Absolutamente en el espritu de los cuentos sobre
civilizaciones con un alto nivel de desarrollo. Reforzarn su orden con
la amenaza de destruir la capa de ozono (aqu se verter la mar de
lgrimas a causa de la gravsima responsabilidad, de la aversin a
aplicar la fuerza, del amor por los insensatos hombres y que slo en
aras de ste...). Le garantizo que los oyentes se desharn en sollozos de
tanto enternecimiento. Por qu el arma de ozono y no ciertos
superrayos, ms idneos para una civilizacin altamente desarrollada?
Precisamente en virtud de ese mismo humanismo, diantre! Ellos no
quieren aplastar con su podero, no quieren ms vctimas y por esta
razn recurren a un arma puramente terrestre... Tambin en este caso
todo se tramar a las mil maravillas. Y a continuacin slo darn
recomendaciones.
Recomendaciones,
y
nada
ms
que
recomendaciones. La recomendacin de frenar temporalmente
(nosotros s sabemos que ser para siempre) el progreso. La
recomendacin de seguir sus consejos para construir el paraso en la
Tierra...
-Un dios csmico que se hace pasar por annimo. Un anzuelo sin
cebo.
-Tonteras. Si es necesario nosotros los mostraremos por la
televisin.
Y
los
espectadores
vern
-ja-ja!una
nube
electromagntica. Mostraremos sus animales, los paisajes de su
planeta... Y sabe quin hablar en su nombre? Usted piensa que yo?
O la base? Nada de eso. Descubrir la base significa poner al
descubierto el embuste. No. En su nombre hablar... Sujtese fuerte.
Usted!
-Yo?!
-Claro est que no solo usted. Ser toda la tripulacin de la nave a la
cual los forneos invitaron para esclarecer una serie de detalles. Todos
recordarn la inexplicable desaparicin del "Antinoo" (esta
circunstancia convencer de algo incluso a los cientficos). Los
forneos decidieron conocer ms de cerca a los representantes de la
humanidad y estos ltimos se entusiasmaron por la sabidura y el
humanismo de sus hermanos de raciocinio. Y por su propia iniciativa
-tngalo en cuenta, por su propia iniciativa- les persuadieron a terciar
en los asuntitos de la Tierra. Y, claro est, se convirtieron en sus
apstoles. No est mal ideado, eh?
-Y si los pasajeros no dan su conformidad?

47

48

-En primer lugar, entre ellos gente nuestra. En segundo lugar, la


mayora ha dado ya su consentimiento. En tercer lugar, tenemos la
posibilidad de convencer al resto. En fin de cuentas, podremos pasar
sin algunos. Pero su participacin es muy, es sumamente deseable.
Por qu? Porque usted es la nica persona de aquella parte. Es cierto
que tenemos tambin a otro comunista, a Berger. Es un hombre muy
decente, capta rpidamente los argumentos. Pero usted... Su nombre
significa algo. Adems, necesitamos aliados inteligentes. Ms yo ardo
en deseos de or su crtica.
-Qu hay aqu de criticable? Su empresa simplemente est
condenada al fracaso.
-No obstante, es interesante saber por qu.
-Por mil causas. Se darn cuenta de sus intenciones. Y muy pronto.
-No importa. Tambin se dieron cuenta de las intenciones de Hitler,
pero l no se molest por ello.
-Usted olvida tambin tales futilidades como nuestras estaciones
extraterrestres, asentamientos en otros planetas y la flota espacial. En
efecto, es difcil de localizar su base, y sta es su ventaja. Pero
igualmente difcil ser descubrir a los que les buscarn y aniquilarn.
-Todo ello se ha tomado ya en consideracin. No tendrn xito.
-Finalmente, olvidan lo principal. Ustedes ponen sus miras en el
pequeo burgus asustado, en el pancista, en las particularidades de
su psicologa. Y stas no tienen nada de complejo. Solamente es dolor
el que experimento yo; solamente es certero el gusto que poseo yo; es
bueno aquello que me conviene a m; las palabras sublimes no son
ms que embuste pero cmodas para encubrirse; tan slo mis
concepciones del mundo son justas; el hombre es un lobo para el
hombre. Pero los pequeos burgueses no constituyen la humanidad,
no son obreros, no son intelectuales, no son campesinos, aunque entre
ellos tambin los hay. Estos son portadores de una determinada
psicologa que fue madurando durante siglos de violencia, de
obscurantismo y de aplastamiento de lo humano en el hombre. En mi
patria la mayora absoluta son personas libres de esta psicologa. Creo
que an en los pases capitalistas que quedan, su nmero ha
disminuido mucho. De modo que su -por decirlo as- base espiritual se
redujo considerablemente desde los tiempos de Hitler.
Pero ni siquiera en esto radica la cuestin. Esta psicologa est
exenta totalmente de principios creativos. Presenta peligro solamente
conjuntada con un poder incontrolado, con ustedes, sus progenitores,
educadores y guardianes. Su poca ya ha pasado y ustedes se dan
cuenta perfecta de ello. Acaso es poder aquello de que usted habla?
Es chantaje, es desesperacin. Aquel que le ha enviado aqu -y a usted

48

49

le han enviado, no se haga el desentendido- razonaba de una forma


necia. Que sean ellos, es decir, usted y su pandilla, los que se rompan
la crisma. Su derrota no me amenaza con nada, mientras que si tienen
suerte... Esta gente supone que vuestro xito les salvar a ellos. No les
salvar. Es imposible suprimir la contradiccin entre los que blanden
en sus manos el palo y aquellos sobre quienes este palo descarga los
golpes. La prisin nunca fue capaz de vencer el ansia de libertad, la
ignorancia no pudo ahogar la creacin y la aspiracin del hombre a ser
hombre jams se reconcili con el sistema que mataba lo humano en
el hombre. Hlleme en la historia el ejemplo de una tirana longeva,
entonces reconocer que me he equivocado. Pero no hallar, ni un solo
ejemplo. Y no se imagine que su nuevo campo de concentracin
electrnico-biolgico ser ms fuerte que los anteriores. La humanidad
no ha tenido y no tiene un ideal mejor que el expuesto por Marx y
Lenin. Millones lo han hecho suyo, y este ideal pas por todo tipo de
pruebas, de ah el pavor que le embarga, de ah sus interminables
aventuras.
A propsito, su ltima aventura representa una amenaza no slo
para usted. Todo secreto, tarde o temprano, salta a la luz pblica.
Usted se ha dado cuenta de lo que ocurrir cuando la humanidad se
entere de su conspiracin?
Huysmans escuchaba con una sonrisa arrogante. Sin embargo, por
primera vez este sofista avezado en las luchas no se lanz al ataque
cuando Polynov termin de hablar.
-Sus necedades me causaron una enorme consternacin -dijo
despus de un corto silencio-. Pero, gracias a dios, yo no soy
rencoroso. Entonces, usted se niega a colaborar con nosotros?
Obra con demasiada rectitud, not para s Polynov, Tiene prisa.
-Por ahora no digo que s, pero tampoco digo que no -esta vez fue
Polynov el que se arrellan en el silln como si no le inquietase nada
ms-. Usted est sorprendido? No siempre debe ser usted el que me
sorprenda a m... Yo estoy acostumbrado a reflexionar sobre mi
proceder. Ahora carezco de tal posibilidad. Se acuerda usted de las
dos conversaciones anteriores? Despus de sopesar los pros y los
contras cambi mi decisin tomada en un arrebato de clera. Tambin
ahora necesito recapacitar sobre todas las circunstancias y analizar
sus argumentos ya que contienen muchas cosas serias. Cunto
tiempo puede concederme?
Huysmans acarici su cabello ralo y qued meditabundo. Tras la
ventana, los rayos del Sol, saltando de cima en cima, dieron en la
campana de cristal. Por ste se derram una opaca oscuridad. Se
encendieron lmparas adicionales y su blanquecina luz ahuyent las

49

50

sombras. El rostro cansado de Huysmans palideci y sus prpados


temblaron. Entorn los ojos y, por ensima vez, tendi la mano hacia la
cajita de caramelos, escogi uno, lo chup y arrug la cara.
-Le duele una muela? -pregunt de pronto Polynov.
Huysmans asinti con la cabeza. Su lengua haca rodar tras la
mejilla el caramelo. Frente a s Polynov tena simplemente a un
hombre cansado entrado en aos y vestido con un patriarcal terno
negro. Un hombre del montn, de los que se ven a millares en la
Tierra.
Despus de haber masticado el caramelo, Huysmans se enderez,
sus labios se apretaron.
-No le dar mucho tiempo. Pinselo rpido. Quiero que usted se
ponga de nuestro lado por su propia voluntad. Y si no lo hace,
igualmente se convertir en apstol del dios csmico. Pero usted ya no
ser Polynov. No, espere. Haga el favor de fijarse bien.
Huysmans oprimi un botn. En el tablero se ilumin la pantalla del
extremo. La eclipsaron hileras de cohetes de puntas afiladas. Sus
cabezales brillaban contentos de s mismos, eran muy bonitos y
estaban muy limpios estos cohetes. Eran muchos.
-Y qu tal le parece este cuadro? Huysmans conmut la imagen.
Junto a una cadena de montaje trabajaban hombres. Polynov
reconoci a algunos: eran los pasajeros del "Antinoo". A la izquierda
estaba Berger, el intrpido librepensador Berger. Con un movimiento
montono encajaba en los cabezales de los cohetes unas cpsulas
semitransparentes amarillas.
-Los dems, Polynov, no son mejor. Polynov pase la mirada por el
despacho. Si se hubiesen reunido aqu todos sus amigos, para
Huysmans, simplemente, no quedara sitio, no habra necesidad
siquiera de mancharse las manos. Pero sus amigos estn lejos y no
saben nada. Ellos trabajan, leen, ren, aman y no sospechan del
peligro que les amenaza. ramos demasiado despreocupados,
pensbamos muy poco, mucho menos de lo necesario, en los hongos
venenosos que nos acechaban en el futuro. Estbamos demasiado
enfrascados en nuestros propios asuntos y en nosotros mismos.
-Yo voy a pensar -dijo Polynov-. Voy a pensarlo profundamente.
Gregory lo condujo a su cmara. La luz se encendi apenas Polynov
traspas el umbral. Cris no estaba.
6. El dueo y el esclavo
No se sabe por qu, pero a la vida no le gusta la monotona. Los
acontecimientos, o ejercen tanta presin que al hombre se le corta el

