You are on page 1of 48

CAPTULO III

(Seleccin)

MORFEMAS Y SISTEMAS MORFOLGICOS


I. EL PROBLEMA DE LA DESCRIPCIN EN MORFOLOGA
1. DIFICULTADES DEL ANLISIS A BASE DE LA
PALABRA Y EL PARADIGMA
1. La antigua Gramtica considera la palabra como unidad mnima en que coinciden un
significante y un significado. En una palabra pueden existir varias formas diversas
relacionadas entre s por procedimientos formales sistemticos y que constituyen un
paradigma; pero tambin hay palabras con una forma nica, las llamadas invariables. Esta
Gramtica estudia luego la diferencia entre las palabras desde el punto de vista de su
funcin en la oracin mediante la teora de las clases de palabras o partes de la oracin;
en cambio, no se preocupa por las relaciones entre las palabras que pertenecen a una
misma clase (o subclase). El lxico, en efecto, es estudiado atomsticamente, sin que se
atienda a las relaciones de sentido entre las palabras ms que en el estudio de la
composicin y derivacin. En cuanto a las relaciones de las palabras en la cadena hablada,
se atiende a ellas en la Sintaxis.
Por debajo de la palabra la Gramtica tradicional slo desciende al hablar de races,
sufijos, desinencias y alargamientos.
Con ello se llega a lo que hoy denominamos morfemas: unidades mnimas de
significado. Pero son unidades que apenas se estudian formal y funcionalmente salvo, en
cierta medida, en la teora de la composicin, derivacin y en la Sintaxis. En la
descripcin gramatical tradicional ocupan un lugar muy subordinado respecto a la palabra: a
partir de sta y de los paradigmas en que se integra tiene lugar lo fundamental de la
descripcin morfolgica.
2. Un sector importante de la Lingstica moderna ha preferido tomar el morfema
como elemento morfolgico fundamental y basar en l su descripcin. ste es el caso
notablemente de los descriptivistas americanos, discpulos de Bloomfield.
Esto se debe a las dificultades y al margen de arbitrariedad que encierra la descripcin
hecha sobre la base de la palabra. Ello sobre todo por las siguientes razones:
a) Hay dificultades graves de segmentacin, es decir, cuando se trata de establecer los
lmites de la palabra. A veces fallan los criterios fonolgicos o los formales o los
funcionales o los semnticos o bien estos criterios no coinciden entre s. Estudiamos
detenidamente esta cuestin en el captulo prximo, confrntese pg. 270 sigs.
b) Las palabras variables agrupan formas diversas, como queda dicho, pero el criterio
de agrupacin tiene a veces algo de arbitrario.
As, adjetivos etimolgicamente emparentados del lat., ai. e ingls como los del lat. En
-tus, ai. -tas, ingl. -d son clasificados como participios, es decir, se integran en el verbo;
en cambio los adjs. griegos en - son considerados adjetivos verbales y los
diccionarios los dan como palabras independientes. Los advs. de modo del gr. en - y del
lat. en -e, -o proceden de un caso instrumental: en algn momento al menos ha debido de
haber duda sobre cmo clasificarlos. Otras veces se vacila claramente entre dar como
palabras independientes formas casuales con valor adverbial o incluirlas en los pronombres de que derivan: as en gr. o 'donde', 'por donde'.

Los comparativos y superlativos suelen incluirse con los adjetivos positivos


correspondientes, pese a que presentan diferencias formales (cf. ai. urs 'ancho' / varyas
'ms ancho', gr. ; 'dulce' / 'ms dulce', sin la ~u-) y de sentido (las hay en gr.
entre , y , tres comparativos de 'bueno, valiente'), herencia de
su antigua independencia. Igual ocurre en lenguas modernas: se agrupa esp. bueno con
mejor, ingl. good con better. Pero a veces se procede de otro modo dando un artculo de
diccionario independiente, por ej., a gr. ; o a ingl. eider (com. irr. de od, con
sentido especializado).
En la conjugacin, se incorporan en un mismo verbo formas de distintas races: esp. voy /
ir / fui. Pero a veces se vacila: en gr. se unen y como presente y aoristo y se
hace otro verbo del perfecto de esta misma raz, . Ms dificultosos son los hechos de
otras lenguas, como el vdico, en que los temas verbales no se deducen automticamente
unos de otros, sino que son imprevisibles.
Otra vacilacin frecuente de los diccionarios es entre presentar en igual artculo el
adjetivo y su sustantivacin, cuando sta consiste en el gnero neutro del primero, as en
lenguas indoeuropeas antiguas.
Adase otra dificultad: hay lenguas en que el concepto de palabra y el de morfema
coinciden, a saber, en las monosilbicas, aunque a veces hay en ellas composicin y flexin
con ayuda de los tonos y de las alternancias consonnticas. Confrntese sobre ellas pg.
252.
3. En suma: aparte de que la segmentacin de palabras presenta problemas, la palabra
implica una clasificacin de formas realizada sobre criterios poco claros
distribucionalmente. Los gramticos indios llegaron a una solucin de este problema
edificando su descripcin sobre las races, modificadas luego con distintos grados voclicos
y adiciones de sufijos, etc. Igual los gramticos rabes. Y en poca moderna se ha postulado,
como decimos, la sustitucin total de la palabra por el morfema en la descripcin lingstica.
Pero obsrvese:
a) Tambin aqu hay problemas de segmentacin, que probablemente son ms graves.
b) Los hay igualmente cuando queremos reducir los alomorfos a morfemas, es decir,
considerar como pertenecientes a un mismo morfema variantes formales con igual
significado. Apenas hay el caso paralelo en lo que respecta a las palabras.
c) Y tambin, por supuesto, en la clasificacin de los morfemas: sus clases estn menos
definidas, formal y funcionalmente, que las de las palabras, por lo menos en nuestras
lenguas.
d) Finalmente, prescindir de la palabra es prescindir de una unidad lingstica de la que el
hablante tiene clara conciencia; sin. ella es imposible obtener una imagen del sistema de la
lengua adecuada a la realidad.
Sobre todos estos puntos, cf. detalles en pgs. 167, 169 sigs. Aunque, desde luego, hay
lenguas en que el concepto de palabra es mucho menos til, cf. pg. 253 sig.
En suma: es forzoso penetrar, en la descripcin lingstica, hasta niveles elementales
inferiores a la palabra, sin abandonar por ello el estudio de sta. El morfema no es la unidad
verdadera o fundamental como creen algunos, por ejemplo, Antal (1), ni tampoco es
solamente una unidad de distribucin dentro de la palabra, como propone Bazell (1). Existen
tanto el morfema como la palabra y a veces, por entrecruzamiento de niveles, ambos
conceptos coinciden (cf. pg. 867).

2. CONSECUENCIAS
1. El estudio de estas unidades habr de hacerse desde los siguientes puntos de vista, que
tambin habrn de ser tenidos en cuenta en el estudio de las unidades superiores y que en
parte coinciden con los aplicados ya en Fonologa:
a) Punto de vista de la cadena hablada o sintagmtico. Hay que proceder a la
segmentacin de morfemas y palabras y a establecer sus relaciones dentro de la cadena
hablada, definiendo su distribucin y sus funciones.
b) Punto de vista sistemtico o paradigmtico. Consiste en la reduccin de aloformas
(establecer los alomorfos que pertenecen a un morfema; en lo relativo a la palabra apenas hay
paralelismo) y en el establecimiento de las clases en que se organizan las unidades as
reconocidas as como de los sistemas de oposiciones en que se integran. Todo esto no puede
hacerse sin la ayuda de la conmutacin, aunque el estudio de las distribuciones sea al tiempo
esencial.
Entre las distintas unidades hay por supuesto diferencias: el morfema se desemantiza ms
fcilmente (se convierte en puramente distintivo); las unidades superiores tienen una mayor
variedad y libertad y se adaptan a las necesidades del estilo y de la lengua individual. Pero en
sustancia son comparables y el mecanismo de la descripcin es fundamentalmente idntico.
Hay que insistir en que el establecimiento de paradigmas es parte importante de esta
descripcin, pues conmutar es sustituir un trmino de un paradigma por otro y sin conmutacin no hay posibilidad de reducir las aloformas ni de agrupar formas diversas en una
unidad, ni de clasificar unidades. A los paradigmas gramaticales tradicionales (en que se
corresponden, en lneas generales, forma y sentido de modo sistemtico) hay que aadir
paradigmas de lexemas (la nueva Semntica Estructural), as como de oraciones y sintagmas:
estos dos ltimos son los que estudia la moderna Lingstica transformacional y en realidad
ya haban sido atendidos por la antigua Sintaxis. Pero sta era por definicin un estudio
sintagmtico (de relaciones en cadena hablada), mientras que la Lingstica Transformacional
prefiere el estudio paradigmtico (frmulas que establecen la relacin entre construcciones
distintas). En cambio, los descriptivistas americanos estudian la palabra sintagmticamente,
mientras que la Gramtica tradicional lo haca paradigmticamente.
2. En realidad, el estudio sintagmtico lleva implcita en su anlisis de elementos la
existencia del paradigma, pues slo gracias a l tienen estos valor diferenciado y pueden
identificarse; el paradigmtico implica a su vez elementos de sentido diferenciados dentro de
la cadena hablada. Ambos puntos de vista son justificables y hay que extenderlos al
estudio de todas las unidades y de todas las relaciones entre ellas.
El mtodo de anlisis debe consistir en todos los casos en establecer dentro de la cadena
hablada recurrencias que -conexionen una unidad de expresin (una forma dada en una
distribucin dada) y una unidad de contenido. Ello se logra mediante el mtodo de la
conmutacin. En cada caso concreto de la cadena hablada la relacin entre la expresin y el
contenido es de uno a uno (frmula: 1 = 1), salvo que haya problemas de segmentacin.
Pero la relacin entre los dos planos es ms compleja cuando se realiza la reduccin de
aloformas y cuando se establecen las clases y paradigmas. stos, por ejemplo, si no son
precisados por la distribucin e incluso por el contexto extraverbal, no son claramente
definitorios y la unidad d sentido de cada uno de sus elementos puede ser problemtica.
En todo caso, el establecer los sentidos y funciones es un proceso que debe hacerse en
ltimo lugar, sin dejar en ningn momento de ponerlos en relacin con su expresin formal.
Nihil est in significatu quod non prius fuerit in forma, nada hay en el significado que antes

no estuviera en la forma, podra decirse haciendo eco a la frase escolstica.


Claro est, hay que tener en cuenta todas las dificultades que presenta el estudio del
significado: hay ex-signos, a los que slo les queda el valor distintivo; signos nacientes, an
apenas con autonoma dentro de otros superiores; signos multifuncionales o escindidos en
acepciones; hechos de neutralizacin; etc., etc. Hay que estar siempre sobre aviso para no
hacer demasiado fijo, unitario y simtrico, definindolo slo en trminos generales, aquello
que es captado por el oyente caso a caso y en forma a veces imprecisa, aunque esta
imprecisin se corrija con ayuda de la distribucin.
Es el sentido, en todo caso, el que captamos: en forma inconsciente la forma nos lo trae.
Cuando tratamos de hacer ms clara, simtrica y simple su expresin formal, se prodcela
evolucin de la lengua; y tambin evoluciona la forma cuando evoluciona el sentido.
El estudio de la evolucin de las unidades debe venir, sin embargo, en ltimo trmino.
Pero tiene un reflejo sincrnico: fluctuaciones de distribucin, inseguridades de
segmentacin, vacilaciones en la interpretacin de la relacin entre expresin y contenido,
semivaciado del sentido de ciertas unidades (cuyo valor llega a ser puramente distintivo),
atribucin de sentidos fluctuantes a otras. Esta proyeccin sincrnica de la evolucin habr de
ser atendida en la descripcin de estados de lengua, aunque el estudio de la evolucin en s
quede apartado para los captulos diacrnicos.
II. SEGMENTACIN EN MORFEMAS DE LA CADENA HABLADA
1. EL MORFEMA Y SU SEGMENTACIN
1. Llamamos morfema a un fonema o grupo de fonemas que comporta un valor distintivo
mnimo y diferencia unidades superiores.
sta es la definicin mnima desde el punto de vista semntico: la finalidad es que pueda
ajustarse a todos los casos. Pero no hay que olvidar que, si podemos estudiar el morfema
sobre la base de su valor puramente distintivo, lo ms comn es que tenga adems un
significado recurrente propio. En la prctica, para obtener un morfema basta con preguntar,
ante dos palabras o formas dotadas de sentido y diferenciadas por un elemento mnimo, si
tienen sentido igual o diferente: en este ltimo caso el elemento conmutado es un morfema.
Algunas caractersticas del morfema son las siguientes:
a) Es recurrente: cuando tiene un significado, en ste y en el significante; cuando es
puramente distintivo, en este ltimo.
b) Puede consistir en una clase de fonemas o grupos de fonemas dotados de igual valor
distintivo (es decir, comprender varios alomorfos).
c) Puede haber una clase de significados expresada por el mismo morfema (acepciones,
hechos de multifuncionalidad).
d) En cambio, no se admite la escisin interna: que los miembros de la clase de elementos
formales que es el morfema (e. d., los alomorfos) correspondan individualmente a los
miembros de la clase de elementos de contenido. Es el conjunto de la primera clase el que
expresa el conjunto de la segunda; slo la distribucin establece los miembros de una y de
otra que en cada caso aparecen.
2. Pero el establecimiento de clases (de expresin o contenido) es un proceso posterior al
de la segmentacin. sta nos da, en cada caso concreto, una sola forma con un solo valor

distintivo.
El procedimiento es, como queda dicho, la conmutacin, es decir, el hecho de que al
sustituirse un segmento por otro resulte un sentido diferente de la totalidad. Tambin: la po sibilidad de eliminarlo resultando as una unidad con un sentido diferente de la anterior. El
segmento en cuestin es capaz de existir ntegro en otras distribuciones, contribuyendo al
sentido de las unidades superiores de igual manera: pero esas distribuciones han de ser una
clase bien definida de distribuciones (si no el sentido sera distinto), que incluso comprende
segmentos formalmente diferentes con igual significado (los alomorfos). El total constituye
el morfema.
Con esto hemos pasado del morfo o ejemplo individual al morfema. Un morfema es, por
ejemplo, en esp. la preposicin para, caracterizada por una serie de distribuciones (otro morfema diferente es para en otra serie muy diferente: es el para del verbo parar); un morfo,
cada uno de los usos individuales de para. Un morfema es el formado por -a- y -ba- en
distribuciones propias de imperfecto: me refiero a la distribucin lejana, porque la prxima es
complementaria, los verbos que llevan -a- no llevan -ba- y viceversa. Un alomorfo es -a- y
otro -ba-. Morfos son los usos individuales de uno y otro.
Para evitar confusiones conviene aclarar que algunos estudiosos (sobre todo Martinet)
hablan de monema en vez de morfema. La tradicin antigua (sobre todo en Vendrys, 1) es
llamar morfema solamente a los morfemas gramaticales y semantemas a los dems. Pero
todos ellos tienen forma y todos tienen significado, aunque sea gramatical. Hoy preferimos
hablar de morfemas gramaticales y morfemas lexicales.
3. Conviene, antes de seguir adelante, aadir algunas indicaciones previas sobre el sentido
de los morfemas, sobre el que ya se ha anticipado algo.
La definicin del morfema como unidad mnima de sentido ha tenido que ser
abandonada y sustituida por la puramente distintiva que dimos arriba. Y ello aun despus de
establecerse que a veces el morfema tiene referentes fictivos (as en el caso de los
abstractos), sentidos connotativos (as el que diferencia a padre de pap) y otros
cuasisinnimos (del tipo tirar frente a arrojar), sentidos gramaticales y funcionales (los que
introducen clasificaciones o relaciones sistemticas. confrntese pg. 205 sig.).
Conviene concretar un poco los casos en que el morfema no tiene un significado y que
nos obligan a definir el morfema distintivamente:
a) El morfema tiene un valor puramente distintivo: as re-, de- en reducir, deducir, etc.
b) El morfema no tiene otra funcin que la de formar una palabra que sin l no existira:
as en ingl. ladder (no hay lad) -er no es agente, como en otros casos. Cf. el caso de
alargamientos y elementos formativos, como la vocal temtica de las lenguas indoeuropeas,
as la -o- en gr. , (formas inconcebibles sin la misma, que no aporta ningn
sentido especial).
c) El morfema puede libremente aadirse o no aadirse, sin que vare el sentido de la unidad
superior. As hol. ge- que es imprevisible si se aade o no en ciertos presentes; as alargamientos indoeuropeos como -s-, -i-, -u- (y sin duda en el origen la misma vocal temtica)
que en las mismas races aparecen o no segn la lenguas y aun a veces se conservan en una
misma las formas con y sin alargamiento. Cf. tambin algunos sufijos tonos del esp., as en
murcilago (de murcig-alo), relmpago (antiguo relampo), lucirnaga. Si se han hecho
fijos, como en b), ello es un fenmeno secundario.
Cuando coexisten las dos formas, teniendo igual valor, puede decirse que se trata de
alomorfos, es decir, que la ms extensa no es segmentable. Pero suele suceder que el

paralelismo de otros casos impone la segmentacin. Lo mismo ocurre incluso cuando la


forma larga se impone como nica. Efectivamente, la presencia de una misma serie de
fonemas sin sentido especial pero ligada a unas ciertas distribuciones, permite aislarlos,
sea su aparicin espordica o fija, y dejar as ms transparente y regular la forma de los
elementos a que se aaden. Es un caso en que la definicin del morfema se ampla por el
paralelismo formal de ciertos elementos.
d) Otros morfemas distinguen clases de palabras, cf. pgina 222 sig. Puede decirse
que su valor es gramatical, pero difcil de definir.
4. Damos a continuacin unos ejemplos de segmentacin, en los cuales se establece
una serie de morfos que son idnticos a morfemas, por tratarse de casos en que no
existen alomorfos.
Tratndose del espaol, es intil que recurramos al anlisis de la cadena hablada
mediante la conmutacin para segmentarla en morfos; pasamos inmediatamente a los
morfemas en que stos se integran. Pero si tuviera lugar esa segmentacin, nos llevara
inmediatamente a los mismos resultados. Nos hara ver que los morfos se clasifican
inmediatamente en morfemas gracias a a) su forma, b) su distribucin, c) los trminos
idnticos que intervienen de la conmutacin. Escindamos, pues, una palabra espaola en
morfemas: e. d., en morfos que sabemos que pertenecen a morfemas que designamos
igual, aunque podramos distinguirlos escribiendo /baj/, /sim/, por ejemplo.
Una serie de conmutaciones que son evidentes para cualquier hablante del espaol
nos dan la siguiente serie de segmentaciones:
baj-o / -a

baj-sim-o / -a

baj-o-s / -a-s

ba-sim-o-s / -a-s.

