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Volcanes

Enviado por ad170775

Es indispensable definir algunos conceptos bsicos para iniciar un tratamiento de los efectos de
erupciones. A continuacin se presentan una serie de breves definiciones de los trminos
vulcanolgicos ms frecuentemente utilizados. En relacin a las estructuras, podemos empezar
por la palabra Volcn.
En muchos lenguajes, la palabra volcn significa literalmente "montaa que humea".
En castellano "Volcn" proviene del latn Vulcano, referido al Dios del Fuego de
la mitologa romana, que a su vez deriva del Dios Hefesto de la mitologa griega. De una
manera algo ms formal puede utilizarse la definicin de MacDonald (1972) y decirse que un
volcn es aquel lugar donde la roca fundida o fragmentada por el calor y gases calientes
emergen a travs de una abertura desde las partes internas de la tierra a la superficie. La
palabra volcn tambin se aplica a la estructura en forma de loma o montaa que se forma
alrededor de la abertura mencionada por la acumulacin de los materiales emitidos.
Generalmente los volcanes tienen en su cumbre, o en sus costados, grandes cavidades de forma
aproximadamente circular denomidas crteres, generadas por erupciones anteriores, en cuyas
bases puede, en ocasiones, apreciarse la abertura de la chimenea volcnica.
Los materiales rocosos que emite un volcn pueden ser fragmentos de las rocas "viejas" que
conforman la corteza o la estructura del volcn, o bien "rocas nuevas" o recin formadas en la
profundidad. Las rocas "nuevas" pueden ser arrojadas por el volcn en estadoslido o
fundidas. Magma es la roca fundida que se encuentra en la parte interna del Volcn, que
cuando alcanza la superficie, pierde parte de los gases que lleva en solucin. Lava es el Magma
o material rocoso "nuevo", lquido o slido, que ha sido arrojado a la superficie.
Comnmente, las lavas recin emitidas se encuentran en el rango de temperaturas entre 700 C
y 1200 C, dependiendo de su composicin qumica. Todas las rocas que se han formado a
partir del enfriamiento de un magma se llaman rocas gneas. Cuando el enfriamiento tuvo
lugar en el interior de la tierra, y las rocas fundidas no llegaron a emerger a la superficie, se
llaman rocas gneas intrusivas. Cuando la roca se ha formado ha partir del enfriamiento de
lava en la superficie, se denomina roca gnea extrusiva. A todas las rocas que han sido
producidas por algn tipo de actividad volcnica, sean intrusivas o extrusivas, se les
llamam rocas volcnicas. Pero no todas las rocas gneas son volcnicas.
Existen grandes masas de rocas gneas intrusivas, denominada plutnicas , que se han
enfriado a gran profundidad , sin estar asociadas a ningn tipo de actividad volcnica. Algunas
de las rocas plutnicas ms comunes son, por ejemplo , ciertos tipos de granito.
La emisin de material rocoso y gases a alta temperatura es lo que se denomina una erupcin
volcnica. Cuando sta es el resultado directo de la accin del magma o de gas magmtico, se
tiene una erupcin magmtica. Las erupciones pueden resultar tambin como efecto del
resultado tambin como efecto del calentamiento de cuerpos de agua por magma o gases
magmticos. Cuando el cuerpo de agua es un acufero subterrneo, la erupcin generada por el

sobrecalentamiento de este por efectos magmticos, se denomina erupcin fretica. Este


tipo de erupciones generalmente extruye fragmentos de roca slida " vieja" , producidos por las
explosiones de vapor. En algunos casos, este tipo de erupciones pueden emitir
tambin productos magmticos mezclados con los de la erupcin de vapor. Si este es el caso, la
erupcin se denomina freatomagmtica.
Es comn que, despus de una gran erupcin magmtica o freatomagmtica, una formacin de
lava muy viscosa empiece a crecer en el fondo del crter por la chimenea volcnica, formando
una estructura en una forma de cpula a la que se llama domo, que puede crecer hasta cubrir
por completo al crter.
Los materiales rocosos fragmentados emitidos por una erupcin, lanzados en forma slida o
lquida, se denominan piroclastos. Qu tan fina sea la fragmentacin de los piroclastos
dependen de la intensidad de la erupcin explosiva . Estos, al depositarse en el suelo, pueden
cementarse por varios procesos, tales como solidificacin, por enfriamiento si venan fundidos,
o por efecto del agua, etc. Los piroclastos cementados forman las rocas piroclsticas.
Una forma genrica de referirse a los productos piroclsticos, cualesquiera que sea su forma ,
es tefra. A los fragmentos de tefra de menor tamao (menores de 2mm) se les llama ceniza, y a
los mayores lapilli. El magma , antes de emerger en una eruppcin , se acumula bajo el volcn
a profundidades de unos cuantos kilmetros en una cmara magmtica.
Las erupciones explosivas pueden producir densas columnas de tefra que ocasionalmente
penetran la estratosfera y alcanzan alturas superiores a los 20 km; stas son las columnas
eruptivas.
Durante una erupcin explosiva, el magma al alcanzar la superficie, produce grandes
cantidades de gas, que traa en solucin y libera enormes cantidades de energa por diversos
procesos. Esta diversidad de mecanismos presentes en la erupcin, hace difcil medir su
tamao. As, en contraste con la sismologa, en la que se mide el tamao de un temblor
en funcin de la energa elstica que libera en forma de ondas ssmicas; en vulcanologa la
medida del tamao de una erupcin es un problema que no est del todo resuelto .
Walker (1980) sugiri que se necesitan cinco parmetros para caracterizar adecuadamente
la naturaleza y tamao de una erupcin explosiva: Magnitud de masa , es la masa total del
material eruptado. Intensidad , es la razn a la que el magma es expulsado
(masa/tiempo). Poder dispersivo , es el rea sobre el cual se distribuyen los productos
volcnicos y est relacionada con la altura de la columna eruptiva. Violencia , es una medida
de la energa cintica liberada durante las explosiones, relacionada con el alcanze de los
fragmentos lanzados, Potencial destructivo, es una medida de la extensin de la destruccin
de edificaciones, tierras cultivables y vegetacin, producida por una erupcin.
En 1955 Tsuya defini una escala de magnitudes basadas en el volumen de los distintos tipos de
materiales eruptados. La escala de Tsuya se incluye en la tabla 2. En 1957 Yokoyama y en
1963 Hdervari, propusieron extender las escalas de volumen a una escala de Magnitud de
energa , basada en la relacin de proporcionalidad directa entre la masa del material emitido,
su volumen y la energa liberada. Recientemente, De la Cruz-Reyna(1990) defini una escala de
magnitudes basada en la relacin entre el tamao de las erupciones y su razn global de
ocurrencia. Una medida del tamao de las erupciones que combina algunos de los parmetros
anteriores (dependiente de la disponibilidad de informacin ), es el ndice de explosividad
volcnica, VEI (Newhall y Self, 1982), definido en la tabla 2.

Tabla 2 Criterios para la estimacin del Incide de Explosividad Volcnica (VEI) (Newhall y
Self,1982)
Criterio VEI
Descriptivo

No
Explosiva

Log. Volumen

<4

emitido (m3)
Escala de

Tsuya
Altura de columna (Km)

<0.1

Cualitativo

Suave

Clasificacin
Depuracin de la
Fase Explosiva
(hrs)
Inyeccin

Minima

Troposfrica
Inyeccin
Estratosfrica

Nula

TIPOS DE VOLCANES
Por su morfologa, los volcanes se pueden clasificar en:
1.- Conos de Ceniza.
Estos conos se forman por el apilamiento de escorias o ceniza durante las erupciones
baslticas, en las que predominan los materiales calientes solidificados en el aire, y que caen en
las proximidades del centro de emisin. Las paredes de un cono no pueden tener en este caso
pendientes muy altas, por lo que generalmente tienen ngulos comprendidos entre 300 y 400 .
Son de forma cnica, base circular, y no pocas veces exceden los 300m de altura. Como ejemplo
se puede mencionar al Volcn Xitle, ubicado en la falda Norte del Ajusco,

