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Pour une politique de civilisation Edgar Morin

Introduction
Ce texte constitue un chapitre extrait d'un livre publi en 1997 sous le titre : Une politique de
civilisation. Sami Nar et moi-mme en fmes les auteurs, nous partageant la rdaction des
chapitres.
Ce texte est sparable des autres chapitres parce qu'il correspond un noyau de problmes dj
envisags isolment dans un article.
Il traite de problmes dont nous faisons l'exprience quotidienne, qui concernent notre vcu
concret. II s'agit des dficiences et des carences de notre civilisation, et par-l mme, il s'agit de
nos besoins et de nos aspirations, qui ne sont pas seulement montaires.
Il s'agit en somme de rgnrer complmentairement la vie sociale, la vie politique et la vie
individuelle.
Il y a d'innombrables mouvements rgnrateurs dans les campagnes, les quartiers, un peu
partout dans le pays, mais ces mouvements sont isols, disperss. Nulle instance politique ne
songe les relier, ni prendre en charge leur message.
D'o notre ide que la rgnration de la vie sociale, de la vie quotidienne, doit entrer dans la
politique en mme temps que la politique doit entrer en elle.
On voit bien comment, en deux ou trois dcennies, l'cologie, qui semblait hors politique, est
entre dans la considration politique et a commenc -insuffisamment- la transformer. De
mme, bien des problmes mal-tre, malaises, insatisfactions-, qui semblent relever
seulement des vies individuelles, doivent entrer dans la politique, sans cesser d'tre individuels,
mais en mobilisant les individus citoyens pour les traiter.
Civiliser la part barbare de notre civilisation fut une aspiration fondamentale de la Rpublique
et du socialisme ; le problme se pose en termes nouveaux non seulement parce qu'enrichi de
l'exprience des checs du communisme et des insuffisances de la social-dmocratie, mais
parce qu'il est pos dans des conditions nouvelles de crise profonde de civilisation.
D'o le texte ci-dessous, qui indique non un programme, ni un projet de socit, mais une voie.
Ce texte spar est en mme temps insparable, pour prendre sens, d'une rforme intellectuelle
et d'une refondation politique.
Rforme intellectuelle : nos esprits sont forms selon une conception qui spare les
connaissances, les isole les unes des autres en les compartimentant, privilgie la connaissance
fonde sur le calcul - qui ignore le non calculable, c'est--dire la vie, la souffrance, l'amour, le
bonheur, le malheur - et met la politique la remorque du calcul conomique. On vit dans la
fragmentation des problmes et dans l'au jour le jour, en sorte qu'il est impossible de concevoir
les problmes fondamentaux et les problmes globaux.
Refondation politique : il s'agit de fonder une anthropolitique et une politique plantaire ; je
me suis souvent exprim l-dessus, notamment dans mon Introduction un politique de

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l'homme, Terre Patrie, et dans le premier chapitre du livre Une politique de civilisation: la
recherche des fondements perdus .
Un systme qui n'a pas en lui les moyens de traiter ses problmes est condamn soit la
rgression, voire la mort, soit, en se dpassant lui-mme, la mtamorphose.
En refusant la rgression, en rsistant la mort, uvrons pour la mtamorphose.

Les gigantesques dfis


Les dveloppements de notre civilisation en menacent les fondements.
Une civilisation tant dfinie par l'ensemble de ses constituants matriels, techniques, cognitifs,
scientifiques, ses carences et ses perversions sont d'autant plus difficiles comprendre que nous
savons bien que les conforts, le bien-tre, l'lvation du niveau de vie, l'augmentation de la
dure de vie, les protections sociales, les progrs de l'hygine, les liberts et loisirs de la vie
prive, les salles de bains, rfrigrateurs, tlphones, tlvision, TGV, avions sont des
conqutes de notre civilisation, auxquelles aspirent ceux qui en sont dpourvus.
Nous voyons des exclus, des banlieues pourries, des ghettos, des bidonvilles, des zones
d'inscurit dans nos villes les plus modernes, et, dsormais, des chmeurs, mais on pense que
ceux-ci sont encore temporairement marginaliss ; on croit que notre civilisation pourra
progressivement les inclure, et on ne songe pas qu'ils subissent de faon intensifie les
consquences de cette civilisation. De toutes faons, chaque civilisation comporte ses zones
marginales d'anomie, ses sous-sols de violence, dlinquance ou crime, et on peut penser qu'il
s'agit d'un phnomne sociologique de caractre gnral et non d'un problme spcifique
notre civilisation police et urbanise.
Toutefois, des voix discordantes n'ont cess, tout au long des dveloppements de notre
modernit, d'en dnoncer les effets ngatifs. Ce furent d'abord les ractionnaires, qui
dnonaient la dsintgration de la tradition, de l'ordre, de la hirarchie hrits du pass. Puis il
y eut ceux qui, comme Marx, voyaient la fois la destruction des valeurs communautaires, des
relations de personne personne, la transformation en marchandise de la force du travail, le
dchanement de l'exploitation capitaliste, mais, en contrepartie, dcelaient dans ce
dchanement la condition d'une rvolution proltarienne qui abolirait l'exploitation de l'homme
par l'homme. Profondment, Marx rejoignait les chantres du progrs, pour qui la science, la
technique, l'industrie portaient dans leur dveloppement mme la promesse de
l'panouissement humain.
La vision complexe ne peut occulter la gravit des problmes et menaces ns de notre
civilisation. Partout les progrs des sciences, des techniques, de l'conomie, de l'urbanisation,
de la bureaucratie et mme de l'individualisme, qui semblaient tre la fois les moteurs et les
effets d'un progrs historique gnralis, rvlent leurs ambivalences.
Les solutions sont devenues problmes dans le monde dit dvelopp ; elles le deviendront dans
le reste du monde et aggraveront les problmes mondiaux.
Sans le savoir, nous avons peut-tre franchi les seuils au-del desquels les sous-produits
nfastes des processus bienfaisants devenaient les produits principaux. Nous pouvons supposer
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que l'extension des mgapoles et de l'industrialisation ne peut tre illimite, et que, si les
processus ne sont pas dclrs ou modifis, ils conduiront des catastrophes irrversibles.
D'o la ncessit de remplacer quantit par qualit.

Les maux de civilisation


Au sein de la civilisation occidentale, l'lvation du niveau de la vie est gangrene par
l'abaissement de la qualit de la vie.
Le mal-tre parasite le bien-tre.
Un problme de fond est donc pos par et pour ce qui semblait devoir apporter un progrs
gnralis et irrversible de civilisation. Au-del du malaise dans laquelle, selon Freud, toute
civilisation dveloppe en elle les ferments de sa propre destruction, des symptmes spcifiques
la ntre sont apparus, creusant un nouveau mal de civilisation.
Essayons de voir comment la conjonction des dveloppements urbains, techniques,
bureaucratiques, industriels, capitalistes, individualistes ronge de l'intrieur la civilisation que
cette mme conjonction a produite et panouie; comment, en quelque sorte, s'est dvelopp
l'envers ngatif des bienfaits dont nous continuons jouir.
Les maux de notre civilisation sont ceux qu'ont fait effectivement apparatre l'envers de
l'individualisation, de la technicisation, de la montarisation, du dveloppement, du bien-tre.
Ainsi la technique est ce qui permet aux humains d'asservir les nergies naturelles. Mais c'est
aussi ce qui permet d'asservir les humains la logique dterministe, mcaniste, spcialise,
chronomtre de la machine artificielle. Elle impose, dans des secteurs de plus en plus tendus
de la vie humaine, cette logique de la machine artificielle, et elle substitue la coexistence
anonyme aux communications de personne personne. La logique de la machine industrielle
dans les entreprises, les bureaux, la vie urbaine, les loisirs impose des critres standardiss et
impersonnels qui nuisent aux convivialits.
L'essor des nouvelles techniques, notamment informatiques, provoque perturbations
conomiques et chmage, alors qu'il pourrait devenir librateur, condition d'accompagner la
mutation technique par une mutation sociale. La logique de la machine artificielle, qui a dj
supprim les concierges, les sergents de quartier, les prposs aux gares, aux trains, aux mtros,
aux pages d'autoroute, aux parkings, tend faire de la vie sociale une gigantesque machine
automatique.
Le dveloppement industriel apporte l'lvation des niveaux de vie en produisant en masse, et
des prix de plus en plus accessibles, ses produits d'usage et de consommation. Mais ce
dveloppement, qui semblait providentiel la fin du sicle pass, fait dsormais peser deux
menaces sur les socits et les tres humains l'une, extrieure, vient de la dgradation
cologique des milieux de vie ; l'autre, intrieure, vient de la dgradation des qualits de vie.
De plus, la course la croissance dans le cadre largi de l'conomie mondialise s'effectue au
prix du sacrifice de tout ce qui n'obit pas la logique de la comptition.
Le dveloppement capitaliste a entran le dveloppement des productions, des changes, des
communications, mais il a entran la marchandisation gnralise, y compris l o rgnaient
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les entraides, les solidarits, les biens communs non montaires, dtruisant ainsi de nombreux
tissus de convivialit. Le march privilgie en toutes occasions le calcul d'intrt et dsolidarise
d'autant. L'envers de la montarisation, c'est la ncessit de sommes croissantes d'argent pour
seulement survivre, et le rtrcissement de la part du service gratuit, du don, c'est--dire de
l'amiti et de la fraternit.
Les dveloppements conomiques et tatiques ont suscit et favoris la formation d'normes
machineries technobureaucratiques qui, d'une part, dominent et crasent tout ce qui est
individuel, singulier, concret, et d'autre part produisent de l'irresponsabilit. L'affaire du sang
contamin est un cas exemplaire o se concentrent les carences et mfaits d'une organisation
techno-bureaucratique-scientifique o, de plus, le sang devient une marchandise soumise la
rentabilit conomique.
Le dveloppement urbain n'a pas apport seulement panouissements individuels, liberts et
loisirs, mais aussi la perte des anciennes solidarits et la servitude de contraintes
organisationnelles pesant sur la vie quotidienne (mtro-boulot-dodo). La cit, unit organique
pour les citoyens, devient la ville, milieu de vie pour citadins, et la ville devient
l'agglomration, ensemble informe pour populations.
Le tissu urbain se disloque, et la ville subit de plus en plus les dommages de l'anonymisation.
Les immenses villes-bureaux, les banlieues dortoirs s'tendent, au dtriment des quartiers. Aux
lieux de rencontre entre citoyens (bistrots, petits commerces, squares), succdent les non lieux
de passage des usagers. Aprs la disparition des fontaines, des lavoirs, des chevaux, il y eut le
dprissement des quartiers, la compartimentation dans les grands ensembles, la hte, le stress.
Les concierges disparaissent, remplacs, dans les grands ensembles immobiliers seulement, par
des gardiens. Les cerbres remplacent les pipelettes. Le petit commerce de proximit disparat
lentement, sauv seulement, ici et l Paris, par des Nord-Africains. Le surgel et les grandes
surfaces, plus le tl-achat, diminuent les occasions d'changes dans les rues commerantes et
dtruisent les relations de confiance entre fournisseurs et clients, ainsi que les menus propos et
petits potins de quartier. L'essence communautaire de la ville est en passe d'tre mentalement
raye de la pense et de la sensibilit humaine , dit Michel de Sablet 1. A cela, s'ajoute
l'asphyxie par la circulation automobile qui elle-mme contribue l'touffement de la
sociabilit, l'irritabilit des esprits et des poumons.
L'individualisation est la fois cause et effet des autonomies, liberts et responsabilits
personnelles, mais elle a pour envers la dgradation des anciennes solidarits, l'atomisation des
personnes, l'affaiblissement du sens de la responsabilit envers autrui, l'gocentrisme et,
tendanciellement, ce qu'on a pu appeler la mtastase de l'ego.
Levine parle de la dliaison entre famille et cole, parents et enfants (le nourrisson d'abord
couv, puis plac la crche), la dliaison entre les savoirs, la perte du dialogue avec soimme, le dverrouillage du a, la disjonction surmoi-moi-a. Il y a crise dans la relation
fondamentale entre l'individu et sa socit, l'individu et sa famille, l'individu et lui-mme.
La grande famille s'est dsintgre au profit du couple-nucleus un/deux enfants, les solidarits
de village ou de voisinage se sont effrites, les solidarits rgionales sont trs affaiblies, la
solidarit nationale, qui a toujours eu besoin de la menace vitale de l'ennemi hrditaire, s'est
1