Las oposiciones paradigmticas que de aqu se deducen son las siguientes:


a) Serie abierta: baj- / alt- /
b) Series cerradas: 0 / -s; / -sim-; -o / -a.
El estudio de las distribuciones conducira aproximadamente a los siguientes
resultados:
a) La de baj- es idntica a la de alt- y de ms morfemas de la misma serie
(adjetivos), que admiten igualmente -sim y otras distribuciones comunes.
b) -sim- a su vez va con adjetivos (al lado de formas comparativas).
c) o- / -a van con nombres y adjetivos: los primeros de gnero inherente, los
segundos por concordancia. En ciertos casos, tambin con pronombres.
d) / -s va con adjetivos, nombres y pronombres con concordancia de sg. y pl.
respectivamente.
5. Se ve mejor cmo funciona el mecanismo de la segmentacin aplicndolo a
lenguas alejadas de la nuestra. Se parte de la comparacin de al menos dos segmentos
relativamente amplios y diferentes mnimamente, respondiendo a esta diferencia de
forma una de sentido.
As, la comparacin de dos expresiones del potawatomi (confrntese Hockett, 3)
/nkats/ 'soy feliz'
/kkats/ 'eres feliz'

nos hace fcilmente deducir un morfema n 'yo' y otro k 't' (o, si se quiere, un
morfema de 1.a sg. y otro de 2.a sg.).
Vanse a continuacin las siguientes formas hebreas (segn Gleason, 1):
zkartihuu

'le record'

zkartihaa

'la record'

zkartikaa

'te record'

zdkarnuhuu 'nosotros le recordamos'


zkarnuhaa 'nosotros la recordamos'
zdkarnukaa 'nosotros te recordamos'
De aqu se deducen tres tipos de distribucin: en el primero hay un elemento, en el
segundo dos y en el tercero tres:
a) zkar- 'recordar'
b) -ti- 'yo' / -nu- 'nosotros'
c) -huu 'le' / -haa 'la / -kaa 'te'.
Vase ahora un ejemplo del kutenai (lengua de Idaho, Montana y Colombia britnica; segn
Garvn, 1):
ikla 'yo veo'
kkla 'tu ves'
kla 'l ve'
kla 'ver'
Es bien claro que aqu tenemos i- 'yo', ka- 't', - 'l' y kla 'ver'.
6. A veces pueden surgir dudas debido a un mal anlisis del significado del segmento
total, que a su vez se debe a no existir en nuestra lengua categoras o construcciones
correspondientes. Garvn (1) pone un ejemplo del visayo (Filipinas):
gibhatku abaly

'estoy construyendo la casa'

naki ta ku abaly 'estoy viendo la casa'


Un anlisis superficial segmenta aqu -ku 'yo' y " abaly 'la casa', aparte de los dos
segmentos diferenciales. Pero un anlisis ms cuidadoso hallar en -ku 'por mi' y en
abaly una indicacin del sujeto ms el nombre de la 'casa': dos morfemas en
definitiva.
Aadimos otro ejemplo. Si pudiramos contar con un informante del griego antiguo
que fuera bilinge y le preguntramos la traduccin espaola de y
, probablemente nos dara la misma 'no hagis ruido'. Y si le dijramos que
nos diera el sentido de y nos dira 'dej'. Y, sin embargo, hay una
diferencia de sentido: en otro caso -- y -- seran alomorfos e igual - y -. Por
ms que la distribucin prxima de estos elementos sea idntica, un estudio detenido
nos demostrar que la distribucin lejana es diferente. A esta diferencia responde una de
sentido: la que opone (en trminos generales) la accin durativa y la puntual, que no se

expresan morfolgicamente en el verbo castellano (la durativa slo en una medida


reducida en el imperfecto).
7. Pero con esto hemos penetrado durante un momento en los hechos de significado,
aunque sea con la finalidad de mejorar el anlisis formal. Volvamos a los hechos
elementales.
En definitiva hemos visto que el morfema asocia un segmento mnimo de expresin a
un segmento mnimo de contenido (con las excepciones de pg. 163). Si hacemos una
segmentacin progresiva segn niveles descendentes de unidades significativas y vamos
bajando de la oracin al sintagma, a la palabra y al morfema, aqu debemos detener
nuestro anlisis. Veamos un ejemplo espaol:
corr-a-mos / ten-a-mos / sab-a-mos ...
corr-er-e-mos
corr-e-mos
Hay razones para que la segmentacin quede detenida aqu y para que no lleguemos,
por ejemplo, hasta corr-i-a-m-os. En efecto, en buen-o-s encontramos la interseccin de
las distribuciones de -o- y de -s; en cambio, en corr-a-mos no coinciden en modo alguno
las distribuciones del morfema -- del indefinido (corr-) y -a- del subjuntivo (corr-a). Ni
el anlisis semntico nos lleva tampoco a establecer una relacin de corr-a-mos con estas
otras categoras. Se trata simplemente de una coincidencia.
2. PROBLEMAS DE LA SEGMENTACIN
1. Sucede a veces que vemos perfectamente que nos hallamos ante el conjunto de dos
morfemas, pero no podemos fijar exactamente la lnea divisoria. Podemos establecer los
siguientes casos:
a) Al menos es clara la pertenencia de algn o algunos fonemas al primer morfema y de
otro u otros al segundo; queda en medio un fonema dudoso. O, bien la divisin pasa precisamente por l.
As en esp. dividir /divisin, aludir / alusin, etc. Estrictamente podemos considerar
divid- y divis- como alomorfos (confrntese divisible, etc.) e -ion como un sufijo; pero la
lengua conoce tambin -sin (visin, irrisin, etc.).
En aesl. lk, nom, sg. de 'lobo', y vle, voc. sg. de igual palabra, los morfemas de
nom. y voc. son respectivamente -s y -e; vl- puede considerarse como alomorfo de
vlk-. Pero, de otra parte, no cabe duda de que es caracterstico precisamente del
vocativo.
En gr. y podemos sealar paralelamente dos alomorfos - y
-; pero la -- es precisamente caracterstica del tiempo presente. En hay,
pues, tres morfemas (lexical, de presente y de 1. a pers. sg.), pero los dos primeros se
encuentran dentro de la --.
Histricamente, en estos casos y otros semejantes, se trata de fenmenos fonticos:
alteraciones sufridas por unos fonemas en contacto con otros.
En yipunu (bant) el objeto del pron. de 1. a sg. es m- o n-(segn el fonema inicial de la
palabra siguiente), pero ante r-se hace t-, perdindose luego la r-: de ama-n-ronda sale
ama-tonda 'ella me ama'. Aqu en la t se encuentran los dos ltimos morfemas.

En ingl. did you...? /di/ la divisin de los morfemas pasa por medio de la //.
En esp., al viene de a el: puede hacerse idntico razonamiento.
En ponapeo (Carolinas) la segmentacin de ol-n-wy 'hombre de fuera', 'extranjero', y
la existencia de m 'hombres', lleva a postular que en mnwy 'extranjeros' hay un
elemento m-n que es una amalgama de m y n.
En estos casos, histricamente, aparte del cambio fontico se ha producido otro
fenmeno: el de la amalgama de morfemas independientes.
b) En otros casos la conciencia de que existen dos morfemas formando una amalgama es
mucho menos clara, si es que existe. As en esp. te: slo el paralelo de amo a Dios y la
existencia de t nos lleva a analizar dos elementos en el te de te amo. Pero si t est de un
modo u otro relacionado con t, la e no se siente en modo alguno como una caracterstica
objetiva. Histricamente, no hay unin de morfemas independientes.
En el anlisis de lenguas que nos son extraas, es frecuente que no se pueda pasar del
reconocimiento de amalgamas, sean de un tipo y otro. As en cri:
/nisa:kiha:w/

'yo le amo'

/nisa:kihikuna:n/ 'l nos ama (pero no a ti)'


Lo nico que podemos reconocer son las dos amalgamas /-a:w/ y /-ikuna:n/, que indican
respectivamente 1.a sg. del suj. y 3.a sg. del obj.; y 3.a sg. del suj. y 1.a pl. (exclusiva) del obj.
2. Otras veces nos encontramos en la segmentacin con fenmenos de sincretismo;
consisten en que lo que en otros casos se expresa por dos o ms morfemas, se expresa por
uno solo en uno determinado. As en lat. templum es nom. acus. voc. j, mientras que estos tres
casos tienen tres formas especiales en dominus (dominus / dominum / domine). En ai. agnes
'del fuego' une las distribuciones del gen. y abl. sg.; en cambio en avas 'caballo' a cada una
de ellas corresponde una forma distinta (avasya y avd). En esp. amaba es 1.a y 3.a sg.
(distinguidas, por ej., en el presente).
A veces el estudio de las distribuciones es ms complejo. En ai. agnnm y agnibhyas
tienen distribuciones de pl.; aparte de esto, agnnm (gen. pl.) tiene algunas de las
distribuciones propias de agnes (gen.-abl. sg.) y agnibhyas (dat.-abl. pl.) tiene las dems de
agnes ms las de agnaye (dat. sg.).
El sincretismo puede ser constante y entonces se llama alianza. As en esp. entre persona y
nmero en el verbo. La existencia de los morfemas de persona es reconocida por la
combinabilidad de las formas verbales con los pronombres personales, etc.; la de los
morfemas de nmero, por la combinabilidad con los morfemas de nmero nominales.
3. De otro lado, un morfema puede modificar a otro: con ello surgen en la segmentacin
problemas semejantes a los de 1 a), pero las dudas no se refieren ahora a la zona fronte riza
de los morfemas.
En ai, a pupam 'flor' responde un pl. pupi: hay -i y no -ni como es normal en los pl.
neutros de este tipo, debido a que precede una s. Podra pensarse en establecer dos
alomorfos -ni y -i; pero como la est motivada por la , hay que pensar que en realidad
forma parte del significante del primer morfema. Puede hablarse de un significante discontinuo.
Casos semejantes a ste son: ai. loe. pl. pitu (con des. -u en vez de -su por causa de la
); fr. pain/panier, grain/grenier; espaol muevo/movemos, cierro/cerramos; gr.
reduplicacin de perfecto que puede ser -, -, -, etc. segn la consonante inicial del

verbo, que repite. El fenmeno aqu no es de origen fontico, pero sincrnicamente es


idntico. Prescindiendo del problema del origen, en indoeuropeo hallamos variantes diversas
de la raz, que dependen de los diversos sufijos. Men 'pensar', era mn- ante -t, pero menante -tor de agente, por ejemplo. El hecho de que se trate de alomorfos no quita para que en
la eleccin de uno u otro haya un reflejo del otro morfema. As ocurre siempre que hay
alomorfos condicionados fonticamente: cf. pg. 179 sigs. sobre los del pl. ingls.
El caso de los morfemas discontinuos se ve ms claramente, sin embargo, en otra serie de
hechos: fr. negacin ne...pas, ingl. interrogacin del tipo do you like...? (do, el orden de
palabras y la entonacin contribuyen a la interrogacin), gr. perfectos del tipo
(marcados por la reduplicacin, el vocalismo o y la desinencia). Pero estos hechos tambin
pueden ser interpretados como redundancias: uso de varios morfemas complementarios de
igual valor. .Estrictamente, los hechos de concordancia y los de referencia cruzada (cf. pg.
217 sigs.) podran entrar en este apartado. As, el pl. se marca en esp. estas bonitas rosas por
-s...-s...-s; la pertenencia a una determinada clase se marca en swahili hiki kiti kizuri
kimevunika 'esta bonita silla se rompi' por -ki ki-...ki- ki-; la primera pers. plural se marca
en fr. nous aimons por nous...-ons.
4. Aunque frecuentemente es bien claro el lugar en que se debe detener el anlisis (cf.
supra pg. 167), existen casos en que no se ve bien si hay un morfema o dos o en que, en
todo caso, se ha propuesto ya una ya otra interpretacin.
En ingl. danc-er, con un sufijo de agente, la segmentacin es fcil dado el paralelismo de
danc-ing, danc-e, danc-es. Pero en hammer no, pues no existe una forma simple de que
derive (se dice hammer-s); si hay un morfema -er es slo del tipo sealado en pg. 163 (en
relacin con ladder). Claro que secundariamente uno de estos elementos puede convertirse en
un morfema normal. Asi en esp. Conchita (de it. Concetta, lat. concepta) se ha sentido un -ita
diminutivo que existe en la lengua, y hoy Conchita es realmente un diminutivo frente a un
regresivo Concha. Pero an hoy un clculo de frecuencias llevara probablemente a la
conclusin de que Conchita es ms frecuente que otros diminutivos paralelos, lo que le quita
carcter diminutivo.
Otro caso es el de los llamados por algunos fonoestemas. En ingl. glow, gleam, glimmer,
glance 'arder, brillo, vislumbre, mirada' hay un gl- que alguien podra considerar un morfema
que indica 'brillo' o algo as. Pero hay demasiados gl- que nada tienen que ver con esto; y si
se segmenta as, en las palabras de arriba quedan a su vez demasiados morfemas extraos y
nicos. Igual si segmentamos -ow en //ow 'fluir', blow 'soplar', row 'remar'; adems, no
sabramos qu hacer con -ew en el pret. blew, etc. Nos movemos aqu en el campo de la
expresividad de los sonidos, que corresponde a la Estilstica (cf. pgina 656 sigs.). En cambio
podemos sentar que hay un morfema en series fijas y estables como ingl. there, then,
thither... frente a where, when, whither...
El sentido por s solo es un mal gua en la segmentacin. Si consideramos la existencia en esp.
de pares como hijo/hija, hermano/hermana, podramos proponer analizar padre/madre de la
siguiente forma: -are 'progenitor', pa- 'masculino', ma-'femenino'. Esto repugna a nuestra
conciencia lingstica. Pues ninguno de los tres elementos vuelve a aparecer en esta
funcin, aparte de que el esp. deriva gramaticalmente por sufijos, no por prefijos.
Ahora bien, un morfema es por definicin un elemento recurrente.
5. Otras veces el problema est entre morfema normal -f morfema vaco o
alargamiento (del tipo de pg. 163) y alomorfos de un mismo morfema. En indoeuropeo
hay huella de races ueld, uelp y uel con el sentido de 'querer, desear': es una misma
raz uel con alargamientos a veces o bien varias races (esto es cierto desde luego desde

el punto de vista de una lengua como el griego, con ' y . Hay huellas
igualmente, para 'temblar', de ter, ters, trem, tres, trep donde (es fenmeno normal en
Indoeuropeo) a la vocal del segundo elemento responde falta de la misma en el primero
y viceversa. En el mismo espaol, un verbo como cantar presenta formas construidas
sobre cant- (cant-o, cant-, etc.) y otras sobre canta-(canta-mos, canta-r, etc.). -a- no
aparece recurrentemente con un mismo sentido; pero tiene una difusin suficientemente
amplia como para que haya conciencia de su existencia dentro de esta clase de verbos.
6. El principio de la recurrencia tiene alguna otra excepcin. A veces se llega a
establecer un morfema, por lo dems aislado en la lengua, solamente por proporcin.
As en ingl. son analizables strawberry 'fresa', blackberry 'mora' etc., que contienen
morfemas atestiguados en la lengua tambin fuera de aqu. Por analoga aislamos en
cranberry 'arndano' eran, pese a que no existe como palabra independiente. Pero est
integrado en un sistema regular.
Anlogamente, en esp. se deducen los morfemas puramente distintivos de-, re-, con-,
etc. (cf. pg. 163) en deducir, reducir, conducir; y se obtienen tambin inversamente
-ditcir, -ferir, etctera.
As, si hay AB, CB, DB siendo B un morfema, A, C y D son morfemas.
Si hay AB, AC, AD siendo A un morfema, B, C y D son morfemas.
Si hay AB, A'B; A'B', A" B'; A"B", A B" (re-ducir, conducir, con-ferir, diferir; di-latar, re-latar), todos ellos son morfemas.
Pero siguen existiendo dudas. En esp. chapurrear puede, sobre cantar / canturrear,
sentirse -urre-, pero difcilmente chap-. En al. se segmenta bien Frdulein 'seorita' sobre
Frau, pero mal Madchen 'muchacha', pues se ha perdido el simple.
7. Todas estas dudas y vacilaciones son productos de la evolucin histrica o, si se
quiere, sta lo que hace es tender a crear una segmentacin fija, tendencia que
sincrnicamente se refleja en vacilaciones, formas dobles coexistentes e interpretaciones
personales y cambiantes. Unas veces hay tendencias aglutinantes, que borran la frontera
de los morfemas y hacen perder a la larga la conciencia de su autonoma: sustituyen las
unidades inferiores que son los morfemas por una unidad superior. Otras veces opera una
tendencia contraria, analtica, que escinde un morfema en dos: la forma permanece
unitaria (amalgamas, sincretismos) o bien se interpreta tambin como escindida en dos
unidades correspondientes a las del sentido, que se crean previamente por paralelismo
con otros hechos del sistema. Sobre todo esto, cf. cap. XII.
3. MARCAS DEL
EN GENERAL