D.F. y otros muchos volcanes que se encuentran en la zona monogentica de Michoacn Guananjuato .
2.- Volcanes en escudo.
Son aquellos cuyo dimetro es mucho mayor que su altura. Se forman por la acumulacin
sucesiva de corrientes de lava muy fludas, por lo que son de poca altura y pendiente ligera.
Su topografa es suave y su cima forma una planicie ligeramente encorporadas. Como ejemplo
de este tipo de volcanes estn los volcanes hawaianos y los de las Islas Galpagos.
Ocasionalmente se observan volcanes de escudo con un cono de ceniza o escoria en su cspide,
como es el caso del volcn Teutli en Milpa Alta, D.F.
3.- Volcanes estratificados.
Son los formados por capaz de material fragmentario y corientes de lava intercaladas, lo que
indica que surgieron en pocas de actividad explosiva, seguidas por otras donde se arrojaron
corrientes de lava fluida. Como ejemplo de estos estn los volcanes ms altos de nuestro pas ;
Popocatpetl, Fuego de Colima, etc.
Como se ha indicado antes, las erupciones volcnicas pueden ser clasificadas de varias
maneras, de acuerdo con sus caractersticas . Una de las ms tradicionales es aquella basada en
los nombre de los volcanes de los cuales constituyen una actividad tpica, o de alguna erupcin
histricamente famosa. As se tienen erupciones, entre otras, de tipo Hawaiano,
Stromboliano, Vulcaniano, Peleano, Pliniano,etc. segn tengan las caracteristicas que
ms frecuentemente aparecen en los volcanes de Hawai, en el Stromboli, en el Vulcano, en el
Monte Pele, o de la erupcin del Vesubio en el ao 79 D.C., descrita por Plinio el Jven, etc.
Esta clasificacin no es realmente muy adecuada, ya que estos volcanes pueden presentar muy
diversos tipos de actividad en un momento dado. No obstante, dada la frecuencia con que se
menciona, esta clasificacin de erupciones se resume en la tabla 3.
TIPOS DE ERUPCIONES
Tabla 3 Clasificacin de erupciones volcnicas
TIPO

Islandiana
Hawaiana
Stromboliana
Vulcaniana
Peleana
Pliniana

Ultrapliniana
Flujos riolticos

DEFINICION Y CLASIFICACION DE CALIMIDADES DE ORIGEN VOLCANICO Y


SUS EFECTOS
A.- FLUJOS DE LAVA
Son lenguas coladas de lava que pueden ser emitidas desde un crter superior, algn crter
secundario, desde una fisura en el suelo o sobre los flancos de un volcn impulsados por la
gravedad; estos flujos se distribuyen sobre la superficie , segn la topografa del terreno. En
trminos generales se producen en erupciones de explosividad baja o intermedia y
el riesgo asociado a esa manifestacin est directamente ligado a la temperatura y composicin
de lava, a las pendientes del terreno y a la distribucin de poblacin .
Las distintas temperaturas y composiciones de la lava pueden originar diversos tipos de flujos.
Las palabras hawaianas "aa" y "pahoehoe" denotan dos de los flujos de lava ms comunmente
observados alrededor de numerosos volcanes baslticos o andestico - baslticos de todo el
mundo. Estos flujos se caracterizan principalmente por las texturas de sus superficies.
El pahoehoe tiene una corteza de textura relativamente suave, que se dobla y tuerce en forma
similar a como lo hace una tela gruesa o una serie de cuerdas trenzadas. Durante su desarrollo,
la superficie del flujo de lava se enfra y alcanza un estado semi-slido, permitiendo la
formacin de una corteza plstica y que en su interior siga fluyendo la lava liquida, formando
en ocacione largos tubos (o tneles) de lava.
La variedad a, en constraste, se caracteriza por una superficie extremadamente spera y
cortante, y por un avance irregular de los gruesos flujos de ese tipo, producido por
acumulaciones y desmoronamientos sucesivos del frente.
Ejemplos de estos tipos de flujos de lava pueden ser fcilmente observados
alrededor de los volcanes Paricutn (Michoacn) y Xitle (en el Pedregal de San
Angel , D.F.).
Otro tipo de flujo de lava muy comn en volcanes con productos ms cidos y ms viscosos, es
la lava de bloques. Estos bloques de lava, con su interior incandescentes, descienden por la
pendiente de un volcn en formaa de pequeas avalanchas, que ruedan cuesta abajo formado
lenguas de lava similares a las de un flujo lquido.
Un claro ejemplo de este tipo, puede observarse en el volcn de Fuego de Colima,
donde desde 1975 se ha producido varias lenguas de lava de bloques.
Este proceso ha continuando en forma intermitente hasta la fecha.
La velocidad de avances y los alcances de los flujos de lava son muy variados. Los reportes ms
comunes sitan las velocidades observadas con mayor frecuencia en el rango de 5 a 1000 m/hr,
pero excepcionalmente se han observado flujos de erupciones islandianas o hawaianas que
alcnazan 30 km/hr (Nyragongo , Zaire) y hasta 64 km/hr (Mauna Loa, Hawai). Los alcances
mximos reportados son de 11 km para lava de bloques y 45 km para lavas de tipo hawaiano.
En contraste, los flujos de lava de bloques y otros tipos de flujos de lavas ms viscosas , avanzan

por lo general en forma muy lenta, a razn de unos cuantos metros por da y su alcance est
muy limitado por las pendientes del terreno.
Los daos que pueden llegar a producir los flujos de lava son muy distintos.
Desde luego, la prdida de tierras laborables por la cobertura del terreno por lava
es el ms comn
Como ejemplos de este tipo de dao pueden citarse en Mxico; los casos de erupciones del Xitle
(Sur del D.F.) alrededor del ao 470 A.C; del Jorullo (Michoacn), que se desarroll en el
periodo 1759 - 1774 y del paricutn (Michoacn ), es el campo de lava (frecuentemente referido
como malpas) cubri aproximadamente 72 km2 de tierras laborables , efectuando gravemente
la cultura de Cucuilco, mientras que en el segundo el rea cubierta fue alrededor de 9 km2
destruyendo fincas y ranchos . El tercero cubri cerca de 25 km2 (Villafana, 1907; Flores, 1944;
Trask, 1944; Krauskopf, 1948; Atl, 1950; Wilcox , 1954; Mooser, 1957; Zavala, 1982).
La prida de construcciones pueden tambin ejemplificarse con la erupcin del Paricutn. En
los primeros das de 1944, un flujo de lava que tard tres das en desplazarse desde el volcn,
alcanz al pueblo de Paricutn, a una velocidad de unos 30 m/hr, cubrindolo por completo. En
mayo de 1944, San Juan Parangaricutiro es tambin alcanzado por otro flujo similar,
movindose a 25 m/hr, destruyndolo casi en su totalidad.
El efecto destructivo proviene principalmente del peso de la lava que, con una densidad tpica
en el rango de 2.7 a 2.9 g/cm3, aplasta las edificaciones de menor altura. Sin embargo, un
edificio de altura suficiente que exceda el espesor del flujo de lava, podra en principio resistir
el avance de ste. Tal fue el caso de la iglesia de San Juan Parangaricutiro, cuyas partes ms
altas estn relativamente poco daadas, aunque rodeadas por el flujo de lava.
La razn de esto es que la presin dinmica que puede ejercer lateralmente un flujo de lava
sobre un edificio de est dada por dv 2 /2, donde d es la densidad de la lava del flujo y v su
velocidad. Se bien la densidad de la lava puede ser considerable como se indica arriba, la
velocidad de avance es por lo general tan baja, que la dependencia cuadrtica con ella reduce
grandemente el valor que pueda alcanzar esta presin.
As por ejemplo, la presin dinmica ejercida por el flujo de lava sobre las paredes de la iglesia
de San Juan Parangaricutiro se estima que fu del rden de tan slo 0.07 Nw/m2 , muy
pequea comparada con la presin ejercida por el peso .
Estas consideraciones pueden ser importantes en el diseo y construccin de
edificaciones en zonas volcnicas de energa nuclear o de otro tipo , e incluso
cualquier otra estructura cuya resistencia sea crtica para laseguridad de la
regin circundante
Estos efectos destructivos pueden atribuirse con mayor frecuencia a lavas del tipo aa o
pahoehoe, que por su relativa menor viscosidad pueden viajar sobre terrenos con menor
pendiente.
Los flujos de lavas ms viscosas, que generalmente se presentan como coladas de lava de
bloques, aunque tambin pueden llegar a desplazarse como flujos continuos y avanzar sobre
terrenos con pendientes fuertes. Estos se detienen cuando la pendiente del terreno es menor
que aproximadamente el 15%. Sim embargo, los flujos de lava de bloques pueden fragmentarse
y generar derrumbes o avalanchas de rocas incandescentes que al deshacerse pueden liberar