Des Espaces urbains, Le Moniteur, Paris, 1991.

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endormie, la protection mutuelle est laisse entre les mains des administrations nationales,
dchargeant chacun de toute responsabilit ou initiative.
La dissolution des solidarits traditionnelles n'a pas suscit pour autant la formation de
nouvelles solidarits autres que bureaucratiques. Certes l'tat assume de plus en plus des
fonctions de solidarit, mais de faon anonyme, impersonnelle, tardive. Il est devenu, selon
l'expression d'Octavio Paz, un ogre philanthropique . L'tat assistantiel est de plus en plus
indispensable et contribue la dgradation de solidarits concrtes, sans pour autant rpondre
aux problmes de plus en plus criants de la solidarit sociale.
Certes le cocon de la famille nuclaire tend se refermer de faon protectrice, mais il est
galement en crise avec la fragilit du mariage, l'errance des amours. Aussi s'accroissent et
s'aggravent les solitudes dans toutes les classes de la socit, plus affreuses l o il y a
pauvret.

Le mal-tre du bien-tre
Aussi un mal-tre se dveloppe avec le bien-tre. Comme le fait remarquer Philippe SaintMarc, le pouvoir d'achat a tripl de 1960 1990, mais cette russite conomique spectaculaire
est humainement chrement paye. Ren Lenoir voque l'effondrement du comportement
d'un grand nombre de personnes, que traduit la consommation effrne de psychotropes et
antidpresseurs (multiplication par six en -vingt-cinq ans), et l'accroissement des soins en
psychiatrie (huit cent mille personnes) . De 1962 nos jours, il y a eu multiplication par trois
du nombre des suicides et des hospitalisations psychiatriques, et par six de la consommation de
tranquillisants. Le total des dpenses courantes de sant est pass, de 1980 1991, de deux
cent vingt-sept milliards six cent quarante-cinq milliards. Et la France, pays du bien-vivre, est
devenu le pays du mal-dormir, o se consomme le plus de tranquillisants.
La plupart des maladies ont trois entres somatique, psychique, et une troisime qui est sociale
et civilisationnelle. La preuve du caractre socio-psycho-somatique de bien des maux a t
fournie au cours de la premire quinzaine de mai 68, quand les cabinets de psychothrapeutes,
psychanalystes, gnralistes, gourous se sont brusquement vids, dans l'euphorie gnralise, la
paralysie de l'ordre social, la communication joyeuse entre chacun et tous, jusqu' ce que, avec
le rtablissement de l'ordre, rapparaissent les ulcres d'estomac, maux de tte, insomnies,
nauses, dprimes. Comme le dit Time Magazine (24 juin 1996), soixante quatre-vingt-dix
pour cent des consultations chez le docteur relvent des interactions mind-body
(psychosomatiques). Le stress et le genre de vie dans nos civilisations jouent un rle dans les
maux chroniques - comme les tensions sanguines leves, lumbagos, sciatiques, arthritisme,
dpressions -, et les maladies aigus devenues chroniques - comme le cancer et le sida. La
high-tech medecine, tout en accomplissant d'admirables russites (greffes du foie, des reins, du
cur, rparation des blessures de guerre ou d'accident, refoulement de nombreuses maladies
infectieuses), souffre et fait souffrir d'hyperspcialisation les patients dont on considre les
organes sparment de leur organisme, et leur organisme sparment de leur tre global, la
fois biologique, psychique et social. Aussi, bien des maux considrs comme purement privs,
et contre lesquels chacun lutte de faon prive, sont-ils des indicateurs du mal-tre d'une
civilisation, et ils doivent ouvrir une problmatique politique dans une politique de civilisation.
Bien des problmes existentiels naissent sur un tuf de civilisation, comme le sentiment d'un
divorce entre l'me et le corps, la perte du contrle de son propre corps. Il est frappant qu'une
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enqute sur les vux des Amricains pour l'anne 96 indique que nombreux sont ceux qui
souhaitent maigrir , rvlant ainsi que leur corps chappe dsormais toute rgulation
mentale. Le recours aux diverses gymnastiques, joggings, arobics, l'appel aux yogis,
psychanalystes, psychothrapeutes traduisent un manque, un besoin de trouver une conciliation
et une harmonie entre l'tre psychique et l'tre physique.
Le mal-tre gnral est diffus, intermittent, diversement vcu. Mais les problmes de la
jeunesse et de la vieillesse le rvlent sous une forme intensifie. Prenons en exemple le mal
des banlieues, qui est localis topographiquement, sociologiquement et gnrationnellement - il
touche surtout les adolescents. Il se dveloppe sans doute dans une sorte d'univers extrieur
lunivers dit normal, et demande des solutions spcifiques, locales... Cependant, ce que vit
l'adolescent des banlieues constitue l'expression locale et priphrique du mal gnral et diffus.
Il faudrait voir le mal des banlieues comme un indicateur paroxystique d'un mal beaucoup plus
gnral. La dsintgration de la famille y est porte l'extrme, et seule la bande ou le gang
rtablissent une solidarit ailleurs brise. La dliaison entre le moi, le a et le surmoi y est
devenue disjonction. L'adolescent est le maillon faible de la socit : il sort du cocon de
l'enfance, il aspire la pleine existence, il n'est pas encore intgr dans le monde adulte du
travail, et en lui fermentent aspirations, rvoltes, angoisses la croissance des tentatives de
suicide, de l'usage des drogues, des troubles alimentaires est un signe de dtresse 2.
L'adolescence est le maillon o les faiblesses de l'ensemble de la chane sociale atteignent leur
point de rupture. Ainsi les problmes priphriques ont une signification centrale. L'adolescent
porte en lui, d'une faon intensifie, les problmes de notre civilisation.
Si la rvolte de la jeunesse, en mai 68, a cru trouver la rponse ses maux, c'est qu'elle a trouv
foi dans les promesses d'une autre vie, d'un autre monde, d'une autre socit, que lui faisaient
maostes, trotskistes et autres. Or aujourd'hui, les promesses rvolutionnaires se sont
effondres, et l'espoir a disparu de la socit. L'incertitude, l'angoisse peuvent devenir des maux
insupportables dans un monde sans futur, o les individus sont atomiss. L'hrone que s'injecte
l'adolescent paum est la rponse exaspre l'angoisse que l'adulte calme par le somnifre.
l'autre bout de la chane des ges, la vieillesse subit plus fortement la solitude : le cas de
Georges, si extrme soit-il, a valeur de symbole.
Au dbut d'aot 1995, on a dcouvert son cadavre dans son appartement, au 5 de la rue
Dampierre - immeuble banal entre un Couscous-Grillade et un cordonnier, dans une petite
rue du XIXe arrondissement qui donne sur le canal de la Gironde. Georges, qui avait soixantequatre ans, tait habill et allong au pied de son lit, mort, tout seul, depuis cinq ans. Depuis
1989, la gardienne disait que Georges tait l'hpital o il soignait un cancer. Mais Georges
avait disparu de l'hpital, et, sans que ni l'hpital ni son immeuble ne s'en rende compte, il avait
regagn son appartement. Deux ans de suite, les impts l'ont relanc par lettre recommande,
sans insister puisqu'il n'tait plus imposable en 1989. Sa ligne tlphonique a t coupe fin 89
et l'lectricit en janvier 90. La rgie immobilire de la ville de Paris, propritaire de
l'immeuble, a continu prlever automatiquement les mille cinq cents francs de son loyer sur
son compte o dormait une pension d'invalidit annuelle. On ne sait qui a alert les pompiers
(plus cause de l'odeur que de l'absence), lesquels, saisis par la pestilence, ont ouvert la fentre
et emport le corps. Celui-ci a t autopsi, puis enterr dans l'ex-fosse commune du cimetire
de Thiais. Personne n'a dclar le dcs la mairie, et Georges demeure ignor mort comme il
le fut, vivant, la fin de sa vie. La seule trace qui reste de lui est sa bote aux lettres, toujours
2

Cf. Xavier Pommereau, Ladolescent suicidaire, Dunod, Paris, 1996.