MORFO

Y DEL MORFEMA

1. El morfema, como una unidad de la expresin que es, ha de tener por fuerza
determinadas caractersticas de forma y distribucin. Efectivamente, cada morfema se
distingue desde estos puntos de vista de los dems de la misma lengua (salvo, para la
forma, en los casos de homonimia). Pero hay tambin algunas marcas del morfema que
pueden estudiarse en un plano general. Hay que advertir de todas maneras que son menos
importantes y llamativas que las de la palabra, al menos en nuestras lenguas. Nos
ocupamos aqu de las marcas fonolgicas.
stas proporcionan a veces un conocimiento indirecto del morfema, cuya
existencia se deduce a partir de la palabra (y ello igual si se trata de morfemas libres,

que son al tiempo palabras, o de morfemas ligados).


a) Cuando una palabra es insegmentable, es al tiempo un morfema: hemos
alcanzado con ella el lmite de la segmentacin (as esp. ayer).
b) Hay determinadas normas dentro de cada lengua para la distribucin de los
morfemas que integran una palabra. Cf. sobre ello pg. 265 sigs. Las tres posiciones
fundamentales son inicial, final y medial; pero existen tambin leyes sobre el orden en
que van los distintos morfemas cuando son ms numerosos. Para ello hay que tener en
cuenta la divisin de morfemas en clases, a su vez definidas (entre otras cosas) por la
distribucin. Naturalmente, la distribucin de unidades con funcin similar vara
muchsimo de lengua a lengua: las hay que colocan los elementos gramaticales al
comienzo de la palabra (as en bant o en la familia atabasca), al contrario del
indoeuropeo o el uralo-altaico. Pero aun cuando se colocan al final hay diferencias:
por ej., en el orden de las des. casuales y las marcas del gnero y nmero, cf. pg.
268. El uso inicial o final de ciertos morfemas les convierte a su vez en demarcativos
de las palabras.
c) Tambin se delimitan los morfemas comparando formas diferentes de la misma
palabra: ya hemos dado ejemplos.
La palabra da, pues, un punto de apoyo que algunos creen indispensable: sin
identificarla previamente, opinan, no se podran reconocer los morfemas. Tambin es
verdad que el reconocimiento de los morfemas lleva al de las palabras. El anlisis del
hablante comn e igual el del lingista proceden en realidad en las dos direcciones.
2. Otras veces los morfemas pueden reconocerse directamente dentro de la palabra
por marcas especiales; no ya por relacin a ella. He aqu los casos esenciales:
a) Existencia de junturas internas. Estas junturas se han estudiado en ingls. Pero
no siempre ofrecen un panorama claro. Boisterous puede segmentarse ya con /-s/ ya
con /-strs/, mientras que la segmentacin es clara en mon-strous. Lehiste (1),
ltimamente, ve en ellas, en la medida en que existen, un reflejo de la juntura de
elementos lxicos aislables en la palabra.
Existencia de una acentuacin especial. En las palabras compuestas de algunas
lenguas se da efectivamente una acentuacin especial que denota la existencia de dos
morfemas lexicales. As se distingue en ingl. greenhouse 'invernadero' (con dos acentos,
ms intenso el de la 1.a palabra) de green house 'casa verde' (al revs).
La silabacin puede ser tambin una ayuda para separar morfemas. Pero falla con
frecuencia (esp. monstru-oso, peligroso, donde en la segunda palabra la silabacin nos
dara un morfema -so).
b) La diferente posicin de los fonemas iniciales y finales de los morfemas ha
tenido a veces como reflejo la existencia de marcas de segmentacin consistentes en
fonemas o alomorfos segmentales especiales. Ejemplos:
Al. Mamachen (diminutivo de Mama 'mam') se pronuncia con ch palatal; machen
'hacer' (donde ch no inicia morfema) con ch velar.
En jap. y swahili la raz admite final consonntico, a diferencia de la palabra. En
jap. el segundo trmino de un compuesto cambia su consonante inicial sorda en sonora.
El lat., que no conoce f- ms que en inicial de palabra, la presenta tambin en la
inicial de ciertos morfemas (inferre, conferre...).

El gr. presenta -- entre vocales cuando inicia un morfema (, , etc.). Se


trata de un hecho analgico, destinado a restablecer la unidad del morfema.
En general, se reconoce final de morfema cuando hay un elemento que vara
regularmente en su final (esp. en-, em-, segn la consonante que sigue). En el pl. ingls
la variacin l-s/, l-z/, l-izl segn la consonante que precede es indicio de que se trata de
un morfema.
c) Tras un morfema suele haber una gran libertad en la distribucin de los fonemas, debido
a que se combinan muy variamente. Pero la estadstica dejara muchos puntos oscuros.
4. CRTICAS A LOS CRITERIOS FORMALES DE
SEGMENTACIN
1. Muchas veces se ha argido que los criterios formales de segmentacin conducen o
pueden conducir a errores groseros. As Pottier (1) dice que podra haber razones formales
para segmentar en esp. tira-buzn, caball-a frente a caball-o o en francs para considerar
idnticos chalana y chat lent.
Este error es posible en la prctica, pero no tericamente. Si se estudia el detalle de la
distribucin es evidente que no se producir en casos como stos. El mtodo es el mismo que
se sigue cuando, al hacer la exgesis de un texto difcil algunas de cuyas unidades no se sabe
con cules de las conocidas por nosotros deben identificarse, se aportan contextos o distribu ciones paralelos. Ocurre slo que la distribucin de las palabras es infinita e incluso vara de
hablante a hablante. De ah resultan en casos lmite algunos problemas.
En realidad la segmentacin sobre criterios formales y distribucionales es susceptible de
suministrar un anlisis general de lenguas mal conocidas. No es prctico seguirla hasta el
final sin apoyo en el sentido en los casos ms delicados y de matiz: en el estudio de los
refinamientos del lenguaje y las lenguas literarias.
Otra crtica es que si para segmentar en morfemas se tienen en cuenta las junturas y los otros
criterios indicados arriba, es que se parte de un anlisis previo de palabras y aun sentidos.
Esto no es del todo cierto. En todo caso, se trata de indicios de segmentacin (que
previamente no sabemos a veces si se refieren a palabras o a morfemas) que han de
comprobarse luego por el mtodo indicado. Por otro lado, es claro que este mtodo, se diga
lo que se quiera, tiene una cierta relacin con el conocimiento del sentido, al menos del
sentido distintivo. Pero esto no es ms un apoyo para delimitar el morfema y penetrar luego
ms profundamente en el estudio, de su significado.
5. MORFEMAS SUPRASEGMENTALES
1. La segmentacin a veces se refiere a morfemas que coinciden con los fonemas
suprasegmentales de que se habl en el cap. II. No hay, pues, que hacer nuevas indicaciones
sobre el proceso de la segmentacin; pero s hay que aludir al carcter de morfemas de
algunos de los fonemas as segmentados.
No existen morfemas suprasegmentales con valor lexical; slo fonemas suprasegmentales
que se combinan con los segmntales para producir unidades lexicales que se oponen como se
ha ejemplificado en pg. 135 sigs.
S los hay en cambio con valor gramatical. Podemos distinguir dos casos:
a) Un morfema segmental o una palabra adquiere un nuevo valor cuando se le aade un

fonema suprasegmental (que es, por tanto, un morfema). As en gr. si al indefinido tono ,
'alguien' se le aade un acento (musical) se convierte en interrogativo 'quin?'; y esta misma
diferencia existe entre una serie relativamente amplia de pronombres indefinidos y otra de
interrogativos. Otras veces lo que produce el cambio de valor morfolgico no es la oposicin
entre forma con suprasegmental y forma sin l. Pueden oponerse entre s varios suprasegmentales o uno en diversas posiciones. As en masai (frica Oriental) el sujeto y el objeto se
distinguen de este ltimo modo: entit 'la muchacha' (suj.) / entto 'a la muchacha' (obj.). En
ngkaba (lengua sudanesa) hay tonos especiales que indican la accin continua, el
imperfectivo, el futuro, etc. La oposicin de una entonacin descendente y una ascendente en
lenguas como el espaol para distinguir la frase aseverativa de la interrogativa, es un
fenmeno de este mismo orden.
2. b) Otras veces la marca morfolgica es compleja: consiste en un suprasegmental aliado
a otro u otros elementos segmentales.
As en el caso del acento de intensidad espaol. En esp. se oponen en el verbo los
morfemas -e / - (am-e / am-), -o / - (am-o I am-), -ara / -ara (am-ara j am-ar), etc. En
ingls se distingue a veces nombre y verbo por un desplazamiento de acento, acompaado de
algn cambio en los segmntales: as, de convict hay knvikt/ (nombre) y /knvkt/ (verbo).
La entonacin va a veces acompaada de otros hechos, que se alan con ella. As en ingl. la
entonacin ascendente indica ya continuacin de la frase, ya pregunta: en este caso, unida a
do you...?
En Indoeuropeo, ciertos sufijos eran caracterizados por la presencia o ausencia del acento
(musical). As -t era tnico, -e / os tono en los neutros. El lugar del acento tenan un papel
morfolgico importante, combinndose con otros elementos. As, todava en ai. el sg. de los
pres. atemticos lleva acento en la raz (mi 'yo voy') y el pl. en la des. (ims 'nosotros vamos')
e igual ocurre en el perfecto. En griego el vocalismo radical o y la vocal temtica se combinan
en ciertos nombres con el lugar del acento para dar dos subclases de nombres, de accin y de
agente (tambin concretos): ; es 'carrera', ; 'rueda', cf. ai. vras 'eleccin' / vars
'que elige'. En esta ltima lengua, la atona o acentuacin del verbo indica respectivamente si
va en oracin principal o subordinada. Los ejemplos son infinitos.
Lo mismo ocurre en las lenguas de tonos. En chilluk (lengua sudanesa), el pl. se logra
mediante un cambio de tono, unido a otros elementos. El chino cambia el tono para obtener
un transitivo de un intransitivo, habitualmente introduciendo a la vez una alternancia
consonntica (cf. pg. 252).
III. LA IDENTIFICACIN DE LOS MORFEMAS
1. REDUCCIN DE ALOMORFOS A MORFEMAS
1. Los morfos que constituyen un morfema son en principio, como hemos visto,
formalmente idnticos y tienen una distribucin tambin idntica. Pero existen otros
morfemas constituidos por morfos de forma diferente; el criterio para agruparlos en
morfemas es la distribucin. Hay dos casos:
a) En una misma distribucin puede haber morfos que son alternativos, puede elegirse uno
de ellos y cualquiera tiene igual valor distintivo. Son los llamados alomorfos libres. Confrntese sobre ellos pg. 190 sigs.
b) La distribucin de los morfos no es absolutamente idntica: hay ms bien clases de

distribucin. Pues bien, dentro de una de estas clases hay tipos de distribucin ms limitados,
a los que corresponden a veces morfos de formas diferentes: son los llamados alomorfos en
distribucin complementaria. Por ejemplo, hay distribuciones propias de las desinencias de
plural, que podemos definir por las clases de palabras que aceptan cada una, por hechos de
concordancia, etc.; luego hay subdistribuciones, por ej., dentro de los nombres hay en espaol
unos que llevan como des. -es y otro -s. En este caso, estas subdistribuciones se establecen en
funcin del fonema final de la palabra a que se aade la desinencia; otras veces el criterio de
la subdistribucin es diferente. Lo importante es que los alomorfos de este tipo estn en
distribucin complementaria, es decir, la distribucin que exige a uno excluye a los dems y
viceversa; y que el total de ellos constituye un nico morfema con igual significado o un igual
conjunto de acepciones o subfunciones.
2. La distribucin complementaria es de dos tipos: a) Condicionada fonolgicamente. As,
en los alomorfos de la des. de pl. de los nombres ingleses, que es /-s/ tras sorda, /-z/ tras
sonora, /-iz/ tras /-s/, /-z/, /-s/, /-/, /-ti/, /-d/ (e. d., tras palabras terminadas en -ss, -s,
-sh, -g, -ch, -dg). A veces, cuando un alomorfo es mucho ms frecuente, los dems se
consideran como variantes de ste, que es el bsico: aqu /-IZ/. Aunque tanto como la
frecuencia se toma en consideracin el que de ese alomorfo se puedan deducir los otros y no
al revs. Otros ejemplos (aparte del del pl. esp., cf. supra): La negacin del gr. en palabras
compuestas es - ante consonante, - ante vocal. El dual es en vdico - ante consonante,
-v ante vocal. En gr. la reduplicacin de los verbos contiene una consonante condicionada
por la de la inicial de la raz (confrntese pg. 224). El turco suministra ejemplos en que los
alfonos estn condicionados por fonemas ms lejanos, gracias a la armona voclica. Hay
as sufijos que tras e, i llevan i; tras , llevan ; tras a, I llevan I; tras o, u llevan u: hay,
pues, alomorfos del tipo di, d, dI, du. En esta lengua juega tambin un papel el hecho de
que el sufijo siga a vocales o consonantes: por ejemplo, los sufijos posesivos son -m, -n, -i,miz, -niz, -ler (para las tres personas de los dos nmeros) tras vocal; -im, -in, etc, tras
consonante.
La variacin puede quedar reducida a un sufijo y no llegar a sus homfonos: en ingl. hay
wife / pl. wives (es decir, waf / waivs) pero gen. wife's (es decir, waifs).
3. b) La distribucin complementaria no est condicionada fonolgicamente. ste es el
caso de los alomorfos espaoles -a-/ -ba- / -a- (corra / amaba / era), de los que constituyen
las races de voy / ir / -fui, de bueno / mejor, etc., etc. La distribucin hay que encontrarla en
unos casos dentro y en otros fuera de la palabra. Solo esta ltima diferencia los morfemas -ay -e- de indicativo y subjuntivo (amas indic., pero temas subj.; ames subj. pero temes indic.)
Hechos semejantes se encuentran en toda clase de lenguas. Por ej., en la conjugacin
objetiva del vasco, -iz- es la marca de pl, en el objeto, pero -te- lo es en el dativo (en
labortano). En lat. -i es marca de gen. sg. en la decl. de dominus, pero -is en los atemticos
(legion-is). Etc., etc.
En ocasiones los alomorfos de un mismo morfema son ya de un tipo, ya del otro. En ingl.
junto a los alomorfos de pl. mencionados arriba, hay otros sin condicionamiento fontico
(child I chitaren, ox / oxen, foot / feet, man / men, etc.). Incluso hay un alomorfo de pl.
(en sheep).
Puede resultar difcil establecer si dos formas son alomorfos, por no ser su sentido
absolutamente idntico y aparecer en distribuciones en parte coincidentes. As en el caso de
ingls brothers y brethren, dos pl. de brother 'hermano' de los cuales el segundo ha
quedado reducido al uso religioso. Ms grave es el problema en el caso de diversos sufijos

formativos. Por ejemplo, en ingl. pueden considerarse alomorfos sufijos que derivan adjs.
de nombres como -y, -ly, -ish; y, sin embargo, hay oposicin entre manly y mannish y hay
un tipo compuesto -ishly. Cf. pg. 234 sobre los sufijos que derivan adjetivos de nombres
de animal en esp. A veces se llega a casos en que es dudoso si nos hallamos ante uno o
varios morfemas: es un caso de indeterminacin ms a aadir a los que vamos enumerando.
Para la reduccin de alomorfos hay que tener en cuenta, al tiempo que la distribucin,
los hechos de sistema: oposiciones como sg. / pl., ind. / subj. y otras juegan un papel
central en los hechos arriba aludidos y hay que tenerlas en cuenta para hacer la prueba de
la conmutacin y comprobar as si hay un solo morfema. El morfema no es conmutable en
la misma distribucin; el alomorfo en distribucin complementaria, en ningn caso.
4. Algunos sistemas de alomorfos son particularmente complejos. Merece la pena
mencionar aqu algunos casos.
En alemn los nombres se dividen en varios grupos segn la formacin del pl. Son los
siguientes (indicamos los morfemas de pl., a veces discontinuos):
1.