cantidades considerables de su polvo piroclstico , como fue el caso de la actividad del Volcn
de Fuego de Colima en Abril 16 y 18 de 1991.
B).- FLUJOS PIROCLASTICOS.
El trmino " flujo piroclstico" se refiere en formas genrica a todo tipo de flujos compuestos
por fragmentos incadescentes. Una mezcla de partculas slidas o fundidas y gases a alta
temperatura que pueden comportarse como lquido de gran movilidad y poderdestructivo. A
ciertos tipos de flujos piroclsticos se les denomina nuees ardentes (nubes ardientes ). Estos
flujos, comnmente se clasifican por la naturaleza de su origen y las caractersticas de los
depsitos que se forman cuando el material volcnico flotante en los gases calientes se precipita
al suelo. El aspecto de los flujos piroclsticos activos (flujos activo es aqul que se produce
durante una erupcin, y flujo, sin calificativo, slo se refiere al depsito) es por dems
impresionante.
Es particularmente vvida la descripcin que hace Plinio el Joven de la erupcin del Vesubio en
el ao 79 D.C., mencionada anteriormente,
" Ominosa, detrs nuestro, nube de espeso humo se desparramaba sobre la
tierra como una avalancha".
El poder destructivo de los flujos piroclsticos dependen fundamentalmente de sus volmenes
y de sus alcances . El primer factor est controlado por el tipo de erupcin que los produce y el
segundo principalmente por la topografa del terreno. En trmionos generales, se pueden
distinguir tres tipos de flujos de acuerdo al tipo de erupcin que los produce (Wiirms y
McBirney, 1979): Fujos relacionados con domos o con desmoronamientos de los frentes de lava
; flujos producidos directamente en crteres de cumbre y flujos descargados desde fisuras.
Entre los flujos piroclsticos relacionados con domos, se distinguen dos tipos que varan
grandemente en su poder destructivo. Uno es el tipo Merapiano, en referencia al volcn Merapi
de Java, que consiste en flujos o avalanchas de origen no explosivo, producidos por gravedad, a
partir de domos de cumbre en expansin, que los contiene y generan avalanchas de material
caliente que se deslizan sobre los flancos del volcn hasta cerca de sus bases. Algunas
avalanchas Merapianas se pueden producir tambin desde los frentes de flujos de lava de
bloques que descienden sobre los flancos del volcn. Estos flujos pueden ser disparados por
movimientos de los domos, por temblores que sacuden las estructuras o por algn otro factor
externo.
Un ejemplo de este tipo de fllujos ha podido ser observado desde 1975 en el
Volcn de Fuego de Colima, aunque no ha tenido grandes efectos destructivos,
salvo algunos incendios en pequeas zonas boscosas en la base del volcn
En contraste, otro tipo de flujos piroclsticos sumamente destructivos relacionados con domos
de cumbre, es el llamado tipo Peleano (Nube Ardiente), referidos a la desvastadora erupcin
del Monte Pele , en Martinica, pequea isla de posesin francesa en el Caribe, el 8 de mayo de
1902, que asol la ciudad capital de St.Pierre causando cerca de 29,000 vctimas.
Generalmente, se producen durante las fases iniciales del crecimiento de domos, y sus
depsitos estn formados por ceniza , lapilli y bombas; todo proveniente de magma juvenil,
rico en voltiles disueltos; aunque tambin pueden contener bloque lticos de material no
juvenil del volcn, dependiendo esto de qu parte del domo sea emitido el flujo.

En el caso de explosiones de ngulo bajo, en las que la presencia misma del domo dirige
la fuerza de la explosin lateralmente, las componentes horizontales de la velocidad de los
materiales slidos del flujo pueden ser muy altas, estimndose hasta en 150 m/seg.
Otra modalidad de flujos piroclsticos destructivos se da cuando stos se originan en crteres
abiertos, que producen grandes columnas eruptivas que pueden penetrar la estratosfera, y
sobre las cuales se discute en el captulo de productos de cada libre.
C).- LAHARES
Los lahares son flujos que generalmente acompaan a una erupcin volcnica; contienen
fragmentos de roca volcnica, producto de la erosin de las pendientes de un volcn. Estos se
mueven pendiente abajo y pueden incorporar suficiente agua, de tal manera que forman un
flujo de lodo. Estos , pueden llevar escombros volcnicos fros o calientes o ambos,
dependiendo del origen del material fragmentario. Si en la mezcla agua-sedimiento del lahar
hay un 40-80 % por peso de sedimiento entonces el flujo es turbulento, y si contiene ms del
80 % por peso del sedimento, se comporta como un flujo de escombros. Cuando la proporcin
de fragmentos de roca se incrementa en un lahar (especialmente gravas y arcilla), entonces el
flujo turbulento se convierte en laminar.
Un lahar puede generarse de varias maneras:
1.

Por el busco drenaje de un lago cratrico, causado quizs por un erupcin explosiva, o
por el colapso de una pared del crter.

Por la fusin de la nieve o hielo, causada por la cada de suficiente material volcnico a
alta temperatura.

Por la entrada de un flujo piroclstico en un ro y mezcla inmediata de ste con el agua.

Por movimiento de un flujo de lava sobre la cubierta de nieve o hielo en la parte cimera
y flancos de un volcn.

Por avalanchas de escombros de roca saturada de agua originadas en el mismo volcn.

Por la cada torrencial de lluvias sobre los depsitos de material fragmentario no


consolidado.

Como ejemplo de este tipo de flujo tenemos el gran lahar formando durante la
erupcin del Monte Santa Helena el 18 de mayo de 1980, con un deslizamiento
masivo de escombros de roca, saturado de agua en un flanco de volcn. Este flujo
lleg valle abajo hasta una distancia de 25 Km, aunque una removilizacin
posterior hizo que ste se extendiera unos 70 Km ms all de su primera llegada.
La distancia que puede alcanzar un lahar depende de su volumne, contenido de
agua y la pendiente del volcn a partir de donde se genera.
Los lahares, tambin pueden ser causados por la brusca liberacin del agua almacenada en un
glaciar sobre un volcn, y que puede deberse a una rpida fusin del hielo por condiciones
meteorolgicas o por una fuente de calor volcnico.

La forma y pendiente de los valles tambin afecta la longitud de estos. Un valle angosto con
alguna pendiente permitir que un cierto volumne de lahar se pueda mover a gran distancia,
mientras que un valle amplio y de poca pendiente dar lugar a que el mismo se disperse
lentamente y se detenga dentro de una distancia ms corta.
Las velocidades de estos flujos estn determinadas por las pendientes. Por la forma de los
cauces. Por la relacin slidos-agua y de alguna manera por el volumen. Las velocidades ms
altas reportadas son aquellas alcanzadas sobe las pendientes de los volcanes. En el Monte Santa
Helena por ejemplo, el lahar causado por la erupcin del 18 de mayo de 1980 alcanz, en sus
flancos, una velocidad de ms de 165 Km/hr; sin embargo, en las partes bajas del mismo, la
velocidad promedio sobre distanciasde varias decenas de Km fue de menos de 25 Km/hr.
Los lahares pueden daar poblados, agricultura y todo tipo de estructura sobre
los valles, sepultando carreteras, destruyendo puentes y casas e incluso
bloqueando rutas de evacuacin. Tambin forman represas y lagos que al
sobrecargarse, se rompen generando un peligro adicional.
Es bien conocido el triste caso de la actividad del Nevado El Ruz, en Colombia, el 13 de
noviembre de 1985 , en el que una serie de erupciones relativamente menores dieron origen a
la peor catstrofe conocida en el territorio de Colombia. Las cenizas expulsadas cayeroon
durante varias horas sobre el glaciar y la nieve de la cumbre, fundindolos y formando un lahar
que, desplazndose a una velocidad media estimada en 12 m/s, arras la poblacin de Armero,
a 55 Km de distancia, causando cerca de 25 000 vctimas.
Una manera de limitar los fectos de estos lahares, es construir diques y otras
estructuras para controlar los cursos de sus flujos, de tal manera que puedan
encauzarse zonas planas sin causar dao, o bien estructuras que disminuyan su
energa "filtrando" las rocas ms grandes que arrastran los
lahares (ingeniera "Sabo",muy desarrollada en Japn).
D.- CENIZA DE CADA LIBRE
La ceniza volcnica que se deposita, cayendo lentamente desde alturas considerables, consiste
de fragmentos piroclsticos muy pequeos de material juvenil; estos es, el producto de la
fragmentacin extrema de lava fresca. Se denomina de cada libre y generalmente tiene un
dimetro entre 1/16 mm y 2 mm. La ceniza fina es aquella que tiene un dimetro menor d 1/16
mm. En ocasiones, cuando el magma contiene numerosos cristales, los slidos se separan del
lquido para formar ceniza cristalizada.
Estos depsitos, comnmente son conocidos como capas de ceniza, cuando se consolidan son
llamadas tobas. Estas cenizas frescas, frecuentemente contienn fragmentos de tamao grande,
por lo que pueden llamarse ceniza-lapilli o toba-lapilli en caso de contener moderado o
abundante lapilli. Si contienen bloques de roca, entonces ser toba-brecha; y ser toba
aglomerado si contiene bombas volcnicas.
Durante una explosin, cerca de la boca del volcn se acumulan los fragmentos de cada libre
en forma de capas y cada una de ellas indicar una explosin separada; sin embargo, slo la
ceniza ms fina es arrastrada por el viento a grandes distancias no pudiendo distinguirse, en
este ltimo caso , los depsitos de explosiones individuales. Aqu, las capas de ceniza tienden a
formar un manto continuo sobre la topografa. Las capas de lapilli y ceniza generalmente
aparecen bien clasificadas, lo que les permite mostrar una gradacin en tamao tanto vertical
como lateralmente. Los fragmenteos ms grandes ocupan la base de una capa ya que caen ms