50

51

aliento, o bien, sin ninguna causa patente, todo se amaina y el tiempo


transcurre de una manera uniforme y regular.
Aparentemente, Polynov ya no interesaba a nadie. Poda salir de la
cmara cuando le daba la gana, poda ir y venir o pasar horas enteras
en su consultorio: pareca como s para los Conspiradores l dejase de
existir. Pero Polynov no se engaaba. No era sino un nuevo ardid.
Martirizar al hombre con la inaccin, con una espera desgarradora y,
seguidamente, atizarle un golpe repentino.
La muchacha desapareci sin dejar huella. Los micrfonos
escondidos en el pasillo ignoraban sus preguntas. Un capirotazo ms
para su amor propio, un recordatorio ms para que no olvide que est
fuertemente cogido por unas garras. Una pequea venganza de
Huysmans por la resistencia que le opona.
El extrao paciente lo visit una vez ms. Todo iba bien pero en vano
esperaba Polynov su tercera visita. El electricista no volvi a aparecer,
lo cual inquiet a Polynov.
Por el consultorio pasaron tambin dos vigilantes. Estos se quejaban
de unos achaques insignificantes, se mantenan alerta, y Polynov no
supo sacar ningn provecho de su visita.
A pesar de todo, no logr ver a nadie de los prisioneros. Tampoco
poda intercambiar aunque sea unas palabras con los vigilantes que
encontraba casualmente en el pasillo. Estos, en el acto, se ponan en
guardia y sus manazas, involuntariamente, agarraban el arma. Pobres
diablos, hasta transpiraban de tan embarazosa perplejidad: por qu a
este tipo se le permite vagar de aqu para all?
De seguro que Huysmans se intranquilizara si supiese qu fin
persegua Polynov esmerndose tanto en poner orden en el
consultorio. Pero el psiclogo todo el tiempo estaba a la vista, con una
diligencia meticulosa limpiaba el polvo, alineaba los frasquitos con los
preparados medicinales para no tener que buscar cosa alguna,
comprobaba durante largo rato el ajuste de los aparatos, en una
palabra, se comportaba como un hombre que se dispona a trabajar
aqu durante muchsimo tiempo. Y el hecho de que de sus bolsillos
desaparecieran algunos frmacos, el observador no lo poda advertir
por cuanto el local se vigilaba desde dos puntos y Polynov, claro est,
cuidaba de que en el momento necesario sus manos no cayesen en el
campo visual del acechador.
Y era preciso ser especialista para comprender lo valiosas que eran
las ampollas de mixonal, varias bolitas de algodn, un frasco con
solucin de cloruro de plata y el microanalizador de gas. Cuando
Polynov se hizo de todos estos objetos, en seguida realiz un pequeo
experimento. Decantando el amonaco dej caer al suelo por descuido

51

52

tres gotas de este lquido; un rato despus se dirigi a su cmara. All,


acostado boca abajo en su jergn, mir sigilosamente al analizador.
Las indicaciones del instrumento le alegraron sobremanera: tal y como
l esperaba, la base posea un esquema estandarizado de ventilacin y
purificacin de aire.
Polynov no tena ni la menor duda de que los carceleros ni siquiera
sospechaban qu diablicas posibilidades ofreca el mixonal que l
haba hurtado. De lo contrario este medicamento se encontrara tras
siete cerrojos. Pero se hallaba al alcance de la mano y a Polynov no le
cost ningn trabajo tomarlo. Una demostracin ms de la vieja verdad
de que es imposible preverlo todo. A nadie y en ninguna parte. El error
de todos los carceleros radica en la subestimacin de la inteligencia y
de los conocimientos. De otra manera, desde luego, no poda ser.
Quienesquiera que fuesen los carceleros stos no se tomaban el trabajo
de pensar por qu desde la poca de los faraones la fuerza brutal e
inhumana aunque venca a menudo no logr triunfar ni una sola vez.
Claro que si lo hubiesen comprendido, en el mundo hace tiempo que
no quedaran carceleros.
Sin embargo, era prematuro entregarse a jbilo. Ahora Polynov tena
un arma, pero no poda hacer uso de sta, por cuanto el sistema de
corredores, cerrojos y contraseas de la base segua siendo para l un
enigma. Tambin ignoraba si tena entre los reclusos aliados
dispuestos a todo. Mientras tanto, en cualquier instante podan venir a
por l. Y, por supuesto, Huysmans no exageraba al decir que existan
mtodos de convertirlo en el hombre que ellos requeran. Polynov
estaba enterado de los ltimos alcances de la psicotecnia. Es cierto
que despus de someter al hombre a semejante operacin lo nico que
conservaba de lo que fue era su aspecto exterior, sin embargo, en el
peor de los casos, podan, en fin de cuentas, servirse tambin de ese
Polynov, con la memoria barrida, movimientos mecnicos y sonrisa de
nio de un ao de edad. Y de seguro que no les faltara un experto
director de escena; de alguna manera se las ingeniaran para
representar una funcin televisiva con su participacin.
Sea como fuere, Polynov logr idear un plan de cmo, en el momento
oportuno, neutralizar en el consultorio al espa electrnico sin
despertar sospechas. Pero no le dio tiempo valerse de este plan...
En cierta ocasin, al entrar en el comedor, Polynov capt un leve olor
a muguete. Ahogando su emocin, se pase por el cuarto procurando
determinar de dnde proceda ste. Ya no le servan la mesa y l mismo
tomaba los platos de la "bandeja". Esta circunstancia resultaba muy a
propsito. Sujetando las articulaciones baj el distribuidor y, como por
casualidad, palp la ranura de la junta. Aqu est! Su dedo,

52

53

rebuscando, roz con una bolita de papel introducida en la ranura. A


partir de este momento su dedo tambin despeda olor a muguete, el
perfume predilecto de Cris.
Como si tal cosa termin su comida, a pesar de que cada minuto de
demora le costaba increbles esfuerzos. Slo en el consultorio
desenroll la bolita. Para hacerlo tuvo que evocar en la memoria las
habilidades escolares en la lectura de las chuletas bajo las miradas
cruzadas de los maestros.
"Andri! -las letras, apresuradamente escritas, se adelantaban una
a otra-. Estoy sana y salva. Me encuentro junto con la senadora (la
recuerdas?) y con otras seoras. Tratan de persuadirme a que me
resigne, pero yo no quiero; es ignominioso lo que nos proponen.
Trabajar en la planta como verdaderos esclavos. Nos exigen que
tomemos parte en la operacin "Dios csmico" (estoy segura de que t
ests al tanto). Pero no todos estn de acuerdo; entonces se los llevan
y es horrible el aspecto que tienen al volver. A m todava no me han
llevado, pero tengo miedo..."
A continuacin seguan unos garabatos incomprensibles, pero
Polynov los descifr sin dificultad. Ya antes, en la nave, convinieron en
emplear escritura cifrada y Polynov ense a Cris cmo utilizarla.
La nota despeda un frentico olor a muguetes, sin duda. Cris verti
sobre ella todo el frasco. Con mucho pesar, Polynov quem la nota en
la lmpara de alcohol. Y de repente se fij que sus dedos temblaban.
Les clav una mirada rigurosa y el temblor ces. Furtivamente, se le
col una idea: cuan maravilloso sera si el mixonal pudiera difundirse
por todos los locales de la base. Si este preparado pudiera matar.
Cunto bien aportara a Cris, a la Tierra. Desafortunadamente, el
mixonal no poda ni lo uno ni lo otro.
Oy entrar a alguien, oy pasos pesados pero no volvi la cabeza.
-Eh, doc, parece que est triste? -Gregory se dej caer en una silla,
de modo que sta chirri-. No haga caso. Si usted, como yo, hubiera
estado en la guerra por nada se afligira.
-Qu quiere usted? -le pregunt cansado Polynov.
-Un poco de alegra, doc, alegra. Ha olvidado nuestra
conversacin?
Polynov todava no haba visto al guardia tan descarado. Sentado,
sin sacar las manos de los bolsillos y con las piernas extendidas
negligentemente, guiaba con insolencia el ojo y se hinchaba,
literalmente, de autosuficiencia. Con un movimiento de cejas Polynov
le indic a los dispositivos de televisin.
Gregory solt una alegre carcajada.

53

54

-Los escuchas tienen un pequeo desarreglo tcnico, doc! Se han


vuelto ciegos y sordos. Tendremos tiempo para ponernos de acuerdo.
-Esas tenemos... Y cunto durar el desarreglo? -Polynov de nuevo
estaba listo para el combate.
-Por lo menos estarn atareados una hora, como dos y dos son
cuatro. Los muchachos tambin quieren tomar un traguito, de modo
que se las arreglaron para que pidiramos charlar como hombres.
Imagnese, una botella de whisky para tres das, estoy seguro que
nuestro jefe es un impotente. Entonces, qu? Habr alcohol?
"En cambio, vuestro jefe comprende el peligro que supone la
borrachera en el cosmos -pens Polynov-. De modo que quieres
emborracharte a tus anchas... Esto le costar muy caro a tu cuidado
cuerpo".
-Bueno -dijo en voz alta-. Pero el negocio es el negocio. Nada se da
de balde.
-Por supuesto, Cunto?
No me hace falta el dinero. Necesito saber las contraseas, necesito
saber el emplazamiento de los locales, necesito saber cuntos sois.
Gregory palideci.
-Esto es una traicin... yo... Instintivamente agarr la pistola.
Polynov sonrea ampliamente.
-Qu cree, querido amigo? Para qu necesito esta informacin?
Gregory se encogi como quien quiere dar un salto. El no daba pie
con bola.
-Para largarse? -grit por fin jubiloso-. No lo conseguir!
Se levant de un tirn, sacando la pistola.
-Dime, Gregory -Polynov segua sonriendo-, puede un hombre solo
y desarmado escaparse de la base? No? sabes perfectamente que no.
Entonces, repito, para qu necesito, segn tu parecer, esta
informacin?
El guardia no quitaba los ojos de Polynov. Se vea cunto le costaba
el intento de adivinarlo.
-Y todo resulta muy sencillo -continu Polynov-. En el juego lo mejor
es conocer las cartas del adversario, no es as?
-No hay quien lo dude...
-Yo tengo con tu jefe mi juego, mi negocio. Sin embargo, l conoce
mis cartas, mientras que yo ignoro las suyas. Y esto no me gusta. El
negocio es el negocio.
-Aja! Es sensato -Gregory volvi a sentarse pero sin soltar la
pistola-. Pero a m no me conviene este asunto. Yo mismo por cositas
como stas llevaba a quien sea al paredn.