, -e ( tras -e -el, -en, -er, -chen, -lein; -e en otros casos), cf. Engel / Engel pero
Tag / Tage.

2.

" , "e (lo primero con -er, -el, -en, lo segundo en otros casos), cf. Mantel /
Mantel, Gast Gaste.

3. " er, -er, cf. Blatt / Blatter, Lied / Lieder.


4. , -en (lo primero tras -e), cf. Knabe / Knaben, Frau I Frauen.
5. -5, cf. Kino I Kinos, Hotel / Hotels.
6.

, cf. der Beamte / die Beamte.

Estos grupos de alomorfos corresponden a diferentes tipos de declinacin y dentro de


cada una hay a veces dos formas condicionadas fonticamente segn la final y la vocal
radical (algunas no admiten el Urnlaut). En la clasificacin en declinaciones uno de los
factores que interviene es el gnero (por ejemplo, 3 no se da en femeninos), pero tambin
hechos arbitrarios desde el punto de vista sincrnico.
Otro ejemplo de distribucin compleja puede ser el suministrado por los mase, y fem. del
esp. Aqu los alomorfos bsicos son -o y -a respectivamente. Pero en mase, hay tambin
(buen junto a bueno, caracterstico de ciertas distribuciones) y -e (este, ese, donde -o marca
el neutro). Otras veces aparece como alomorfo tanto de mase, como de fem., es decir,
estn sincretizados (azul), sincretismo que tambin se logra con -e (grande; al lado hay
gran). As en esp. el mase, tiene - / -o / -e; el fem. - / -a / -e; el n. - / -o. Los alomorfos
se reparten segn las clases y subclases de palabras, incluso segn hechos lexicales; y un
mismo elemento tiene diversas funciones segn la distribucin.
5. Un caso diferente es el de los aoristos del griego. " es aor. tanto como pero
la marca es muy distinta: raz pura en grado cero en el primer verbo, - en el segundo. Lo
notable es que la del primer tipo slo caracteriza el aoristo cuando se opone a un presente
diferente (), pero puede caracterizar otras veces el presente, con un aoristo diferente
( / ). Es decir: la forma no es decisiva. Cf. ms arriba sobre esp. amas / ames
pero temes / temas; en gr. ind. con --, subj. con -e- / -o-; ind. con -e- / -o-, sub. con -- /
--,
Estos casos obligan a tener en cuenta la distribucin lejana para definir los alomorfos. sta

tiene que ser idntica, mientras que la prxima es complementaria (idntica en este caso para
morfemas opuestos).
Cuando una forma es definida adems de por la distribucin lejana por la prxima,
pueden ocurrir dos casos. En el primero, por ej., el de los aoristos griegos de arriba, esta
ltima no est condicionada fonticamente. En el segundo s lo est. As en el ej., de Harris
(3) referente al Bengal, que marca la 1.a pers. con -i (pero con -o tras -b); la 2.a con -o (pero
con -e tras -/, -t, -b); la 3.a con -e (pero con -o tras -/, -t). Existen tambin casos mixtos.
6. La identificacin de alomorfos presenta algunos problemas que hay que ejemplificar.
Puede exagerarse el formalismo al realizarla. Por ejemplo, Hill (1) propone ver en ingl. me
'me' la presencia de un alomorfo de -m (cf. whom, him...); en my una amalgama de m- y y,
que sera alomorfo de r- (en your); en mine una amalgama de esto mismo y un -ne que sera
alomorfo de -s (en yours). En realidad se trata de amalgamas inanalizables en que no
intervienen estos inexistentes alomorfos. Hill propone un regularismo idealista que no se ve a
qu conduce, introduce anlisis y alomorfos imposibles: las correspondencias de formas son
de conjunto, no. de elemento a elemento.
Menos an debe establecerse una forma nica como norma y luego pensar que se
introduce en lugares ajenos a la norma. As Hill sienta morfemas normales en la decl.
latina, tales como -i nom. pl., -es ac. pl.: esta ltima se hallara secundariamente en nom. pl.
en legion-es. En realidad el sincretismo de nom. acus. pl. en algunas palabras es previo, -es
no es norma de ninguno de los dos casos.
Estos excesos en el anlisis se hallan tambin en otros autores. Harris (2), por ej., propone
segmentar w-as, siendo w-alomorfo de - de pretrito: pero se trata una vez ms de una
amalgama inanalizada.
7. El peligro contrario consiste en tratar de ver alomorfos donde hay morfemas diferentes
y ello para evitar admitir el sincretismo en una forma paralela a ambos morfemas. Por
ejemplo, Nida (1) piensa que en ingl. I y me pueden ser un morfema, porque la suma de
sus distribuciones es paralela a las de you. De igual modo en huichol habra un morfema
pe- / -ma-, 'tu / te' por existir paralelamente una forma ne- 'yo /me'. Piensa que para unir
dos o ms formas en un morfema en calidad de alomorfos, hace falta que exista al menos
un morfema paralelo cuya distribucin sea simtrica al total de distribuciones de aqullas.
En suma, se llega as a paradigmas regulares sin sincretismo. Podramos decir sobre el
-um de templum que -us, -um y -e forman un solo morfema en lat. lupus, lupum, hipe. Esto
es tan errneo como el procedimiento inverso de negar los sincretismos (cf. supra sobre
legiones). Se trata de descripciones que no se acomodan a los hechos de la lengua, sino
que los fuerzan a entrar en sistemas regulares.
Por el contrario, el sentido lingstico de los hablantes puede fluctuar y ver dos morfemas
en I, me y uno slo en you (aunque el paralelismo imponga la idea del sincretismo). Ms
complejo es el caso de los aoristos griegos del tipo / / comparado con
el de los presentes / . En aoristo tenemos en principio un sistema que opone
act. / media / pasiva y en presente uno que opone act. / media y pasiva. Interpretamos -uai
como med. o pas. segn los casos, sobre el modelo del aor.? A veces la distribucin exterior
d la palabra apoya este punto de vista, pero hay riesgo de que estemos cayendo en la
trampa de la traduccin (querer hallar algo paralelo a la oposicin espaola de forma
reflexiva y pasiva). De otro lado, hay no pasivo, casos en que - y (correlato
de - en pret.) son alomorfos. Cf. ms detalles en pg. 571 sigs. La interpretacin poda
variar, creemos, segn estadios cronolgicos, distribuciones, segn los hablantes; y aun
variar para un mismo hablante. Son una vez ms hechos de indeterminacin.

2. EL MORFEMA CERO
1. El morfema cero es un instrumento ideado por los lingistas para lograr anlisis formales
de la cadena hablada con la mxima correspondencia entre unidades de significante y de
significado y, al mismo tiempo, una ms fcil comprensin de los paradigmas. Supongamos
una palabra ejemplificada por X-Y, en la cual hay dos elementos formales (morfemas) cada
uno con un significado correspondiente: uno lexical y otro gramatical. Si frente a ella hay
otra forma de la misma palabra que consta simplemente, desde el punto de vista del
significante, del elemento X, pero que desde el del significado comprende el ya conocido de X
ms otro gramatical paralelo al de Y, encontramos algo asimtrico en ello. Queda la solucin
de ver en el X de X-Y un significado puramente lexical y en el X que es una forma
independiente la amalgama de ese mismo significado y uno gramatical. Tambin podra
pensarse que X es uniforme desde el punto de vista del significado y que el rasgo gramatical
que falta en la segunda forma es dado por el contexto externo de la palabra. Pero se ha
recurrido a decir que X tiene siempre un mismo significado, el lexical, y que las marcas
gramaticales son en un caso Y y en otro . Esto podramos ejemplificarlo igualmente con
series de morfemas gramaticales y aun con otras ms complejas.
El recurso tiene utilidad descriptiva; pero es peligroso en cuanto tiende a deformar
nuestra visin de la realidad hacindonos ver correspondencias 1 = 1 de significante y
significado all donde no las hay. Procede de un tipo de Lingstica que busca antes que
nada estas regularidades. Pero como es usado frecuentemente, interesa hacerse una idea ms
clara de l y poner algunos ejemplos de lenguas naturales.
2. Nuestro ejemplo terico puede cambiarse por ejemplos prcticos como ai. marut
viento que es nom. frente a gen. ma-rut-as; esp. seor frente a seora (cf. hermoso /
hermosa); francs fermier / fem. fermire (es decir, /-e/ y /-r/); ingl. book / pl. books, pres.
pay / pret. paid; en hung. -k, que es suf. de plural, indica al tiempo el nom. cuando no hay
ms afijos; etctera.
Por tomar el primero de estos ejemplos, diremos que marut se define en sistema y en la
cadena hablada por la ausencia de -as (y las dems desinencias casuales): y ello bien se vea
en marut una amalgama de dos morfemas, bien se atribuya el morfema gramatical a la
juntura que le sigue o se piense que se deduce de la distribucin.
Veamos otros casos ms complejos, en que intervienen hechos de sincretismo.
En ingl. pay no slo tiene un morfema 0 de tiempo (frente a paid) sino de persona: con
excepcin de la 3.a sg. pays, las dems son iguales. La base para establecer estos
morfemas, es decir, para sentar que se sienten en pay varias personas, son hechos de
paralelismo (cf. am/are, was/were). Podemos pues analizar el pay de 1.a sg: como pay +
+ .
Hallamos ejemplos paralelos en esp. amas, ama. Amas se analiza as: lex. + temporal
+ modal + s. Y ama lex. + temp. + mod. + pers. . La ambigedad se aclara en
la cadena hablada por la falta de morfemas especficos de otro sentido y por la distribucin
exterior a la palabra; en sistema, por la oposicin a otras formas. En cuanto a la
interpretacin, podemos admitir que en ama.- estn todas las categoras verbales, que se
van reduciendo luego con lo que sigue en cuanto no estaban reducidas por la distribucin
precedente. O que ama- y ama, gracias a estos apoyos, se constituyen en amalgamas.
3. Finalmente, el caso ms complejo es cuando no hay oposicin entre el morfema 0 y
otro morfema y slo puede precederse por proporcin. As en esp. paraguas (solo pl. por

hombre/-es), ingls sheep (indiferente al nmero), lat. templum (id. a la oposicin nom. /
ac. / voc.). Solo el contexto externo a la palabra resuelve estas ambigedades. Son casos
de sincretismo.
Cuando el apoyo en sistema es dbil, es dudoso que se sientan el sincretismo ni la
existencia del morfema cero. As en esp. leja, lejo, oponen dat. y acus. en el pron. de 3. a;
pero no es verosmil que esto se tenga presente a la hora de juzgar al pobre (amo al pobre,
doy pan al pobre).
En suma, la verdadera marca consiste en ciertos datos de distribucin lejana, en la ausencia
de otros de distribucin cercana, en los hechos de sistema. El morfema es slo un re curso
descriptivo, insistimos. Y es peligroso utilizarlo demasiado libremente, pues da la idea de una
regularidad que no existe y a veces incluso de categoras que tampoco existen. Confrntese
Haas (1) y Saporta (2).
Peor ha sido cuando se ha combinado el abuso del morfema con el de la reduccin de
alomorfos. Bloch (1) ha propuesto ver en ingl. sing y sang dos alomorfos, con sus diferencias
temporales expresadas por el sufijo ; man y m&n seran igualmente dos alomorfos y el
plural lo indicara un morfema una vez ms; en he carne home habra una preposicin
(sobre he carne to school). Todo esto es Gramtica de lpiz y papel, puro juego sin realidad.
En el ltimo ejemplo, el orden de palabras, combinando con home, es suficiente para marcar
la direccin. Sobre los primeros cf. infra pg. 212 sigs.
3. DUDAS SOBRE EL ESTABLECIMIENTO
ALOMORFOS

DE

LOS

1. Es frecuente el caso en que es fcil determinar el nmero de morfemas de una palabra,


pero es problemtico el lugar donde debe realizarse la segmentacin. sta puede producir,
realizada de una determinada manera, morfos idnticos; realizada de otra, alomorfos. Y
puede suceder que la segmentacin que produce morfos idnticos de un morfema, produzca
alomorfos diversos de otro y viceversa. En realidad el problema es ms bien artificial: la
conciencia lingstica aprehende la totalidad de la palabra y analiza su sentido sin necesidad
de establecer barreras entre los morfemas. La segmentacin tiene ms bien importancia
desde el punto de vista de la prctica de la descripcin. Veamos algunos ejemplos.
Comparando ingl. hymn /him/ y el derivado hymnal /him-nl/, est a la mano la
tentacin de establecer un morfema /nl/. Pero la masa de palabras de este tipo, como
national, sugiere ms bien /l. Esto trae por resultado sentar la existencia de dos alomorfos
/him/ y fhimn/; en otro caso, los alomorfos seran /nl/ y /l/.
En gr. , el nom. sugiere la segmentacin - , -: es la
que mejor corresponde a esta palabra. Pero si se quiere atender a la totalidad de la lengua,
entonces las desinencias segmentadas son - - y el lexema tiene dos alomorfos y
.
En esp. se pueden poner ejemplos idnticos. Podra pensarse en segmentar viv-o, viv-es,
viv-e, viv-imos, viv-s, viv-en (morfema lexical y una alianza de pers. y nmero). Pero si se
quieren lograr morfemas gramaticales idnticos en las otras conjugaciones, entonces hay que
segmentar viv-o, vive-s, vive, vivi-mos, viv-s, vive-n, que coinciden con am-o, ama-s, ama,
ama-mos, am-is, ama-n (salvo el acento de -s) y con tem-o, etctera; las desinencias son -o,
-s, 0, -mos, -is, -n. Por supuesto, esto tiene por consecuencia la aceptacin de que existen
alomorfos en la raz: viv- / vive- / viv-; otra solucin es sentar viv- + e/i (morfema vaco).
Advirtase que las desinencias sin alomorfos logradas son vlidas no slo para el pres. ind.,

sino para todo el verbo espaol, salvo el imperativo y el pret. indefinido. En este ltimo
podra segmentarse viv-, viv-i-ste... viv-i-eron, indicando la -i- el tiempo; sin embargo, la
existencia de amaron recomienda postular dos alomorfos i/ie (pero -ie- es un morfema
independiente en viv-ie-ra).
2. Ms complicados son otros casos. La decl. griega de permite una fcil
segmentacin.
Sg. Nom. /log-os/

Pl. /log-oi/

Gen. /log-/

/log-n/

Dat.

/log-ois/

//og-/

Acus. /log-on/

/log-s/

Voc.

/log-oi/

/log-e/

Pero esta segmentacin puede aplicarse solamente a este tipo de declinacin. En cambio
podemos obtener elementos comunes con la primera dando /-i/ como nom. voc. pl.; larga +
/-i/ como dat. sig.; -n acus. sg.; larga + /-n/ acus. pl. El lexema tendra entonces dos
alomorfos /logo-/ y /loge-/. Y habra que aadir un elemento nuevo: las amalgamas de los
dos morfemas en varios casos.
Garvn (2), enfrentado con problemas de este tipo, ha llegado a proponer tres posibles
soluciones en el caso del paradigma del posesivo y el nombre en palavano (Micronesia):
a) Lexema uniforme (slo un alomorfo de btl-: btr- ante -r):
btl-g

'mi cabeza'

btl-m

'tu cabeza'

btl-l

'su cabeza'

btl-

'nuestra cabeza' (inclusivo)

btl-mm 'nuestra cabeza' (exclusivo)


btl-mu 'vuestra cabeza'
btr-rr

'su cabeza' (de ellos).

El resultado es establecer, teniendo en cuenta otras palabras, complicadas series de


alomorfos sufijales: para 'mi' hay, por ejemplo, -g, -g, -g, -g.
b) Sufijo uniforme:
btl-g

(cf. bils-g, ?im-g, 'mi bote, mi brazo', etc.).

btl-m
btl-l
btl-
btla-mm (cf. bils -m, im -mm)
btl-mu (cf. bils-u, im -mu)
btr-rr

(cf. bils -ir, imo-rr...)