rpido que los pequeos, y por la misma razn los ms grandes tambien caen ms cerca de la
boca. Los pequeos tienden a caer ms lejos, arrastrados por el viento.
Ocasionalmente, las capas de ceniza muestran un incremento en el tamao de grano hacia
arriba, lo que se interpreta como un incremento persistente de la fuerza explosiva durante el
desarrollo de un erupcin .
Una erupcin explosiva violenta puede inyectar ceniza fina en los niveles
superiores de la atmsfera y en la estratosfera, con lo que sta viajar grandes
distancias en el planeta, como ocurri con la erupcin del volcn Krakatoa en
1883; la del Chichonal en 1982 y la del monte Pinatubo en 1991. Estos ltimos
ejemplos han causado cambios atmosfericos y climticos, ya que las partculas de
ceniza han dado lugar a la formacin de aerosoles por la precipitacin de sulfatos
sobre los ncleos de condensacin, adems de reducir la cantidad de rayos
solares que inciden sobre la superficie terrestre.
La velocidad de movimiento de la ceniza depende de la velocidad del viento, por ejemplo la
erupcin del Katmai, Alaska en 1941, que esparci ceniza en un rea de unos 115 000 Km2
,lleg a acumularse en espesores de hasta 30 cm a 160 Km de distancia de la boca eruptiva.
La capas de ceniza han sido tiles en la correlacin cronolgica de la actividad volcnica de un
edificio en particular, dando informacin, tanto de su evolucin como de su grado de
explosividad y peligrosidad.
En muchas ocasiones las capas son muy semejantes, lo que hace difcil o imposible
diferenciarlas, aunque en estos casos la ceniza se reconoce primordialmente por su
composicin e ndice refractivo de los fragmentos vidriados, por la naturaleza y abundancia de
cristales; adems de otras caracteristcas , tales como espesor, color y posicin estratigrfica.
Otros aspectos interesantes de la ceniza de cada libre es el cambio de su composicin en
relacin con la distancia recorrida desde el punto de erupcin , ya que cuando es eyectada, sta
consiste en una mezcla de cristales son ms densos que el vidrio, tienden a caer ms rpido que
aqul. Por tanto, los cristales son ms abundantes en los depsitos de ceniza cercanos a la boca
eruptiva y tienden a disminuir en cantidades en la medida en que se incrementa la distancia
desde ella.
El dao principal que causa la ceniza ocurre cuando se acumula en los techos de las
construcciones, provocando su colapso, situacin que se puede evitar limpiando a intervalos
la ceniza acumulada sobre los mismos. La inhalacin de ceniza tambien es peligrosa, por lo
que se recomienda usar mscara contra polvo o al menos un simple pedazo de tela para
cubrir la nariz y la boca. Donde haya equipos mecnicos trabajando, se recomienda usar
filtros adecuados para evitar para evitar que el polvo penetre y les cause corrosin y rpido
desgaste.
De ser posible, tambin se deben trasladar los animales y ganado domstico a un
lugar seguro, pues de lo contrario pueden morir debido al polvo y la ceniza o al agua y
vegetales contaminados. La ceniza tambin reduce la visibilidad, por lo que una evacuacin
durante una lluvia de ella es difcil o hasta imposible y en estos casos se ha llegado a
recomendar a la gente que no salga de sus casas hasta que restaure la visibilidad y que slo
salga brevemente para limpiar los techos de sus construcciones, siempre que la zona en
cuestin no se encuentre dentro del alcance de flujos piroclsticos o lahares.

En reas donde ha cado suficiente ceniza, acumulacin provoca la defoliacin y cada de


ramas de rboles, cada de techos, irritacin de las vas respiratorias en personas y
animales, contaminacin de suministros de agua, taponamiento de drenajes y adicin de
elementos qumicos menores al suelo, que pueden efectuarlo (segn su composicin , positiva
o negativamente) y en secuencia a los alimentos que produzca.
Aunado a esto, si llueve en abundancia, se genern flujos de lodo que son an ms peligrosos,
ya que se crean a lo largo de corientes que pueden destruir instalaciones hidroelctricas
carreteras y poblaciones asentadas en las riberas de los ros.
En el caso del volcn Chichonal, la cada de ceniza produjo daos a cultivos , interrupcin
total de comunicaciones areas y parcial en las terrestres en los estados de Chiapas, Tabasco,
Campeche y parte de Oaxaca, Veracruz y Puebla, principalmente.
TEMBLORES.
Qu son y cmo son los TEMBLORES.
LA TIERRA.
El planeta donde vivimos est formado por varias capas de roca y otros materiales muy duros;
el centro del planeta se encuentra a muy altas temperaturas. La ltima de estas capas es lo que
llamamos corteza terrestre: en ella se encuentran las montaas, lagos, valles, caadas, es decir,
donde vivimos.
LA CORTEZA TERRESTRE.
La corteza terrestre es la ms delgada de las capas del planeta, sin embargo, tiene varios
kilmetros de grueso y est formada a su vez por varias capas de tierra y roca llamadas placas.
Estas placas llegan a chocar entre s debido a la presin interna del planeta; cuando esto
ocurre, los que vivimos en la corteza terrestre sentimos un temblor de tierra.
QUE ES UN TEMBLOR?
Es un fenmeno natural que se produce en la corteza terrestre, se manifiesta con movimientos
que pueden ser leves o muy bruscos, y que se mueven en varias direcciones.
EL FOCO O EPICENTRO DE UN TEMBLOR.
Es el lugar que queda exactamente arriba del sitio donde se inicia un temblor; a partir de ese
lugar se producen las vibraciones o los movimientos. Mientras ms cerca se est del foco o
lugar de inicio, ms fuerte se sentir el temblor y, en consecuencia, ms daos podemos sufrir.
QUE OTRAS CAUSAS PRODUCEN TEMBLORES.
En el interior de la corteza terrestre hay cavernas naturales que llegan a derrumbarse, y el
reacomodo del suelo produce movimientos que en la superficie se registran como temblores.
Mientras ms grande sea la caverna que se derrumba, ms fuerte ser el temblor que se sienta
en la superficie.
Otra causa es cuando nace un volcn, o cuando uno que ya exista entra de pronto en actividad;
en ese caso tambin se producen temblores que generalmente no alcanzan grandes distancias,
pero que pueden ser muy fuertes en sus cercanas.
QUE PUEDE SUCEDER ANTES Y DESPUES DE UN TEMBLOR.