54

55

En lugar de responder Polynov se inclin hacia la caja fuerte, la


abri, sac un matraz con alcohol y lo agit.
-No, doc -Gregory hasta lanz un suspiro-, ni hablar.
-Nadie se enterar.
Gregory asinti con la cabeza. Sbitamente su rostro se ilumin.
-Me lo dars de balde! De lo contrario, informar que queras
sobornarme.
-Y recibirs una bala en la frente. Por el alcohol y por... -el psiclogo
hizo una pausa- por el pequeo desarreglo tcnico.
Con aire amenazador Gregory sac la mandbula hacia adelante.
Esto s que lo saba hacer, le sala a la perfeccin.
-Se te ocurri amenazarme... Apretando sus puos de plomo avanz
hacia Polynov.
-Cuidado, que nos estn escuchando detrs de la puerta -le advirti
en voz baja el psiclogo.
Esta vez Gregory reaccion momentneamente... De un salto se
desplaz hasta la puerta y la tir con violencia. En el umbral estaba
Amn.
Rugiendo Gregory lo arrastr por las solapas a la habitacin, cerr
fuertemente la puerta y lo arroj sobre las rodillas.
-Carroa, carroa... -resollaba ceudo Gregory-. Andar escuchando
detrs de las puertas... Ya vers, me conoces mal...
Propin a Amn una pernada, pero ste ni siquiera trat de
justificarse: miraba a Gregory sin disimular su odio. En respuesta al
golpe que le hubiera podido hacer saltar al techo de no agarrarse al pie
de la mesa, Amn se ri lenta y malvadamente.
-Lo voy a contar y a ti te...
Gregory, por un instante, qued como petrificado.
-Con que esas tenemos -dijo con aire amenazador-. Esas tenemos.
Piensas amedrentarme? Por centenas aplastaba yo a las caras
amarillas y t vas a completar la lista.
Agarr a Amn del brazo y se lo retorci bruscamente. El rostro
moreno de Amn palideci. Ni siquiera fue capaz de lanzar un grito, de
su garganta salan ronquidos entrecortados. S, Gregory era un
maestro en su oficio.
-Te lo prohbo! -grit Polynov.
-No te entrometas, doc, te romper la crisma -asever Gregory-. Y
contigo, Amn, ya hablaremos. Qu, ests mal, perro? Esto an no es
nada. Con quin te atreves, carroa mocosa?... A ver, jura por tu dios
que callars, venga...
Amn se arrodill.
Gregory le afloj un poco el brazo.

55

56

-Has vuelto en s? Jura, de lo contrario... Amn murmur algo.


-No es eso!... -Gregory, de nuevo, le retorci la mano. Amn gimi-.
Conozco vuestro juramento, dilo como es debido...
Polynov no comprendi lo que murmur la presa. Pero Gregory, al
parecer, qued satisfecho. Solt a Amn y, despus, como si ste fuese
un cachorro asqueroso, lo levant por el cuello y lo arroj al pasillo
desierto.
-Todos estos canallas son as, doc -Gregory, con asco, se limpi las
manos en su uniforme-. Vaya qu odos tienes...
Mir con respeto al psiclogo.
-Piensas que no se ir de la lengua? -pregunt Polynov.
-Ja! El cree fervorosamente en su dios! Da gusto tratar con los
aldeanos, lo nico que se necesita es saber tratarlos. Y yo s que lo s!
Bueno, dnde est el alcohol?
-Las contraseas.
-Oye, no me hagas rabiar. Yo acabar contigo antes de que te d
tiempo a decir po. Por el intento de fuga. Te das cuenta?
-Totalmente. Y a Amn, le has lesionado seriamente el brazo?
-Por qu te interesa?
-Envamelo.
-Para qu?
-Para reducirle la luxacin.
-Fu! Tratas de hablar sobre el asunto y t
-El alcohol te lo dar si me envas a Amn.
-Caray! Como veo, eres una persona compasiva... Sentimental. Vete
al diablo, dame el alcohol y te lo enviar. Ponle en su sitio el alcohol y
te lo enviar.
-Cmo?
-Nada. Con los soplones llevo mi cuenta, de soldado, a ti no te
importa.
Cuando el alcohol fue a parar al frasco de Gregory, ste, ya junto a
la puerta, se volvi de repente.
-yeme, doc, soy una persona honesta. T me diste alcohol y yo, en
caso de necesidad, te asegurar una muerte rpida. Y as estaremos en
paz.
-Gracias aunque sea por eso. La puerta se cerr.
"He aqu la honestidad del verdugo -sonri amargamente Polynov-. Y
lo peor del caso es que se march orgulloso de su noble conducta".
Gregory cumpli su promesa. No transcurrieron ni quince minutos y
Amn se encontraba ya frente a Polynov.
El pequeo aldeano, como antes, segua impasible, como si no
hubiera sucedido nada. Con sumisin permiti que le examinaran el

56

57

brazo, no se estremeci ni gimi cuando Polynov le redujo la luxacin y


no pronunci ni una palabra de gratitud. Quera levantarse y marchar,
pero Polynov lo detuvo.
-Sabe que Gregory le liquidar? Slo le temblaron los prpados.
-No me cree?
-Yo he jurado.
-Eso no le salvar.
A Polynov, de hito en hito, le miraban unos ojos oscuros e
indiferentes como los de un pez. Polynov qued desconcertado.
-Usted sabe para qu se encuentra aqu, en esta base?
-Me pagarn mucho dinero y comprar tierras.
-Para qu?
-Mucha tierra, gran dueo.
Polynov vio que se le escapaba la ltima posibilidad.
-Gregory le matar por haber escuchado a hurtadillas nuestra
conversacin. Y no tendr tierras -dijo deletrendolo.
En respuesta, silencio.
"Lo entender o no lo entender?" -pensaba con perplejidad
Polynov.
-l es el seor -dijo, de pronto, Amn.
-Pero usted le espiaba! Otra vez silencio.
-Adems, que seor puede ser para usted, si ambos sois soldados.
El fuerte siempre es el seor.
-Y yo tambin?
-T eres dbil.
-Y si yo resulto ser ms fuerte que todos los dems, tambin me
convertir en seor?
-S.
-Y si t llegas a ser el ms fuerte...?
-S, tambin yo ser seor.
-Para qu?
-As sucede siempre.
-En nuestro pas no es as, no lo has odo?
-Siempre es as.
-Y si yo te convierto en el seor de Gregory, de todos?
-No lo podrs hacer.
-Si me ayudas, s podr.
-No.
-Haz una prueba.
-No te creo. No tienes nada sagrado.
-Yo creo en el hombre, y esto para m es lo sagrado.
-En m?

57

58

-Mientras eres un esclavo, no creo en ti.


-Qu yo soy esclavo? Hablas como Gregory, como todos los dems.
-Eres un esclavo porque reconoces sobre ti al dueo. Qutatelo de
encima, y te convertirs en un hombre. Y para Gregory siempre
seguirs siendo un esclavo.
-Siendo yo dueo, ser tu dios?
-El hombre no es esclavo ni seor. Lo comprendes?
-No. T quieres matar a Gregory, matar a todos, lo comprendo. A tu
dios no le comprendo.
-Y t quieres que yo mate a Gregory y a todos los dems?
-S, menos a m. Pero no lo podrs hacer. Eres dbil.
-Eso es lo que piensas? No, yo soy ms fuerte que nadie! Lo ves?
Cuanto ms pobre es el cerebro, cuanto ms rgidos son los hbitos
y estrechos los horizontes, con tanta mayor facilidad el hombre se
somete a la sugestin. Polynov se puso de pie y toc solemnemente el
hombro de Amn.
-T no puedes mover los brazos -le dijo l con seguridad-. No
puedes. Ni lo intentes. Ellos quedaron petrificados.
Amn se estremeci. Trat de levantar los brazos; stos no le
obedecieron. En sus ojos palpit el miedo. El pobre diablo estaba
demasiado acostumbrado a encontrarse bajo influencia ajena y ahora
era indefenso.
Polynov le sac la pistola y la balance en la palma de la mano.
-Ves esto?
De pronto, Amn se tir de la silla arrodillndose en el suelo.
-Eres poderoso, eres poderoso! -grit l-. Eres el ms poderoso,
nadie todava supo convertir a Amn en piedra! T matars a Gregory
y me salvars a m, mi seor! Amn conoce lo que t necesitas, y Amn
te lo dir todo...
-Habla!
Amn tiene razn, eres un buen seor. Deshaz el embrujo, deshazlo,
Amn te contar todo! Una vez Gregory muerto, me salvars, me dars
dinero, mucho dinero, yo comprar tierras, comprar al hijo de
Gregory, le escupir...
A los diez minutos Polynov ya estaba enterado de todo.
Ya solo, tard mucho en tranquilizarse. No esperaba tal cosa. Cuan
fervorosamente creen en el milagro, cmo lo ansan, cuan ciegamente
siguen al que les promete el milagro! No importa quin, no importa con
qu objetivo... Les ensearon a obedecer ante la fuerza, obedecer
sumisamente, sin reflexionar, y tras el milagro ven una fuerza enorme,
sobrenatural.
Polynov se estremeci de repugnancia.

58

59

7. "Infierno verde!"
Le falt tiempo para emprender algo. Chacolotearon las ventosas
magnticas, se oyeron pasos y la puerta se abri con violencia: ante
Polynov, implacable como la suerte, se encontraba Huysmans. Detrs
de sus espaldas se divisaba un guardia.
-Basta! -bruscamente, sin dar a Polynov tiempo para recobrarse,
dijo Huysmans-. El plazo para conversaciones y discurrimientos
expir. S o no?
-Tan pronto? -se le escap de los labios a Polynov-. No tuve
tiempo... Una hora ms, dos horas...
Reflexionaba febrilmente. Traicin? Casualidad? O, quiz, una
jugada descifrada?
-Es extrao, la indecisin no es inherente a su carcter -Huysmans
cruz las manos a la manera de Napolen-. Ni un segundo! La gran
hora ha llegado! S o no?
-No!
Un instante antes Polynov quiso decir "s" para ganar tiempo. No
pudo contenerse, sus nervios le traicionaron, incapaces de vencer el
odio y la repulsin...
-Lstima. Gunter!
El guardia se puso firme.
-Arrstelo! Llvelo a la cmara de torturas! Y la muchacha, ya est
all?
-As es!
-Querido mo -Huysmans se volvi hacia Polynov-, para comenzar, le
van a mostrar un espectculo excepcional. Acaso tampoco de ella le
da pena?
A Huysmans no le dio tiempo de esquivar el golpe. Pero la furia ceg
a Polynov y no acert como quera. El guardaespaldas se tir contra
Polynov retorcindole los brazos y Huysmans, arrimndose a la pared,
sujetaba su mejilla.
-Si usted piensa... Si usted piensa que yo le matar de un tiro... No.
Yo esperar la hora en que me implore, se arrastre de rodillas... Y
usted lo har! Entonces ser cuando yo le mire. Llvenselo.
Polynov marchaba ardiendo de ira. Hasta tal grado perder el control!
En ese momento l se despreciaba.
Sin embargo, automticamente advirti que no oa en pos de s los
pasos de Huysmans. Ech de soslayo una mirada tras el hombro. A
dos metros de distancia, como corresponda a un convoy, segn el
reglamento en el planeta Tierra, marcaba el paso un vigilante con su

