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7 JOURS

10.

Courrier international no 1236 du 10 au 16 juillet 2014

Dessin de Martirena,
Cuba.

CONTROVERSE

Facebook va-t-il trop loin dans la manipulation ?


Le rseau social mne quantit de tests sur ses utilisateurs. En toute libert ou presque. Lune de ses expriences
de manipulation motionnelle cre aujourdhui la polmique.
Le rseau social utilise un algorithme
secret qui dtermine ce qui apparat dans
le l dactualits de chacun de ses utilisateurs. Pour cette tude, il a modi les
ux de quelque 700000internautes en y
augmentant ou diminuant, selon les cas, le
nombre de messages positifs ou ngatifs an dtudier le phnomne de contagion motionnelle sur les rseaux sociaux.
Los Angeles Times Los Angeles Facebook, appuy par deux chercheurs universitaires, a publi [le 17juin] les conclusions
acebook est un outil fantastique, de cette tude dans la revue Proceedings
certes, mais ses piges sont de plus of the National Academy of Sciences. Il y
en plus agrants. La socit consi- est prcis que les utilisateurs ont donn
dre les donnes personnelles, les intrts leur consentement clair, ce qui fait partie
et les habitudes de ses utilisateurs comme du protocole classique dans la recherche
un riche matriau librement utilisable et en psychologie, lorsquils ont accept la
ne montre gure de scrupules dans lana- politique dutilisation des donnes du site
lyse de ces informations et leur revente Internet, qui prcise que les informations
aux publicitaires. Et cette fois, Facebook des utilisateurs peuvent tre utilises
a franchi la limite des pratiques capita- des ns danalyse et de recherche. Voil
listes lgitimes pour sombrer
qui est bien sournois: on doute
dans le douteux. En 2012, penque ceux qui, parmi les interdant une semaine, lentreprise
nautes, ont pris le temps de lire
de Mark Zuckerberg a manipul
ces 13000mots ont bien comle l dactualits de ses utilisapris quils acceptaient de servir
DITO
teurs dans le cadre dune expde rats de laboratoire.
rience de psychologie, an de
Face au toll, le chercheur qui
dterminer si les motions quils y lisaient a conu ltude chez Facebook a prsent
exeraient une inuence sur ce quils pos- ses excuses pour les inquitudes quelle a
taient sur le site. En somme, Facebook pu susciter, prcisant que le rseau social
sest manifestement livr une mani- seorcera damliorer ses procdures
pulation des motions des internautes, internes pour les tudes venir. Nul doute
et leur insu.
que Facebook doit repenser sa politique
Ces agissements sont rprhensibles pour sassurer que ses utilisateurs ne sont
plusieurs titres. Dabord, il est contraire pas les cobayes non consentants dexp lthique de conduire une exprience de riences de psychologie. Et puisque ces
psychologie sans le consentement clair tudes sont si prcieuses, il est impratif
des sujets, et dautant plus dans ce cas que la socit mette en place un consenprcis, o il sagissait de jouer sur les mo- tement vritablement clair.
tions de ces derniers. Facebook est entr
Mais plus globalement, cest sur sa
sur un terrain dangereux.
dsinvolture lgard des internautes que

OUI

Des internautes
rats de laboratoire

Je lai appris sur


Un Monde dInfo
du lundi au vendredi 16h15 et 21h45
avec

Vivons bien informs.

Facebook doit sinterroger. Ce nest pas la


premire fois que le rseau social est sous
le feu des critiques pour stre aranchi
des limites censes protger la vie prive
de ses utilisateurs. Cette controverse, la
dernire en date, envoie un message drangeant aux membres de Facebook: leurs donnes personnelles, leur activit en ligne et,
dsormais, mme leur humeur ne sont que
des valeurs statistiques livres en pture
lanalyse et aux manipulations dune
tentaculaire machine faire du business.
Publi le 30juin

NON

Rien de choquant
dans cette tude
New Scientist Londres

l ne marrive pas souvent de dfendre


Facebook, mais la participation du
clbre rseau une rcente tude
psychologique visant dmontrer lexistence dune contagion motionnelle sur
les rseaux sociaux me parat susciter un
peu trop dindignation.
On accuse Facebook davoir volontairement rendu tristes des milliers et des milliers de
personnes ou davoir globalement manipul
les sentiments de centaines de milliers dutilisateurs sans leur demander leur permission.
Il est important de se rappeler que le
l dactu de Facebook est et a toujours
t un environnement entirement articiel. Jespre que linquitude suscite
aujourdhui par cette tude permettra aux
internautes de comprendre que Facebook
manipule en permanence lexprience de
ses utilisateurs.
Toute modication eectue par Facebook
altre par dnition lexprience des utilisateurs, puisque toute utilisation du rseau
est entirement labore par lentreprise.
Lorsque vous vous connectez, vous navez

pas accs la totalit des activits de vos


amis et les vnements que vous voyez
apparatre ne sont pas choisis au hasard.
Si tel tait le cas, vous seriez dune part
submerg dinformations et dautre part
rapidement lass par votre l dactu. Ce
que vous voyez sur Facebook est le rsultat
dun travail mticuleux visant avant tout
rendre votre exprience plus intressante.
Votre page Facebook est dnie par un algorithme complexe, constamment en volution et auquel vous ne contribuez quen
partie. Il en a toujours t ainsi, et il nest
pas certain quil puisse en tre autrement.
Si lon imagine lventail des raisons possibles ce genre de manipulations des comportements, il me semble nettement plus
probable quune tude scientique ait t
dicte par une volont de progrs global de la
socit plutt que par le simple dsir de faire
grimper son taux de clics. Les analystes de
donnes et autres chercheurs dentreprises
comme Facebook, Twitter et Google lancent
quotidiennement des dizaines, des centaines
ou des milliers dexpriences dans lesquelles
certains abonns sont arbitrairement soumis
des conditions dutilisation direntes. Si
vous ne supportez pas lide que Facebook
puisse essayer de manipuler votre comportement, vous devriez probablement tout de
suite aller supprimer votre compte.
Et pendant que vous y tes, vous devriez
certainement aussi arrter dutiliser Google,
YouTube, Yahoo!, Twitter, Amazon et peu
prs tous les grands sites du web parce que
je peux vous assurer que tous emploient des
gens qui sont grassement rmunrs pour,
eectivement, manipuler votre comportement et vos motions.
Il ny a rien de fondamentalement choquant cela. Toute personne avec qui vous
entrez en relation que ce soit des amis, de
la famille ou des collgues essaie de manipuler votre comportement. Votre mre veut
que vous mangiez vos lgumes, vos amis
veulent que vous alliez picoler avec eux au
bar, votre patron veut que vous travailliez
plus longtemps et fassiez moins de pauses.
Il ne sagit absolument pas de dnigrer les
craintes lgitimes suscites par Facebook
en gnral et linuence sociale et politique
croissante des rseaux sociaux. Loin de
moi lide quil faudrait laisser les coudes
franches Facebook ou tout autre acteur
majeur du web. Mais si cest le cadre social
et politique dans lequel volue Facebook
qui vous inquite, alors cette tude ne vous
fournira pas les bons arguments contre.
Tal Yarkoni*
Publi le 30juin
* Directeur du Psychoinformatics Lab
de luniversit du Texas.