Antes de un temblor fuerte pueden presentarse otros de menor intensidad; a estos temblores
pequeos se les llama PREMONITORES. Generalmente se producen temblores pequeos
despus de uno muy fuerte; a veces son pocos temblores, otras veces no; lo cierto es que los
temblores cesarn hasta que la corteza terrestre vuelva a encontrar su equilibrio.
TEMBLORES FUERTES Y TEMBLORES LEVES.
La profundidad a la que se encuentran las placas cuando chocan entre s, determina la
intensidad de un temblor. Entre ms profundas estn las placas, ms leve se siente el temblor.
En cambio las placas superficiales, que estn a menos de 60 kilmetros de profundidad,
cuando chocan provocan temblores intensos como los que destruyeron hace cinco aos
ciudades de Guatemala y Nicaragua.
ACTIVIDAD SSMICA EN VOLCANES
Uno de los prpositos fundamentales para el estudio de la sismologia volcnica es el de conocer
los patrones de actividad ssmica que permitan establecer oportunamente la probabilidad de
una erupcin . La actividad ssmica en volcanes suele presentarse con meses o aos de
anticipacin a cualquier manifestacin observable en el exterior, por ejemplo la emisin de
vapor , gases o cenizas o bien el calentamiento del agua de la laguna que puede formarse en el
crter. Es por ello que la sismologa volcnica es considerada como una de las herremientas
ms tiles en el conocimiento del fenmeno volcnico y determinante , en consecuencia , para
la proteccin de las poblaciones crcanas .
CARACTERISTICAS DE LOS DIFERENTES TIPOS DE SISMOS
Los sismos pueden agruparse, tomando en cuenta su origen, tectnicos, volcnicos y de
colapso. Estos ltimos son producidos principalmente por el derrumbamiento de techos de
cavernas o minas y slo son percibidos en reas reducidas.
Los sismos llamados tectnicos son aquellos producidos por rupturas de grandes dimensiones
en la zona de contacto entre placas tectnicas (sismos interplaca ) o bien en zonas internas de
stas (sismos intraplaca). Como ejemplo de sismos interplaca pueden citarse los eventos de
julio 1957 (Mag 7.7) y el de septiembre de 1985 (Mag 8.1). En Mxico, estos sismos
comnmente tienen sus epicentros en la costa occidental entre Jalisco y Chiapas, con
profundiades tpicas entre 15 y 20 Km.
En menor nmero con respecto de los anteriores, aunque tambin alcanzan grandes
magnitudes, ocurren sismos intraplaca, como el de enero de 1931 (M8), con epicentro en la
regin sur del estado de Oaxaca. Las profundidades de estos sismos puede variar entre unos
cuantos kilmetros hasta 70 u 80, en el caso de nuestro pas.
Por otra parte, como resultado del movimiento de fluidos y gases as como de la generacin de
fracturas para permitirlo o bien del colapso de cavidades ocasionadas por salidas de magma, se
originan los sismos volcnicos. En las etapas previas a episodios de actividad volcnica mayor,
estos eventos se presentan en nmero reducidos (algunos sismos por da o por mes). Sin
embargo, poco antes y sobre todo durante una erupcin la actividad ssmica aumenta hasta
presentar decenas o cientos de sismos en unas horas.
Los sismos volcnicos , segn indican las estdisticas mundiales, muy pocas veces han
rebasadolos 6 grados en la escala de magnitud. Por tanto, la probabilidad de que un volcn
pueda llegar a ocasionar daos por la actividad ssmica asociada a al erupcin del Chichn,
localizado en el estado de Chiapas, se mantuvieron bsicamente en el rango de 1.5 a 2.4. Por su

parte , la magnitud promedio de sismos en el Popocatpetl se ha mantenido en 2.4 a partir de


diciembre de 1994. La magnitud mxima alcanzada hasta ahora es de 3.5.
SIGNIFICADO DE LAS SEALES SISMICAS DE UN VOLCAN
De manera especfica, se han establecido cuatro categoras de sismos volcnicos, usadas a
escala mundial:

Los llamados tipo "A" , con apariencia similar a los tectnicos, normalmente se
presentan a profundidades hasta de 20 Km y con carcter impulsivo en sus fases iniciales.
La localizacin hipocentral de estos eventos seala su agrupamiento en un volumen
definido y de manera numerosa. Se considera que se deben a fracturamientos de materiales
corticales.

los tipos "B" de poca profundidad y que muestran un aumento gradual de sus
amplitudes con el tiempo, estn constituidos en buena proporcin por ondas superficiales.
Muy probablemente, la resonancia debida a presiones transitorias en un conducto o una
fractura saturada con fluidos es la fuente de este tipo de eventos.

tremores armnicos, vibracin de cracter continuo que puede prolongarse por


varias horas con amplitudes regulares y que muestran un contenido de frecuencia ms o
menos estable. Su origen an no sta completamente explicado, aunque se piensa que
deben a la oscilacin continua de elementos del aparato volcnico, o al desplazamiento de
magma.

sismos volcnicos explosivos, son aquellos que llegan a presentarse durante


erupciones explosivas, tienen magnitudes generalmente pequeas y pueden ser sentidos a
corta distancia del volcn. Estos eventos no representan en s riesgo para las construcciones
por la vibracin que produce en el suelo, ya que la mayor parte de la energa de la explosin
se disipa en el aire, pudiendo arrojar fragmentos de diversos tamaos a distancias
considerables.

En el caso del Popocatpetl, se han presentado los tres primeros tipos de eventos, adems de
aquellos que han sido denominadas exhalaciones, que tiene un crecimiento gradual hasta
alcanzar amplitudes de consideracin, asociados particularmente a la emisin de cenizas.
Para el anlisis de los sismos volcnicos se debe tener presente que existen diferencias
importantes, respecto de los sismos tectnicos, en las caractersticas de las fuentes, las
trayectorias que siguen las ondas y la disposicin de las estaciones para su registro.
Los mecanismos de la fuente presentan mayores complejidades en el caso de sismos volcnicos,
debido principalmente a que implican la dinmica adicional de gases , fluidos y slidos en la
generacin de vibraciones. Por otra parte, la estructura de un volcn, a travs de la cual se
trasmiten las seales ssmicas, es sumamente compleja, con numerosas interfaces irregulares,
etc. de este modo, la seal ssmica original se somete a un gran nmero de su trayectoria de
viaje, antes de ser registrada por un sismgrafo.
En consecuencia, lo que se observa en un registro ssmico o sismograma, son los efectos
mezclados de la fuente, la trayectoria de propagacin y la caractersticas geolgicas del sitio
donde se registr el movimiento. Por esto, los sismogramas tienen ordinariamente formas con

algunas diferencias en su contenido de frecuencias, sus amplitudes y su duracin, funcin de la


ubicacin de la estacin que haya detectado el evento.
Usualmente, los volcanes activos cuantan con varias estaciones de registro instaladas sobre y
alrededor del cono. Esto permite, entre otras cosas, tener conocimiento claro de la variacin de
las profundidades de los sismos, aspectos de suma importancia en la estimacin de
probabilidades de una erupcin mayor.
ESTUDIOS DE LOS SISMOS VOLCNICOS EN LA ANTIGEDAD
En la epoca de la antigedad Roma , Sneca identific el esquema bsico de origen de los
volcanes, explicando que stos son sitios por donde sale material fundido del interior de la
Tierra, contrarrestando la idea de Platn , quien sostena la existencia de ros de
fuego subterrneos, y aquella de Aristtles quien explicaba que en el interior de la tierra
haba aire comprimido que llegaba a incendiar el azufre ahi contenido, dando origen a un
volcn .
En el ao 79 tuvo lugar la erupcin del Vesurbio, que caus la destruccin de Pompeya y
Herculano, ciudades del imperio Romano, considerada como una de las ms importantes en
toda la historia. Plinio el Viejo, hombre interesado en las rocas, los minerales y los fsiles,
muro cuando presenciaba la erupcin . Sin embargo, su sobrino conocido como Plinio el
Joven, escribi varias cartas en las que describi las valiosas observaciones de su to acerca
de la actividad sismica y volcnica.
Aunque en el siglo XVI ya se haba identificado la sismicidad volcnica como precursora de la
actividad ssmica del Monte Vesubio. l construy para tal fin un sismgrafo
electromagntico, basado en tubos horizontales parcialmente llenos de mercurio, que
permita obtener un registro en papel; de ese modo era posible estimar la direccin principal
del movimiento as como su duracin y amplitud relativa. Este instrumento, que se considera
uno de los pasos ms importante para la construccin de los sismgrafosmodernos, fue
usado aos despus en japn con propsitos similares.
Sera posible agregar numerosas descripciones de fenmenos volcnicos ocurridos en todo el
mundo y lo que el hombre ha hecho para entenderlos y tratar de contrarrestar sus efectos.
Por una parte, los volcanes representan perjuicios, por otra, beneficios, por ejemplo a travs
de la fertilizacin de los suelos con la ceniza que estos arrojan.
Actualmente, se muestra como una necesidad clara el hecho de aprovechar todas las
experiencias de pasado, continuar y ampliar la investigacin cientfica de los fenmenos
naturales en general, para as poder adecuar nuestras formas de vida y la utilizacin de los
espacios con miras a una verdadera convivencia con la naturaleza.
Trabajo realizado por:
Antonio Diaz Santos
ad170775[arroba]df1.telmex.net.mx

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Volcn
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Para otros usos de este trmino, vase Volcn (desambiguacin).

El volcn Popocatpetl.

El estratovolcn Nevado Ojos del Salado, en la frontera entre Argentina yChile, es el volcn ms alto del
planeta.1

Volcn Chimborazo, en Ecuador, punto ms cercano al espacio exterior.2

Fuente de lava de 10 metros de altura en un volcn de Hawi, (Estados Unidos).