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remplie de prospectus. Voil comment, dans notre monde urbain, ne reste plus que la
machinerie anonyme des bureaux, dans laquelle disparat toute existence humaine. La ralit
est capable de dpasser Kafka et Beckett.
On peut supposer que l'inconscient collectif ressent obscurment la grande menace sur
l'identit, le dracinement l'gard d'un pass perdu et l'inscurit du futur inconnu, la
dgradation des qualits de vie. Et, pour beaucoup - ceux qui vivent dans les quartiers
dangereux, craignent l'agression dans les transports publics ou le cambriolage chez eux -,
l'inscurit de la vie quotidienne devient la fixation concrte de cette menace obscure, alors que
l'angoisse de l'inscurit a des sources beaucoup plus profondes et larges.
La conjonction de l'gocentrisme - qui rduit l'horizon son intrt personnel -, de la
spcialisation - qui dissout l'intelligence de ce qui est global - et de la compartimentation dans
le travail techno-bureaucratis dtermine l'affaiblissement du sens de la solidarit, lequel
dtermine l'affaiblissement du sens de la responsabilit.
La dresponsabilit favorise l'gocentrisme, lequel, dans la perte de la responsabilit et de la
solidarit, conduit la dmoralit (dgradation du sens moral). La dresponsabilit et la
dmoralis favorisent la propagation de l'irresponsabilit et de l'immoralit.
Le progrs admirable des connaissances s'accompagne d'une rgression de la connaissance par
la domination de la pense parcellaire et compartimente au dtriment de toute vision
d'ensemble.
Ainsi les dveloppements de notre civilisation conduisent-ils un nouveau sousdveloppement intellectuel, un nouveau sous-dveloppement affectif - les tres n'arrivent pas
trouver la rponse leur besoin de communication humaine, d'amour, de communaut -, et
un nouveau sous-dveloppement moral dans la dgradation de la responsabilit et de la
solidarit.
Enfin, l'panouissement dmocratique, propre aux nations dveloppes d'Europe occidentale
d'aprs la Seconde Guerre mondiale, s'accompagne de rgressions dmocratiques dpossession
des citoyens par les experts et les techniciens, crise des idologies - en fait des idaux et
projets -, dgradation du civisme sous l'effet des dgradations de la solidarit et de la
responsabilit.
Le problme de notre civilisation est d'une extrme complexit, d'une part parce que cette
civilisation comporte en mme temps des traits exceptionnellement positifs et des traits
exceptionnellement ngatifs3, dont on ne peut prdire lesquels deviendront dominants, d'autre
part parce qu'elle constitue un ensemble inter-relationn en boucle, o chaque lment est la
fois produit et producteur, cause et effet, et o l'on ne peut isoler un dterminant en dernire
instance , qui permettrait un matre-mot de tout expliquer et, par-l, de trouver aisment une
solution simple.
3

L'automobile est au carrefour des vertus et des vices de notre civilisation. Produit typique de l'industrie, de la technique, du
capitalisme, elle offre chacun une autonomie dans l'espace, le cocon scuritaire de la conduite intrieure, l'ivresse d'une
puissance formidable que dclenche un lger mouvement de pied sur l'acclrateur. Elle est la fois extrmement utile et
extrmement ludique et constitue le grand jouet pour adulte de notre civilisation, ainsi que la plus belle conqute technique de
l'individualisme. Et, en mme temps, dans les conditions urbaines surtout, l'excs de circulation suscite l'agressivit, les
embouteillages de plus en plus frquents allant jusqu' la saturation, un stress permanent et des manations polluantes qui
altrent la sant des urbains.

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Ainsi ce qui est en cause est beaucoup que notre ide de modernit4 : c'est la fois notre ide de
civilisation et notre ide de dveloppement.

La difficile prise de conscience


Il est trs difficile de prendre conscience du problme de civilisation, et plus encore de le poser
en termes politiques.
Tout d'abord, il est trs pnible de remettre en question les vidences reues, comme la
certitude du caractre positif de notre civilisation, et la certitude du progrs irrversible
inhrent son dveloppement. Il n'est gure ais d'effectuer un diagnostic pertinent ; il risque
d'tre soit trop alarmiste, soit indment euphorique.
Notre civilisation a commenc prendre conscience de la menace d'asphyxie physique que le
dveloppement technico-industriel nous tait courir, mais l'asphyxie psychique venant des maux
de civilisation dont j'ai parl n'est perue que de faon individuelle et prive.
Il est quasi impossible, quand on obit la pense compartimente et parcellaire, de voir la
figure d'ensemble, c'est--dire civilisationnelle, de problmes qu'on conoit disjoints et qu'au
mieux on juxtapose en patchwork : chmage, exclusion, conomie, fiscalit, drogue, etc., et,
bien entendu, tout problme de politique de civilisation se dissout dans la conception qui rduit
la politique l'conomique.
Il est quasi impossible, quand on ne considre que la performance quantitative, de percevoir
que le privilge accord au rendement dtruit les paysages, dgrade les territoires et les sols,
dnature la campagne et dgrade la vie urbaine.
Il est quasi impossible, quand on a subi l'imprinting des structures de pense
simplifiantes/mutilantes qu'on croit rationnelles, de concevoir la complexit, c'est--dire les
ambivalences de la science, de la technique, de l'industrie, de l'urbanisation, du march, du
capitalisme, de l'tat, comme de concevoir les inter-rtroactions, le caractre la fois un,
multiple et contradictoire de la nouvelle ralit. Le dsarroi est aussi du ct du
diagnostiqueur : les processus sont ambivalents, donc jugements et pronostics sont incertains.
La complexit des problmes, lis en nuds gordiens mondialiss, rend trs difficile la prise de
conscience. L'incapacit de concevoir la complexit de notre monde rend incapable de penser
une politique complexe de civilisation.
Il y a aussi un problme de temps : nous sommes dans une priode d'acclration des
processus. La trop grande rapidit de l'volution contribue empcher notre prise de
conscience de tous temps, il y a eu retard de la conscience sur l'exprience : comme le disait
Ortega Y Gasset : Nous ne savons pas ce qui se passe, et c'est cela justement ce qui se passe.
Et Hegel L'oiseau de Minerve prend toujours son vol au crpuscule. Le retard s'accentue
dans un temps acclr.
Nos comportements subissent en mme temps une dispersion qui empche toute rflexion
approfondie : nous nous agitons plus que nous agissons. Et nous n'arrivons pas prendre
4

C'est pourquoi nous ne nous arrtons pas, en dpit de sa pertinence partielle sur l'opposition moderne/postmoderne, car le
problme est beaucoup plus radical et complexe que celui de l'puisement de la modernit.

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conscience du prsent. Nous souffrons ce problme du retard invitable de la conscience sur le
vcu, accentu par la vitesse et la complexit. De plus, les processus de dcomposition au sein
de notre civilisation ne permettent pas de percevoir les ventuels processus de recomposition.
Les socits complexes voluent selon un processus de dcomposition/recomposition. Comme
le dit Alain Caill: La catastrophe est l en permanence, et [...] pourtant elle est conjure en
permanence plus ou moins bien. Mais le processus est devenu trop rapide. Vat-on vers une
mutation, une mtamorphose, une rgression ?

Les rsistances collaboratrices


Face l'accroissement de la technique, de la logique de l'hyperdveloppement, de la
bureaucratisation dans les administrations comme dans les entreprises, de l'atomisation des
individus que le dveloppement technique et conomique ne fait qu'acclrer, on constate que
la socit civile se dfend en dveloppant des contre-tendances.
La premire contre-tendance se manifeste dans les rsistances prives, de caractre spontan,
l'atomisation et l'anonymisation. Ainsi les individus rsistent par la multiplication des amours,
la recherche des plaisirs, l'entretien des amitis, les bandes de copains, ce que Maffesoli a
appel le nouveau tribalisme. Ils rsistent l'urbanisation et la suburbanisation gnralise en
multipliant week-end, sorties, vacances, au cours desquels ils changent radicalement de mode
de vie et de comportements, ceux-ci devenant no-ruraux ou no-naturistes. En ville mme, on
revient aux nourritures rustiques, on s'entoure de compagnons fidles et d'mes aimantes sous
forme d'animaux domestiques, on garnit intrieurs et balcons de plantes d'appartement. Les
urbains rsistent au mal-tre par le recours aux mdicaments, tranquillisants, gourous, yogis, et
leur rsistance se dsespre dans la drogue et l'alcoolisme. Contre le mal des banlieues, les
jeunes crent des bandes ou reconstituent une communaut. Mais ces rsistances sont fragiles :
les amours se brisent, les bandes se dispersent, les plaisirs s'puisent, la sexualit libre est
frappe par le sida, les no-naturismes, no-archasmes, no-ruralismes ne donnent que des
rmissions priodiques.
D'autre part, l'conomie de march et le capitalisme n'apportent pas que l'homognisation et la
massification, ils ne font pas que crer artificiellement de nouveaux dsirs et de nouveaux
besoins, ils se mettent au service, ds qu'il y a profit, des pulsions de recherche d'une vie
intense, ludique et potique. L'univers tlvisuel ou cinmatographique ne fournit la vie
ludique, intense, amoureuse, aventureuse que par procuration, de faon imaginaire. Ainsi il
contribue intgrer dans notre civilisation, comme une drogue douce, les individus soumis sa
prose quotidienne. Parfois, au contraire, des adolescents en rupture, il fournit des exemples
la Bonny and Clyde pour une vie ardente et aventureuse, en guerre avec la socit, mais,
comme dans Bonny and Clyde, cette guerre conduit la mort.
Toutefois, au-del des spectacles imaginaires fournis profusion, les grandes comptitions
sportives permettent de communier avec l'aventure hardie des as du volant ou des hros de la
voile transocane. Les grands matchs de football ou de rugby offrent l'occasion de participer,
dans des stades gigantesques, ou via la tlvision, aux popes des quipes locales et
nationales. Tout cela tient la fois de la diversion, du divertissement, de l'vasion et du
ressourcement mythico-imaginaire dans l'aspiration la vie potique, la vraie vie ,
aspiration de plus en plus profonde, entretenue par notre civilisation individualiste, mais qu'en
mme temps celle-ci inhibe sous ses contraintes ou satisfait de faon imaginaire.