De este modo apenas quedan alomorfos en el sufijo (-m /-mam, -rr/-r), pero resulta una

cantidad muy grande de ellos en el lexema.


c) Ya que ni 1 ni 2 dan una uniformidad absolutamente coherente, se busca un criterio que
procure al menos uniformidad a las reglas conforme a las cuales tiene lugar la distribucin de
los alomorfos. Segmentando en el ejemplo de arriba -g, -m, -l, -, -mam, -mu, -rr y
anlogamente en otras palabras, resultan reglas como stas: hay alomorfos -g, ag, -g que
responden al desarrollo de vocales de apoyo (svara-bhakti) entre consonantes y derivan su
timbre de la primera; -man, -mu van tras vocal, -m, -u tras consonante; Ir > rr.
3. La conclusin de todo esto es que sincrnicamente, cuando hay una
interpretacin analtica en vez de la total y aqulla se ve influida por la presencia de
formas paralelas, se produce evidentemente una vacilacin en la segmentacin. Esta indeterminacin se resuelve individualmente, en cada caso y contexto y para cada hablante,
aunque sea con contradiccin respecto a otras palabras. Diacrnicamente, el resultado de
estas vacilaciones ha sido con frecuencia el desplazamiento del corte de los morfemas,
hasta resultar, por ej., en esp. un sufijo -izar (originariamente, en gr., de un tema en -id y
un sufijo - o/e). En gr. se ha creado un suf. -; (cf. ) por falso corte de
, (la -d era des. del pron. neutro). E infinitos ejemplos ms. Pero normalmente,
insistimos, este problema no se da para los hablantes en el plano sincrnico porque se
prefiere el anlisis por unidades superiores, sin descender aL de los ltimos componentes.
4. ALOMORFOS LIBRES
1. Volvemos atrs para ocuparnos de los alomorfos libres, que aparecen en igual
distribucin prxima: la lejana puede dar la causa de por qu se prefiere uno u otro. Esto
se ve, por ejemplo, en las diversas pronunciaciones del part. pas. espaol -a-do /-o/,
/-a-o/, /-a-o/, /-a-o/, segn la cultura del que habla, lo cuidado del estilo, etc. Sera
un error hablar aqu de morfemas diferentes, como propone Bloch (1) para ingl. /not/ y
/n't/.
Con frecuencia estos alomorfos estn en relacin con factores de acentuacin, que a su
vez tienen que ver con el nfasis y el orden de palabras. As en casos muy conocidos del
ingls:
am 'soy':
/m/, /m/, /m/
was 'era':

/ws/, /ws/

and 'y':

/nd/, /nd/, /n[

her 'su' (de ella):

/h/,

/h/

but 'pero':

/bt/, /btl

La silabacin tambin puede ser un factor importante; y hay que notar que una misma
lengua puede permitir silabaciones alternativas de un mismo grupo de consonantes, por
factores relacionados con el nfasis, tempo, etc. Por ej., las lenguas indoeuropeas
antiguas permiten reconstruir (y sobre esto he insistido en varios trabajos, cf. 5-8) formas
alternativas * pros / * pros, * du / * d, *lk vos / *lkvos / *ulkos, etc., etc.
Estas formas variables tienden a distribuirse segn las lenguas, pero es muy frecuente
que en una misma queden rastros de ms de una: bien especializndose semnticamente
(cf. gr. /, /), bien regulndose conforme a la cantidad de la slaba

precedente (segn la llamada ley de Sievers-Edgerton, llena de irregularidades por lo


dems, cf. mi trabajo 5).
2. Los alomorfos libres que acabamos de mencionar representan variaciones
fonticas de una misma forma. Otras veces esto no es as. Cf. variaciones como esp.
quisiera/quisiese, lat. uiderunt/uidere, fr. je peux/je puis. Cierto que la sinonimia puede
no ser total: no se dice yo quisiese, uidre sonaba arcaizante en la poca de Cicern y
Csar. Es decir, la distribucin no es exactamente coincidente: pero esto ocurre tambin
con los alomorfos fonticos, como hemos visto.
Hechos de este tipo ocurren en toda clase de lenguas. Por ejemplo, en fins hay tres
gen. pl, de mustikka 'arndano': mustikkain, mustikoiden y mustikoitten; dos abl. sg.
pojaltaan y pojaltansa 'de su hijo'; etc.
Estos alomorfos suponen un proceso de sinonimizacin que les lleva a adquirir
distribuciones casi idnticas y a hacerse equivalentes, aunque tengan ciertos matices
propios. No de otro modo las formas perifrsticas de futuro del latn vulgar (con uolo,
habeo, teneo...) se convirtieron en sinnimas, indicando simplemente futuro, y cada
lengua romnica eligi una de ellas en definitiva. Pero en la evolucin lingstica es
tambin frecuente que los" alomorfos libres se opongan semnticamente o bien se elija
entre ellos y se distribuyan por dialectos. En otro lugar (3) he explicado por hechos de
eleccin entre formas en principio coexistentes el que los dialectos griegos usen para 'si'
ya , ya , ya como partcula modal, ya , ya , ya ; y como prep. 'con'; etc.
Tambin he propuesto (9) la existencia en indoeuropeo de una serie de temas de presente
cuyos sufijos son en principio puros alargamientos (vocal temtica, sufijo yod, infijos nasales, etc.), aprovechados luego sistemticamente en determinadas lenguas; e igual en el caso
de otros temas verbales.
Pero tambin se crean oposiciones entre antiguos alomorfos cf. pg. 821 sigs.
5. VARIACIONES DEL SIGNIFICADO
HOMONIMIA Y SINONIMIA

EN EL MORFEMA.

1. Hasta aqu hemos hablado del significado de los morfemas como nico en hiptesis,
aunque algo adelantamos sobre su concepcin como una clase de significados. El morfema
une, en efecto, una clase de formas (alomorfos) en una clase de distribuciones con una clase
de significados. Lo esencial es que no haya correspondencia entre una forma y un significado, sino de todas a todos en funcin de la distribucin.
En realidad en el cap. I hablamos ya del significado de las unidades, que tiende a
escindirse, con lo cual a veces se llega, en distribuciones muy alejadas, a perderse la
conciencia de la unidad primitiva, sustituida ahora por la existencia de dos o ms unidades.
En VIII y IX hablaremos ms despacio de estos hechos. Aqu nos interesan solamente en
cuanto tienen importancia para la identificacin de morfos y alomorfos respecto a los
morfemas; por exigencias del material nos ocupamos al mismo tiempo de ejemplos en que se
trata de la organizacin de formas en palabras. El significado, claro est, ha de ser estudiado
sobre la base de hechos de forma. Sern las distribuciones y las oposiciones en que entre cada
elemento las que decidan. Aunque hay lmites borrosos entre acepciones y homnimos, que
forman parte de la general indeterminacin de la lengua (cf. pg. 870 sigs.): sobre estos
casos, resueltos a escala individual o desplazando el foco de atencin a niveles superiores, cf.
pg. 535 sigs.
2. Damos a continuacin algunas indicaciones sobre casos dudosos de segmentacin

cuando el significado de una misma forma en distintas distribuciones es tan divergente que
puede haber duda de si se trata de uno o ms morfemas:
a) Es claro el caso en que la distribucin es muy diversa: ingls read/reed, 'leer'/'caa', esp.
cuesta/cuesta (verbo) / Cuesta (nombre propio). En el tipo hip/ship 'barco'/'embarcar' de
Nida (1) suele hoy pensarse (frente a l) que se impone el criterio de apoyarse en las clases
de palabras, es decir, que son dos morfemas.
En ide. pueden mostrarse ejemplos como i 'ir' / i 'este' / -i desinencia primaria del verbo; -s
des. de nom. sg. (y marca tambin de gen. sg.) / de 2.a pers. sg. / caracterstica de desiderativo,
futuro, aoristo y subjuntivo; -e/-o, ya alargamiento morfolgico, ya marca de indicativo,
subjuntivo, aoristo... Diacrnicamente puede tratarse de una forma nica luego evolucionada
al escindirse el sentido en las distintas distribuciones. Casos .semejantes de homonimia los
hay fuera del ide., por ej., en fins, donde -i indica el pretrito del verbo y los casos oblicuos
de pl. de la declinacin; -t es des. de la 2.a pers. y de nom. acus. plural en la declinacin.
Todo esto no es nada extrao sincrnicamente: un signo puede significar cosas diversas
con tal de que aparezca en contextos distribucional y opositivamente diversos, aun dentro del
mismo sistema lingstico.
3. b) Cuando la distribucin es menos diversa, el problema es ms dudoso. En un caso, la
distribucin prxima recomienda unir las formas en un morfema nico y la lejana separarlas:
ingl. was (1.a, 3.a sg.) / were (resto), ms que morfemas amalgamas, nos pueden suministrar
un ejemplo. Ambos estn opuestos, son amalgamas diferentes; pero dentro de were hay un
problema: tiene un uso real ('eran') y uno irreal en ciertas distribuciones ('fueran'). En if they
were slo el contexto lejano (la apdosis) decide entre los dos sentidos. Puede pensarse pese
a todo que estos dos sentidos son compatibles dentro de un mismo morfema. Pero were se
usa tambin como irreal en 1. a 3.a sg.; es decir, parece que debemos distinguir entre was,
real sg. 1.a 3.a, were, real en las dems pers., were irreal.
En el caso del subjuntivo espaol se piensa que se trata de un solo morfema: cuando
ames, quiz ames, no ames, pese a sus diferencias evidentes, se oponen en todo caso a amas.
Esta oposicin unifica, hace que se vean los distintos usos de ames como subdistribuciones.
Es cierto que el impv. ama equivale a no ames en negativas, forma paradigma con l; pero
no parece contrapeso suficiente para que se sienta homonimia en ames. Al contrario, en
amaba hay dos homnimos (de 1.a y 3.a), como se ve por el paralelismo de amo, ama: es un
caso de sincretismo.
c) Nida (1) ve dos morfemas distintos en ingl. board 'tabla' y 'albergue'. Afirma al tiempo
que tienen igual distribucin. Pero esto no es cierto: es muy distinta, aunque no corresponda
a la de dos categoras gramaticales o dos clases de palabras. Es difcil sentar lmites: cuanto
menos distribuciones ambiguas haya, ms clara es la existencia de homnimos. Confrntese
pg. 535.
4. En conjunto, como exponemos en la teora del signo (captulos I y VIII), hay
homonimias claras en lexemas que no se piensan como nicos: decir estacin, divisin no
comporta significados definidos, el interlocutor ha de hacer una pregunta o verse expuesto,
por ejemplo, a pensar en la primavera o el verano cuando hacemos referencia a la estacin
del ferrocarril. Lo mismo ocurre con los morfemas gramaticales. Los verbos indoeuropeos
con vocalismo o y sufijo -ei, -ei-e/o tienen valores ya iterativos ya causativos; la unidad
entre los usos de los nmeros, tiempos y personas es menos tajante de lo que pudiera
pensarse; apenas es posible reducir a la unidad el significado de algunos casos de la
declinacin; el gnero mase, y fem. con frecuencia nada tienen que ver con el gnero natural.
Todo esto, como decimos, ha de ocuparnos ms detenidamente en los captulos semnticos.

Aqu queremos dejar constancia de que, pese a todas las dificultades, es factible en cierta
medida penetrar en el significado de los morfemas a partir de la forma y la distribucin.
Garvn (5) ha dado un ejemplo en este sentido en su estudio sobre el obviativo del kutenai, en
cuya definicin fracasaban los informantes. Comparando palabras con sufijo obviativo con
las absolutas, en diversas distribuciones, obtuvo el resultado de que la obviacin distingue al
objeto del sujeto, al sujeto y objeto remotos de los prximos (o sea: opone una unidad remota
a la prxima). Adems tiene una funcin secundaria: marcar formalmente una categora
referencial indicativa del carcter animado frente al inanimado. Y tiene tambin usos neutros.
Es decir, una vez ms insistimos en que hay que rechazar el excesivo pesimismo acerca de
nuestras posibilidades de acceder al significado, pero no se debe partir de l, en vista de la
complejidad de los hechos.
Finalmente, ya aludimos a la sinonimia. Dos morfemas en idntica distribucin son
sinnimos. Hablando de morfemas decimos ms bien alomorfos libres. Pero a veces el
problema de la identificacin es difcil: puede haber razones para ver dos morfemas. Sin
embargo, en los morfemas es frecuente la existencia de sinonimia total, es decir, de
alomorfos libres; en los lexemas, en cambio, es discutible, salvo en los casos de supletismo,
en que en realidad hay gramaticalizacin.
()

V. MORFEMAS POSIBLES: ESTUDIO FORMAL


1.IDEA GENERAL
1. Vamos a hacer ahora un inventario de los tipos de morfemas existentes en las
diversas lenguas, clasificndolos desde un punto de vista estrictamente formal que,
cuando se trata de alcanzar conclusiones generales, no puede ser otro que el de la
distribucin, acompaado del de la situacin en sistema. Dejamos de lado los morfemas
suprasegmentales, de que ya nos hemos ocupado. Lo importante para comprender lo
que sigue es que si los tipos de distribucin son generales, ello no quiere decir que en
cualquier lengua se den todos y cada uno de ellos ni menos que aparezcan con igual
frecuencia; y que si en las lenguas una a una hay una correlacin entre la distribucin y
el significado o funcin de los morfemas, esta correlacin no existe en absoluto a escala
universal: lo que una lengua marca con prefijos otra lo marca con sufijos o infijos o
morfemas libres. Para que esto se vea con mayor claridad damos ejemplos de las
diversas funciones de los morfemas de una determinada distribucin.
2. Sin pretender agotar las posibilidades y limitndonos a los tipos de distribucin
generales (es decir, no entrando en la distribucin de morfemas concretos respecto a
otros tambin concretos en tal o cual lengua), el esquema que vamos a seguir es el
siguiente:
A) Oposiciones en sistema: series abiertas y cerradas.
B) Tipos de distribucin en cadena hablada.
I. Por la distribucin respecto a la pausa de palabra.
1. Posicin libre (morfema = palabra).
2. Posicin ligada.
II. Por la distribucin respecto a otros elementos.
1. Por la distribucin dentro de la palabra (morfemas ligados).
a) Alternando con 0 u otros morfemas: prefijos, infijos, sufijos.
b) Alternando con otros morfemas: alternativos, lexemas.
c) Orden de elementos y posibilidad de concurrencia.
2. Por la distribucin respecto a un elemento externo.
3. Distribucin discontinua, dentro o fuera de la palabra.
III. Por el efecto que ejercen en la distribucin de la palabra en el sintagma o del
sintagma en la oracin.
IV. Por la distribucin en relacin consigo mismos (reduplicacin).
V. Por determinar la distribucin de otros elementos sin tener forma propia.
3. Es claro que las clases de morfemas deducidas de uno de estos criterios pueden
comportarse variamente segn los otros. As, si tomamos el II como superior
jerrquicamente, habremos de investigar luego las distintas posibilidades que tienen los
tipos de morfemas as deducidos de afectar a la distribucin de la palabra en contextos ms
amplios. Por otro lado, los esquemas de distribucin dados aqu deben completarse con lo
relativo a la distribucin en el caso de un lexema seguido de varios morfemas gramaticales,
de las restricciones de distribucin en la combinacin de los tipos, de los distintos grados de

adhesin, de la existencia de relaciones de seleccin, solidaridad o combinacin, etc.