59

60

lighting terciado. En el pasillo no haba nadie ms. La decisin le lleg


de sbito. Por cuanto a este imbcil no se le ocurre que existe cierta
diferencia entre la Tierra y un asteroide...
Cuando pasaron junto a la habitacin con las figuras de cera, a
Polynov, de pronto, se le torci el pie. En su cada, con todas sus
fuerzas se descost de la pared. Antes de que al convoy le diera tiempo
de comprender, Polynov, como un cohete, salv la distancia que les
separaba. Una terrible patada en el vientre arroj a aqul al suelo.
Lanz un salvaje aullido, entornando los ojos. Dando una vuelta en el
aire Polynov recogi al vuelo el lighting. Un culatazo en la cabeza puso
fin al aullar del convoy.
Rompiendo el silencio con su eco, vocifer una sirena; claro que les
vigilaban. Polynov penetr en la habitacin con las figuras de cera. Con
el rayo fulminador demoli los dispositivos de televisin y con la culata
destroz el interruptor. La luz se apag, en la oscuridad comenz a
fosforecer el siniestro morro de un monstruo.
Polynov sac rpidamente del bolsillo las ampollas con mixonal, el
frasco con sal y el algodn. Moj el algodn y se tap las ventanas de
la nariz. Cruji el vidrio roto de las ampollas. Polynov se apost en un
rincn, apuntando a la puerta. El corazn le lata febrilmente. Del
pasillo le llegaba el ruido de las pisadas de los guardias.
-Aqu est!, vengan aqu!
Se amontonaron detrs de la puerta.
-Eh! Sal!
Polynov no contestaba. Contaba los segundos.
-Sal por las buenas! De todos modos te haremos salir!
S, me harn salir, comprendi Polynov. No son tan tontos como para
irrumpir exponindose a los tiros. Arrojarn alguna porquera. Una
granada de gas. Slo esperan a que las traigan.
Polynov, a tientas, se desliz hacia la puerta y la empuj
bruscamente, para que el mixonal saliera lo ms rpidamente posible
al pasillo. Y, en el acto, salt atrs. En el exterior tambin se
apartaron. A travs de la puerta abierta de par en par irrumpi un
rayo violceo, algo cay con estruendo, desprendiendo chispas al caer.
-Dejadlo! -vocifer saudamente el altoparlante del pasillo-.
Cretinos!
Polynov apenas pudo contener la risa. Ellos disparaban contra el
Hombre Ordinario. De la figura de cera no qued ms que vapor.
Tambin a ellos les fallan los nervios, not con satisfaccin Polynov.
Un instante largo, a Polynov le pareci insoportablemente largo, de
tenso silencio.
Y de repente...

60

61

El pasillo pareca haber estallado.


-Alas, alas, estoy volando...!
-Cuntos pasillos, cuantos pasillos, esplndidos pasillos azules!
-Pero si os habis vuelto locos... Retiren la serpiente-e-e...
Polynov recobr el aliento. Eso es, seores, todava no sabis qu
cosa es el mixonal. Ahora os enteraris. Respirad, respirad
profundamente, soad despiertos, soad unos sueos que nunca
habis visto.
Sus ojos se encontraron con los del monstruo fosforescente. No
estar de ms. Cogiendo debajo del brazo el cuerpo del monstruo,
cubierto de pas, lo arroj al pasillo y, en este mismo instante,
levantando rpidamente su arma, envi un rayo contra un teleojo.
Primero a uno, acto seguido, al otro. Del techo cay una lluvia de
fragmentos.
-A-a-a!
Un aullido infrahumano vir altamente y se cort.
Polynov sali disparado. Cinco guardias, tambalendose, chocaban
contra las paredes como ciegos. Las mandbulas les colgaban como en
un bostezo interrumpido. Por la barbilla se les escurra la saliva. Un
talludo fortachn se afanaba en meterse en la boca el morro del
lighting. Inconscientemente apret el gatillo. Se oy un chasquido
velado. Polynov tap con la mano los ojos. Algo tibio salpic sus manos
y el rostro. Un cuerpo se desplom produciendo un sordo ruido.
Polynov ech a correr, resbal, manteniendo con dificultad el
equilibrio. El algodn impregnado en un especial reactivo qumico le
tapaba la nariz y le dificultaba la respiracin.
Tras l corra un siseante murmullo.
-El c-celes-s-stial reino lo v-v-veo.
-Una manz-z-zana as-s-s...
-Dnde-e-e...
La losa que cerraba el pasillo, obedeciendo a la contrasea comenz
a subir. Un guardia que corra al encuentro por poco tumba a Polynov.
En cada mano sujetaba una granada de gas. Sin darle tiempo para
percatarse de lo que suceda, Polynov le asest un golpe en la garganta
con el canto de la mano.
Con las dos granadas en los bolsillos, Polynov baj casi rodando la
escalera escasamente iluminada. No haba tiempo para buscar dnde
estaba escondido el teleojo. Detrs se desgaitaba la sirena. Ahora
todo dependa de cunto tiempo tardaran sus enemigos en
comprender que el veneno se les colaba sigilosamente por los
conductos de aire, de cunto tiempo tardaran en conectar los filtros.

61

62

De la escalera un pasillo estrecho conduca a izquierda y a derecha.


Polynov, recapacitando febrilmente, se ech a un lado, despus al otro,
y en este instante vio un pozo. Los empinados peldaos que bajaban al
pozo terminaban junto a una puerta de hierro. Un salto, y con el peso
de su cuerpo Polynov la abri.
Una luz brillante le azot el rostro. En el centro de la cmara se
alzaba una mesa de construccin extraa. Sobre la mesa, desde una
polea, colgaban cuerdas. En un rincn junto a un vertedero de metal
galvanizado resoplaba un quemador de gas y las barras
incandescentes reverberaban con un color guinda. Sobre el brasero,
arreglando algo, se inclin, luciendo su amplio trasero, un hombre
parecido a un sapo. Junto a ste, encadenada a la pared, se
encontraba Cris.
El hombre dio una rpida vuelta. Llevaba puesto un mandil de
carnicero. Polynov dispar antes de haberlo reconocido. El Cabezudo,
cuya cara no perdi ni siquiera la expresin de estpida perplejidad,
cay, derribando en su cada el brasero.
Cris se lanz hacia adelante tratando de soltarse. Su boca estaba
abierta en un mudo grito.
Polynov, con todas sus fuerzas, tir del anillo que sujetaba las
cadenas. Este ni siquiera se movi. Polynov ech a su alrededor una
mirada desconcertada, agarr de la mesa uno de los instrumentos de
tortura parecido a unas tenazas -eran precisamente unas tenazas- y
cort los eslabones de la cadena junto a las muecas de Gris. La
muchacha cay de rodillas. Intent ponerse de pie, pero no pudo.
Polynov la levant de un tirn.
-Qu? -grit l, mirando su rostro anegado en lgrimas y que al
mismo tiempo rea.
Cris se agitaba en sus brazos. No era hora de ceremonias. Polynov
levant la mano para cesar el ataque de histeria con una bofetada,
pero Gris la esquiv.
-Ya est... No es necesario... Yo sola! Su vestido estaba roto en el
hombro y ella trat de ajustar el jirn. Inclinndose, desliz la otra
mano bajo el mandil del Cabezudo y sac la pistola de la funda.
Polynov se fij en dos profundos araazos que cruzaban la cara del
Cabezudo.
-Date prisa, Cris!
Algo chirri detrs de sus espaldas. Polynov dio una brusca vuelta;
le pareci que otra vez est viendo un horrible sueo: la maciza puerta
de la cmara se movi perezosamente de su sitio y se cerr.
-Los pajaritos piensan emprender el vuelo -son en el rincn una
risita.

62

63

Polynov se precipit hacia la puerta.


-Ya es tarde, ya es tarde! -oy por el altoparlante la conocida voz
sarcstica-. Tu trastada con el mixonal no est mal hecha, pero yo he
vaticinado que tus nobles sentimientos te echarn a perder. Ests en
una trampa, Polynov, ja-ja... No entiendo qu te pas que olvidaste que
las puertas con cerradura electromagntica se cierran por s mismas.
Y ahora qudate all y espera... Te recomiendo examinar con mucha
atencin nuestros instrumentos de trabajo.
La voz se call.
Cris, lentamente, volvi hacia su rostro la boca de la pistola, su
mirada se clav como hipnotizada en la negra pupila. El rostro se le
afil y los ojos se le hundieron en los oscuros semicrculos.
-Tranquilidad, Cris...
Polynov desvi la pistola que temblaba en las manos de la muchacha
y le abri los dedos.
-Nunca es tarde hacerlo.
l hasta pudo sonrerle.
Elevando el lighting, apunt cuidadosamente, y, con esmero, como si
se tratara de una colonia de chinches, abras en el rincn las clulas
de escucha. Despus sac una bolita de algodn, la moj y se la tendi
a Cris.
-Toma. Parece que Huysmans no advirti un error suyo.
Se apoy sobre una rodilla, asegur el lighting y, como por una regla,
hizo pasar el rayo por la lnea de empalme entre la puerta y la pared.
Se encendi, rajndose, la pintura y la recta juntura brill purprea.
Se levant un humo mordiente y sobre el suelo comenz a gotear el
metal. Polynov, sin dejar de apretar el gatillo, desplazaba rpidamente
el rayo.
-El fuego no lo traspasa -Cris apret los puos.
-Pues no hace falta. Estas cerraduras no aguantan el calentamiento.
La puerta tembl, emiti un sonido carraspeante y se entreabri.
Polynov se ech a un lado arrastrando consigo a Cris. Esperaba que se
produjeran disparos. No los haba. Sobre el pozo no asomaban los
caones de los lightings. Desde lejos, llegaba un ruido sordo y gritos
ininteligibles. A todas luces se notaba que el mixonal ya haba afectado
sensiblemente la base.
Polynov subi la escalera corriendo. Cris a duras penas poda
seguirle. El psiclogo grit la contrasea, pero la compuerta
permaneca como clavada.
Sucedi aquello que tanto tema Polynov. El enemigo consigui
cortar todos los accesos a los puntos vitales de la base. Ahora,
habiendo salido de una ratonera, simplemente cayeron en otra, ms

