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Por que as plantas


precisam da luz?
O

agricultor sabe que um dos fatores mais


importantes para o desenvolvimento das plantas que cultiva a luz. Voc j deve
ter percebido que as plantas deixadas nos cantos mais escuros da casa no se
desenvolvem bem, enquanto as que esto prximas janela ficam mais viosas.
Deve tambm ter constatado a importncia do sol para as plantas ao observar
diferentes situaes, e provvel que tenha parado para pensar por que as
plantas precisam da luz.
Na Aula 16 voc estudou que as plantas so capazes de produzir seu prprio
alimento a partir da energia luminosa, num processo denominado fotossntese
(ou seja, sntese pela luz).
A fotossntese um conjunto de reaes qumicas, nas quais gs carbnico
e gua reagem para formar glicose e oxignio na presena de luz.
Tudo isso pode ser resumido na seguinte equao:
gs carbnico + gua glicose + oxignio
Essa reao s possvel na presena de luz. Mas como a planta faz para
utilizar a energia da luz na sntese de glicose?

A transformao da luz
Os seres vivos fotossintetizantes possuem em suas clulas uma estrutura denominada cloroplasto
cloroplasto, que no est presente nas clulas dos
animais. no interior dessas organelas que ocorrem as reaes da
fotossntese.

Figura 1:
cloroplastos
no interior de
uma clula
vegetal.

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Os cloroplastos possuem em seu interior uma substncia corante (um


pigmento) conhecida como clorofila
clorofila. A clorofila um pigmento de cor verde,
presente em grande quantidade nas folhas da maioria das plantas.
Mas a funo da clorofila no se limita a dar cor s folhas: ela desempenha
um papel fundamental nos processos da fotossntese.

Exerccio 1
Observe a Figura 2 e responda: em que parte da planta ocorre a fotossntese?
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Exerccios

A importncia da clorofila para a fotossntese est


no fato desta molcula ser capaz de absorver a energia
da luz e desencadear uma srie de reaes dentro dos
cloroplastos.
Figura 2

A molcula de clorofila fornece a energia


absorvida para que ocorram trs processos
processos: quebra
da molcula de gua, formao do NADPH e formao do ATP.

Quebra da molcula de gua

Figura 3:
esquema representando a quebra das
ligaes da gua e os seus produtos.

Exerccio 2
Observe o esquema da Figura 3 e identifique os produtos da quebra de
molculas de gua.
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Exerccios

Cada molcula de oxignio (O2) se forma a partir da quebra de duas


molculas de gua, como voc pode observar na Figura 3. O oxignio um dos
produtos da fotossntese e liberado no ambiente.

Formao do NADPH
No entanto, a Figura 3 tambm mostra que, alm do oxignio, a ao da
energia luminosa sobre a gua libera tambm hidrognios livres. Esses ons
acabam ligando-se a uma molcula chamada NADP. Esta molcula cumpre um
importante papel no processo da fotossntese, pois ela que recebe
recebe, transporta e fornece o hidrognio para outras reaes qumicas que acontecem no
interior dos cloroplastos.

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Aps a ligao com o hidrognio, o NADP passa a chamar-se NADPH.


Alm do NADP, h outros elementos qumicos semelhantes que transportam hidrognio para outras reaes. o caso da respirao, que conta com
a participao de compostos que desempenham o mesmo papel que o NADP.
O transporte de hidrognios importante para vrias reaes do metabolismo dos seres vivos.
A ligao entre ons hidrognio e o NADP tambm provocada pela
energia luminosa captada pela clorofila. Podemos considerar, deste modo,
que a formao do NADPH outro dos processos desencadeados pela
presena de luz.

Formao do ATP
Em geral, as reaes qumicas liberam ou captam energia para poderem
ocorrer. Voc j estudou que as reaes de quebra de glicose, cidos graxos
ou aminocidos liberam certa quantidade de energia, que ser utilizada para
manter o funcionamento do nosso organismo.
J as reaes qumicas que mantm o trabalho do msculo durante a
atividade fsica consomem energia.

Exerccios

Sntese: a
formao de uma
molcula a partir da
ligao de tomos
ou outras molculas
mais simples.

Exerccio 3
Nesta aula voc j viu exemplos de reaes qumicas que utilizam energia.
Cite um deles.
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A energia liberada pelas reaes de quebra armazenada e transportada


at os locais das reaes de sntese
sntese. Esta transferncia de energia o que
mantm o funcionamento dos organismos dos seres vivos.
Na fotossntese, a energia percorre o seguinte caminho: a energia luminosa
captada pela clorofila, alm de provocar a quebra de molculas de gua e a
formao de NADPH, armazenada numa molcula chamada ATP.
O ATP cumpre a funo de captar
captar, transportar e fornecer energia. Ele est
presente em todos os seres vivos. As plantas no so os nicos seres vivos
que possuem o ATP.
ATP apenas uma abreviao de adenosina trifosfato
trifosfato. Observe na
figura a seguir que h trs grupos fosfato ligados a uma molcula de
adenosina. Esta a forma da molcula quando est transportando ou
armazenando energia.
Ao participar de certa reao qumica que, para ocorrer, precisou usar a
energia armazenada, a molcula de adenosina perde um fosfato, e passa
a chamar-se adenosina difosfato ou ADP
ADP.