Pour une politique de civilisation Edgar Morin


Une conomie d'vasion se met au service de la recherche d'une vraie vie : les clubs de
rencontres, de loisirs, de vacances, les agences touristiques, les gtes ruraux s'emploient
donner les conditions de cette autre vie, au soleil de la Mditerrane ou sous celui des
tropiques, la montagne ou la campagne, fournir les possibilits d'accomplissement de ce
qui est brim et inhib dans la vie quotidienne. Le club Mditerrane russit mme crer des
communauts temporaires d'o la monnaie est bannie condition de payer au dpart le prix
de l'absence de prix - et o les diffrences sociales s'effacent, chez les gentils membres ,
sous la garde tutlaire des gentils organisateurs .
Plus rcemment, et de faon cette fois rgnratrice, une conomie cologique est ne et se
dveloppe, avec ses petits producteurs, ses grands distributeurs, fournissant neufs, lgumes,
volailles biologiquement garantis. De plus en plus nettement, se manifeste une rsistance
la nourriture industrialise et homognise par la recherche de nourritures de terroir, de vins
de proprit.
De fait, une nouvelle rsistance civile est ne depuis la convergence de trois prises de
conscience : celle de la dgradation cologique, celle de la crise de l'emploi et celle du
dprissement des campagnes. Spontanment, des micro-tissus sociologiques se forment dans
leur lutte contre le chmage, la dsertification des villages, l'anonymisation de la vie. Ils
uvrent pour la qualit de la vie et la rgnration de notre civilisation. Ainsi la conscience
citoyenne et le sentiment solidaire comprennent mieux les problmes que la connaissance
seulement parcellaire, technique ou politicienne.
La socit civile rsiste. C'est souvent un phnomne de rsistance collaboratrice : notre socit
civile rsiste en collaborant au systme qui perptue ses maux tout en russissant en attnuer
certains. C'est aussi, parfois, un phnomne de rsistance rgnratrice, qui porte en lui la
promesse d'une rforme, voire d'une mtamorphose de civilisation. Mais cette rsistance est
encore trop disperse, insuffisamment mrie. Le seuil est indiscernable et, sans doute, fluctuant
entre ce qui ferait prdominer la rsistance sur la collaboration, ou la collaboration sur la
rsistance. Aussi sommes-nous dans une poque incertaine, o une dpression cyclonale s'est
forme sans pouvoir - encore - dclencher une crise de socit. Nous sommes dans une
situation la fois prcrisique et polycrisique0. Mais aucune crise ne jaillit vritablement, mis
part quelques ruptions violentes qui permettent une vacuation temporaire des gaz
volcaniques, puis leur rformation. Et ainsi les choses continuent. Elles continuent d'autant plus
que, chaque fois qu'un politique s'efforce de considrer l'ampleur - c'est--dire la complexit
des problmes -, il ne sait que faire et recule pouvant. Le publicitaire inspir du parti
socialiste avait ressenti, en 1980, l'aspiration changer la vie , mais ce parti n'a jamais pu
formuler la moindre ide, la moindre suggestion dans ce sens et l'expression est devenue slogan
hbleur.
Alors que progressent les tendances dominantes, des contre-tendances sont apparues qui
progressent leur tour. Alors que les processus de dgradation de la vie urbaine et de
dsertification s'aggravent, de multiples rsistances se manifestent et s'accroissent. Mais contretendances et contre-courants ne se sont pas encore rencontrs, synergiss.
Ce sont ces contre-tendances et ces rsistances qu'il s'agirait de runir en faisceau, de stimuler
et d'intgrer dans une politique de civilisation. Partout jaillissent des initiatives pour rgnrer
le tissu social et la vie citoyenne. Mais ces initiatives sont disperses, locales. Il faut non les
systmatiser mais les systmiser, c'est--dire les relier pour qu'elles constituent un tout, o

10

Pour une politique de civilisation Edgar Morin


solidarit, convivialit, cologie, qualit de la vie, cessant d'tre perues sparment, seraient
conues ensemble.
Nous sommes dans une priode prliminaire d'un possible changement de civilisation, o les
relations travail/capital, technique/administration, ville/campagne, nature/culture, vie
quotidienne seraient transformes. Dj s'annoncent de multiples dbuts de transformation,
mais la vraie transformation s'accomplira lorsque tous les termes s'entre-transformeront les uns
les autres, oprant ainsi une transformation globale, laquelle rtroagira sur les transformations
de chaque terme.
Aussi, plus important que tous les plans et projets seront les processus divers formant grgore
(synthse d'une force collective qui contient les buts, les espoirs et les dsirs de l'ensemble des
individus qui s'y rattachent) et allant vers leur synergie.
Il faut les faire merger la politique pour qu'elles revtent la figure d'une politique de
civilisation.

Politique de civilisation
L'expression politique de civilisation s'est impose moi au dbut des annes 80. Elle se
raccorde ce que j'ai appel une politique de l'homme5 .
Elle se veut une politique multidimensionnelle, car tous les problmes humains ont aujourd'hui
une dimension politique.
En reprenant et en dveloppant le projet de la Rvolution franaise, concentr dans la devise
trinitaire Libert, galit, Fraternit , le socialisme proposait une politique de civilisation
voue supprimer la barbarie des rapports humains : l'exploitation de l'homme par l'homme,
l'arbitraire des pouvoirs, l'gocentrisme, l'ethnocentrisme, la cruaut, l'incomprhension. Il se
vouait une entreprise de solidarisation de la socit, entreprise qui a eu certaines russites par
la voie tatique (Welfare State), mais qui n'a pu viter la dsolidarisation gnralise des
relations entre individus et groupes dans la civilisation urbaine moderne.
Le socialisme s'tait vou la dmocratisation de tout le tissu de la vie sociale ; sa version
sovitique a supprim toute dmocratie, et sa version social-dmocrate n'a pu empcher les
rgressions dmocratiques qui, pour des raisons diverses, rongent nos civilisations de
l'intrieur.
Ce projet de politique de civilisation, qui tait le projet initial du socialisme, s'est donc trouv
soit trahi et invers, soit effiloch.
La politique de civilisation reprend l'aspiration plus de communaut, de fraternit et de
libert, qui fut la source du socialisme au sicle dernier, tout en y reconnaissant, cette fois, la
difficult anthropologique et sociologique. Aujourd'hui, l'aspiration est moins nave, mais son
ampleur incite une uvre historique de longue haleine, qui devrait se confondre avec
l'aventure humaine : c'est une tche essentielle pour amliorer les relations entre humains,
depuis les relations interpersonnelles jusqu'aux relations l'chelle de la plante.
5

Cf. Introduction une politique de l'homme, Points Seuil, Paris, nouvelle dition, 1999.

11

Pour une politique de civilisation Edgar Morin

Aujourd'hui, on isole les problmes du chmage, de l'emploi, de l'exclusion hors de leur


contexte et on prtend les traiter partir d'une logique conomique close. Il faut au contraire les
considrer au sein d'une grande problmatique de socit et partir des besoins de civilisation
qui, d'eux-mmes, exigent de nouveaux emplois. Il ne suffit pas de partir d'un social qui
mettrait entre parenthse le civilisationnel.
Bien entendu, il ne s'agit pas, l'inverse, de rduire ni de dissoudre toute politique dans la
politique de civilisation ; les problmes classiques de gouvernement demeurent, mais ils y sont
dsormais lis.
Bien entendu galement, une politique de civilisation doit dvelopper et utiliser tous les aspects
positifs des sciences, des techniques, de l'Etat, du capitalisme, de l'individualisme, etc. Il s'agit
d'investir sur la recherche et sur la mise en action des nergies douces (solaires, oliennes), de
promouvoir les voitures lectriques ou semi-lectriques, de miser sur de nouvelles mthodes
biocologiques ou biogntiques pour assainir les cultures, de miser sur les nouvelles
gnrations d'ordinateurs intelligents, capables de modifier leurs logiciels ; en bref, nous
devons envisager et encourager un nouvel ge de la technique, o celle-ci dpasserait son ge
barbare actuel (mcanique, dterministe, hyperspcialis, chronomtr), qui, en permettant son
humanisation, permettrait, via la rhumanisation des administrations et des entreprises, la
rhumanisation de la vie quotidienne.
Enfin, si nous partons des problmes franais, nous ne devons oublier ni leur singularit, ni leur
gnralit : les problmes fondamentaux de civilisation qui affectent la France sont aussi ceux
de l'Europe et, plus largement, ce sont les problmes qui, dans le monde, se trouvent poss
partout o il y a eu dveloppement - c'est--dire dveloppement de notre civilisation -, et ils
se poseront tt ou tard partout o on est en cours de dveloppement .

Les impratifs d'une politique de civilisation


Nous pouvons maintenant formuler les impratifs d'une politique de civilisation :
-

Solidariser (contre l'atomisation et la compartimentation) ;

Ressourcer (contre l'anonymisation) ;

Convivialiser (contre la dgradation de la qualit de vie) ;

Moraliser (contre l'irresponsabilit et l'gocentrisme).