63

64

espaciosa. Polynov, con aire pesimista, mir el indicador de la carga del


lighting. Tal y como l pensaba: suficiente para una batalla, pero no
para romper otra compuerta.
-Oye, Cris -dijo embargado por la desesperacin- aqu tendremos
que librar nuestra ltima batalla con esta pandilla. Ahora, atrs, al
pozo! No est mal como trinchera.
A pesar de todo logr localizar dnde estaba escondido el teleojo y,
por el camino al pozo, lo destruy, al mismo tiempo que la lmpara de
techo. Ahora ellos podan ver al enemigo, mientras que ste careca de
tal posibilidad.
-Ser posible que ste sea el fin? -dej escapar Cris cuando se
apostaron.
-S, es el fin. Apunta al pasillo izquierdo. Y tranquilzate, te tiembla
la pistola.
-La voy a sujetar con ambas manos, Cunto tardarn en venir?
-No lo s. Seguramente que ahora no estn para pensar en nosotros,
tienen que desembarazarse de la maraa. Tal vez, dentro de diez o
quince minutos.
-Entonces, me dar tiempo a tranquilizarme.
-Por supuesto. Eres una muchacha brava. No olvides que la pistola
es a reaccin, sin retroceso.
-Lo tendr presente. Sabes, siempre he soado con una muerte
como esta.
-Qu-?
-S, en el combate y no en la cama. Que todo llegue rpidamente, sin
esperar, sin pensar en ello. Lstima que sea tan pronto. No he tenido
tiempo para vivir lo suficiente.
-Ah, de eso se trata... Esto siempre llega demasiado pronto.
-No. Yo quisiera amar, mientras pueda. Y tener seis hijos. No tengo
mayores pretensiones.
-Yo tuve todas estas cosas. Menos hijos. Y muchas cosas ms. Pero
es poco.
-Es posible. Ves, mi mano dej de temblar.
-As debe ser.
Ellos esperaban. Pasaba un minuto tras otro, el confuso ruido a lo
lejos no cesaba.
-Que comience cuanto antes -no se contuvo Cris. Apret su hombro
contra Polynov, y susurr precipitadamente-: Bsame, pronto... Si no,
romper a llorar.
Polynov se inclin y la bes en sus secos y rajados labios. Ella
contest tmidamente, despus se apart y qued inmvil, como un
ratoncito. A Polynov el corazn le dio un vuelco de ternura.

64

65

No, se orden a s mismo. Piensa en las sombras que muy pronto


invadirn el pasillo, piensa en cmo evitar el caer vivos en sus garras.
No hay que martirizarse en vano. La idea no era mala, la suerte
meramente les traicion. Los cohetes se dirigirn hacia la Tierra. Estos
bonitos cohetes de punta afilada.
Le pareci que a lo lejos emergi, por fin, una silueta. Afin la
puntera. El lighting todava no se haba enfriado y le quemaba la
mejilla.
De pronto qued ciego. De golpe se apagaron todas las lmparas. La
oscuridad se desplom sobre ellos como una avalancha.
-Ay!
-Calla! -Polynov se puso de pie. La desesperacin se esfum como si
no existiera-. Estamos ganando la partida!
A tientas encontr en la oscuridad la mano de Cris y tir de ella tras
de s.
-Pero, qu es esto?... Una avera?
-Es la ayuda, Cris, la ayuda... Ten cuidado con los peldaos...
-No veo nada...
-Pero yo veo. Agrrate... son las puertas! No hay corriente, por eso
podemos pasar por dondequiera...
Polynov no exageraba: la experiencia de trabajo en el cosmos le
ense a orientarse hasta en los sitios donde esto pareca
inconcebible. As pues, la primera compuerta que palparon a tientas
cedi ante sus esfuerzos mancomunados.
Tropezando contra los salientes y puertas abiertas, haciendo
desollones en los dedos hasta sangrar, bajaron sin saber adonde y
corrieron sin rumbo. Pasaban fugaces las luces de las linternas de los
guardias vestidos con sus escafandras aunque la accin del mixonal ya
deba haberse extinguido. Alguien llamaba a alguien y daba rdenes a
alguien; gritos, injurias y el delirio de los que ya haban inhalado la
ponzoa producan una confusin general.
Polynov y Cris se echaban al suelo apenas vean acercarse a ellos
algn rayo de luz; un guardia hasta dio un traspi con las piernas
tendidas de Polynov y en un arrebato de clera le propin un culatazo.
De pronto, lanz un chillido histrico, pues frente a l emergi,
disparando locamente su lighting, un colega suyo que ya haba sorbido
su porcin de mixonal. Polynov y Cris se apresuraron a alejarse de all
a rastras. Al loco lo remataron rpidamente. Valindose de la
barahnda, Polynov tir all una granada de gas. Esta revent
provocando un nuevo estallido de horror. De la cavernosa oscuridad,
rebotando, volaron balas lanzadas por alguien.

65

66

De repente, Polynov tropez contra algo blando. El objeto hizo un


movimiento convulsivo y dijo:
-El infierno es verde, quin dice que es fuego eterno?
-S, s, por supuesto -asinti Polynov esquivando los tanteantes
dedos.
El movimiento de las luces de las linternas y los tiros le ayudaban a
buscar el camino. En el ms bajo de los pasillos reinaba una relativa
calma y los fugitivos recobraron el aliento.
-Protgeme por atrs, Cris -dijo Polynov.
-Y dnde nos encontramos?
-Aqu debe estar la entrada al taller. Aja, aqu est!
-Cuidado, all estn los capataces!
-No te preocupes. Pero quisiera yo saber...
Entreabri ligeramente la puerta. Surgi una franja plida de luz.
Polynov respir con alivio: la red de emergencia de la planta, tal como
l esperaba, result ser autnoma.
Aguard un instante, para que los ojos se adaptasen a la luz, e
irrumpi adentro.
El taller era pequeo, y en todas las direcciones, proyectando anchas
sombras, lo cruzaban tuberas. A lo largo del eje, alineados en una fila,
haba unos aparatos que se asemejaban a gigantescas aceiteras
octadricas. La nave estaba cubierta por una cpula transparente con
una sombrilla antimeteortica. A travs de sta se vean las irisadas
estrellas.
En el centro, junto a la base del aparato se apretujaba un puado de
hombres. En este momento era difcil reconocer en ellos a los elegantes
pasajeros del "Antinoo". Con las manos puestas en la nuca, se
encontraban de espaldas a los cuatro vigilantes que les apuntaban. El
quinto vigilante estaba en una garita de vidrio ubicada bajo la cpula.
Desde este punto poda observar todo el taller.
Polynov dispar a la garita. Saltaron los cascos de vidrio. Detrs
chasque la pistola de Cris. No se jactaba de saber disparar: uno de
los capataces cay sin lanzar siquiera un grito.
-Manos arriba! -vocifer Polynov, saltando sobre la base de la
"aceitera" ms cercana.
Si los centinelas no se hubieran quedado pasmados de sorpresa,
aqu hubiera encontrado su fin, ya que no poda disparar su lighting
contra el enemigo: la lnea de reclusos se haba alterado y el rayo
fulminador poda dar a alguno de ellos. Advirti el arma levantada,
pero en ese mismo instante el centinela desapareci bajo un montn
de cuerpos. Los dems guardias, con obediencia, estiraban las manos
hacia arriba. A stos tambin los rodearon, tumbndolos al suelo.

66

67

Alguien como una rata corri precipitadamente hacia la sombra.


Polynov no saba si era un amigo o enemigo de modo que no dispar.
Pero Cris, por lo visto, no lo ignoraba: la pistola chasque otra vez y el
hombre dio un traspi. Por un instante se vio su cara contrada:
Polynov, por ltima vez, se encontr con la mirada de Berger. Este se
desplom. "Vaya resultado"-, le dio tiempo de pensar a Polynov.
No todos los reclusos se comportaban de la misma manera. Unos
cayeron y as quedaron acostados, protegiendo la cabeza. Pero el
ncleo principal actu con rapidez y organizacin. Hacia Polynov se
lanz un muchacho alto y moreno con el uniforme desgarrado de la
tripulacin del "Antinoo".
-Soy Mauricio! -se puso firme, como preparndose para dar el
parte-. El grupo clandestino de Resistencia est listo para el combate!
Como en los campos de concentracin...
No pudo contenerse y gui bizarramente el ojo. Su segundo ojo lo
tena hinchado, por lo visto haba pasado por la cmara de torturas.
-Le conozco por la nota de Cris -Polynov estrech apresuradamente
la mano tendida-. Cul es su plan?
-Planeamos obstruir la marcha del proceso y aumentar la presin en
las tuberas. En este caso la planta volar. Su opinin?
-Slo atacar. Si no, aqu nos aplastarn como moscas.
-Son muchos! No sera mejor volar la planta?
-Ya han sido volados, all se dar cuenta.
Atacar con tres grupos. He aqu el esquema del combate...
-Y los que no tienen armas?
-Que vayan tambin. Tomarn las armas de los muertos. Y que
griten lo ms alto posible. Pero no "hurra". Cualquier tontera. Cuanta
ms algaraba, mejor.
-No lo comprendo.
-Lo comprender en el lugar de accin. No olvide: cada uno debe
gritar siempre "infierno verde!". De este modo reconoceremos a los
nuestros. La victoria est cercana. Adelante!
Los grupos de asalto de los reclusos se zambulleron en la oscuridad
y comenz el combate, un combate absurdo, desesperado y extrao.
Era una pelea en la ms profunda oscuridad, desgarrada por las
fulguraciones de los lightings, alaridos y rayos de las linternas. Una
pelea en la cual el enemigo disparaba al enemigo y el amigo perda a
los amigos, en la cual no haba ni frente ni retaguardia y todo se
decida en fracciones de segundo, en la cual la desesperacin luchaba
contra la destreza y el miedo contra la resolucin. Los atacantes tenan
a su favor el factor sorpresa, la accin del mixonal que an no se haba
extinguido, la comprensin de lo que aconteca y un conocimiento