Volcn Sarychev en las Islas Kuriles, Rusia.

Los volcanes Chachani y Misti,Per.

Un volcn (del nombre del dios mitolgico romano Vulcano)3 es una estructura geolgica por
la que emergen magma en forma de lava, ceniza volcnica y gases provenientes del interior
de la Tierra. El ascenso de magma ocurre en episodios de actividad violenta
denominados erupciones, que pueden variar en intensidad, duracin y frecuencia, desde
suaves corrientes de lava hasta explosiones extremadamente destructivas. En ocasiones, por
la presin del magma subterrneo y la acumulacin de material de erupciones anteriores, los
volcanes adquieren una forma cnica. En la cumbre se encuentra su crter o caldera.
Los volcanes existen en la Tierra, en otros planetas y satlites, algunos estn formados de
materiales considerados fros y se denominan criovolcanes. En ellos, el hielo acta

como roca mientras que el agua fra lquida interna acta como magma; esto ocurre en la luna
de Jpiter llamada Europa.
Por lo general, los volcanes se forman en los lmites de placas tectnicas, aunque existen los
llamados puntos calientes, en donde no hay contacto entre placas. Un ejemplo clsico son
las islas Hawi.
Los volcanes pueden tener muchas formas y despedir distintos productos. Algunas de las
formas ms comunes sonestratovolcn, cono de escoria, caldera volcnica y volcn en
escudo. Tambin existen numerosos volcanes submarinos ubicados a lo largo de las dorsales
ocenicas y otros que alcanzan alturas sobre los 6000 metros sobre el nivel del mar, entre
ellos, el volcn ms alto del mundo, el Nevado Ojos del Salado, en Argentina y Chile, siendo
adems la segunda cumbre ms alta de los hemisferios sur y Occidental (solo superado por el
tambin argentino cerro Aconcagua).[cita requerida]
ndice

1 Tipos de volcanes segn su actividad


o

1.1 Volcanes activos

1.2 Volcanes durmientes

1.3 Volcanes extintos

2 Tipos de erupciones volcnicas


o

2.1 Hawaiana

2.2 Estromboliana o mixta

2.3 Vulcaniana

2.4 Pliniana o vesubiana

2.5 Freatomagmticas o surtseyana

2.6 Peleana

2.7 Erupciones submarinas

2.8 Avalanchas de origen volcnico

2.9 Erupciones fisurales

3 Volcn en escudo
o

3.1 Flujo piroclstico

3.2 Lahar

4 Formas volcnicas relacionadas


o

4.1 Calderas

4.2 Erupciones fisurales y llanuras de lava

4.3 Domo de lava

4.4 Chimeneas y pitones volcnicos

4.5 Cuevas volcnicas

4.6 Material volcnico

5 Volcanes extraterrestres

6 Proteccin civil
o

6.1 Espaa

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Enlaces externos

Tipos de volcanes segn su actividad[editar]

Seccin transversal de un estratovolcn (la escala vertical se ha exagerado):


1. Cmara magmtica
9. Capas de lava emitidas por el volcn
2. Lecho de roca
10. Garganta
3. Chimenea
11. Cono secundario
4. Base
12. Flujo de lava(colada)
5. Lmina
13. Ventiladero
6. Fisura
14. Crter
7. Capas de cenizaemitida por el volcn
15. Columna eruptiva
8. Flanco

Los volcanes se pueden clasificar con base en la frecuencia de sus erupciones en activos,
inactivos (durmientes) o extintos.

Volcanes activos[editar]
Los volcanes activos son aquellos que pueden entrar en actividad eruptiva en cualquier
momento, es decir, permanecen en estado de latencia. Esto ocurre con la mayora de los
volcanes, ocasionalmente entran en actividad y permanecen en reposo la mayor parte del
tiempo. El perodo de actividad eruptiva puede durar desde una hora hasta varios aos, este
ha sido el caso del volcn de Pacaya y del Iraz. No se ha descubierto an un mtodo seguro
para predecir las erupciones.

Volcanes durmientes[editar]
Los volcanes durmientes son aquellos que mantienen ciertos signos de actividad como la
presencia las aguas termales y han entrado en actividad espordicamente. Dentro de esta
categora suelen incluirse las fumarolas y los volcanes con largos perodos de inactividad
entre una erupcin y otra. Un volcn se considera durmiente si hace siglos no ha tenido una
erupcin.

Volcanes extintos[editar]
Artculo principal: Volcn extinto

Los volcanes extintos son aquellos cuya ltima erupcin fue registrada hace ms de 25 000
aos, sin embargo, no se descarta la posibilidad de que puedan despertar y liberar una
erupcin ms fuerte que la de un volcn que est despierto, causando grandes desastres.

Tipos de erupciones volcnicas[editar]


Artculo principal: Erupcin volcnica

La temperatura, composicin, viscosidad y elementos disueltos en el magma son los factores


que determinan el tipo de erupcin y la cantidad de productos voltiles que la acompaan.

Hawaiana[editar]

Volcn Hawaiano en Kilauea Shield.

En este tipo de erupcin, la lava, generalmente es bastante fluda, no ocurren


desprendimientos gaseosos explosivos; estas lavas se desbordan cuando rebasan el crter y
se deslizan con facilidad por la ladera del volcn, formando verdaderas corrientes que
recorren grandes distancias. Por esta razn, los volcanes de tipo hawaiano son de pendiente
suave. Algunos residuos de lava, al ser arrastrados por el viento forman hilos cristalinos que
los nativos hawaianos llaman cabellos de la diosa Pel, la diosa del fuego. El volcn hawaiano
ms famoso es el Kilauea.

Estromboliana o mixta[editar]
Artculo principal: Erupcin estromboliana

Erupcin del Estrmboli (Italia) en 1980.

Este tipo de erupcin recibe el nombre del Estrmboli, volcn de las islas Eolias (mar Tirreno),
al Norte de Sicilia. Se origina cuando hay alternancia de los materiales en erupcin,

formndose un cono estratificado en capas de lavas fluidas y materiales slidos. La lava es


fluida, desprende gases abundantes y violentos con proyecciones de escorias, bombas
y lapilli. Debido a que los gases pueden desprenderse con facilidad, no se producen
pulverizaciones o cenizas. Cuando la lava rebosa por los bordes del crter, desciende por sus
laderas y barrancos, pero no alcanza grandes extensiones como en las erupciones de tipo
hawaiano.

Vulcaniana[editar]

Vulcano.

Del nombre del volcn Vulcano en las islas Lipari. Esta erupcin se caracteriza porque en ella
se desprenden grandes cantidades de gases, la lava liberada es poco fluida y se consolida
con rapidez. En este tipo de erupcin, las explosiones son muy fuertes y pulverizan la lava,
produciendo mucha ceniza, esta es lanzada al aire acompaada de otros materiales
fragmentarios. Cuando el magma sale al exterior en forma de lava se solidifica rpidamente,
pero los gases que se desprenden rompen y resquebrajan su superficie, volivndola spera y
muy irregular, formndo lava de tipo Aa. Los conos de estos volcanes son de pendiente muy
inclinada.

Pliniana o vesubiana[editar]
Nombrada as en honor a Plinio el Joven, difiere de la erupcin vulcaniana en que en sta la
presin de los gases es muy fuerte y produce explosiones muy violentas. Forma nubes
ardientes que al enfriarse, generan precipitaciones de cenizas, las cuales pueden llegar a
sepultar ciudades como ocurri con Pompeya y Herculano por la actividad del volcn Vesubio.
Se caracteriza por alternar erupciones de piroclasto con erupciones de coladas lvicas, dando
lugar a una superposicin en estratos, lo que hace que este tipo de volcanes alcancen
grandes dimensiones. Otros volcanes de tipo pliniano son el Teide, el Popocatpetl y
el Fujiyama.

Freatomagmticas o surtseyana[editar]
Los volcanes de tipo freato-magmtico se encuentran en aguas someras, presentan un lago
en el interior de su crter y en ocasiones forman atolones. Sus explosiones son
extraordinariamente violentas ya que a la energa propia del volcn se le suma la expansin
del vapor de agua sbitamente calentado. Normalmente no presentan emisiones lvicas ni
extrusiones de rocas. Algunas de las mayores explosiones freticas son las del Krakatoa,
el Klauea y la Isla de Surtsey.