12

Pour une politique de civilisation Edgar Morin

Une politique de solidarit


Tout d'abord, la prise de conscience du problme de la solidarit conduit la volont de sortir
ce problme des bas-fonds infrapolitiques o il est refoul, et d'en faire un problme politique
central.
La solidarit anonyme de l'tat-providence, avec ses scurits et assurances de tous ordres, est
insuffisante. Il y a un besoin de solidarit concrte et vcue, de personne personne, de
groupes personne, de personne groupes. Il y a en chacun et en tous un potentiel de solidarit
qui se rvle dans des circonstances exceptionnelles, et il y a chez une minorit une pulsion
altruiste permanente. Il ne s'agit donc pas de promulguer la solidarit, mais de librer la force
inemploye des bonnes volonts et de favoriser les actions de solidarit.
Comme le disait Vaclav Havel: Je ne cesse d'avoir de nouvelles preuves qu'un grand potentiel
de bonne volont sommeille en nous. Celle-ci n'est qu'atomise, intimide, pige, paralyse et
dsempare... Dans cette situation il est du devoir des hommes politiques de ramener la vie ce
potentiel timide et sommeillant, de lui proposer une voie, de lui frayer un passage, de lui
redonner assurance, possibilit de se raliser.
J'ai suggr d'exprimenter des maisons de solidarit , qui pourraient tre gnralises dans
villes et quartiers6 ; elles comporteraient un Crisis Center, centre d'accueil pour les besoins
moraux urgents, et un corps de volontaires et professionnels, disponibles en permanence pour
tous besoins autres que ceux du Samu ou de Police secours. Dans cette logique, on pourrait
disposer d'agents solidaristes dans chaque administration, en tous lieux stratgiques.
En mme temps, on pourrait favoriser une conomie solidaire , qui prolongerait sous de
nouvelles formes l'conomie mutualiste : initiatives s'appuyant sur des solidarits locales ou,
l'inverse, suscitant ces solidarits ; formation de coopratives et d'associations sans but lucratif
pour assurer des services sociaux de proximit.
On peut envisager de prolonger ce qui a t commenc spontanment par des soldats franais
de la Forpronu Sarajevo, en transformant progressivement le service militaire en service civil
d'assistance-solidarit aux malheurs intrieurs et extrieurs (Europe, Afrique).
6

Il y a dans nos socits environ dix pour cent de la population qui ressent la pulsion militante du dvouement autrui.
Quelques-uns de ces dvous ont perdu leur cause en perdant leur foi dans la rvolution ; d'autres ont chou dans leurs
tentatives de convivialit/communaut l'chelle des grands ensembles, villes nouvelles, etc. Cette minorit serait d'autant plus
disponible pour des actions solidaires concrtes qu'elle a pris conscience des erreurs ou mensonges des anciennes militances.
De plus, il y a des sources inattendues de solidarit. On a pu le constater il y a quelques annes dans les villes les plus violentes
et atomises des Etats-Unis : c'est spontanment que se sont constitues des cohortes d' anges , adolescents s'unissant non
dans des gangs, mais dans des groupements de secours aux agresss, aux dmunis et aux malheureux. II y a donc un vivier
riche de bonnes volonts dans la socit civile ; il s'agirait de favoriser leur veil l o elles dorment, de contribuer leur
dveloppement l o elles apparaissent. Il existe dj, sur le mode public, subventionn ou priv (comme SOS-Amiti), des
services solidaristes multiples et multiformes, qu'il serait trs possible de regrouper et de dvelopper en un lieu qui serait propre
la solidarit. Ds lors, on pourrait envisager l'institution, dans les grandes villes de France, de maisons de la Solidarit, o
seraient localiss pour un secteur prcis tous les services publics et privs d'aide existants, o seraient crs de nouveaux
services, comme l'image des Crisis Centers californiens, vous sauver du naufrage les victimes d'overdose, non seulement
de drogue, mais de malheur quel qu'il soit, initiatives bnvoles auxquelles collaboreraient mdecins, infirmiers, ex-drogus.
De telles maisons seraient dotes de dispositifs d'alerte qui, loin de se substituer aux services hospitaliers ou policiers, les
stimuleraient dans les urgences. Ce seraient des lieux d'initiatives et de mdiations, d'information et de mobilisation
permanente. Sur la politique de solidarit , voir Un nouveau commencement, par E. Morin, G. Bocchi, M. Ceruti, Seuil,
1991, pp. 196-199.

13

Pour une politique de civilisation Edgar Morin

Une socit ne peut progresser en complexit que si elle progresse en solidarit : en effet, la
complexit croissante comporte des liberts croissantes, des possibilits d'initiative accrues, des
possibilits aussi bien fcondes que destructrices et gnratrices de dsordre. L'extrme
dsordre cesse d'tre fcond. Il devient mme principalement destructeur, et l'extrme
complexit se dgrade alors en dsintgration du tout en lments disjoints. Le retour des
contraintes peut videmment maintenir la cohsion de l'ensemble, mais au dtriment de la
complexit; la seule solution intgratrice favorable la complexit est le dveloppement de la
solidarit vritable, non pas impose, mais intrieurement ressentie et vcue comme fraternit.
La formule de Solidarnosc vaut dans ce sens : Pas de libert sans solidarit .

Une politique de qualit de la vie


La qualit de la vie se traduit par du bien-tre dans le sens existentiel et non seulement dans le
sens matriel. Elle implique la qualit des communications avec autrui, et des participations
affectives et affectueuses. Bien entendu, la politique ne peut crer ce qui est vcu et ressenti
existentiellement. Il faut mme cesser de croire que le but de la politique soit le bonheur - ide
formule dans la constitution des tats-Unis et reprise par Saint-Just. Elle peut et doit liminer
les causes publiques de malheur (guerre, famine, perscutions), mais ne peut crer le bonheur.
La politique de civilisation ne peut crer la qualit de la vie, mais elle doit agir sur ses aspects
sociaux et civilisationnels. Elle doit viser aider, prolonger, approfondir la rsistance spontane
de la socit civile pour la qualit de la vie. La qualit de la vie a plusieurs entres. L'une,
cologique, est dsormais reconnue ; l'autre, conviviale, a t pose il y a plus de trente ans par
Illitch, mais son message a t oubli. La politique cologique est une composante de la
politique de convivialit, mais elle n'en est pas le tout. La convivialit comprend les cordialits
de personne personne, le partage et la participation aux jouissances, plaisirs et souffrances
d'autrui - voisin, proche, visiteur. La lutte contre l'atomisation, l'anonymisation, la technobureaucratisation est en elle-mme lutte pour l'instauration ou la restauration de la convivialit.
Mieux : il faut restituer la vertu de sa source surraliste l'expression changer la vie .
Vouloir changer la vie, ce n'est pas seulement permettre la vie de rsister l'asphyxie des
contraintes, solitudes et servitudes, c'est aussi permettre la vie d'exprimer ses qualits
potiques en empchant l'envahissement gris de la prose. Hlderlin disait que l'homme habite
potiquement la Terre. Il faut complexifier sa parole et dire : prosaquement et potiquement
l'homme habite la Terre. La vie humaine est tisse de prose et de posie. La vie prosaque est
faite de tches pratiques, utilitaires, techniques, rationnelles, empiriques. La posie - dfinie
anthropologiquement et non plus seulement littrairement - est une faon de vivre dans la
participation, l'amour, la jouissance, la ferveur, l'admiration, la communion, l'exaltation, le rite,
la fte, l'ivresse, la danse, le chant, la musique, la liesse, et elle culmine en extase. L'tat
potique est l'tat second , qui existentiellement est toujours premier.
L'tat prosaque et l'tat potique sont nos deux polarits, ncessaires l'une l'autre : s'il n'y
avait pas de prose, il n'y aurait pas de posie. L'un nous met en situation utilitaire et
fonctionnelle, et sa finalit est utilitaire et fonctionnelle. L'autre peut tre li des finalits
amoureuses ou fraternitaires, mais il a aussi sa finalit propre en soi-mme. Vivre
potiquement, c'est vivre pour vivre. Il est vain de rver d'un tat potique permanent, lequel,
du reste, s'affadirait de lui-mme, et risquerait de ressusciter d'une autre faon les illusions du
salut terrestre. Nous sommes vous la complmentarit et l'alternance posie/prose.
14

Pour une politique de civilisation Edgar Morin

Nous avons vitalement besoin de prose, puisque les activits prosaques nous font survivre.
Mais aujourd'hui, sur Terre, les humains passent la plus grande partie de leur temps soit
survivre, soit vivre de faon machinale. En cette fin de millnaire, l'hyperprose a progress,
avec l'invasion de la logique de la machine artificielle sur tous les secteurs de la vie,
l'hypertrophie du monde techno-bureaucratique, les dbordements du temps, la fois
chronomtris, surcharg et stress, aux dpens du temps naturel de chacun. La trahison et
l'effondrement de l'espoir potique de la Rvolution ont rpandu une grande nappe de prose sur
le monde. Tandis qu'un peu partout, sur les ruines de la promesse potique de changer la vie,
les ressourcements ethniques et religieux s'efforcent de rgnrer les posies de la participation
communautaire, la prose de l'conocratisme et du technocratisme triomphe dans le monde
occidental ; pour un temps, sans doute, mais c'est le temps de notre prsent.
Dans ces conditions, l'invasion de l'hyperprose ncessite une contre-offensive puissante de
posie, qui elle-mme irait de pair avec la renaissance fraternitaire. Or, si elle ne doit plus
assumer le rve d'liminer la prose du monde en ralisant le bonheur sur Terre, la politique ne
doit pas s'enfermer dans la prosat. C'est dire que la politique n'a pas pour seule vise la
socit industrielle volue , la socit postindustrielle ou le progrs technique . La
politique de civilisation ncessite la pleine conscience des besoins potiques de l'tre humain.
La vraie vie est absente l o il n'y a plus que prose. La notion de travail correspond la
prosasation des occupations productrices. La notion de travail devrait dprir au profit de la
notion d'activit, laquelle combine l'intrt, l'engagement subjectif, la passion, voire la
crativit, c'est--dire la qualit potique : ainsi les activits politiques, culturelles, artistiques,
solidaires ont toutes une dimension potique. tant donn que les robots et ordinateurs chassent
les emplois humains, que les nouvelles technologies crent moins d'emplois qu'elles n'en
dtruisent, la rvolution technologique en cours doit inciter la rduction continue du travail au
profit d'activits civiques, d'activits culturelles, de la vie personnelle. L'abaissement de la
dure de travail trente heures permettrait de reconstituer une vie familiale et une vie prive.
La diminution du travail mcanis, parcellaire, chronomtris au profit d'activits responsables
et ingnieuses, apparatra de plus en plus ncessaire au cours du dveloppement d'une politique
de civilisation, mais elle ncessitera une rvolution dans la logique qui gouverne nos socits,
et cette rvolution ne peut se faire dans un seul pays. Elle concerne l'ensemble des pays
techniquement dvelopps, et ce serait l'Union europenne d'en prendre l'initiative... De toute
faon, la politique de civilisation doit inscrire dans sa perspective historique la transformation
du travail en activit, en mme temps que la diminution de l'activisme. Elle introduirait dans la
vie une part de farniente (la paresse au sens de Lafargue) et de mditation.