Prescindiendo de IV y V, que se refieren a clases especiales de morfemas, puede decirse
que por II y III los morfemas libres o ligados de I, previa la reduccin de alomorfos, son a)
identificados, b) divididos en clases. Una forma en distribuciones diversas puede representar
varios morfemas (cf. pg. 183); varias formas en distribuciones prximas diversas
(complementarias) y con distribucin lejana comn, representan en cambio alomorfos de un
mismo morfema. Slo teniendo en cuenta al tiempo forma y distribucin se puede identificar
el morfema.
No estudiamos aqu las variaciones que en el significado o funcin de la palabra a que
pertenece el morfema ejerce el contexto de sta. En cambio, como decimos, damos algunos
ejemplos de las funciones de los morfemas; pero dejamos para ms adelante la sistemtica de
las funciones.
2. A) SITUACIN DE LOS MORFEMAS EN EL
SISTEMA
1. Desde tiempo antiguo se viene dividiendo a los morfemas en lexicales y gramaticales.
La Gramtica tradicional hablaba de races y de sufijos y desinencias; Vendrys (1) de
semantemas y morfemas (terminologa justamente criticada); Sapir (1) de conceptos radicales,
derivativos y de relacin (el artculo, el nmero, el caso...); Hill (1) de bases y prebases,
postbases y sufijos; Hockett (4) de contentivos y functores; Juilland (1) de races y no-races,
divididas en afijos y flexivos; Bloch-Trager (1) de bases y afijos (derivacionales y
funcionales); Cantineau (1) de lexemas y morfemas; Pottier (.1) de lexemas y formantes, stos
divididos en modificadores (prefijos e infijos), aspectivos (sufijos), categorizadores y de
concordancia. Martinet (5) da dos clasificaciones que se entrecruzan: hay morfemas lexicales
y gramaticales; autnomos, modificadores y funcionales. Los autnomos son siempre
lexicales, los funcionales siempre gramaticales; los modificadores pueden ser lexicales (en un
compuesto, por ejemplo) o gramaticales (artculo, adjetivo pronominal...). Deja un tanto en la
sombra los sufijos, evidentemente modificadores. En cuanto a la clasificacin de Hjelmslev,
cf. infra pg. 231.
En sustancia, hay coincidencia en oponer, con unos nombres u otros, morfemas lexicales
y gramaticales, y stos se subdividen variamente. La discrepancia de Martinet se subsana si
se define a los morfemas lexicales de otro modo que por su autonoma y se restringe el
concepto de modificacin.
2. Tiene, por lo dems, un claro fundamento en el sistema de la lengua: los morfemas
lexicales se organizan en clases abiertas (en una palabra pueden ser sustituidos por un gran
nmero de otros) y los gramaticales en clases cerradas. Sobre la amplitud de estas clases
cerradas hay diferencias: tienen un nmero reducido de trminos cuando se trata de
categoras obligatorias (dos nmeros en esp., cinco casos en gr.); otro mayor en categoras
libres (las de diversos sufijos y de las preposiciones, por ej., de las que tambin se puede
prescindir). Las conmutaciones se hacen dentro de las clases en que se dividen los
morfemas: junto a ciertos sufijos slo se admiten ciertos lexemas y viceversa, lo que ayuda
a la clasificacin. Estas clases coinciden, al menos en parte, con las de palabras (aparte de
que a veces el morfema es al tiempo una palabra): al menos, as las capta la conciencia
lingstica en lenguas en que la palabra accede a ella antes que el morfema. En las palabras
se ha estudiado estadsticamente el fenmeno y se ha visto claramente el menor nmero y
mayor frecuencia de las gramaticales (cf. pg. 300).
Desde el punto de vista del sistema, hay tambin correspondencia con la clasificacin de los

morfemas gramaticales que introduciremos luego en modificadores y funcionales y, dentro de


los primeros, en restrictivos y categorizadores. Los morfemas modificadores categorizadores
y los funcionales son los que se integran en clases verdaderamente cerradas que incluyen
todas las categoras y funciones de una lengua. En cambio, los modificadores restrictivos (en
nuestras lenguas los sufijos) constituyen clases cerradas, pero con un margen de amplitud y
constituyendo sistemas mucho ms laxos.
Sin embargo, no es conveniente establecer estas clases de morfemas slo por el sistema.
Hemos de disponer antes de otro criterio: la distribucin. Tambin puede ser criterio el acento,
elemento de forma en definitiva.
3. B) DISTRIBUCIN DE LOS MORFEMAS EN LA
CADENA HABLADA. I. RESPECTO A LA PAUSA DE
PALABRA.
1. General. Al iniciar el estudio de las posibilidades de distribucin de los morfemas en la
cadena hablada, hay que tener en cuenta tres cosas:
a) Que a cada distribucin en cadena hablada responde, como ya sabemos, una posicin
paradigmtica: en principio respecto a morfemas de igual distribucin, pero en otras ocasiones respecto a otros de distribucin diferente. Pueden formar paradigma, por ejemplo,
sufijos de varias distribuciones o bien desinencias y los morfemas que llamaremos
alternativos (alternancias voclicas y consonnticas), etc.
b) Que, con objeto de simplificar, en lo que sigue estudiaremos los morfemas como si cada
uno estuviera formado por una clase de morfos idnticos. Pero esto no es cierto, puesto que
existen los alomorfos. As puede suceder que, en realidad, un morfema est formado por
varios alomorfos de distribucin muy diferente. Esto es comn. Pero existe otro caso ms notable: el de los alomorfos que solo mediante la consideracin paradigmtica de la palabra en
que intervienen son reunidos en un morfema. Hemos visto ejemplos al hablar de la reduccin
de alomorfos a morfemas (pg. 180 sigs.). Esp. amas y ames presentan dos alomorfos -a- y -eque se unifican respectivamente con -e- y -a- de dices, digas para dar as dos morfemas. Aqu
la distribucin prxima no nos da luz alguna y slo la encontramos en la paradigmtica y, a la
vez, en la distribucin lejana, que separa el indicativo del subjuntivo.
c) En el caso de los morfemas discontinuos nos hallaremos otra vez ante un morfema con
problemas de distribucin ms complejos que los tratados a continuacin.
2. B. I. Distribucin respecto a la pausa de palabra.
En la cadena hablada un morfema es libre o ligado: en el primer paso es al tiempo una
palabra (ayer, tu); en el segundo, parte de una palabra (hombre-s, pre-fij-a-ste). En
sistema, el morfema puede alternativamente aparecer como libre o ligado
(hombre/hombre-s): se trata de una palabra variable. En cadena el elemento libre es, a ms
de morfema, palabra; y palabra a veces inanalizable en morfemas (casos de amalgama,
sincretismo, alianza, morfema lexical + ) : ven, al, le, etc.
Dentro de una lengua, el que un morfema sea libre o ligado tiene inters para su
clasificacin, sobre todo aadiendo, en el caso de los morfemas libres, la consideracin
del sistema (es decir, si forman paradigma con formas complejas o no) o, si se quiere, la
de si son conmutables por formas complejas.
Por poner un ejemplo, en espaol tenemos estas clases de morfemas:
a) Slo libres: preposiciones, adverbios, conjunciones, interjecciones, etc. Su estudio

(clasificacin por la forma, la distribucin y la funcin) ha de hacerse al hablar de las


clases de palabras.
b) Slo ligados:
sufijos que indican categoras gramaticales (en el verbo) o cuasigramaticales
(modificadores restrictivos del verbo y nombre).
Desinencias y otros morfemas alternativos (cf. pgina 212), que indican
categoras y funciones gramaticales.
Prefijos, que tienen valor de lexemas (pre-venir) o borroso simplemente
distintivo (re-ferir).
c) Variables. Son lexicales y forman nombres, verbos, adjetivos y pronombres. Por la
forma se distingue a los que dan nombres, verbos y adjetivos de los que dan pronombres
(morfemas sustitutivos, de menor difusin). Los morfemas coocurrentes distinguen la
funcin del lexical como nombre, adjetivo o verbo: as el artculo y ciertos pronombres; en
otras lenguas hay otros de distinto tipo, as en ingl. to ante el verbo.
Pero el espaol es solamente un ejemplo. Hay que insistir en que las mismas funciones o
categoras son marcadas de modos muy distintos en cada lengua: lo que en una se marca
con un morfema del tipo a) puede tener en otra uno del b), etctera. E incluso en esp.
funcionan como alomorfos elementos ya libres ya ligados (cf. mayor/ms grande; dije/he
dicho, para indicar el pasado) y un morfema pasa diacrnicamente de un tipo a otro
(creacin de palabras compuestas, del futuro romnico, de los advs. en -mente, etc.).
3. Entre infinitos ejemplos de diferencias entre las lenguas, pondremos algunos.
El artculo es un sufijo (morf. ligado) en rum. lupul 'el lobo', nor. huset 'la casa'. Las
relaciones que en esp. se marcan con preposicin, se notan en otras lenguas con desinencias
casuales y en otras con postposiciones (as en lit. e hind). Hay que hacer constar que entre
las postposiciones y las desinencias hay transiciones: a veces se ha pasado aquellas a stas
o es difcil decidir entre unas y otras (as en lenguas uraloaltaicas, en vasco, en quechua). El
nombre que determina a otro simplemente le precede en ingls (stone house 'casa de
piedra'), mientras ambos tienden a formar un compuesto en alemn (Steinhaus) y en otras
lenguas se introduce una preposicin (casa de. piedra), etc. La indicacin de la posesin es
con frecuencia no coincidente: se indica bien con preposicin (esp. de, ingls of), ya con
adjetivizacin del nombre determinante (gr. 'la casa de Peleo'), ya con des. de
gen., ya con indicacin de la relacin mediante un sufijo aadido al determinado (cf. pg.
219). Cuando la posesin se refiere a una de las personas gramaticales, esto se indica a veces
con morfemas libres que preceden al nombre (mi casa), pero otras con morfemas ligados que
le siguen (hung. hzm), tipo muy frecuente. La voz pasiva puede ser perifrstica, pero
tambin puede llevar un sufijo (as en antiguo indio). Etc., etc.
4. En lenguas en que el concepto de palabra es menos claro que en las nuestras (cf. pg. 254),
las clasificaciones de los morfemas por su carcter de libres o ligados tienden a ser muy poco
claras: o, bien, se aumenta el nmero de los que alternativamente aparecen en uno u otro uso.
o, bien, se introducen transcripciones que uniforman el modo de cortar la frase y que tienden
a se artificiosas. As en sotho (bant) formas como re, to, e, ka son consideradas segn E. B.
van Wyk (1) ya como palabras (e. d., morfemas libres), ya como morfemas ligados. Sobre el
mataco y otras lenguas de Sudamrica cf. I. c.
En lenguas aglutinantes como las uraloaltaicas la divisin entre morfemas libres y ligados

es en cambio fcil de hacer. Pero los morfemas ligados, de todas formas, tienen en ellas una
mayor autonoma, se tiene conciencia independiente de ellos en mucho mayor grado que en
las lenguas flexionales. Por otra parte, en las lenguas monosilbicas desaparece en principio
el concepto de morfema ligado. Sin embargo, el proceso de la composicin crea morfemas
ligados. Los hay, por ejemplo, en chino moderno: unos se unen a morfemas libres (bq 'no
irse' de q 'irse') y otros a morfemas convertidos en ligados, formando palabras que en el
origen son compuestas (yz 'silla', hiz 'nio', donde -z es un morfema que indica
caracterizacin de aquel a que se aade por el precedente).
Adase lo relativo a los morfemas suprasegmentales (confrntese pg. 177 sigs.). Claro
est, no entramos en los subtipos de los morfemas libres y ligados segn su forma y distribucin, pues varan grandemente segn las lenguas.
4. B) II. DISTRIBUCIN EN LA CADENA HABLADA
RESPECTO A OTROS ELEMENTOS
1) Distribucin dentro de la palabra
1. a) Alternando con cero u otros morfemas.
1.1. Prefijos. Preceden a un morfema lexical. Sus valores son muy diversos: damos
slo unos pocos ejemplos. Los hay
) Lexicales. Forman el primer trmino de las palabras compuestas (claraboya,
trabalenguas, etc.). Pero el nombre suele reservarse para aquellos que se integran en series
cerradas y que a veces tienden a gramaticalizarse; tales los preverbios del indoeuropeo.
Cf. todava en esp. ex-traer, contra-decir, etctera, con valores concretos del prefijo. Otras
veces su valor es puramente distintivo (cf. pg. 163).
) Gramaticales. En lenguas indoeuropeas pueden sealarse los prefijos eslavos, que dan
valor perfectivo al verbo (as en aesl. ponesti frente a nesti 'llevar') o incluso los
pronombres personales del francs que, prescindiendo de la ortografa, son prefijos
personales en formas como j'aime, tu aimes, il aime: la forma verbal es idntica y j', tu,
il aparecen fijos en esta distribucin. Aludamos tambin al aumento que indica tiempo
pasado en gr. (-), ai. (a-) y armenio (e -). Las personas del verbo son marcadas con
prefijos tambin fuera del ide.: as en rabe.
Hay lenguas que expresan con prefijos casi todas las relaciones gramaticales. As el
khmer: por ej., p- convierte a nombres o verbos intrasitivos en verbos transitivos o
causativos; k- forma nombres de parentesco, animales o plantas; etc. En forma paralela,
en bant los prefijos indican la clase nominal. Otras veces los prefijos gramaticales
tienen tambin valor lxico independiente, as en chino.
He aqu unos ejemplos, tomados de Sapir (1), relativos a lenguas indgenas de
Norteamrica que usan abundantemente de la prefijacin gramatical. En hupa te-s-e-ya-te
es 'ir', dondeel lexema es ya: te- indica continuidad en el espacio, -s tiempo definido, -e'yo', -te (el nico sufijo) tiempo futuro. En chinuk i-n-i-a-l-u-d-am vine a drselo a ella' se
analiza as: -d- 'dar', i- pasado reciente, -n- 'yo' (sujeto), -i- 'ello' (objeto), -a- 'a ella' (2.
objeto), -l- indicio de comp. indirecto, -u- movimiento a partir del que habla, -am finalidad.
1.2. Infijos. Corresponden a lexemas discontinuos (cf. pgina 221). Histricamente
pueden ser sufijos: as en el caso de infijos ide. como en ai. ri-na-k-ti (raz rik e inf. na),
donde -k ha sido concebido secundariamente como parte de la raz (confrntese ai. aor.
raiksam, lat. re-li-n-qu-o / reliqui). Algunos otros ejemplos:

tagalo kinaya 'lea amontonada', frente a kayu 'lea' (indica el resultado).


yurok /segepolah/, pl. de /sepolah/ 'campo'.
groenl. taksav, fut. de takuv 'l le ve'.
fins huudahta 'dar un grito' (terminativo), frente a huuta 'gritar'.
En algunas lenguas puede incorporarse el verbo o el nombre dentro de otra palabra: en
guaran nda-yah-i 'no vamos' (el verbo dentro de la negacin); a-i-po-pet- 'lo golpeo con
las manos' (el nombre po 'manos' dentro del verbo a-i-pet, siendo a e i marcas de
referencia al suj. y obj.).
En esp. podramos considerar infijo a -urre- en canturrear frente a cantar, aunque sea
originariamente un sufijo como en el ej. ide. puesto arriba.
1.3. Sufijos. Siguen al lexema. Algunos tienen la importante restriccin de distribucin
de ser finales de palabra; en algunas lenguas son entonces ms estrictamente gramaticales
y se llaman desinencias. Pero no en todas es as.
En indouropeo la derivacin, as como la transformacin y casi todas las categoras y
funciones gramaticales se realizan o expresan a base de sufijos y desinencias. Es un hecho
tan conocido que es intil dar ejemplos.
ste es un tipo muy comn: ocurre algo anlogo, por ejemplo, en esquimal, hotentote y
turco, aunque sea ms difcil distinguir entre sufijos y desinencias. Ejemplos del turco /-il-/
'voz pasiva', /-ma-/ 'negacin', /-di-/ 'pasado', /-k-/ 'suj. en 1.a pl.', etc.
2. b) Alternando con otros morfemas.
2.1. ) Alternativos. Se trata de las alternancias voclicas y consonnticas con valor
morfolgico. Interpretndolas de este modo desaparece el problema de la descripcin, que
ha preocupado mucho. A veces se ha tomado ingl. took como un alomorfo de take + de
pret. (Hockett, 1); o, bien, como una amalgama o un morfema nico o una forma con infij
acin. Nida (1) ha hablado de replacivos, lo que es cierto, pero constituye una definicin
demasiado general. Lo distintivo es, creemos, que no pueden alternar con . He aqu ahora
algunos ejemplos:
Oposiciones de temas en el verbo, indoeuropeo: gr. / /, ing. take/took,
sing/sang, al. schreiben/schrieb, binden/band. Oposiciones de nombre y verbo (gr. /
, lat. tego/toga) o de nombre y nombre (ai. pd 'pie' / upabda < * upa-pd-o- 'huella',
prathas 'anchura' / prthv 'la tierra') o de diversas formas nominales (gr. / /
,). Estos recursos son heredados, pero algunas lenguas indoeuropeas modernas han
reencontrado en su evolucin otros recursos semejantes: esp. muevo /movemos, al.
Gott/pl. Gtter, ingl. foot/pl. -feet.
En semtico es un recurso frecuente: ar. balad 'lugar'/pl. bilad, katala 'l ha matado' /
kutila 'l ha sido matado' / ktala 'tratar de matar'.
En lenguas uraloaltaicas: hung. te 'tu' / ti 'vosotros'; yokuto buchong 'hijo' / pl. bochangi.
2.2. Los morfemas alternativos pueden ser tambin consonnticos. He aqu algunos
ejemplos.
Iniciales. En irl. moderno se sustituye en el pretrito la t-del pres. por th- /-h-/. Las lenguas
sudanesas cambian en el pl. d- en r-, b- en w-, etc. El chino antiguo formaba un verbo
transitivo a partir de uno intransitivo ensordeciendo la inicial 'ser visible' / * ken3 'ver'); de un

modo paralelo, en tibetano antiguo el intraslativo tena inicial sonora y el translativo sorda. El
tocarlo tiene palatalizacin inicial en ciertos perfectos.
Finales. Recurdense las alternancias inglesas del tipo house 'casa', con /-s/ y house
'albergar', con /-z/.
Mediales. El nutka cambia t-, tl- en hl- en sufijos verbales para indicar repeticin. El
tocario A palataliza la consonante final de la raz en el imperfecto. El rabe gemina una
consonante interior para insistir en la misma idea: kattala 'matar', kattl 'matador',
ambos con especial nfasis. En fins es la alternancia de consonantes mediales un recurso
frecuente de la Gramtica: cf., por ej., akka 'vieja' / akat 'viejas', tapas 'manera' / pl.
tavat; hay alternancias de los tipos kk/k, k /, k/v, k/j, t/d, etc.
2.3. (3) Lexemas. Alternan entre s, en cuanto los morfemas gramaticales ligados precisan de
ellos. Pueden ir siempre en inicial (lenguas sin prefijos), siempre en final (lenguas sin sufijos)
o admitir variaciones.
Tambin puede precederles o seguirles otro lexema, que a veces toma .funciones
gramaticales. Cuando ello no es as, este es el caso de las palabras compuestas (sobre ellas confrntese pg. 228 sigs.); damos aqu algunos ejemplos en que un lexema se aproxima ms o
menos a la funcin gramatical.
En jap., donde no hay nmero, puede ocasionalmente formarse un pl. con moo 'todos'
(moo.bito 'hombres'). En ingls cock y hen 'gallo' y 'gallina' se convierten respectivamente en
marcas de mase, y fem. ante nombres de aves (cock-sparrow / hen-sparrow), lo mismo buck y
doe ante otros animales (buck-rabbit / doe rabbit). As se han podido crear, por aglutinacin,
morfemas gramaticales (cf. pg. 771). Tambin los que nosotros llamamos sufijos: es sabido
que los sufijos alemanes -lich (weiblich 'femenino'), -heit (Menschheit 'humanidad') y -tum
(Reichtum 'riqueza') vienen de antiguas palabras independientes que significaban
respectivamente 'cuerpo', 'persona' y 'funcin'. Lo mismo ocurre con el -mente de los advs.
espaoles de modo (antiguo abl. de mens). Algunos lexemas libres se han convertido
igualmente en gramaticales (he en el perf. esp., will en el fut. ingl., etc., etc.).
En definitiva, hay una serie de apoyos para distinguir los lexemas o morfemas lexicales
de los gramaticales:
a) Se organizan en clases abiertas.
b) Hay relaciones de seleccin en palabras complejas (el morfema gramatical exige el
lexical).
c) A veces hay reconocimiento por la forma. Por ej., en ide. la raz es monosilbica (salvo
ciertas disilbicas de un tipo muy especial); faltan los tipos ged, bheut, teubh y no
empiezan o terminan por dos sonantes o dos consonantes no separables por una vocal
alternante (salvo grupos con -s). En semtico las races llevan tres consonantes, con
posibilidad de vocales intermedias. A veces se distinguen clases distintas de races: en ide.
las de los pronombres son distintas de las que dan nombres y verbos.
d) Respecto al sentido hay que decir que los lexemas tienen un referente, real o fictivo
(cf. pg. 873); y que son susceptibles de modificacin gramatical y de establecer relaciones
unos con otros, aunque tambin pueden modificarse unos a otros.
3. c) Orden de elementos y posibilidad de coocurrencia
3.1. Con esto no queda completado el estudio de la distribucin de los morfemas, que
hemos hecho hasta aqu solamente en relacin a la palabra.

