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DIFERENCIA ENTRE UN ARCHIVO RASTER Y UN ARCHIVO VECTORIAL

Archivos Raster
Los archivos raster (o de imagen) son datos basados en pxeles, como las
fotografas digitales, que se pueden utilizar como fondos para los datos de
elemento y dibujo. Por ejemplo, puede mostrar una fotografa area de una ciudad
bajo una capa de calles.
Archivo Vectorial
Un archivo de vector es un archivo de grficos que contiene un vector de imagen,
en lugar de una trama o una imagen de mapa de bits. Las formas y las lneas
representan los grficos vectoriales, que son imgenes completamente
escalables, mientras que las imgenes raster estn hechas de pxeles y no se
pueden ampliar sin prdida. La siguiente lista muestra las ventajas y desventajas
de los dos tipos diferentes dearchivos: Los grficos vectoriales son diferentes
grficos raster como JPEG, PNG o GIF, que utilizan pxeles para definir las reas
de informacin de la imagen. Mediante el uso de lneas y formas para definir la
imagen, los grficos vectoriales permiten la manipulacin ms flexible del archivo
de imagen. Los grficos vectoriales

Los grficos vectoriales son diferentes grficos raster como JPEG, PNG o GIF,
que utilizan pxeles para definir las reas de informacin de la imagen. Mediante el
uso de lneas y formas para definir la imagen, los grficos vectoriales permiten la
manipulacin ms flexible del archivo de imagen. Los grficos vectoriales
aparecen de forma uniforme en los bordes sin importar la forma en que se
clasifican, mientras que los grficos raster aparecer irregulares o pixelados,
cuando se le aumenta la escala.

Subsecciones
2.1 Representacin
de
cualitativas y entidades

superficies,

variables

2.2 Ventajas y desventajas de los formatos raster y


vectorial
2.3 Escala y modelos lgicos de datos

2 Modelos
vectorial

lgicos.

Formato

raster

El modelo logico hace referencia a como se muestrean y organizan


las variables y objetos para lograr una representacin lo ms adecuada

posible. En un SIG existen bsicamente dos modelos lgicos que se


conocen como formato raster y formato vectorial y que dan lugar a los
dos grandes tipos de capas de informacin espacial.
En el formato raster se divide el espacio en un conjunto regular de
celdillas, cada una de estas celdillas contiene un nmero que puede ser
el identificador de un objeto (si se trata de una capa que contiene
objetos) o del valor de una variable (si la capa contiene esta variable).
En el formato vectorial los diferentes objetos se representan como
puntos, lineas o polgonos (figura 27). La representacin de puntos o
lineas es inmediata, sin embargo al representar polgonos aparecen dos
situaciones diferentes (figura 25):
Si los polgonos aparecen aislados los unos de los
otros, como en el caso de los nucleos urbanos, cada
poligono se codifica como una linea cerrada, se trata
de un modelo Orientado al Objeto, tal como aparece
en la figura 25.c en el que el polgono A se codifica
como una nica linea.
Si los polgonos se yuxtaponen, como en el
caso de los trminos municipales, codificar
los polgonos como lineas cerradas tiene el
problema de que habra que repetir cada una
de las lineas interiores; por ejemplo el lmite
entre Murcia y Librilla (figura 26 debera
introducirse dos veces, una al codificar
Murcia y otra al codificar Librilla.
El formato alternativo es el modelo Arco-Nodo con el
que se codifican las lineas por separado y,
posteriormente, se define cada uno de los polgonos a
partir del conjunto de lineas que lo componen. As en
la figura 25.d el polgono B se codifica como la unin
de los arcos 2, 3 y 4. La codificacin de polgonos con
este modelo requiere por tanto dos etapas:
1. Digitalizacin, durante la
que se introducen los arcos
2. Reconstruccin
de
la
topologa, durante el que se

definen los polgonos y se


crea la tabla que relaciona
polgonos con arcos. La
reconstruccin
de
la
topologa exige que la
disposicin de los arcos sea
topolgicamente correcta,
as en la figura 25.d los
nodos iniciales y finales de
los tres arcos deben
coincidir exactamente.
La mayor virtud del modelo Arco-Nodo es
ahorrar memoria, facilitar la digitalizacin y
algunas de las operaciones de anlisis SIG,
siendo hoy da el modelo ms utilizado.

2.1 Representacin de superficies, variables cualitativas y


entidades
Generalmente se considera que el formato vectorial es ms adecuado
para la representacin de entidades o variables cualitativas y el formato
raster para representar superficies. Sin embargo esto no es
necesariamente as.
Para representar superficies podemos considerar hasta 4 modelos
posibles (figura 28):
Malla regular de puntos, a cada uno de ellos se asigna
el valor de la variable medido en el punto.
TIN (Red Irregular de Tringulos), los puntos se
concentran en aquellas zonas donde la variable
representada tiene mayor variabilidad.
Isolineas (lineas en las que el identificador se sustituye
por el valor de la variable).
Raster, el rea de trabajo se divide en celdillas.