Ressourcer, renraciner
L'homognisation, la standardisation, l'anonymisation tendent dtruire les diversits
culturelles et faire perdre les racines. La crise du progrs et la crise du futur, les incertitudes
du lendemain tendent rduire le vivre un au jour le jour angoiss. Le prsent n'est plus
nourri par le futur. Il y a un besoin de ressourcement, de renracinement, qu'il faut comprendre.
Le ressourcement identitaire est la tendance mondiale gnralise de la crise de la fin du
millnaire.
II y a partout une angoisse diffuse, mais relle, de la perte du sol. Il faut retrouver sa terre, et le
mot ici est trs riche, car il signifie non seulement la terre de France, aujourd'hui menace par
15

Pour une politique de civilisation Edgar Morin


de multiples dgradations, mais aussi la plante Terre, dont nous sommes les enfants et que
nous devons sauvegarder dans sa diversit vivante et humaine.
Le ressourcement que nous suggrons combine le ressourcement franais, le ressourcement
europen et le ressourcement terrien.
Le ressourcement franais n'est nullement synonyme de repliement nationaliste, ni de refus de
l'Europe. Tout ce qui veut prserver une individualit, une singularit et une identit comporte
un dispositif de protection immunologique. Mais il faut opposer la pathologie immunologique qui rejette tout, y compris les vitamines et les sucs nourriciers venant de l'extrieur, et qui
caractrise le nationalisme clos la vertu immunologique, qui combine ouverture et
fermeture, et qui est le patriotisme.
Pour viter la refermeture nationaliste, il faudrait non plus promettre un progrs de plus en plus
creux, mais assumer la franaise le ressourcement identitaire. Sinon celui-ci s'oprera dans la
fermeture et le dsir d'intgration ira vers les intgrismes religieux, ethniques, nationalistes.
Il y a deux faons de retrouver la foi de la nation en elle-mme. L'une est dans la fermeture
nationaliste, l'autre dans le patriotisme et l'ouverture.
Le ressourcement franais peut et doit tre patriotique, rpublicain et europen. la source de
la France, il y a le processus multisculaire de la francisation d'ethnies htrognes devenant
provinces, jusqu' ce que celles-ci se reconnaissent, le 14 juillet 1790, comme composantes
volontaires de la grande nation . Le processus de francisation a continu partir de la fin du
sicle dernier par l'intgration de vagues successives d'immigrs. La continuation de
l'intgration d'trangers est un des aspects de la fidlit de la France elle-mme. Le
ressourcement dans la Rpublique est le ressourcement dans le principe o l'identit franaise
introduit quasi gntiquement en elle-mme l'ide universaliste des droits de l'homme. Dans ce
sens, le ressourcement franais permet l'autoaffirmation de la France dans sa singularit, et son
principe universaliste ouvert permet une volont d'autoaffirmation europenne, o l'Europe est
une rponse vitale aux dfis de l're plantaire, tout en formant un exemple universel
d'association pour affronter la crise plantaire.
Le patriotisme franais et l'europisme ne doivent pas tre opposs, mais lis. L'Europe
mtanationale doit tre l'Europe des patries, de mme que les patries mtaprovinciales doivent
sauvegarder l'identit de leurs rgions.
Enfin, le ressourcement rpublicain aurait besoin de mettre en son centre, la fois comme
exigence thique et exigence politique, le principe de solidarit, troisime terme de la trinit
Libert, galit, Fraternit .
En dpit et cause des difficults qu'elle rencontre, la France doit rgnrer sa propre nature.
La fin de l'exception franaise serait une dgradation. En revanche, en se ressourant en elle
mme, la France pourrait proposer l'Europe le grand dessein d'une politique de civilisation
qui, pour chaque peuple, favoriserait le ressourcement non plus ferm, ni agressif, mais ouvert
et communicatif.
Il ne faut pas nous dshexagonaliser, mais toujours nous contextualiser et nous situer dans le
global.

16

Pour une politique de civilisation Edgar Morin

La politique de rgnration
Solidariser, convivialiser, ressourcer, ces trois impratifs peuvent trouver une expression
dsormais territoriale et conomique.
Territorialement, il s'agit de rsister la dshumanisation des villes et des campagnes.
conomiquement, l'cologie est dj devenue vitale et rentable. La qualit de la vie doit son
tour devenir vitale et rentable. On peut maintenant essayer d'envisager des mtiers et emplois
pour rduire le dsert mcanis, le dsert dconvivialis, le dsert rural. On peut maintenant
envisager la transformation des agglomrations en cits, et la rgnration des bourgs et
villages.
N'oublions pas que les contre-tendances que nous avons cites prcdemment (noarchasme,
no-naturisme, no-ruralisme) se sont progressivement prolonges et amplifies. L'exode
urbain commence supplanter l'exode rural. Les jeunes gnrations cologises, les sansemploi commencent ouvrir de petites exploitations biologiques, reprendre des commerces
abandonns, installer des ateliers artisanaux. Corrlativement, les demandes de qualit de la
vie et de convivialit, jointes aux soucis de sant, crent une qute pour les produits dittiques,
gastronomiques, artisanaux. Le besoin de produits de terroirs va continuer s'accrotre dans les
villes.
On peut dsormais laborer conjointement une politique de rgnration des campagnes et une
nouvelle politique agricole (NPA), au service de la production de qualit et, corrlativement, au
service de la sant publique.
Une politique de rgnration des campagnes encouragerait par aides et protections les exodes
urbains (fuir le stress, la pollution, les nuisances), le maintien ou la reprise des petits
commerces7, et animerait les recolonisations des bourgs et villages, y compris des villages
morts, et cela de faon d'autant plus aise que l'on compte trois cent mille logements ruraux
vacants. Elle aiderait au dveloppement des gtes ruraux et du tourisme agro-gastronomique,
qui fournirait aux producteurs les ressources supplmentaires qui leur manquent. La
rgnration des campagnes entranerait la cration de parcs
naturels, comme celui de Montesinho, au Portugal, qui permet non seulement la protection
d'une flore et d'une faune trs varies, mais aussi le maintien des villages o l'on encourage
l'artisanat, l'utilisation des moulins eau, o l'on restaure les vieilles fermes, o l'on favorise
l'levage du cochon maigre, qui se nourrit de glands, et qui fournit jambon et chorizo attirant
des amateurs de tout le Portugal.
La nouvelle politique agricole ne pourra qu'tre stimule par la conscience croissante des
consquences nocives de l'industrialisation forcene des cultures (pesticides s'infiltrant dans les
fruits et lgumes) et de l'industrialisation forcene de l'levage du porc (pollution des nappes
phratiques), des volailles et des bovins. L'affaire de la vache folle, qui sera suivie d'autres
affaires semblables, va amplifier et acclrer les ractions visant liminer toutes formes
d'levage industriel et imposer dans tous les secteurs alimentaires des normes de qualit. On
sait aujourd'hui que la qualit de la viande dpend de l'tat psychique de l'animal au moment de
7

Exemple Gandelain, Orne, la commune rachte une picerie qui allait fermer pour la louer un repreneur (Ouest-France du
2 juin 1996).

17

Pour une politique de civilisation Edgar Morin


l'abattage: le stress la gte et favorise l'envahissement des germes microbiens. Dj les
chercheurs de l'Institut national de la recherche agronomique n'ont plus pour objectif d'aider les
agriculteurs produire davantage, mais d'amliorer les produits existants en qualit et en got.
Partout les instances de contrle, franaises et europennes, devraient apporter un soutien
systmatique au dveloppement et la propagation d'une agrobiologie qui liminerait les
moyens chimiques au profit de moyens biologiques. L'ingnierie biologique elle-mme devrait
rapidement permettre aux plantes cultives de s'affranchir des engrais azots en puisant l'azote
directement dans l'air. Il s'agit de crer et de dvelopper rapidement des technologies
cologiquement idoines, qui seraient valables non seulement pour la France, mais aussi pour
toutes les nations.
L'affaire de la vache folle incite la qualit et la frugalit. Le mot d'ordre consommationniste
de la politique de civilisation est : moins mais mieux. Ce mot d'ordre va contre-courant de la
formidable machine consommer anime par le profit. Mais les consommateurs sont vous
s'auto-duquer, s'autorguler, s'auto-organiser, et une politique de civilisation se doit de les y
inciter... Il y a dj des publications dans tous les domaines de consommation comme Que
choisir ; qui examinent de faon critique les produits du point de vue de leurs qualits. L
galement, une politique de civilisation doit stimuler, conscientiser, dvelopper une thique et
une politique de la consommation, qui dj se trouvent l'tat naissant dans la socit civile.

Le nouvel emploi
Que peut signifier une action contre le chmage et contre l'exclusion sans politique de
civilisation ? Ne pourrait-on prendre ces problmes par l'autre bout et fonder notre contre (le
chmage, l'exclusion) sur un pour : pour la rgnration de notre tissu humain, social et
culturel, pour la qualit de la vie dans notre socit, pour une politique de civilisation.
Une politique de civilisation devient par elle-mme une politique de l'emploi. Face la
rduction continue et inluctable des emplois au sein des secteurs soumis la comptition
internationale, nous pouvons envisager les crations d'emplois ncessaires la politique de
civilisation.