Hay que estudiar:


a) Orden relativo de prefijos y sufijos.
Es fijo en muchas lenguas y contribuye a definirlos.
) Sufijos. En indoeuropeo, la indicacin del gen., nm. y caso va al final del lexema o del
lexema y los sufijos; el nm. y caso van casi siempre en alianza, el gnero va a veces
sincretizado. En el verbo, cuando hay caractersticas temporal y modal, sta sigue a la
primera. En el nombre, hay algunos sufijos que se aaden directamente al lexema (primarios),
as -es, -ti (gr. de * kleu-es-n-s, lat. na-ti-o); otros son repetibles, como la vocal
temtica (formas en -o-ter-o-s); etctera, etc. Estas reglas son ms rigurosas en turco, donde
hay varios rdenes de sufijos que se excluyen mutuamente. As en el verbo pertenecen al
orden 1 /-Il-/ 'pasivo', /-i-/ 'recproco', /-In-/ 'reflexivo': un verbo puede llevar uno de estos
sufijos, pero no ms. Luego puede ir uno del orden 2, as /-tir-/ 'causativo'. Tambin sucede que
un orden no pueda coocurrir con otro y varios casos particulares. La divisin de las formas en
rdenes ayuda a su identificacin: /-tIr-/ es de 2 'causativo', pero /-Ir-/ de 4 es 'accin
habitual'.
La reparticin indoeuropea de categoras y funciones entre los sufijos y las desinencias no
es universal. Por ej., en aimar la marca de pl. -naka- es sufijo (va entre el tema y la des.), en
gales merch-et-os 'muchacha' el pl. va igualmente antes del diminutivo.
3.2. ) Prefijos. Tambin en este caso puede haber reglas de distribucin relativa. Por ej., en
ide. en los verbos con preverbio el aumento se coloca entre el preverbio y la raz. As gr.
, ai. avsjat 'liber' (de ava-a-sjat). Hay otra que regula la adhesin del prefijo:
tras algunos no se puede intercalar ningn otro elemento, o slo algunos muy limitados.
b) Pero no se trata slo del orden relativo, sino tambin de la posibilidad de
coocurrencia: ya hemos dicho algo a propsito de los sufijos del turco.
A veces hay lexemas que slo admiten determinados morfemas gramaticales y viceversa:
libro y amo llevan distintos morfemas. Esto crea clases de lexemas y de morfemas gramaticales, ms o menos comparables a las clases de palabras. Tambin los alomorfos pueden
variar: por ej., los pronombres ide. llevan des. de nom.-acus.-voc. n. sg. en -d (en vez de
-m), de nom. pl. mase, en -i (no -es), etc. Pero otras veces es precisamente el hecho de que
se aadan unos u otros morfemas o alomorfos lo que crea clases distintas de palabras: en ai.
bhi-ak-ti 'l cura' es verbo, bhisaj-as, gen. sg. de 'mdico', nombre; ingl. -hood da nombres,
-ish, -ly adjs. y advs. Al revs, una clase de palabras se deriva o flexiona con morfemas en
parte diferentes.
La adhesin de un morfema se refiere a veces (aparte del problema de los alomorfos) a un
grupo de lexemas mal circunscritos, de los que slo puede darse una lista. Por ejemplo, en
esp. de unos nombres puede deducirse un adjetivo, pero de otros no; los preverbios slo se
aaden a algunos verbos. Una adhesin mnima es la de eran- en ingl. cranberry 'arndano',
que slo aparece en esta palabra (cf. pg. 172); otras veces es abierta, es decir, indefinida:
histricamente hay difusin del sufijo (caso de -ness frente a -hood en ingl.). Hay diferencias
individuales, de estilo, etc.
Los morfemas y su distribucin contribuyen a determinar la clase de palabra del complejo
resultante, pero a su vez desde la clase de palabras se define mejor la funcin de los
morfemas que lo integran.

5. B) II. DISTRIBUCIN EN LA CADENA HABLADA


RESPECTO A OTROS ELEMENTOS
2) Distribucin respecto a un elemento externo
1. General. Ciertos morfemas nominales excluyen que en el mismo contexto vayan,
aunque sea en palabra independiente, otros adjetivales; algunos verbos excluyen ciertos
complementos; etctera. Es decir, incluso los morfemas lexicales encuentran restricciones de
distribucin basadas en hechos de fuera de la palabra. Igualmente, los gramaticales excluyen
ciertas distribuciones externas (sg. con pl., etc.).
Otras veces los morfemas o su forma dependen positivamente de su distribucin. Los
casos fundamentales son los siguientes:
a) La forma del lexema a veces depende, a ms del significado, del morfema gramatical
que se le aade (lat. spargo, pero en un compuesto dispergo, esp. muevo frente a movemos,
etctera). Se trata siempre del influjo de contextos cercanos.
b) La presencia de morfemas gramaticales est a veces condicionada por la de otros
morfemas externos. Existen los siguientes casos:
1) Un morfema A exige un morfema B (determinacin).
2) Un morfema A exige un morfema B y viceversa (referencia cruzada).
3) Caso 1, pero slo en determinadas construcciones (reccin).
4) Caso 2, pero slo en determinadas construcciones (concordancia).
El estudio de la relacin de los morfemas gramaticales con la distribucin externa es
importante para definirlos; pero no todos los morfemas gramaticales se definen as. Los tipos
1-3 se refieren a morfemas funcionales; el 4 a categorizadores (cf. pgina 236). Estos ltimos
sobre todo son con frecuencia independientes de todo condicionamiento interno. Cf. el punto
de vista contrario en M. Manoliu (1), cuyo trabajo es de todas formas importante.
2. Tipos de distribucin externa.
2.1. A continuacin estudiamos sucesivamente los cuatro tipos de distribucin externa
que pueden condicionar estos morfemas.
a) Determinacin. Existe, por ejemplo, cuando una preposicin rige un caso nico o
cuando una conjuncin exige determinadas formas verbales: cf., por ej., cum + abl. en lat.,
+ subj. sin en griego. A veces existe un cierto margen de libertad: in en lat. puede
llevar acus. o abl., naturalmente, con diferentes funciones; en gr. puede llevar
indicativo (indicando consecucin real) o inf. (id. consecucin lgica).
2.2. b) Referencia cruzada. Nos detendremos ms en estas construcciones por ser menos
frecuentes en nuestras lenguas. Sin embargo, en ellas se encuentra con frecuencia referencia
cruzada entre sujeto y verbo: ciertos sujetos pronominales (los personales) y los nominales
exigen una determinada persona en el verbo y sta a su vez exige un sujeto. As en ingl. he
loves, he exige indefectiblemente la -5 y la -s exige un nombre o un pronombre de 3.a pers.
En espaol incluso existen inicios de aglutinacin de pronombres personales con el verbo
que, si se realizaran totalmente, nos proporcionaran una referencia cruzada clara entre el
verbo y los complementos de cosa y persona. En una frase como Pedro se lo dir todo a tu
madre no slo Pedro y dir se implican recprocamente, sino que se anticipa a tu madre y
lo anticipa todo y, a su vez, son exigidos por estos complementos. Cuando hay referencia
cruzada verbo-complemento suele tratarse histricamente de pronombres aglutinados; ste
puede ser tambin el caso, en algunas lenguas, de las desinencias personales del verbo.

2.3. Veamos ahora unos ejemplos en diversas lenguas de estos dos tipos de referencia
cruzada, la subjetiva y la objetiva, sobre todo sta:
En sora (una lengua munda) uno de los paradigmas verbales lleva sufijos de origen
pronominal que segn las races apuntan al suj. u objeto: 1.a sg. -n, 2.a -m, etc.
En hngaro, al igual que en samoyedo, vogul, etc., hay dos conjugaciones: a) subjetiva,
con des. que indica la pers. y nm. del sujeto; b) objetiva, ya con una des. referente al
sujeto y otra al obj., ya con una sola que apunta a uno u otro segn los casos, como en sora.
Un ej. de referencia doble al suj. y obj.: vrlak 'te, os (la) espero (vr) yo ( k ) ' . Ejemplo de
una frase: ltja a ft 'veo un rbol', donde ja 'lo, los, la, las' anticipa -ft. Esto si va un
compl.; si no en 3.a ja funciona como compl.: ltja le, la, ve'; con obj. de 2.a hay otro
indicio: en ltlak tged 'yo te veo'.
,
En vasco hay indicios de compl. dir. e indir. Ejemplos del labor tao, segn Tovar (3):
dut (d 'lo', t 'yo', antiguo ergativo) 'yo lo he'.
ditut (dit 'los') 'yo los he'.
diot (io 'a l') 'yo se lo he'.
diotet (iote 'a ellos') 'yo se lo he'.
dizkiot (diz 'los', kio 'a l') 'yo se los he (a l)'.
dizkiotet (kiote 'a ellos') 'yo se los he (a ellos)'.
En cri hay cuatro clases de verbos. Una de ellas es la de los que llevan indicios de sujeto
y objeto animados; hay sufijos que indican si cada uno de ellos es de 1. a, 2.a o 3.a de sg. o pl.
(teniendo en cuenta que hay 1. pl. inclusiva o exclusiva, 3. a normal u obviativa, sta sin
distincin de nmero).
En avar (Caucase) los verbos llevan indicios de objetos clasificados en categoras que nos
son extraas, por ej., y--ula 'amo, amas, ama' indica con y- que el objeto es razonable y
femenino.
Kretschmer (2) sent la hiptesis de que en indoeuropeo hubo una antigua conjugacin
objetiva, de la que seran un resto, por ej., los aoristos sigmticos. Esto no es verosmil, pero
es claro que en gr. se ha creado una forma objetiva (frente a |), aunque no
contenga ningn indicio pronominal. Igual puede decirse de verbos transitivos del chino y
traslativos del tibetano (cf. pg. 549).
2.4. Existe tambin otro tipo que suele calificarse de referencia cruzada, aquel que
consiste en el indicio aadido a un nombre de que es posedo por alguien:
Menomini /enoh en-niw oti-hshsan/ 'el perro de ese hombre', lit. 'ese hombre su perro'
(donde o- indica qu el poseedor del perro es 3. a sg. animado, y lo que precede, 'ese perro',
pertenece precisamente al gnero animado). Todo ello segn Hockett (3).
En aimar funciona como indicio posesivo el sufijo -pa (que es gen. en quechua).
En lbico (inscripciones funerarias) bns es 'piedra de', siendo -s el posesivo, segn Tovar
(1): cf. bereber de Sus: ius umzli 'el hijo ( i u ) del herrero', lit. 'su hijo el herrero'. Posiblemente tiene relacin con esto ebanen 'piedra de' en ibero; en cambio -en en vasco indica
gen. (ib. ildutas ebanen 'la piedra de I.', pero vasco Peruren arria 'la piedra de Pedro').
En hngaro Jnosnak kabtja 'el abrigo de Juan', es decir, Jnos + dat. seguido de kabt
+ 'su' hallamos una construccin mixta.

Salvo en este ltimo caso, puede argirse que en estos ejemplos no existe verdadera
referencia cruzada: la forma con indicio de posesin exige el nombre de poseedor, pero no
al revs: se trata ms bien de nuestro tipo 1, de determinacin. Pero estas construcciones
estn ligadas con las anteriormente estudiadas. Hay al menos lenguas en las que se ha
pasado fcilmente de un tipo de construccin al otro: aquellas en que el verbo es de origen
nominal. As en guaran donde segn Tovar (5) o-i-pot 'l lo desea' es en el origen 'suum
eius desiderium': deseo de l (subjetivo) de ello (objetivo). Es decir, el indicio objetivo
con el verbo equivale al posesivo con el nombre; y el subjetivo con el verbo, a la
indicacin del poseedor con el nombre.
Cosas semejantes pueden decirse sobre el verbo hngaro. Confrntese pg. 305 sobre el
origen de las des. personales en sufijos de poseedor; el objeto definido directo de 3. a tiene
este mismo origen.
2.5. Donde se ve quiz mejor, sin embargo, la relacin de uno y otro tipo de
construccin es en groenlands (cf. Kleinschmidt, 1). En arferup sarpiata umiap sujua
agtorp 'la cola de la ballena toc la proa del bote , lit. 'de la ballena su cola del bote su
proa el toc ello' puede hacerse el siguiente anlisis. En el verbo agtorp, - indica 'l ello',
hay doble referencia cruzada (subjetiva y objetiva). En el segundo sintagma umiap sujua
'del bote su proa' hay relacin entre poseedor y posedo: -a indica aqu el posedo y al
tiempo el objeto del verbo; ambas relaciones son consideradas como idnticas y se marcan
con idntico morfema. En el primer sintagma arferup sarpiata 'de la ballena su cola' se
esperara tambin relacin de poseedor y posedo, pero como sarpiata es al tiempo sujeto
del verbo esto prima sobre su condicin de posedo y va en caso subjetivo (sufijo -ata).
2.6. c) Reccin. Se distingue de la determinacin en que no es forzosa la existencia del
regido. Mientras que tras una preposicin se espera indefectiblemente un nombre, por ej.,
tras le dije no es forzosa una oracin subordinada: pero si se emplea, entonces lleva por
fuerza el verbo en impf. de subjuntivo (l e dije que viniera). Estudiamos estas
construcciones en pg. 383 siguientes. Pero la reccin no se refiere slo a la subordinacin;
tambin a la construccin del verbo acompaado de uno o ms complementos. Cf. pg.
280 sigs.
2.7. d) Concordancia. Aqu entran hechos bien conocidos de las lenguas indoeuropeas:
la concordancia de gnero, nmero y caso (si lo hay) entre nombre o pronombre y
adjetivo; la de persona y nmero entre nombre o pronombre y verbo tambin suele
llamarse as, pero cuando el sujeto es fijo es ms bien referencia cruzada. Existen hechos
de concordancia similares en otras lenguas, as en lenguas de clases nominales como las
bant (cf. pg. 170).
6. B) II. DISTRIBUCIN EN LA CADENA HABLADA
RESPECTO A OTROS ELEMENTOS
3) Distribucin discontinua, fuera o dentro de la palabra
1. Se ha aludido ya de pasada a la existencia de morfemas discontinuos e incluso se
han dado algunos ejemplos de aquellos que figuran dentro de los lmites de la palabra:
lexemas discontinuos que admiten dentro de s un infijo. Veamos ahora otros casos.
Existen tambin morfemas gramaticales discontinuos dentro de la palabra. Pueden
combinar formantes de tipos diferentes: por ej., un prefijo, un alternativo y un sufijo
(desinencia), como en el caso del perfecto griego, que incluye reduplicacin, vocalismo
radical o y desinencia especial: de . Tambin los suprasegmentales pueden
incluirse: as en ai. el mismo perfecto en el sg. se caracteriza por acento en la raz y en