Figura 28: Modelos lgicos para representar superficies

Los tres primeros son representaciones en formato vectorial ya que


se utilizan puntos o lineas para representar variables regionalizadas. El
problema fundamental que plantean es que no representan a la totalidad
del espacio, por tanto requieren una interpolacin ms o menos
compleja para saber cual es el valor en un punto concreto. El modelo
raster completa el espacio y la obtencin del valor en cualquier punto es
inmediata.
Para representar variables cualitativas existen dos alternativas
(figura 29)
Formato raster
Formato vectorial Arco-Nodo
Formato vectorial orientado a objetos, menos
adecuado debido a que se introduce mucha
informacin redundante
Para representar objetos las alternativas son (figura 30):
Formato vectorial Arco-nodo u orientado a objetos, si
los polgonos no se tocan es lo mismo

Formato raster, en una misma capa no pueden aparecer


objetos que coinciden en el espacio

Figura 29: Modelos lgicos para representar variables cualitativas

Figura 30: Modelos lgicos para representar entidades

En el caso de variables cualitativas y objetos, el formato raster define


de forma explcita el interior y de forma implcita el exterior, en el caso
del formato vectorial es al revs.

2.2 Ventajas y desventajas de los formatos raster y


vectorial
El debate acerca de la conveniencia de uno u otro modelo ha dado
lugar a una abundante bibliografa, la decisin entre un modelo u otro
debe, en todo caso, basarse en el tipo de estudio o enfoque que se quiera
hacer, pero tambin del software y fuentes de datos disponibles.
Est claro que las superficies se representan ms eficientemente en
formato raster y slo pueden representarse en formato vectorial
mediante los modelos hbridos (mallas de puntos, TIN e isolineas) que
no resultan adecuados para la realizacin de posteriores anlisis ya que
todas las operaciones que permite el modelo rster resultaran mucho
ms lentas con el modelo vectorial. En general, cualquier tipo de
modelizacin fsica de procesos naturales que se base en Sistemas de
Informacin Geogrfica requiere una modelo de datos de tipo rster.
Tradicionalmente se ha considerado que para la representacin de los
objetos resulta ms eficiente la utilizacin de un formato vectorial ya
que ocupa menos espacio en disco duro (aunque este ltimo problema
puede compensarse mediante diversos sistemas de compresin y en todo
caso es cada vez menos relevante debido a la cada vez mayor capacidad
de los discos duros) y los ficheros se manejan de forma ms rpida si lo
que se quiere es simplemente visualizar la capa. Sin emabargo el
formato vectorial es ms lento que el raster para la utilizacin de
herramientas de anlisis espacial y consultas acerca de posiciones
geogrficas concretas.
En el caso de las variables cualitativas estaramos en un caso
intermedio entre los dos anteriores.
Las ventajas del modelo rster incluyen la simplicidad, la velocidad
en la ejecucin de los operadores y que es el modelo de datos que
utilizan las imgenes de satlite o los modelos digitales de terreno. Entre
las desventajas del modelo rster destaca su inexactitud que depende de
la resolucin de los datos y la gran cantidad de espacio que requiere para

el almacenamiento de los datos. Este ltimo problema puede


compensarse mediante diversos sistemas de compresin. Adems en
muchos casos se confunde precisin y exactitud cuando se trabaja con
datos vectoriales de modo que la exactitud en las coordenadas del
modelo vectorial es ms terica que real.
Hoy en dia se tiende a compaginar ambos modelos facilitada por el
aumento en la capacidad de los ordenadores. Se trata de representar los
diferentes fenmenos espaciales con el modelo de datos ms apropiado
en cada caso. En lneas generales se pueden codificar las formas en un
modelo vectorial y los procesos con un modelo rster, para ello se
requieren herramientas eficaces de paso de un formato al otro. Resulta
sencillo, finalmente, la visualizacin simultnea de datos en los dos
formatos gracias a la capacidad grfica actual.
Cada uno de los modelos lgicos puede implementarse de diferentes
formas dando lugar a diferentes modelos digitales (formatos de ficheros)
diferentes y por tanto incompatibles entre diferentes programas. Los
formatos de ficheros pueden ser pblicos (con lo cual resulta ms
sencillo desarrollar herramientas de importacin-exportacin) o privados
(con lo que para implementar estas herramientas habra que pagar
derechos). En los temas 4 y 9 se analizarn en detalle las caractersticas
de los modelos digitales en formato raster y vectorial respectivamente.

2.3 Escala y modelos lgicos de datos


El concepto tradicional de escala en cuanto relacin entre dos
longitudes, no tiene sentido en un SIG. Las herramientas de zoom,
disponibles en cualquier programa grfico, permiten un cambio en la
escala de representacin en la pantalla o en una salida impresa, sin
embargo este cambio de escala de representacin no implica una cambio
en la escala original de los datos.
En general podemos asumir que la escala de un SIG es la de los
mapas que se han utilizado como informacin de entrada (en realidad la
del mapa con escala inferior si se han utilizado varias). Sin embargo no
toda la informacin de entrada procede de mapas (conjuntos de puntos
de muestreo, imgenes de satlite, etc.). En el caso de los mapas de
puntos la resolucin se relaciona, aunque de manera algo difusa, con la
distancia media entre los puntos.

En SIG podemos sustituir el concepto de escala por otro concepto,


algo difuso, que es el de precisin espacial de los datos. En el caso del
formato raster la precisin se relaciona claramente con el tamao de las
celdillas. Si hacemos un zoom excesivo aparecern los bordes de estas
como advertencia de que la profundidad del zoom es excesiva, en el
caso del formato vectorial no tenemos este mecanismo de advertencia y
en muchos casos se fuerzan los zoom para obtener una precisin
completamente ilusoria.
alonso 2006-02-13