Peleana[editar]
De los volcanes de las Antillas es clebre la Montaa Pelada, ubicada en la isla Martinica, que
en su erupcin de 1902 destruy su capital, Saint-Pierre.
La lava en esta erupcin es extremadamente viscosa y se consolida con gran rapidez,
llegando a tapar por completo el crter formando un pitn o aguja; la enorme presin de los

gases sin salida, provoca una enorme explosin que levanta el pitn, o bien, destroza la parte
superior de la ladera. As ocurri el 8 de mayo de 1902, cuando las paredes del volcn
cedieron a tan enorme empuje que se abri un conducto por el que salieron con extraordinaria
fuerza los gases acumulados a elevada temperatura y que, mezclados con cenizas, formaron
una nube ardiente que ocasion 28.000 vctimas. [cita requerida]

Erupciones submarinas[editar]
En el fondo ocenico se producen erupciones volcnicas cuyas lavas pueden formar islas
volcnicas si llegan a la superficie. Las erupciones suelen ser de corta duracin en la mayora
de los casos, debido al equilibrio isosttico de las lavas al enfriarse cuando entran en contacto
con el agua y tambin por la erosin marina. Algunas islas como las Ccladas en Grecia y El
Hierro en Espaa tienen este origen.

Avalanchas de origen volcnico[editar]


Artculo principal: Lahar

Armero despus de la tragedia (Colombia).

Hay volcanes que generan un nmero de vctimas elevado, debido a que sus grandes crteres
estn durante el periodo de reposo convertidos en lagos o cubiertos de nieve. Al recobrar su
actividad, el agua mezclada con cenizas y otros restos, es lanzada formando torrentes
y avalanchas de barro que tienen una enorme capacidad destructiva. Un ejemplo de esto fue
la erupcin del Nevado de Ruiz en Colombia, el 13 de noviembre de 1985. El Nevado del
Ruiz es un volcn explosivo en el que la cumbre del crter (5000msnm) estaba recubierta por
un casquete de hielo; al ascender la lava se recalentaron las capas de hielo y se formaron
unas coladas de barro que invadieron el valle del ro Lagunilla, sepultando la ciudad de
Armero, dejando 24000 muertos y decenas de miles de heridos. [cita requerida]

Erupciones fisurales[editar]
Se originan en una larga dislocacin de la corteza terrestre, que puede ser desde apenas
unos metros hasta varios kilmetros. La lava que fluye a lo largo de la rotura es fluida y
recorre grandes extensiones formando amplias mesetas, con 1 o ms kilmetros de espesor y
miles de km. Un ejemplo de vulcanismo fisural es la meseta del Decn en la India.
Vase tambin: ndice de explosividad volcnica

Volcn en escudo[editar]
Artculo principal: Volcn en escudo

Columnas de basalto de la Calzada del Gigante en Irlanda del Norte.

Cuando la lava expulsada por el volcn es fluida, de tipo hawaiano, el volcn adquiere una
forma de una estructura amplia y abovedada, que por su apariencia se los denomina en
escudo.
Los volcanes de escudo se asemejan a la superficie superior de un escudo que reposara en
el suelo con el lado convexo hacia arriba.
Un volcn en escudo est formado principalmente por lavas baslticas (ricas en hierro) y poco
material piroclastico. El mayor volcn de la Tierra es el Mauna Loa, un volcn en escudo en
las islas Hawi. El Mauna Loa nace en las profundidades del mar, a unos 5 km y se eleva
sobre el nivel del mar por unos 4170 m.
Los volcanes en escudo como el Mauna Loa se forman a lo largo de millones de aos gracias
a ciclos de erupciones de lava que se van superponiendo unas con otras.
El volcn de escudo ms activo es el Klauea, localizado en la Isla de Hawi, al lado de Mauna
Loa. En el perodo histrico el Kilauea ha entrado unas 50 veces en erupcin y es, por lo
tanto, el volcn de este tipo ms estudiado.
El resultado de erupciones constantes durante millones de aos ha dado lugar a la creacin
de las montaas ms grandes de la Tierra (si se tiene en cuenta la altura contando desde la
base en el lecho marino). Por ejemplo, el Mauna Loa, desde su base submarina hasta su
cspide, cuenta con una altura de 9,5 km, ms alto que el monte Everest.
Los gelogos creen que las primeras etapas de formacin de los volcanes en escudo consiste
en erupciones frecuentes de delgadas coladas de basaltos muy lquidas. Adems de estas
erupciones tambin se producen erupciones laterales. Normalmente con el cese de cada fase
eruptiva se produce el hundimiento del rea de la cima. En las ltimas fases, las erupciones
son ms espordicas y la erupcin piroclstica se hace ms frecuente. A medida que esto
sucede, las coladas de lava tienden a ser ms viscosas, lo que provoca que sean ms cortas
y potentes. As, va aumentando la pendiente de la ladera del rea de la cima.
Los volcanes en escudo son muy comunes y tambin se han identificado en el sistema solar.
El ms grande conocido hasta la fecha es el Monte Olimpo, sobre la superficie de Marte,
encontrndose tambin varios de estos volcanes sobre la superficie de Venus, aunque de
apariencia ms achatada.

Flujo piroclstico[editar]
Artculo principal: Flujo piroclstico

Flujo piroclstico expulsado por el volcn Mayn en Filipinas.

Cuando las erupciones de un volcn llegan acompaadas de gases calientes y cenizas se


produce lo que se conoce comoflujo piroclstico o nube ardiente. Tambin conocida como
avalancha incandescente, el flujo piroclstico se desplaza pendiente abajo a velocidades
cercanas a los 200 km/h. La seccin basal de estas nubes contienen gases calientes y
partculas que flotan en ellos. De esta forma, las nubes transportan fragmentos de rocas que
gracias al rebote de los gases calientes en expansin se depositan a lo largo de ms de
100 km desde su punto de origen.
En 1902 una nube ardiente de un pequeo volcn llamado Monte Pele en la isla caribea
de Martinica destruy la ciudad portuaria de San Pedro. La destruccin fue tan devastadora
que muri casi toda la poblacin (unos 28 000 habitantes). A diferencia de Pompeya, que
qued enterrada en un manto de cenizas en un plazo de tres das y las casas quedaron
intactas (salvo los techos por el peso de las cenizas), la ciudad de San Pedro fue destruida
solo en minutos y la energa liberada fue tal que los rboles fueron arrancados de raz, las
paredes de las casas desaparecieron y las monturas de los caones se desintegraron. La
erupcin del Monte Pele muestra cuan distintos pueden ser dos volcanes del mismo tipo.

Lahar[editar]
Artculo principal: Lahar

Los conos compuestos tambin producen coladas de barro llamadas lahar, una palabra de
origen indonesio. Estos flujos se producen cuando las cenizas y derrubios volcnicos se
saturan de agua y descienden pendiente abajo, normalmente siguiendo los cauces de los ros.
Algunos de los lahares se producen cuando la saturacin es provocada por la lluvia, mientras
que en otros casos cuando grandes volmenes de hielo y nieve se funden por una erupcin
volcnica. EnIslandia, el ltimo caso se denomina jkulhlaup y es un fenmeno devastador.
Destrucciones importantes de lahares se dieron en 1980 con la erupcin del Monte Santa
Helena, en Estados Unidos, que a pesar de los destrozos producidos, no produjo muchas
vctimas debido a que la regin est poco poblada. Otro fue en 1985 con la erupcin
del Nevado del Ruiz, en Colombia, la cual gener un lahar que acab con la vida de 25.000
personas.

Formas volcnicas relacionadas[editar]


Calderas[editar]
Artculo principal: Caldera volcnica

Caldera Aniakchak, en Alaska.

La mayora de los volcanes presentan en su cima un crter de paredes empinadas, por el


interior. Cuando el crter supera 1 km de dimetro se denomina caldera volcnica.
Las calderas son estructuras de forma circular y la mayora se forma cuando la estructura
volcnica se hunde sobre la cmara magmtica parcialmente vaca que se sita por debajo. Si
bien la mayora de las calderas se crea por el hundimiento producido despus de
una erupcin explosiva, esto no es as en todos los casos.
En el caso de los enormes volcanes en escudo de Hawi, las calderas se crearon por la
continua subsidencia a medida que el magma se drenaba desde la cmara magmtica
durante las erupciones laterales. Tambin las calderas de las islas Galpagos se han ido
hundiendo por derrames laterales.
Las calderas de gran tamao se forman cuando un cuerpo lavtico grantico (flsico) se ubica
cerca de la superficie curvando de esta manera las rocas superiores. Posteriormente, una
fractura en el techo permite al magma rico en gases y muy viscoso ascender hasta la
superficie, donde expulsa de manera explosiva, enormes volmenes de material piroclstico,
fundamentalmente cenizas y fragmentos de pumita. Estos materiales se denominan coladas
piroclsticas y pueden alcanzar velocidades de 100 km/h. Cuando estos materiales se
detienen, los fragmentos calientes se fusionan para formar una toba soldada que se asemeja
a una colada de lava solidificada. Finalmente, el techo se derrumba dando lugar a una
caldera. Este procedimiento puede repetirse varias veces en el mismo lugar.
Se conocen al menos 138 calderas que superan los 5 km de dimetro. Muchas de estas
calderas son difciles de ubicar, por lo que han sido identificadas con imgenes de satlites.
Entre las ms importantes se encuentra La Garita con unos 32 km de dimetro y una longitud
de 80 que est ubicada en las montaas de San Juan al sur del estado de Colorado.