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Figura 4: representao das molculas e da forma simplificada da reao ATP=ADP+Pi.

Observando a reao representada acima, possvel verificar que a


ligao entre a adenosina e o ltimo grupo fosfato a ligao que
armazena a energia transportada pelo ATP.

Agora que voc conhece os processos de utilizao da energia luminosa


que compem a primeira etapa da fotossntese, recapitule o que estudou
fazendo o Exerccio 4.

Exerccio 4
Complete no esquema da Figura 5 os produtos da utilizao da energia
luminosa nessa primeira etapa da fotossntese.

Exerccios

Figura 5

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A sntese da glicose

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Vamos retomar a equao da fotossntese que voc viu no incio da aula:


6 CO2 + 6H2O C6H12O6 + 6O2
gs carbnico + gua
glicose + oxignio
Na descrio da primeira etapa da fotossntese, estudamos a formao de
oxignio (O2) a partir da quebra de molculas de gua. Entretanto, ainda no
falamos sobre o processo de produo de glicose.
A reao de sntese da glicose exige a presena de uma srie de elementos,
como aqueles que fornecem os tomos que compem a molcula de glicose e a
energia, indispensvel para que as reaes de sntese ocorram.
Mas vamos entender melhor por que esses elementos so necessrios e qual
o papel de cada um deles.
J vimos que na primeira fase da fotossntese a energia luminosa utilizada
para produzir ATP, NADPH e oxignio. O oxignio ser liberado no ambiente,
mas os outros dois elementos iro participar da sntese da glicose. O ATP
participar das reaes de sntese, fornecendo a energia necessria para que
sejam feitas as ligaes entre os tomos que formam a glicose.
J que a energia necessria para a sntese da glicose fornecida pelo ATP,
a segunda etapa da fotossntese no precisa da presena da luz para ocorrer.
A energia luminosa foi captada e transformada em energia qumica (ATP)
na primeira parte do processo da fotossntese.
Ainda faltam os elementos que fornecem os tomos que constituem a
glicose. O gs carbnico (CO2) e o NADPH entram como material de construo da molcula.
Para entender o papel do gs carbnico e do NADPH, observe primeiro a
molcula de glicose da Figura 6.

Figura 6: glicose

Exerccios

Exerccio 5
Quais so os tomos que formam a glicose?
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Exerccio 6
Quais dos tomos que formam a glicose so fornecidos pelas molculas de
gs carbnico (CO2)?
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A glicose se forma a partir de seis molculas de gs


carbnico. Porm, ainda ficam faltando os tomos de
hidrognio. Estes so recebidos do NADPH, que o
transportador de hidrognio. Quando o NADPH doa
para a reao de sntese da glicose os hidrognios que
estava transportando, volta a ser NADP.

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Figura 7: esquema da sntese de glicose a partir
de gs carbnico, ATP e NADPH.

Os fatores limitantes
Vimos que a luz participa apenas da primeira etapa da fotossntese, pois a
sntese da glicose pode ocorrer mesmo no escuro. Contudo, a luz importante
para o conjunto da fotossntese. Os elementos formados a partir da energia
luminosa so utilizados na segunda etapa do processo.
No caso de no termos luz para formar ATP e NADPH, a segunda parte da
fotossntese no poder ocorrer. No haver energia ou hidrognios para
efetuar a sntese da glicose.
Os fatores que, como a luz, interferem na ocorrncia e na velocidade do
processo so conhecidos como fatores limitantes
limitantes.
Podemos dizer que a intensidade luminosa
luminosa, assim como a concentrao
de gs carbnico do ar, a temperatura e a gua so fatores ambientais que
interferem no processo da fotossntese, aumentando ou diminuindo a quantidade de glicose produzida.
Para estudar a interferncia da intensidade luminosa no rendimento da
fotossntese, um pesquisador selecionou uma planta e colocou-a no interior de
uma campnula, iluminando-a com nove intensidades luminosas diferentes.
As demais condies ambientais foram mantidas ao longo de toda a experimentao. O pesquisador mediu o volume de oxignio eliminado por minuto
quando a planta foi iluminada com cada uma das intensidades luminosas.
O volume de oxignio liberado por minuto funciona como um elemento
indicativo do rendimento da fotossntese. A intensidade luminosa foi medida
em candelas.
Uma lmpada de 100 W equivale a uma intensidade luminosa de
125 candelas.

Com os resultados obtidos, o pesquisador montou a seguinte tabela:


INTENSIDADE LUMINOSA

situao 1
situao 2
situao 3
situao 4
situao 5
situao 6
situao 7
situao 8
situao 9

(em candelas)
375
500
625
750
875
1000
1150
1325
1500

VOLUME DE O2
(em ml/min)
50
68
86
101
123
135
136
135
137

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Exerccios
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Exerccio 7
Com base nos dados obtidos pelo pesquisador, complete o grfico da Figura 8,
representando os valores da tabela e unindo os pontos encontrados.