67

68

preciso de la finalidad. En el campo enemigo cada uno luchaba por s


mismo, apenas dndose cuenta de quines eran los asaltantes, de
dnde aparecieron y cuntos eran. Pero, por su parte, los guardias
posean una rica experiencia de refriegas y su nmero era mayor... E
inconmensurablemente mejor conocan su base. All donde los
guardias tuvieron tiempo de agruparse y organizar el mando su
respuesta result terrible. Los rayos de sus lightings segaron a todos
los que tenan en frente, a los suyos y a los ajenos, sin hacer
diferencias.
Polynov y Cris ya tenan cierta experiencia de errar a ciegas.
Esquivando grescas, se colaron arriba, al compartimiento energtico. A
Polynov le instigaba una desesperada premura: comprenda
perfectamente que si se daba la luz a la base, exterminaran a los
reclusos en un dos por tres.
Mir cautelosamente de detrs de una esquina. Por el
compartimiento se deslizaban dos rayos de luz procedentes de unas
linternas iluminando ora los planos de las paredes de hormign, ora la
blancura marmrea del tablero de distribucin, ora las destrozadas
entraas del pupitre de mando. En silencio y nerviosamente se
realizaba un trabajo apresurado, brillaban las herramientas y unas
gigantescas sombras se agitaban tras las espaldas de los hombres
agachados sobre el pupitre.
Cris, por descuido, enganch algo con el codo. Las linternas se
apagaron al instante. Un brillo insoportable ceg a Polynov. Un rayo
fulminador lanzado casi a quemarropa le chamusc el cabello, pero a
Cris le dio tiempo disparar al tercer guardia que estaba al acecho, al
ojo que vomitaba fuego, y ste se apag.
En fraccin de segundo el estruendo y el ruido de los fragmentos de
hormign fue sustituido por un silencio perturbado tan slo por el eco
del lejano combate. Los adversarios, habindose perdido de vista unos
a otros, se agazaparon. Los lightings, a tientas, buscaban en la
lobreguez el blanco. Cada uno contena la respiracin comprendiendo
que el primer susurro poda tornarse el ltimo.
De repente, algo tintine sobre la cabeza de Polynov. Instintivamente
levant el lighting y, en seguida, un ruido detrs del pupitre revel el
ardid del adversario. Arrojaron una herramienta para distraer la
atencin y escapar. Polynov, apresuradamente, apret el gatillo.
Demasiado tarde: el rayo dio en la puerta que se cerraba con violencia,
haciendo brotar de sta un chorro purpreo. Los enemigos huyeron
dejando a Polynov y Cris el campo de batalla.
Polynov encendi la linterna que por el camino quit a un guardia
muerto y ados a la segunda puerta una mesa.

68

69

-Vigila la entrada, Cris!


Se inclin sobre el pupitre. Los instrumentos haban sido destruidos
con entendimiento. El autor de la avera no slo estrope las
transferencias del bloque de mando del sistema energtico: se las
ingeni conectar a stas una tensin tal que stos se pegaron entre s
formando una masa verdosa homognea y adhirindose a los paneles
cermicos. No se podan sacar ni sustituir sin extraer previamente el
monolito formado, as como sin limpiar y poner en orden los contactos.
Los guardias cogidos por sorpresa estaban ocupados precisamente en
este trabajo. Aqu mismo, en el pupitre, se hallaban las transferencias
de repuesto.
Polynov pas el crculo de luz hacia el bloque autnomo del
alumbrado de emergencia. Una mano hbil tambin haba trabajado
aqu, sin embargo, ya sea que le estorbaron, o bien, deliberadamente,
las transferencias slo estaban rotas y los cables cortados y
enredados. Este ya estaba casi restablecido. Polynov y Cris llegaron a
tiempo. Diez minutos ms y por todas partes se hubieran encendido
las lmparas de emergencia. Polynov, mientras fijaba en las clulas los
monocristales de las transferencias, con ansia trataba de captar los
sonidos extenuantes de la batalla. De vez en cuando hasta l llegaba el
grito de "infierno verde!" Pero quin venca? Si vencan los suyos, era
necesario conectar la luz. Y si vencan los enemigos... No era posible
formarse una idea de quin ganaba.
-Oye, Cris...
Polynov traslad la luz de la linterna. La muchacha estaba de pie
apoyada contra una de las jambas, manteniendo con ambas manos la
pistola delante de s. En su hombro derecho se esparci una mancha
oscura.
-Te han herido?
-Una futileza... Slo me roz.
Polynov examin rpidamente el hombro y suspir con alivio. Nada
grave. Pero haba perdido mucha sangre y Polynov se asombr de cmo
poda aguantar habiendo sido herida y pasando por tantos
sufrimientos. Se arranc la manga de la camisa y le vend fuertemente
el hombro. Lo que tena que hacer ahora aterraba a Polynov, pero no
vea otra salida.
-yeme, pequea... -procuraba que la voz no revelase su zozobra-.
Tendrs que aguantar un poco ms. Una media hora...
-Sola?
-Todo depende de ello. Yo ir a la estacin de radio. Fjate en este
contacto. En cuanto lo enchufes habr luz... T debes, comprendes,
debes resistir, y conectar la corriente dentro de quince minutos,

69

70

conectar la comente... En este caso, sea quien sea el vencedor, podr


enviar la comunicacin al cosmos. Lo comprendes?
S, ella lo comprenda todo, ella asenta con la cabeza, trataba de no
caer, daba su palabra de honor que no tena miedo, que aguantara.
Polynov le tom a uno de los guardias muertos el lighting y la
linterna. "No me hacen falta -susurr Cris-. No los podr sostener... La
pistola... Y sentarme..." Polynov proyect el crculo luminoso en varias
direcciones buscando una silla. El foco de la linterna desliz por un
cuerpo cado de bruces. Polynov puso el cadver de espaldas y levant
lentamente la mano como si descubriera la cabeza.
-Hierbecita, hierbecita verde -susurr-. S...
-Quin es? -pregunt Cris sin inters.
-El que nos salv.
-Quin?
-Ms tarde, Cris. Sintate, Y...
-Vuelve...
-Yo volver.
No mir a Cris al cerrar la puerta. Se senta traidor. Pero no haba
otra salida, era necesario...
Para su gran asombro, nada ni nadie se le interpuso en su camino.
Ola a chamuscado, bajo los pies cruja algo, a cada paso tropezaba
con cadveres, pero los vivos no se vean por ninguna parte. Solamente
el eco del lejano tiroteo evidenciaba que no todo se haba acabado.
La estacin de radio estaba en orden, a excepcin de las puertecillas
de un armario de hierro abiertas de par en par y varios papeles
esparcidos por el suelo. Por si acaso Polynov se meti en el bolsillo
estas tiras estrechas rellenas de no se saba qu signos
convencionales. El armario estaba vaco, por lo visto, su contenido,
durante la alarma haba sido escondido en un lugar ms seguro. O
bien, destruido. Polynov no tena tiempo para averiguarlo.
Polynov conect las etapas amplificadoras, puso la seleccin de onda
en la posicin "a todos, a todos, a todos" y se puso a esperar. Si ellos
fracasaron, el destino de la Tierra depende, en sumo grado, de la
firmeza de Cris, una muchacha que nadie conoca.
Pero alguien debe cerrar con su pecho la tronera.
Alguien debe parar las ruedas de la mquina misantrpica. Y stas
todava seguirn girando. Si no lo hace Huysmans, sern otros quienes
intenten conseguir que estas ruedas aplasten la Tierra en el preciso
instante en que a la humanidad le parezca que est a punto de
despedirse irrevocablemente de la odiosa herencia del pasado. En pos
de una aventura van otras, cada vez ms encarnizadas, ms
desesperadas y prfidas. Los fascistas tienen prisa por ponerse atavos

70

71

ajenos, por encubrirse con consignas que odian con el fin de colarse
subrepticiamente al corazn palpitante. Se dan prisa, mientras hay
armas en los arsenales, dinero en las cajas fuertes, mientras tienen el
garrote en las manos y en las imprentas trabajan las obedientes
multicopistas. Mientras no se hayan agotado los pozos de esclavitud
espiritual, de ignorancia y ceguera. Se aprovechan de cualquier error,
de cualquier frase, obstruyen donde pueden los canales de los
sentimientos humanitarios, enmasillan cualquier rendija para que no
penetre el viento fresco y empaan el pensamiento para que los
hombres no vean, no oigan, no atinen de dnde se arrastra hacia ellos
la mquina.
A las futuras generaciones les ser fcil ponderar los desaciertos y
agarrarse con desesperacin de la cabeza: como es que sus
antecesores mirando no vean, pensando no conceban y luchando no
advertan al enemigo tras la espalda. Ellos -pobladores inteligentes y
humanos del comunismo- vendrn y juzgarn, esto es ineludible. El
propio Polynov pensaba sin temor en el juicio venidero. El fallo lo
pronunciarn a la esencia y no a la apariencia, a los hechos y no a las
palabras, y debido a ello ser justo. No obstante, preocupa el saber que
cada proceder tuyo, con el tiempo, recibir una evaluacin exacta;
inquieta e impone gran responsabilidad. Es como para envidiar la
miseria de aquellos a quienes preocupa tan slo la condena que se
dicte en vida. Pero eso es lo mismo que envidiar a la ameba, pues para
sta no existe futuro y, por lo tanto, no existe la responsabilidad ante
ese futuro. Y si uno no quiere convertirse en hombre-ameba, el temor
por el maana existir y le acompaar hasta el fin de sus das.
Quince minutos expiraron. Quince minutos que, posiblemente,
decidieran el destino de millones. La luz no se encendi.
Inesperadamente para s, Polynov no sinti desesperacin, sino
indiferencia. Demasiadas pruebas para una sola persona. Demasiadas.
Para l era el lmite. Se senta cansado.
No obstante, se oblig a atrancar mejor la puerta. No todo se ha
perdido con la muerte de Cris, trat de darse nimo a s mismo. Tarde
o temprano alguien conectar la corriente. Y entonces, si antes no le
descubren y no le matan, tendr tiempo para poner en alerta a la
Tierra. No importa ya lo que ocurra despus.
No dudaba de que Cris no exista ya.
A pesar de todo, la luz se encendi. Una luz parpadeante, opaca,
dbil. Polynov observ aturdido la palpitacin de las lucecitas de nen
de los aparatos conectados. Se percataba de que ste era el fin. Con
esa tensin en la red alimentadora era imposible mandar el
radiograma.

71

72

Un golpe ensordecedor estremeci la puerta.