Emplois ruraux et co-emplois


- rgnration de la petite et moyenne proprit, et des coopratives par le dveloppement de
produits de qualit dits biologiques , o sont limins les engrais et pesticides chimiques
ainsi que les levages industriels ;
- utilisation de l'ingnierie gntique pour rendre des vgtaux rsistants aux conditions
climatiques ou gologiques dfavorables ; mais en soumission aux trusts gants qui, comme
Monsanto, imposent leurs OGM.
- dveloppement d'une agriculture cralire spcialement voue aux besoins des populations
soumises aux famines pour raisons de guerre ou de cataclysme (ce qui impliquerait la cration
d'un fond europen spcial de solidarit plantaire) ;
- aide la rinstallation de boulangers, piciers, artisans dans les villages ;

18

Pour une politique de civilisation Edgar Morin


- aide l'installation et la multiplication du tl-travail ;
- octroi de parcelles de marachage aux retraits ou tl-travailleurs s'installant la campagne ;
- dveloppement des institutions d'aide domicile en milieu rural;
- institution de corps de mtiers de protection de l'environnement, et d'entretien des espaces
naturels.

Emplois de solidarit
il y a une ncessit de mtiers d'assistance dans l'univers atomis des solitudes et celui, technobureaucratis, inaccessible ou incomprhensible, dont les lenteurs ne permettent ni rponse ni
solution immdiate.
- postes de conseillers-assistants pour les problmes administratifs et autres de vie quotidienne ;
- mtiers d'assistance la petite enfance, aux mres, aux infirmes, aux solitaires, dont
l'assistance domicile, l'assistance auto (avec dpannages sur place), l'assistance boulot
(problmes financiers), l'assistance juridique y compris pour le droit au travail ;
- enfin, il faudrait une politique d'ensemble des mtiers de solidarit pour la vieillesse. Les
maisons de retraite sont des mouroirs, parfois de luxe, en majorit sordides, et tous encombrs.
Dans ces maisons, les infirmires et aides-soignantes sont surcharges, les vieux sont des
marchandises, avant de devenir de la bidoche avarie . On aurait besoin de trois cent mille
personnes pour s'occuper des vieillards.

Emplois de convivialit
- cration et gnralisation, soit au sein des maisons de la culture, soit dans des tablissements
publics spcifiques, de centres vous rpondre la demande de paix et de srnit intrieure,
qui offriraient diverses formes de psychothrapie, musicothrapie, yogisme, etc.
- aide d'installation pour les cafs-concerts, karaoks de quartier, bains turcs, saunas ;
- largissement des maisons de la culture en espaces-forums pour les dbats sur les problmes
locaux et gnraux, et installation dans leurs caftrias de centres nologiques-gastronomiques
;
- mtiers d'humanisation des transports en commun, particulirement de la SNCF, o la
rationalisation techno-bureaucratique a atteint le comble de la draison avec son chef-duvre
baptis Socrate.

19

Pour une politique de civilisation Edgar Morin

tat et initiatives prives : la complmentarit


Comme nous l'avons dj indiqu, il y a une prolifration d'initiatives disperses. Comment les
relier entre elles ? Ne peut-on proposer des tats gnraux de civilisation , o se
rassembleraient tous ceux qui ont eu des expriences et des ides dont le but est de rgnrer le
tissu dmocratique, social, culturel, etc. ? La vraie initiative communicationnelle et militante
relve des associations et des individus. L'tat doit tre prsent pour fournir les moyens et les
cadres, et non pour jouer un rle directif.
Ne peut-on susciter une initiative autonome qui permettrait de passer d'une diaspora
d'expriences multiplies depuis dix ans un mouvement organis, qui assurerait l'information,
l'change, la mise en rseau, ainsi que la rflexion et la mise en perspective susceptibles de
dgager les questions de civilisation prsentes dans chaque exprience ?
Il y a possibilit de mettre en couvre une politique qui aimante, suscite, stimule, et laisse la
place l'initiative individuelle. L'alternative march/contrle public, comptition/solidarit ne
s'impose qu' ceux qui se montrent incapables de concevoir le caractre complmentaire de
deux impratifs antagonistes. La politique qui s'impose dsormais cesse d'opposer la libre
initiative une conomie dirige extra-lucidement, de faon bureaucratique et planifie.
L'essentiel est de mettre en uvre une vritable complmentarit entre l'efficacit conomique
prouve par le march et les ncessits d'une vision plus long terme que le march ne procure
pas8.
L'ide nouvelle de la politique de civilisation est de faire en sorte que la puissance publique
cre les structures pour que les bonnes volonts qui ne parviennent pas s'exprimer, les
pulsions cratives solidaires, trouvent pleinement leur emploi. On incite, on encourage, on
donne les moyens pour dmarrer. Tous les no et co-emplois, mtiers de solidarit, de
convivialit, peuvent tre incits ou suscits. Alors s'oprerait le retour de la boucle sur la
question de l'emploi, traite partir des problmes de fond de notre socit.
Une politique de civilisation serait une rponse directe au chmage. Jacques Robin value
deux millions les emplois pour l'conomie solidaire. Quelle que soit l'valuation, la politique de
civilisation pourrait rsorber une forte proportion de sans-emplois.

Un New Deal de civilisation


Il faudrait concevoir un plan de grands travaux en vue de la pitonnisation de tous les centres
ville avec premire (autour du centre) et seconde (autour de la priphrie) ceintures de
parkings, gnralisation des tramways et bus lectriques, et gnralisation des itinraires
vlocipdiques. Quelques municipalits de villes moyennes - comme Fribourg-en-Brisgau ou
Heidelberg, en Allemagne - ont ralis ces travaux. Ils s'imposent d'autant plus dans les grandes
villes o, videmment, ils ncessiteraient de grands investissements. De telles ralisations
pourraient tre finances par les municipalits, les rgions, l'tat, et, comme ce plan vaut non
seulement pour la France mais pour toute l'Europe, par un fonds europen spcial.

Rachline, op. cit. p. 102.

20

Pour une politique de civilisation Edgar Morin


Le problme est de financer ce New Deal9 civilisationnel, qui susciterait de grandes dpenses,
mais qui, progressivement, permettrait de grandes conomies. Ces conomies demeurent
invisibles tant que l'on continue comptabiliser sparment des chapitres budgtaires. Il n'est
jamais envisag qu'une politique de la qualit de la vie pourrait rduire progressivement, dans
les annes venir, les dpenses de sant considrables des bronchites, asthmes, maladies
cardio-vasculaires, stress, insomnies, qui viennent des conditions de la vie urbaine, du
chmage, des maux de notre civilisation, du mode de pense dominant qui se montre incapable
de saisir les problmes globaux et conduit des dpenses inconsidres, et du systme mdical
lui-mme10. Il est ncessaire de crer un systme comptable qui chiffre les consquences
cologiques et sanitaires de nos maux de civilisation. Ainsi pourrait-on concevoir que les
dpenses de sant dcroissent avec les conomies de mdicaments et de soins qui viendraient
d'un retour de la qualit de la vie11.
Rforme de civilisation, rforme de vie, rforme de pense, rforme morale vont de pair pour
dterminer d'normes conomies, lesquelles permettraient d'oprer toutes ces rformes
interdpendantes.
Les normes cots des maux de civilisation en seraient diminus d'autant.
Ces cots ne peuvent que s'accrotre si tout continue : de quel terrible prix humain, culturel,
civilisationnel, allons-nous - nous et pas seulement nous, mais la plupart des pays du monde
payer la croissance de la croissance si nous n'laborons pas au plus tt une politique de
civilisation ?
Dans ces conditions on peut envisager un fonds non plus de modernisation, mais de
civilisation, qui permettrait d'engager les grands travaux ncessaires, d'aider les services de
proximit, convivialit, solidarit, de favoriser tout ce qui rgnre le tissu social.
La politique de civilisation est non pas incompatible, mais complmentaire du dveloppement
techno-conomique des entreprises en comptition sur le march international. Le
dveloppement de leur comptitivit va rduire la part du travail humain au profit de
l'automatisation informatise ; il ncessitera aussi, en contrecoup, le dveloppement de services
visage humain, ce qui inclut le maintien des services d'intrt public, mais ncessite la
dbureaucratisation des administrations (cas de la SNCF). Par ailleurs, une partie des bnfices

La crise mondiale de 1929 a provoqu aux tats-Unis le New Deal de Roosevelt avec des solutions dmocratiques et, en
Allemagne, le national-socialisme. La France a hsit entre fascisme et front populaire, sa tradition rpublicaine l'a incite
faire ce dernier choix. Il n'est pas dit qu'une nouvelle crise, ou une crise de type nouveau, ne fasse basculer la France dans une
solution nationaliste-autoritaire, en l'absence d'un New Deal de civilisation.
10

En effet les formidables progrs de la sant, notamment dans la rduction de la mortalit infantile, comportent eux aussi leur
envers. L'hyperspcialisation mdicale, le traitement des organes et non plus des organismes, des organismes et non plus des
personnes, la dgradation du rle du mdecin gnraliste, la bureaucratisation des services hospitaliers, le dveloppement des
maladies iatrognes, causes par les effets pervers des mdicaments ou par la propagation des infections en milieu hospitalier,
tout cela contribue de faon considrable aux dpenses de sant. Or une rforme vritable de la mdecine qui soit en mme
temps une rforme des structures de pense dans le monde biomdical (vitant erreurs et gaspillages) contribuerait elle aussi
la diminution des dpenses de sant.
11

Il faut ajouter ici qu'une politique de civilisation de conduite automobile, agissant la fois par ducation civique, par
rduction des vitesses maxima et par contrle vritable des excs routiers et autoroutiers amnerait diminuer
considrablement les hcatombes dues aux accidents et, par consquent, les dpenses du systme mdical.