Figura 8: voc vai construir o grfico que relaciona a intensidade luminosa


com o volume de oxignio liberado.

Exerccio 8
Explique por que a quantidade de oxignio produzido por minuto aumenta
conforme cresce a intensidade luminosa.
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..................................................................................................................................
Exerccio 9
A linha formada pela unio dos pontos de formato reto ou curvo?
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A forma da curva que voc encontrou nos permite chegar seguinte
concluso: com o aumento da intensidade luminosa, o rendimento da fotossntese
tambm aumenta, mas no de maneira ilimitada. A partir de um determinado
ponto da curva, o volume de oxignio liberado por minuto se estabiliza e, mesmo
que a intensidade luminosa ainda aumente, o rendimento da fotossntese se
mantm constante.
Para que voc perceba melhor no grfico o aumento de rendimento da
fotossntese e sua estabilizao, vamos dividir a curva em dois segmentos.
O primeiro mais vertical, o segundo mais horizontal.

Exerccios

Exerccio 10
O volume de oxignio liberado aumenta mais:
( ) no primeiro segmento da curva
( ) no segundo segmento da curva
Exerccio 11
Qual dos dois trechos da curva representa a estabilizao do rendimento da
fotossntese?
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Exerccio 12
No experimento descrito anteriormente, consideramos apenas o oxignio produzido, para comprovar a influncia da
intensidade luminosa no rendimento
da fotossntese; porm, o consumo de
gs carbnico tambm sofreria alteraes. Represente no grfico da Figura 9
o formato da curva que voc esperaria
encontrar se medssemos o consumo de
gs carbnico.

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Figura 9

Considerando os grficos de produo de oxignio e de consumo de gs


carbnico, percebemos que durante os perodos de baixa intensidade
luminosa, ou seja, os perodos de escurido, a planta no produzir
oxignio, nem consumir o gs carbnico do ar.
Por outro lado, continuar respirando, isto , consumindo oxignio
e liberando gs carbnico.
Este fato leva inmeras pessoas a crer que no devem manter plantas
no quarto, pois podem morrer asfixiadas ou ter problemas respiratrios
durante a noite. Isto no verdade: a quantidade de oxignio consumida pela planta no processo de respirao muito menor do que a
consumida pelas pessoas que dividem conosco o quarto, o teatro, o
cinema, a sala de reunies ou qualquer outro local fechado.
A planta no capaz de retirar todo o oxignio do ar ou deix-lo saturado
de gs carbnico, ainda que esteja escuro e no haja fotossntese.

Os caminhos da glicose
Mas qual ser o destino de toda a glicose produzida na fotossntese
e por que ela to importante para a planta?
Resumindo, podemos dizer que a glicose sintetizada na fotossntese tem trs
funes principais:

quebrada na respirao para fornecer energia para o funcionamento do


organismo.

constituinte da celulose. tambm transformada em outros elementos


(aminocidos e cidos graxos) formadores de lipdios e protenas, que
podem ser, juntamente com as molculas de celulose, comparados a tijolos.
Assim como os tijolos so usados para levantar as paredes de uma casa, a
celulose, os lipdios e as protenas constituem as clulas que vo sendo
formadas durante o crescimento da planta.

armazenada na forma de amido.

Como voc pode concluir agora, a planta seria incapaz de sobreviver, crescer
e se reproduzir se no pudesse realizar a fotossntese.

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Exerccios

A importncia da fotossntese para os demais seres vivos


Mas no s para a planta que a fotossntese fundamental. Ela tambm
vital na manuteno de todos os organismos. A glicose e o oxignio produzidos
pela fotossntese so utilizados tambm pelos demais seres vivos. O oxignio
usado na respirao. A glicose no fonte de alimento s das plantas, mas
tambm de outros organismos. Os animais, por exemplo, no so capazes de
realizar a fotossntese e produzir seu prprio alimento.

Exerccio 13
Lembre do que foi estudado nas Aulas 1, 5 e 14 e responda de que forma ns
conseguimos glicose, aminocidos e cidos graxos.
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Os animais aproveitam os compostos produzidos pelos vegetais e dependem inteiramente da ingesto de alimento para manter o funcionamento do
organismo e para se desenvolver.
Os organismos que realizam a fotossntese tm enorme importncia no
desenvolvimento dos demais seres vivos, pois fornecem o material e a energia
necessrios para o funcionamento de todo o mundo vivo.

Quadrosntese

Observe o esquema abaixo e responda.

Figura 10:
esquema geral
da fotossntese

a) Quais so os produtos da fotossntese?


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b) Qual o papel do gs carbnico e da gua?
..................................................................................................................................
c) Identifique e escreva o nome dos elementos que participam das reaes:
- captando a energia luminosa: ........................................................................
- transportando hidrognios livres: .................................................................
- fornecendo energia qumica: ..........................................................................
d) Por que a luz considerada um fator limitante?
..................................................................................................................................
e) Como a glicose utilizada pela planta?
..................................................................................................................................
f) Qual a importncia da glicose para os demais seres vivos?
..................................................................................................................................

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