-Rndanse!!!
La barricada erigida con mesas y sillas cruji.
Polynov se sent y levant el lighting que le pareci ms pesado.
Evalu automticamente el espesor de la puerta, apunt y apret con
suavidad el gatillo.
El rayo no sali.
Todo se nubl ante los ojos de Polynov. Sacuda saudamente la
intil arma, como si pudiera corregir su falta y devolver al lighting la
carga gastada en la batalla. La puerta, con crujidos, se entreabra,
haciendo ceder la barricada.
Blandiendo el lighting a guisa de garrote Polynov se lanz al
encuentro del can que asomaba por la rendija, para derribarlo antes
de que ste escupiese muerte.
En el ltimo instante el psiclogo vio ante s el plido rostro de su
enemigo...
-Polynov! -grit desesperadamente ste. Polynov sinti cmo se le
aflojaban las manos.
-Mauricio...
Un segundo despus, rindose nerviosamente, se estrecharon en un
fuerte abrazo.
-Y yo que por poco te...
-Pues yo tambin...
-Ay, dios mo! Polynov.
El psiclogo fue el primero en volver en s.
-De modo que hemos vencido?!
Mauricio, desconcertado, mir a Polynov.
-Quisiera yo saberlo... Mi grupo pereci. Todos.
-Entonces -Polynov volvi a tensarse como el muelle-. Est claro.
Conoces de radio?
-Cmo no! Soy el radiotelegrafista del "Antinoo".
-Qudate aqu. Y yo ir al compartimiento energtico. Procurar
arreglar la alimentacin de la corriente. Si lo consigo, manda un
radiograma a la Tierra, sin demoras!
-Entendido. El lighting, has olvidado tu lighting!
-Este recuerdo de mi estupidez?
Mauricio lo comprendi todo.
Polynov cogi el arma del primer muerto que encontr.
Las paredes, el suelo y los techos de los pasillos estaban surcados
por los rayos fulminadores. En la luz centelleante brillaban los cascos
de vidrio. Lo que ms extra a Polynov fue un botn que se haba
fundido en el hormign del techo.

72

73

El silencio aturda. No se perciba ni sonido, ni gemidos, ni


movimiento alguno. Ahora que la luz se haba encendido, todo lo vivo
se ocult, permaneciendo al acecho, pues nadie saba quin era el
vencedor y quin el vencido.
Pero apenas Polynov dobl la esquina dirigindose al compartimiento
energtico, de un nicho emergi una sombra. El guardia cay de
rodillas y el precipitado disparo de Polynov atraves el vaco.
-No me castigues, seor, no me castigues!
-Amn? -Polynov baj el lighting.
-S, soy yo, yo! Me has prometido...
-En pie! Coge el arma! No dejes acercarse a nadie! Dispara slo
contra los guardias!
-A sus rdenes... Yo sirvo a... Gregory -puf!-. Est muerto. Le mat!
Mat a muchos!
-Est bien, est bien, ms tarde...
A la entrada del compartimiento, abrazados como hermanos, yacan
dos: el majestuoso profesor de cosmologa Jerry Clarke, de cabellera
blanca, pasajero del "Antinoo", y Gregory. Fueron derribados por un
mismo rayo.
Polynov, apresuradamente, pas por encima de los muertos. Abri
de un tirn la puerta.
Vio a Cris recostada sobre el pupitre, vio la pistola que temblaba en
sus manos, vio la boca del can que le apuntaba...
-Ay!
El grito de la muchacha fue lo ltimo que oy antes de desplomarse
en una resonante oscuridad. En seguida, el sonido se extingui y todo
se sumi en el silencio.
8. Knock-out
Como si el viento trajese de la lontananza un susurro de voces
confusas. Entonces lleg el dolor. Se asombr: de dnde poda surgir
el dolor, si l no tena cuerpo? De la oscuridad?
Pero, de pronto, sinti resurgir su cuerpo. Y entonces obtuvo la
respuesta: que el dolor estaba en l mismo, que l se encontraba
acostado y su mueca apretada por los dedos de alguien, mientras que
los sonidos, estos realmente provenan de las tinieblas.
Se apresur a dar a su cuerpo la orden despabilarse, de sentirse a s
mismo, para que no se disuelva otra vez, para que no le abandone.
Sinti un agudo zumbido en la cabeza, le pareci que caa, y desde
abajo, a su encuentro, haciendo retroceder las tinieblas, se infiltraba
una luz y se deslizaba un paisaje de peascos primigenios. La imagen

73

74

de ms abajo: ms abajo, el selector de comunicacin, una mesa que


por algunas seas le era muy familiar; la imagen se estremeci,
emergieron unos rostros... Cris! Reconoci a Cris. Puesta de rodillas
susurraba algo, cerrando los ojos. Como si rezara. Tena los labios de
color negro y sus ojos hundidos tambin estaban rodeados de negror.
S, efectivamente, estaba rezando, l distingua las palabras.
Todo se puso en su debido lugar. Haba habido un combate, un
infierno, el ojo de una pistola apuntando contra l, y ahora yaca en el
despacho de Huysmans y Cris estaba junto a l...
-Hemos vencido?...
Cris se contrajo como afectada por una descarga elctrica. Una
exultacin radiante y exttica transform su rostro.
-Est vivo, vivo, vivo...
Hundi la cara en su mano. En la palma de su mano sinti calor y
humedad. Los hombros de la muchacha se estremecan.
-Claro que est vivo -sinti una voz desconocida y al mismo tiempo
vio aproximarse a l una cara desconocida, una cara ancha, de aspecto
venerable y de mejillas flojas-. Cmo se siente usted, Polynov?
-Muy bien -contest Polynov, sin faltar mucho a la verdad.
Recobraba rpidamente las fuerzas.
Trat de levantarse un poco.
-No importa, no importa, ya puede -el de la cara venerable comenz
a ajetrear, metindole una almohada por debajo de la espalda-. Un
pequeo shock, y nada ms... La seorita por suerte fall el tiro.
Polynov palp la venda en la cabeza. Con un esfuerzo de voluntad
entrenado hizo mitigarse el dolor que senta en la parte derecha de la
frente.
-La culpable soy yo, yo... -sollozaba Cris, apretando convulsivamente
la mano de Polynov, como si ste pudiera desaparecer repentinamente.
-Deja ya, Cris, djalo... -Polynov, confuso, acarici su suelta
cabellera-. Y Mauricio... est vivo?
-Aqu estoy!
El francs se desliz hacia la cabecera. Tena un aspecto desgarrado,
pero, igual que antes, se mantena con bravura.
-Se permite? -pregunt despacito al de la cara venerable.
-Se permite o no -dijo ya con bastante frmela Polynov-, hable.
-S, s -asinti apresuradamente con la cabeza el de la cara
venerable, mirando de soslayo y hasta con cierto susto a Polynov-, se
puede. Con mi permiso, por supuesto -se dio prisa en aadir.
-Entonces, le informo -Mauricio hizo una pausa-. Entonces, las
cosas van as. Hemos quedado vivos seis. El enemigo, en su mayor
parte, ha sido exterminado.

74

75

-Ms exactamente.
-Diecinueve muertos, siete heridos, delirando cinco y se escaparon
tres. Todava no nos ha dado tiempo a registrar toda la base.
-De todos modos, es una victoria... Y Huysmans?
-Se escondi.
-Ah, diablo!
-Qu puede hacer l estando solo?
-Hum... Est bien. Han comunicado a la Tierra?
Mauricio, desconcertado, apart la vista.
-Yo esper largo rato, pero...
-Pero el voltaje no mejor. Siga.
-Corr a buscarle a usted. Fue entonces que Cris... Le trasladamos
aqu, por cuanto ste es el centro de mando, y...
-Est claro. Cuando regres a la estacin de radio ya haba sido
destrozada.
-S.
-No poda ser de otra manera. Yo, encontrndome en la situacin de
Huysmans, hubiera hecho lo mismo. Y han aclarado por qu
centelleaba la luz?
-Una casualidad desafortunada. Cris se haba debilitado mucho, se
desmay, al cabo de cierto tiempo, a pesar de todo, conect la
corriente, pero...
-Me di un golpe en el hombro...
-Ella estrope...
-No importa, Cris! Perdona, Mauricio... Cris, pequea -Polynov
oblig a la muchacha a levantar la cabeza-, pequea, yo... Deb
haberte preguntado inmediatamente cmo te...
-Me duele... -Cris sonri tmidamente-. No, no, me he repuesto
totalmente! No fui yo quien dispar contra ti, fue el miedo...
-Olvdalo, Cris. Todo est bien lo que termina bien, como dice el
proverbio. Mauricio, cmo se han colocado centinelas?
-Nosotros cuatro, estamos aqu. El quinto monta la guardia en el
compartimiento energtico, el sexto cuida de nuestra seguridad. Ah, s,
aqu hay un guardia que se entreg por su propia voluntad y dijo que
usted...
-Es Amn. Un caso muy difcil... No importa, devolvedle el arma,
ahora incluso un aliado as no est de ms. Pero a m no me gusta
cmo se han colocado los centinelas. Cualquiera de los bandidos que
escaparon, si le queda aunque sea un poco de osada, est en
condiciones de...
-A m tampoco me gusta. Y hay, adems, gente que...
-Quines son?

75

76

-Los ex reclusos -Mauricio sonri con desdn-. Aquellos que


inmediatamente despus de su liberacin se agazaparon en las grietas.
-Excelente! Halladlos, distribuid las armas y que vayan a la captura
de los guardias que an quedan.
-Entregar armas a esa basura! No olvide que admitieron con
regocijo en Huysmans a su fhrer!
-No tiene importancia. Ahora que la fuerza est de nuestra parte,
simplemente, no tienen
ms salida que ayudarnos. A partir de ahora, con la lengua fuera, se
lanzarn a cumplir cualquier orden nuestra con tal de conseguir su
rehabilitacin.
-Como quiera, Polynov, pero confiar en estos cobardes, en estas
prostitutas...
-Justamente por esta razn podemos confiar en ellos ahora. Sabes
que el temor por su propio pellejo contribuye enormemente a la
comprensin justa y cabal de las cosas.
Mauricio refunfu algo, pero se dej de altercados.
-Puedo irme? -pregunt.
-S.
Mauricio se march.
-Cris -dijo en seguida Polynov-, vigila la entrada. Y a usted, doctor, le
quiero hacer varias preguntas por cuanto por ahora no sirvo para ms.
En los ojos del de la cara venerable asom el susto de antes. Con la
mano temblorosa sac del bolsillo unas gafas con los lentes rajados,
pero no se las pudo ajustar de la primera.
-Usted... usted me conoce? A m, a Lee Berg?
-Al mdico cuyo lugar he ocupado en la base? Claro que s. Quin
ms hubiera podido decirle a Mauricio el nmero de bandidos que
quedaron vivos?
-Ah, s, es cierto. Qu deseaba preguntarme? Yo...
-Tranquilcese, yo s que usted ha expiado su crimen o su estupidez,
llmelo como le d la gana. Quin, concretamente, est tras
Huysmans?
-No lo s... Palabra de honor!
-Le creo. Lstima que no lo sepa.
-Yo, yo no soy como ellos. No quiero ocultar que mis conceptos...
-Intelectuales por su forma, pero fascistas por su esencia...
-No! Es decir, s... Usted tiene razn -el facultativo baj la voz. No,
no, diga lo que quiera, pero no fascistas, lo que quiera, salvo esta
palabra! Y, adems, yo...