Erupciones fisurales y llanuras de lava[editar]


Artculo principal: Fisura volcnica

Cono piroclstico en el volcn fisural Laki en Islandia.

A pesar de que las erupciones volcnicas estn relacionadas con estructuras en forma de
cono, la mayor parte del material volcnico es extruido por fracturas en la corteza
denominadas fisuras. Estas fisuras permiten la salida de lavas de baja viscosidad que
recubren grandes reas. La llanura de Columbia en el noroeste de los Estados Unidos se
form de esta manera. Las erupciones fisurales expulsaron lava basltica muy lquida. Las
coladas siguientes cubrieron el relieve y formaron una llanura de lava (plateau) que en
algunos lugares tiene casi 1,5 km de grosor. La fluidez se evidencia en la superficie recorrida
por la lava: unos 150 km desde su origen. A estas coladas se las denomina basaltos de
inundacin(flood basalts).
Este tipo de coladas sucede principalmente en el suelo ocenico y no puede verse. A lo largo
de las dorsales ocenicas, donde la expansin del suelo ocenico es activa, las erupciones
fisurales generan nuevo suelo ocenico. Islandia est ubicada encima de la dorsal
centroatlntica y ha experimentado numerosas erupciones fisurales. Las erupciones fisurales
ms grandes de Islandia ocurrieron en 1783 y se denominaron erupciones de Laki. Laki es
una fisura o volcn fisural de 25 km de largo que gener ms de 20 chimeneas separadas que
expulsaron corrientes de lava basltica muy fluida. El volumen total de lava expulsada por las
erupciones de Laki fue superior a los 12 km. Los gases arruinaron las praderas y mataron al
ganado islands. La hambruna subsiguiente mat cerca de 10 000 personas. La caldera est
situada muy por debajo de la boca del volcn.

Domo de lava[editar]
Artculo principal: Domo de lava

Domos de lava en el crter delMonte Santa Helena (Estados Unidos).

La lava rica en slice es viscosa y por lo tanto, apenas fluye; cuando es extruida fuera de la
chimenea puede producir una masa bulbosa de lava solidificada que se denomina domo de
lava. Debido a su viscosidad, la mayora est compuesto porriolitas y otros por obsidianas. La
mayora de los domos volcnicos se desarrollan a partir de una erupcin explosiva de un
magma rico en gases.
Aunque la mayora de los domos volcnicos estn asociados a conos compuestos, algunos se
forman de manera independiente. Tal es el caso de la lnea de domos riolticos y de obsidiana
en los crteres Mono en California.

Chimeneas y pitones volcnicos[editar]


Artculo principal: Chimenea volcnica

Volcn Teide (Tenerife, Espaa).

Los volcanes se alimentan del magma a travs de conductos denominados chimeneas. Estas
tuberas pueden extenderse hasta unos 200 km de profundidad. En este caso, las estructuras
proveen de muestras del manto que han experimentado muy pocas alteraciones durante su
ascenso.
Las chimeneas volcnicas mejor conocidas son las sudafricanas que estn cargadas
de diamantes. Las rocas que rellenan estas chimeneas se originaron a profundidades de
150 km, donde la presin es lo bastante elevada como para generar diamantes y
otros minerales de alta presin.
Debido a que los volcanes estn siendo rebajados constantemente por la erosin y
la meteorizacin, los conos de cenizasson desgastados con el tiempo, pero no sucede lo
mismo con otros volcanes. Conforme la erosin progresa, la roca que ocupa la chimenea y
que es ms resistente, puede permanecer de pie sobre el terreno circundante mucho despus
de que haya desaparecido el cono que la contiene. A estas estructuras de las denomina pitn
volcnico. Shiprock, en Nuevo Mxico, es un claro ejemplo de este tipo de estructuras.

Cuevas volcnicas[editar]
Artculo principal: Cueva volcnica

Una cueva volcnica es cualquier cavidad formada en rocas volcnicas, aunque el uso comn
de este trmino se reserva a cuevas primarias o singenticas creadas por procesos volcnicos
de modo que tanto la oquedad como la roca encajante se forman a la vez.

Material volcnico[editar]

El Puu , cono volcnico deHawi.

El material volcnico se forma de rocas intrusivas (en el interior) y extrusivas (en el exterior):

Las intrusivas comprenden: peridotita (Au, Ag, Pt, Ni yPb) y granito que
posee Cuarzo (SiO2), Mica(SiAlx) y olivino(FeOx).

Las extrusivas comprenden: basalto, que tiene feldespato (KALSi3O4), plagioclasas


(CaAl2SI2O8), piroxeno (Si-XOH) y magnetita Obsidiana: KAlSi3O4 y SiO2

Los materiales volcnicos pueden formar una variedad compleja de formas menores
del relieve: columnatas, conos de cenizas, calderas, pitones volcnicos, etc.

Volcanes extraterrestres[editar]

Monte Olimpo, el volcn ms grande del Sistema Solar situado en elplaneta Marte.

La Tierra no es el nico planeta del Sistema Solar que tiene actividad volcnica. Venus tiene
un intenso vulcanismo con unos cientos de miles de volcanes. Marte tiene la cumbre ms alta
del sistema solar: el Monte Olimpo, un volcn dado por apagado con una base de unos
600 km y ms de 27 km de altura. No obstante, este planeta parece tener cierta actividad
volcnica apreciable.4
Nuestra Luna est cubierta de inmensos campos de basalto, lo que sugiere que tuvo una corta
pero considerable actividad volcnica que hoy muy probablemente est extinta.
Debido a las bajas temperaturas del espacio, algunos volcanes de nuestro sistema solar estn
formados de hielo que acta como roca, mientras su agua lquida interna acta como la
magma; esto ocurre -por ejemplo- en la fra luna de Jpiterllamada Europa. Estos reciben el
nombre de criovolcn, de los cuales hay tambin en Enclado. La Voyager 2 descubri en
agosto de 1989, sobre Tritn, rastros de criovulcanismo y giseres. La bsqueda de vida
extraterrestre se ha interesado en buscar rastros de vida en sistemas criovolcnicos donde
hay agua lquida y por ende, una fuente de radiacin en calor considerable; estos son
elementos esenciales para la vida.
Existen volcanes un poco ms similares a los terrestres, sobre otros satlites de Jpiter como
en el caso de o. La sondaVoyager 1 permiti fotografiar en marzo de 1979 una erupcin en o.
Los astrofsicos estudian los datos de esta informacin, que extiende el campo de estudio de
la vulcanologa. El conocimiento del fenmeno tal como se produce sobre la Tierrapasa en
adelante por su estudio en el espacio.

La temperatura y composicin qumica de los volcanes del sistema solar varan


considerablemente entre los planetas y lossatlites. Adems, el tipo de materiales que arrojan
en sus erupciones es muy diferente de los arrojados en la Tierra.[cita requerida]

Proteccin civil[editar]
Vase tambin: Proteccin Civil

Espaa[editar]
En Espaa, la Norma Bsica de Proteccin Civil, aprobada por Real Decreto 407/1992, de 24
de abril,5 dispone en su apartado 6 que el riesgo volcnico ser objeto de planes especiales
en los mbitos territoriales que lo requieran. Estos planes especiales habrn de ser
elaborados de acuerdo con una Directriz Bsica previamente aprobada por el Gobierno.
La Directriz Bsica de Planificacin de Proteccin Civil ante el Riesgo Volcnico 6 fue aprobada
por Acuerdo del Consejo de Ministros del 19 de enero de 1996 y publicada por Resolucin de
la Secretara de Estado de Interior el 21 de febrero de 1996. En ella, se consideran tres
niveles de planificacin: estatal, autonmico y de mbito local. Por Acuerdo del Consejo de
Ministros del 25 de enero de 2013, se aprueba el Plan Estatal de Proteccin Civil ante el
Riesgo Volcnico.7
afias.com/trabajos/volcanes/volcanes.shtml#ixzz3W6bfbn4J