21

Pour une politique de civilisation Edgar Morin


de l'conomie comptitive pourrait tre consacre au dveloppement de l'conomie visage
humain12, celle qu'entend promouvoir la politique de civilisation.
Pour l'exemple franais et pour l'Europe
Nous avons formul ici ce que pourrait tre une politique de civilisation dans le cadre
hexagonal, mais le message est europen et vaut pour le monde.
Il est impensable que l'humanit maintienne ce rythme d'autodestruction en continuant
appauvrir les sols, dboiser la plante, vider les ocans, rejeter les gaz effet de serre dans
l'atmosphre et ajouter chaque anne quelque quatre-vingt-dix millions d'individus nourrir!
Il reste savoir si l'on peut, dans un pays comme la France, relever quelques-uns des dfis qui,
par nature, sont plantaires et civilisationnels. Puisque aucun pays n'a instaur de vritable
rforme, que peut faire la France ? Au moins proposer la rforme au monde. Ou mieux : la
commencer.
L'exemple peut d'autant plus venir de la France qu'elle est le pays europen qui, riche de ses
traditions du bien-vivre, souffre le plus des dgradations du mal-vivre. L'exception franaise
doit tre maintenue, justement pour offrir l'exemple franais. Toutefois, le dveloppement d'une
politique de civilisation suppose un programme europen commun. Il constituerait d'ailleurs un
apport dcisif la construction d'une communaut de destins europenne. La politique de
civilisation europenne contribuera la conscience d'une communaut de destin, ultime chance
pour faire l'Europe.
Pour ce qui concerne l'Europe, nous subissons une alternative nfaste en opposant l'Europe des
patries l'Europe supranationale. L'Europe doit tre celle des patries tout en tant une Europe
supranationale. Il n'y a plus de souverainet absolue de l'tat national pour des problmes
plantaires ou continentaux, qui dpassent ses comptences, c'est--dire qui ncessitent d'tre
traits en commun par les Europens, ou au niveau de l'humanit.
Il nous faut joindre et non disjoindre, complmentariser et non antagoniser la sauvegarde du
patriotisme national, le renforcement du provincialisme, l'accomplissement d'une communaut
de destins europenne, l'enracinement dans la patrie-terrestre.

Politique de rsistance, de restauration thique et


d'esprance
Le but de la politique de civilisation est la qualit de la vie, dont la manifestation est le bienvivre, et non le seul bien-tre, lequel, rduit ses conditions matrielles, produit du mal-tre.
Il ne s'agit videmment pas de rduire la politique une politique de civilisation. Il s'agit
d'intgrer la politique de civilisation dans la politique. Il ne s'agit pas de rduire la politique de
civilisation une politique d'experts, ni seulement une politique d'Etat. La politique de
12

Ici et l s'bauche la rforme de l'entreprise. L'entreprise rforme serait voue non plus seulement la production de biens
et de services, mais l'autoproduction d'une communaut et la participation la citoyennet : entreprise citoyenne ,
entreprise communaut de destin, co-responsabilit, sont des termes qui indiquent chacun sa faon l'un des aspects de la
rforme de l'entreprise qui engloberait et dpasserait la recherche du profit.

22

Pour une politique de civilisation Edgar Morin


civilisation suppose videmment l'lan, l'adhsion d'une grande partie des citoyens, mais elle
est justement capable, en ouvrant une voie et une esprance, de rveiller les bonnes volonts,
de susciter et stimuler lan et adhsion des citoyens.
La restauration d'une telle foi rgnrera les solidarits qui, d'elles-mmes, nourrissent l'thique
de la solidarit. La moralisation, la solidarisation et la rgnration civilisatrice doivent aller de
pair.
Solidariser, responsabiliser, moraliser sont interdpendants.
L'altruisme de solidarit et le sentiment de responsabilit sont au cur de la conduite morale.
Chacun de ces termes engendre l'autre en un cercle vertueux, l'inverse du cercle vicieux de
l'atomisation, irresponsabilisation, dmoralisation.
La remoralisation relve non des discours de morale, mais d'un processus en boucle o le cercle
vertueux est entretenu par la politique de solidarit, la politique de qualit de la vie, la rforme
des organismes hyperspcialiss et bureaucratiss, la rforme de la pense, la restauration d'une
esprance et d'une foi.
Il ne s'agit pas de crer une nouvelle thique , mais de progresser vers un retour l'thique.
Le besoin de moralit est mal peru par les politiques. Ils croient qu'il suffit de lutter contre la
corruption par des mesures lgislatives. Il faut uvrer pour la moralit, dans et par l'ensemble
d'une politique multidimensionnelle de civilisation.
Toute thique et toute politique ont besoin d'une foi ; la foi est conjointement mre et fille de
fraternit et de communaut, lesquelles nourrissent l'thique de la responsabilit. La
France dispose d'un hritage de foi civique, rpublicaine, patriotique ; elle dispose d'un hritage
d'universalisme qui peut nourrir une foi europenne et, plus largement, une foi d'appartenance
la communaut de destin proprement humain. C'est cette foi qui peut tre rveille et rgnre,
c'est elle qui nourrit les morales d'ouverture et de tolrance. Le besoin de foi, encore branl
par l'effondrement des espoirs rvolutionnaires en un monde meilleur, ira aux fanatismes,
intgrismes, chauvinismes et autres racismes. S'il n'y a pas la nouvelle reliance de solidarit, de
foi et d'esprance que doit susciter une politique de civilisation, alors les intgrations se feront,
de faon barbare, dans les exaltations apocalyptiques des sectes, les formes intgristes des
religions, les ethnocentrismes purificateurs, les nationalismes intgraux [gristes] .
La politique de civilisation part des dfis, des menaces, mais aussi des besoins qui surgissent
face ces dfis et ces menaces.
Elle rpond la grande dclration ncessaire du point de vue sociologique, cologique,
psychique, intellectuel, dans les processus dchans qui, s'ils ne sont pas ralentis, inflchis et
dvis, nous conduisent aux dsastres.
Comme nous l'avons indiqu ailleurs la menace grandit Les donnes et les tudes confirment
de plus en plus clairement qu'il y a lvation globale de la temprature ces deux dernires
dcennies13, que ce rchauffement s'acclre, et que les causes de ce rchauffement tiennent aux
13

Cf La confrence des Nations unies sur les changements climatiques tenue Genve, en juillet 96, o une Inuit du nord
canadien rvla l'amincissement de la glace arctique alors qu'un mois auparavant une tude dans la mme rgion avait montr

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Pour une politique de civilisation Edgar Morin


manations de gaz, notamment gaz carbonique et mthane, lesquels sont les produits directs du
dveloppement nergivore et productiviste. Comme les missions de gaz s'accroissent dans la
plupart des pays industrialiss (dix pour cent pour les tats-Unis, onze pour cent pour la
France) et dans les pays en voie d'industrialisation, notamment asiatiques, il apparaitra de plus
en plus que le dveloppement est devenu non seulement gnrateur de catastrophes mais
insoutenable. Les mesures d'urgence sont bien connues, et elles correspondent exactement ce
que nous appelons politique de civilisation. Dj un certain nombre d'alertes concernant
l'alimentation - dont la maladie de la vache folle - incitent remplacer le plus par le mieux, la
quantit par la qualit, mais il faudra aller beaucoup plus loin: il faudra rvolutionner notre
mode de vie, notre mode de produire, notre mode de consommer, la fois pour survivre et pour
vraiment vivre. La seule faon de rduire et stopper le processus nergivore et destructeur est
dans la substitution de la quantit la qualit, du mieux au moins.
Nous avons dj indiqu certains des contrecourants favorables l'mergence d'une politique
de civilisation. Ainsi pouvons-nous penser :
- que le contre-courant cologique s'amplifiera en mme temps que les dveloppements
techniques et industriels qui dgradent la biosphre ;
- que le contre-courant la logique invasionnelle de la machine artificielle suscitera une
aspiration de plus en plus ample la convivialit ;
- qu'un contre-courant au consommationnisme se dveloppera sous deux aspects : d'une part
dans la recherche d'une consumation (intensit de vie, extase, jeu, fte), d'autre part dans la
recherche d'une nouvelle frugalit, temprance et simplicit dans la qualit ;
- que le dveloppement du capitalisme provoquera nouveau le dveloppement de
l'anticapitalisme et pourra prendre la forme d'une dcroissance du rle de l'argent, du profit ; que les aspirations qui ont nourri communisme et socialisme seront toujours renaissantes et
pourraient prendre la forme d'une nouvelle conscience civique, solidariste et responsable ;
- qu'un contre-courant au dchanement de la violence et de la haine se formera dans une
thique de la pacification des mes et des esprits ;
- que le contre-courant dj trs puissant contre l'homognisation civilisationnelle se traduira
par des ressourcements de plus en plus multiples et puissants (le problme tant de savoir s'ils
comporteront le ressourcement dans la Terre-Patrie ou la pure et simple refermeture sur les
nationalismes, ethnies ou religions).
Enfin, nous savons que l'approfondissement des crises ou l'approche bien visible de
catastrophes peuvent susciter prises de conscience et prises de dcisions salvatrices. De
Tchernobyl la vache folle, nous ne sommes qu'au dbut des catastrophes dont tt ou tard on
dcouvrira les causes et origines civilisationnelles. La politique de civilisation deviendra alors clairement - la seule issue pour freiner la machine productiviste/nergivore, remplacer les
nergies polluantes par des nergies non polluantes, passer du quantitatif au qualitatif, produire
et consommer moins mais mieux.
que le sol des rgions arctiques gel en permanence (permafrost) avait recul de cent kilomtres et dcru en profondeur. Selon
le groupe intergouvernemental de l'volution du climat, (GIEC) la temprature moyenne de la plante pourrait augmenter d'un
trois degrs.

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Pour une politique de civilisation Edgar Morin


La politique de civilisation est une mission de ncessit et d'ampleur historique. Elle doit se
dvelopper sur la dcennie et se poursuivre au-del. Elle indique non un modle , ni un
projet de civilisation, mais une voie.
Elle appelle la fois la reconqute du prsent, la rgnration du pass, la reconstruction
du futur.
Elle permet de ressusciter une esprance concrte. Cette politique de rsistance la nouvelle
barbarie porte en elle le principe d'une esprance.
L'ingrdient vital dont nous avons tous besoin - et la politique aussi -, c'est l'espoir. La
rsurrection de l'espoir n'est pas ici la rsurrection de la Grande Promesse, c'est la rsurrection
d'une possibilit. Ni l'incertitude, ni l'angoisse ne sont supprimes, mais, comme on ne peut
supporter l'incertitude et l'angoisse que dans la participation, dans l'amour, dans la
fraternit, dans l'action, la politique de civilisation porte en elle l'lan, la participation,
l'esprance.

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