76

77

-Nadie tiene el propsito de procesarlo -dijo Polynov con inesperada


suavidad. Cris que estaba junto a la puerta segua con perplejidad la
conversacin.
-Pero yo no entiendo nada -se decidi a terciar, por fin-. El doctor
Lee Berg es un recluso, igual que nosotros, y combati junto con
todos...
-Es igual mas no del todo -la interrumpi Polynov-. No es verdad,
doctor?
-S, es verdad -susurr Lee Berg. La excitacin se le pas y junto con
sta le abandonaron tambin las fuerzas. Cay pesadamente sobre
una silla-. Pregnteme, le voy a contar todo, no tengo derecho de
ocultar nada.
-Querido Lee, si ya le he dicho que aqu no estamos ante un
tribunal, y usted no es el acusado. Le repito otra vez, tranquilcese. Ya
me he repuesto lo suficiente como para exonerarle de un relato penoso.
Voy a contarlo todo por usted, me corregir si algo no encaja. De
acuerdo?
Lee Berg, automticamente, hizo un movimiento afirmativo con la
cabeza.
-Pues bien -Polynov entorn los ojos-. Usted era un buen
especialista y, al mismo tiempo, una persona de convicciones muy,
pero muy reaccionarias. Y no lo ocultaba, por el contrario, estaba
orgulloso de ello. Adems, tena experiencia de trabajo en el cosmos.
No es as?
-Es verdad, pero, cmo? Usted no poda conocer mi pasado!
-Y un buen da -continu Polynov- le hicieron una proposicin muy
seductora. Un ao...
-Un ao y medio.
-Un ao y medio de trabajo en una base de investigacin en la zona
de asteroides. Por una suma exorbitante. Usted hasta se asombr del
dineral que le ofrecan.
-S, me asombr y...
-Y usted asinti, aunque haba cosas que le inquietaban. Por
ejemplo, cierto velo misterioso.
-Es verdad.
-Pero de una forma o de otra, usted vino a parar aqu y en el acto se
dio cuenta de que sta no era, en modo alguno, una estacin
cientfica...
-Lo comprend antes, s, antes! A nosotros, los especialistas, nos
trasladaron a todos juntos, Dios mo! Estos s que eran fascistas!
Pero, definitivamente, todo el intrngulis se puso en claro aqu.

77

78

-Con usted hablaron. Circunstanciada y amigablemente. Dentro del


espritu de sus teoras le explicaron el objetivo de su presencia en la
base. Y, al principio, el proyecto incluso le gust...
-No!
-S.
-Usted tiene razn... -durante varios segundos los labios de Lee Berg
se movieron sin que ste emitiese sonido alguno-. Usted tiene razn,
por fin recobr el habla. Algunos aspectos de este proyecto contenan
un grano racional. Un poder nico sobre todos los pueblos, un espritu
nico y un objetivo nico... Pero los mtodos, los mtodos!
-Esto precisamente fue lo que le caus repulsin. Cuando usted se
percat del precio que habra que pagar por el triunfo de sus ideas...
-Expres mi ms categrica protesta! Estoy en contra...
-Durante mucho tiempo trataron de persuadirle utilizando todas las
formas posibles. Pero usted...
-Yo me mantena firme! Estaba indignado por la profanacin de las
ideas filosficas sublimes y lo declar abiertamente!
-Y le mandaron a la fbrica. A trabajar bajo la amenaza del can de
una pistola.
-Y el ltigo... -susurr Lee Berg.
-Antes de nuestra llegada junto a usted trabajaban soldados,
ignorantes, analfabetos y apocados, reclutados en legiones extrajeras
de toda laya.
-De dnde conoce tambin estas cosas?
-Muy sencillo. A quin necesitaban para realizar la primera etapa
de la operacin "Dios csmico"? En primer lugar, a los constructores
de la base. Estos ya estn muertos. Temo que en la Tierra les
consideran ejecutados... en ciertas prisiones terrestres. En segundo
lugar, se requeran tipos sin honra ni escrpulos, los guardias.
Fundamentalmente fueron reclutados en las legiones blancas: es difcil
encontrar otra fuente mejor. Adems, se necesitaban obreros, que al
mismo tiempo hicieran las veces de soldados, para trabajar en la
planta. Pues los legionarios blancos no son grandes entusiastas del
trabajo duro. Los soldados-esclavos, como ya he dicho, tambin fueron
extrados de la misma cloaca de las guerras neocoloniales. Y esta tarea
se facilit mucho porque el oficio de asesinos se hizo muy peligroso en
nuestros tiempos. En tercer lugar, hacan falta especialistas.
Semejantes a usted. Se escoga a aquellos quienes de mente y corazn
se mostraban partidarios del neofascismo de Huysmans. Por supuesto,
en una empresa tan complicada y desapacible era imposible pasrselas
sin llevarse chasco alguno. Por ejemplo, usted. Y tambin otro. Un
electricista.

78

79

-Eriberto? -exclam Lee Berg-. Es imposible. Este rematado...


-Result ms hbil que usted. Se avino, admiti, prest juramento...
Y... el primer da, precisamente, me visit para sondear el terreno.
Tanto la primera como la segunda vez se anduvo por las ramas dando
vueltas en torno mo como un gato hambriento alrededor de un bocado
sabroso. Y ya estbamos a punto de ponernos de acuerdo, mas algo le
impidi acudir a nuestra ltima cita. Es posible que hayan sospechado
de l. Pero sea como fuere, todos nosotros le debemos nuestra
salvacin. Fue l quien en el momento crtico dej sin luz la base. Y
pereci como un hroe. Era un hombre inteligentsimo, hasta concibi
que en la planta sera mejor dejar la luz.
-Diga lo que quiera, pero tuvimos suerte -Cris suspir muy bajito. La
puerta estaba entreabierta y la muchacha con el rabillo del ojo vigilaba
la escalera, pero el dilogo acaparaba toda su atencin-. Tuvimos
suerte, por cuanto los acontecimientos tomaron precisamente este
cariz y no se desarrollaron de otra forma -repiti ella.
-Tuvimos suerte? -Polynov se ri, notando con satisfaccin que la
risa no repercuti en la cabeza con un resonante dolor-. Claro que
tuvimos suerte. Pero no es slo eso. El error general reside en pensar
que la fuerza bruta es invencible. En realidad es dbil, muy dbil. Y la
razn de ello radica en que esta fuerza no se apoya en seres humanos,
sino en autmatas faltos de reflexin que aparentan ser hombres. Esta
es, precisamente, la causa por la que hemos vencido. Figrense
ustedes: con estrechez, en las condiciones csmicas alguien reuni
varias decenas de bandidos que se odian mutuamente. Un ambiente
agobiante de espionaje; los nervios tensos hasta el lmite por cuanto
hasta para un estpido est claro que la confrontacin con el resto de
la humanidad es un riesgo descabellado.
Para destruir un "colectivo" de esta ndole que se encuentra al borde
del histerismo no hacen falta bombas, basta con infundir el pnico.
Organizarles a ellos tal pnico y saber aprovecharlo, ste s que era un
problema. Y es aqu donde tuvimos suerte.
-Pero no la tendris ms!!!
Lee Berg qued con la mandbula cada. Cris lanz un grito. Ya era
tarde. Una parte de la pared vir sin el menor ruido. Huysmans ya los
tena bajo el alza de su arma.
Con una mirada orden a Cris que se levante. sta, como
hipnotizada, se puso en pie. El lighting le resbal de sus rodillas.
-El juego est perdido -profiri Huysmans con aire de jbilo-. He
bloqueado a los vuestros en la planta y el traidor ya no vive. No
consiguieron enviar el radiograma... Y sanseacab!

79

80

-T, Huysmans, eres un estpido -Polynov, como si tal cosa,


arreglaba la almohada. Ni siquiera se dign de mirar al enemigo-. Y
sabes por qu?
Huysmans qued estupefacto. Sus labios se contrajeron en un tic
nervioso.
-An te atreves a... -se le escap una especie de ronquido.
-Meramente, quiero sealarte un error tuyo, oh, malhadado
candidato a dictador!
Huysmans tena un aspecto terrible, todo su cuerpo se estremeca.
-No hay ms errores, no! -vocifer l-. Te he aplastado!
-A pesar de todo, hay un error. Una formidable patada al trasero, he
aqu lo que te espera despus de lo sucedido.
En la frente de Huysmans se hincharon las venas.
-Y has cometido un error ms -pronunci deletreando Polynov-, y,
adems, fatal...
Esper un momento, clavando su fija mirada en los ojos de
Huysmans, y prosigui:
-T no ves lo que est pasando en este preciso instante... tras tus
espaldas! Dale!!! -solt a grito pelado.
Huysmans dio media vuelta, como alma que lleva el diablo. En ese
mismo instante, por detrs, le cay el almohadn lanzado por la mano
certera del psiclogo. Y el grito salvaje y triunfante de Polynov
estremeci los nervios.
De pronto, Huysmans levant las manos, tir convulsivamente del
cuello de su camisa, desgarrndola y araando su garganta y se
desplom al suelo.
Lee Berg con las manos sobre el corazn comenz a deslizarse de la
silla. Cris se apresur a recoger el lighting.
-No hace falta -dijo Polynov-. Ha muerto.
Lee Berg, a quien apenas le haba vuelto el dominio de s mismo, se
arrastr hacia Huysmans. Alzando la cabeza dirigi una larga y atenta
mirada al pasillo secreto donde, como es natural, no haba nadie.
Luego pas su mirada a Huysmans.
-Est muerto -susurr atnito-. Es un milagro...
-No -replic Polynov con voz apenas audible y luchando contra la
debilidad que le invadi-. Haba slo una posibilidad y la aprovech. Le
mat el susto.
-Dios mo, fue un shock psicolgico y est muerto, muerto... -Lee
Berg no poda an volver totalmente en s-. Pero, por qu, por qu no
acab con nosotros de una vez?

80

81

-Por qu? Qu pregunta ms extraa?... Le ech a perder un rasgo


de su carcter inherente a todos los dictadores. Todos ellos son
presuntuosos.

FIN

81