el pl. por acento en la des.; la vocal o radical es aqu a (en pl. hay grado cero). En esp.
podemos decir que muevo frente a movemos se caracteriza por el alternativo, el sufijo y
el acento. Etc., etc.
En realidad estos hechos pueden estudiarse mejor bajo la etiqueta de hechos de
redundancia, que son frecuentes en la lengua en todos los niveles. En ciertos morfemas
libres se siente mejor el carcter discontinuo y es de aqu de donde viene la
denominacin: cf., por ej.,. un caso como la negacin francesa ne...pas. En su origen, por
lo dems, era un hecho de redundancia (como en esp. no te quiero nada).
Tambin hay que incluir aqu los hechos de determinacin, concordancia, reccin y
referencia cruzada estudiados ms arriba. Por ejemplo, las marcas de plural en esp. los nios
buenos siempre obtienen recompensa pueden considerarse como un morfema discontinuo;
igual en casos comparables del bant (confrntese pg. 170). Lo mismo cuando un morfema
implica o puede implicar otro (reccin y determinacin) o los dos se implican mutuamente
(referencia cruzada).
7. B) III. DISTRIBUCIN EN LA CADENA HABLADA. EFECTOS DE LOS
MORFEMAS EN LA DISTRIBUCIN DE LA PALABRA EN EL SINTAGMA
O DEL SINTAGMA EN LA ORACIN
1. Son tambin datos a tener en cuenta en la clasificacin de los morfemas. Hay dos
grupos de hechos:
a) Algunos morfemas no alteran la clase de palabras; por ejemplo, los que indican gnero o
clase nominal; nmero, persona, distancia o respeto en el pronombre; tiempo, aspecto, modo,
persona, etc. en el verbo. Estos morfemas indican categorizaciones diversas (a veces desde
puntos de vista subjetivos, confrntese pg. 237); tambin, a veces, subclases de palabras.
Pueden ser libres o ligados. Por ej., los nombres de masa del ingls (cf. pg. 311) carecen del
pl. (morfema ligado), pero adems llevan some, any, que son libres; libre es el modal del
griego, los verbos auxiliares de diversas lenguas, etc. Los morfemas pueden tambin, sin
variar la clase de palabras, referirse a funciones diversas de un morfema, palabra o sintagma:
as para distinguir en diversas lenguas los usos atributivos y predicativos del adjetivo (cf. pg.
284).
b) Otros morfemas sirven al contrario para cambiar de clase una palabra, lo que es a su vez un
rasgo definitorio puesto que las clases de palabras se identifican por varios procedimientos
(cf. pg. 238). En espaol se puede de este modo transformar un adj. en nombre (sabio > el
sabio), un adj. en adv. (bello > bellamente), un nombre en adj. (Maquiavelo > maquiavlico,
espanto > espantoso), un verbo en nombre (amo > amar), un verbo en adj. (amo > amado), un
nombre en verbo (gas > gasear), un adjetivo en verbo (bello > embellezco). El relativo
convierte a una oracin en adjetivo, ciertas conjunciones a otras en nombres o en adverbios
(circunstanciales).
Los procedimientos son muy varios, como son varias las clases de palabras. Por ejemplo,
el paso de nombre a adjetivo se consigue por sufijos, orden de palabras, preposiciones,
referencia cruzada, desinencia casual (cf. pg. 277).
2. Conviene hacer observar:
a) Que muchos lexemas no tienen clase, indicndose sta con ayuda de los morfemas
aadidos dentro o fuera de la palabra. As, por ejemplo, los pronominales, en realidad simples
sustitutos (cf. pg. 239); o los que dan verbo o nombre segn la derivacin o tambin segn
la distribucin: ingl. flash 'relmpago' / 'relampaguear', esp. bien usado como adj. en una

chica bien, etc.


b) Un sufijo puede derivar varias clases, dependiendo ello del tema a que se aada. As en
ingl. -ly da adj. tras los nombres (manly), pero adverbio tras adj. (mainly, boorishly). Pero
tambin sucede que un mismo sufijo se aade a temas muy diversos de diversa clase de
palabras, dando un resultado igualmente ambiguo: solo otros morfemas, internos o externos,
definen la clase. As ocurre, por ej., con la vocal temtica del indoeuropeo que da nombres,
adjs. y verbos a partir de lexemas comunes.
8. B) IV. DISTRIBUCIN EN LA CADENA HABLADA.
MORFEMAS CON DISTRIBUCIN RELATIVA A S MISMOS
(REDUPLICADOS)
1. La repeticin tiene en todas las partes un valor intensivo o expresivo: caf caf quiere
decir 'caf que es verdadero caf', dar dos timbrazos a la puerta significa impaciencia o prisa.
Este recurso se ha gramaticalizado variamente en las diversas lenguas. He aqu unos pocos
ejemplos:
Hotentote go-go 'ver cuidadosamente'.
Ewe yi-yi 'ir' (infinitivo).
Tagalo da-dlaw 'slo dos'.
Somal urar, pl. de ur 'cuerpo'.
Lat. quisqus 'cada uno' sobre quis 'alguno'.
Perfectos indoeuropeos reduplicados del tipo gr. , ai. cakara 'he hecho' de kr
'hacer'.
Presentes indoeuropeos iterativos e intensivos del tipo lat. murmurare, aesl.
glagoj(<*gogol-) 'hablar', ai. namnam-ti 'inclinarse'.
Nombres aislados indoeuropeos que indican repeticin: -, relativo al extranjero cuya
lengua suena como una repeticin insegmentable; lat. balbus 'tartamudo'; etc.
Hay una cierta gramaticalizacin del recurso, a veces, sin que las dos unidades pierdan su
autonoma: ai. dive dive 'cada da' y giros paralelos (gr. mic. wetei wetei 'cada ao').
9. B) V. DISTRIBUCIN EN
MORFEMAS SIN FORMA PROPIA

LA

CADENA HABLADA.

1. De tal podemos calificar al orden de palabras, pues tiene un significado mnimo,


indivisible. En muchas lenguas es un elemento morfolgico importante, con valor funcional.
Prescindiendo del uso estilstico (cf. pg. 616), puede darse en varias funciones gramaticales,
de las que aqu slo indicamos algunas. Cf. ms datos en v, pg. 362 sigs.
a) Determinacin del nombre. Hay dos procedimientos, colocar el determinante ante el
determinado y al revs: Tesnire (1) ha clasificado segn este criterio todas las lenguas del
mundo en dos tipos, el progresivo y el regresivo, que pueden ser el uno y el otro puros o
mitigados. El tipo regresivo es el del ingls: science fiction, a bright day, the great pink sea
snail, etctera. Hay reglas especiales para colocar las diversas clases y subclases de palabras
en el orden regresivo. Este orden regresivo se da tambin en lenguas como el turco, el khmer

o el japons: en japons, por cierto, en forma ms rigurosa que en ingls (donde hay ciertos
determinantes que van a la derecha), pues incluso la oracin subordinada va a la izquierda.
En khmer, en cambio, una frase como sre anle pram tiene respecto a su traduccin inglesa
'five ricefield places' el orden 231, es decir, el adjetivo es regresivo como en ingls, pero el
numeral es progresivo. El orden progresivo es el normal para el adjetivo en espaol: un nio
hermoso, un hroe famoso; pero a veces se pueden oponer los dos rdenes: en un famoso
hroe y un hroe famoso se ve cmo el adjetivo cuando sigue al nombre diferencia o
caracteriza, dando ms informacin, mientras que cuando le precede se refiere a cualidades
tpicas o inherentes. De un modo paralelo, en vietnamita el trmino precedente es restrictivo
y el siguiente descriptivo. Sucede otras veces que un significante marcado ya de por s
formalmente tiene adems un orden fijo: as el gen. con '5 que va a la izquierda en ingls,
mientras que la determinacin con of va a la derecha; el gen. se antepone tambin en
quechua y aimar, mientras que es libre en gr. y latn.
2. b) Diferenciacin de la construccin atributiva y la predicativa. Cf. pg. 284.
3. c) Id. de los complejmentos y el sujeto del verbo. Cuando no se distinguen mediante
desinencias casuales o bien preposiciones o postposiciones, pueden establecerse diferencias
entre los complementos con ayuda del orden de palabras, que tambin es fijo a veces incluso
en el primer caso. Sobre el orden de palabras de los complementos del ingls, cf. pg. 339.
En lenguas del Chaco, en que no hay marca de caso, es el orden de palabras el que indica las
relaciones de este tipo: as en lule-tonocot se distinguen de este modo relaciones que para
nosotros son de acusativo, dativo y genitivo; en mataco el orden de palabras distingue el
locativo del sujeto (ihi wax -est (en) el agua' frente a wax ihi 'hay agua'). En vietnamita se
marcan anlogamente colocndolos a la derecha del verbo tanto el complemento directo
como lo que para nosotros seran relaciones circunstanciales (cf. pg. 341). Por lo dems, el
orden sujeto-verbo-complemento directo es normal en lenguas como el fr. Paul aime Mane o
ingl. Paul loves Mary; en esta lengua si hay dos complementos el primero es pronominal y el
orden de palabras es del tipo he gave me a lot of money. En esp., donde los complementos
estn en parte marcados preposicionalmente, hay, sin embargo, a veces un orden preferencial
(Juan me quiere, a Mara le gusta Pablo) y otras uno obligatorio (Juan come pan, le quiero
mucho).
Pero el orden sujeto-verbo-complemento, aunque el ms frecuente, no es el nico.
Prescindiendo de su alteracin para indicar distintos tipos de oracin (vide infra) hay
lenguas en que, por ejemplo, el verbo va al final de la oracin, as en aimar.
4. d) Marca de distintas clases de oraciones. Es bien conocida la inversin del orden
sujeto-verbo para marcar la interrogacin en lenguas como el ingls (will yon have tea
with me?) o francs e incluso en espaol (viene Juan?). Pero esta inversin marca en
otras lenguas otros tipos de oraciones. Por ejemplo, en tagalo el orden sujeto-verbo es
propio de las llamadas oraciones definidas y de las indefinidas, mientras que el inverso se
da en las situacionales (cf. pg. 345): /tumakbo qa ba . taq/ 'escap el nio'.
Otras veces lo que marca el diferente orden de palabras es el carcter subordinado de la
oracin. Cf. ejemplos del alemn en pg. 382.
En resumen, el orden de palabras constituye un tejido de reglas sutiles y ms en
lenguas con poca morfologa como el chino e ingls; en otras se expresan las mismas
relaciones con ayuda de los morfemas anteriormente estudiados (a veces combinados con
un orden de palabras habitual). En definitiva, puede indicar toda clase de relaciones:
equivale a escala de la palabra a la distribucin de los morfemas dentro de sta, que tiene
que ver, como vimos, con su significado y funcin.

5. Como ejemplo complejo del uso morfolgico del orden de palabras vamos a dar las
reglas relativas a las formas perifrsticas del verbo ingls, segn las ha establecido Joos
(1).
En el verbo infinito establece cuatro posiciones, simbolizadas as:
-ING HAVE-N BE-N SHOW.
Aqu -ING indica el gerundio; -N el part. pas.; HAVE y BE, estos lexemas; SHOW un
lexema cualquiera. Los lexemas figuran en este orden relativo: igual los morfemas; pero stos
se aaden a continuacin de los lexemas siguientes. As giving tendr la frmula 1001;
having been reared 1111.
En el verbo finito hay seis posiciones:
-d will have-n be-ing be-n show.
Lo nico nuevo en este esquema es la introduccin del auxiliar WILL y de la indicacin -D
del pretrito. Segn esto, una forma como was es 100010 (be + d ) ; would be given es
110011 (donde would es will + d).
Joos da luego otro esquema relativo a las formas modales, aadiendo -s (3.a sg.), do
(insistencia), do (auxiliar) y los verbos propiamente modales. El resultado son 224 formas
posibles, aunque hay determinadas restricciones, es decir, combinaciones previstas pero que
no se dan (be being, been being). Y todo ello mediante un orden de palabras estricto.
VI. SIGNIFICADOS Y FUNCIONES DE LOS MORFEMAS
1. LEXEMAS
1. Formalmente, hemos visto, se puede hacer en muchas ocasiones una distincin entre
morfemas lexicales y gramaticales, que reciben tambin, respectivamente, los nombres de
lexemas y formantes. Para comenzar ahora por los primeros, su estudio semntico ha de
hacerse en conexin con el de los campos semnticos en que se integran constituyendo
sistemas de oposiciones (cap. viii). No dejamos de advertir que el lmite entre lexema y
formante (como entre Lxico y Gramtica, cf. pgina 492) no es completamente claro. Por
ejemplo, el gnero se marca a veces con lexemas (padre / madre) o con lexemas ms
morfema cero, si se quiere; entre los formantes los hay ms llenos de sentido y de
sentido ms concreto que otros: as ciertos prefijos y sufijos (es dudoso a veces donde
acaba el valor adverbial del preverbio), ciertas preposiciones como ante, contra (ms
concretas que a, de...), ciertos casos locales o usos locales de casos que, como el
acusativo, son tambin gramaticales (cf. pg. 577). Es decir, como siempre, hay casos
lmite en la clasificacin de unidades.
Sin entrar aqu en Semntica, estudiaremos las funciones de los lexemas dentro del
mecanismo gramatical, as como su reparticin en clases equivalentes a las clases de
palabras. Hemos visto en efecto que el sentido de una unidad depende de estos dos
factores aunque no se subsume en ellos: hay que aadir los rasgos que provienen de las
subfunciones y subclases de palabras, que se van degradando hasta llegarse a
oposiciones del tipo de las del vocabulario. Todo esto lo estudiaremos ms
detenidamente a propsito de la palabra; por lo que se refiere al morfema, donde las
subdivisiones estn apenas formalizadas, nos contentaremos con lo referente a los dos
puntos aludidos. Los lexemas equivalen a las cuatro clases de palabras fundamentales de
nuestras lenguas: nombre, verbo, adjetivo y adverbio. Esto puede probarse mediante la
conmutacin.

2. Las relaciones que existen entre los morfemas dentro de la palabra son idnticas a
las relaciones sintcticas fundamentales entre palabras o, mejor dicho, a una parte de
ellas. El papel del lexema es:
1) Como nombre.
a) Cabeza o determinado en un grupo de subordinacin, en que los determina un
formante u otro lexema: esp. bueno-s, gr. ; 'ciudad alta; ingl. blackberry
'mora', lit. 'baya negra'; al. Krankenhaus 'hospital', lit. 'casa de enfermos'; chino mod.
yngru 'carne de carnero'; fins kivitalo 'casa de piedra'
Nota. Se llama grupo de subordinacin o endocntrico a aquel en que un elemento
restringe el sentido de otro, cuya clase de palabras es la del total. El orden de
palabras, los formantes, el acento, las clases de palabras (adjetivo = determinante)
marcan formalmente en cada lengua cual es el determinante y cual el determinado. Pero
hay tambin grupos exocntricos en que cambia la clase de palabras, cf. pg. 231.
b) Complemento en un grupo predicativo transformado: esp. matasellos, gr.
'que comienza el mal', ai. strughanas 'matador de enemigos', aesl. medv, 'oso', lit.
'comedor de miel'.
c) Elemento de un grupo coordinado: ai. dvpigomayu 'el tigre y el chacal', ingl. footpound-second system 'sistema basado en el pie, la libra y el segundo'.
2) Como adjetivo.
a) Determinante en el grupo A 1: gr. ; ingl. blackberry, al. Halbkreis 'semicrculo',
Kochkunst 'arte culinario'.
b) Elemento de un grupo coordinado adjetival: ai. kathi-navisamas 'rgido y spero',
gr. , 'agridulce', hung. piros-fehr-zld 'la bandera', lit. 'rojo, blanco y verde',
esp. blanquiazul.
3) Como verbo.
En grupo predicativo, cf. 1 b. Hay transformacin, cf. los ejemplos citados y otros
como al. Filmschriftsteller 'escritor de guiones'. Sin transfomacin existen formas con
aglutinacin del compl. dir. (cf. infra); tambin la hay en grupos de verbo y adj. que van
con el sujeto (lat. possum de potis sum) y tambin de un elemento adjetivo o pronominal
que en ciertas lenguas sirve para hacer referencia cruzada al sujeto (cf. pg. 218) y en
otras (y an en las mismas en una segunda interpretacin) se convierte en desinencia
personal. Igualmente, determinados adverbios se convierten en prefijos, infijos o sufijos
con varias significaciones; cf. pg. 772. El sujeto no pronominal no se aglutina en
cambio con el verbo, salvo ocasionalmente en lenguas en que los lmites de la palabra
son fluctuantes y ocasionales.
Sin embargo, en algunas lenguas una oracin puede convertirse en palabra compuesta:
as en hngaro szava-fogonatos ember 'su palabra es eficaz hombre' 'hombre influyente'.
Confrntese tambin fr. une Mane cauche toi l, sin aglutinar.
Del tipo verbo + complemento sin transformacin tenemos algunos ejemplos del tipo
latino animaduertere 'advertir' (de animum aduertere 'prestar atencin'). Cf. pg. 773.
Otras veces lo que se aglutina al verbo es una marca objetiva de tipo pronominal o bien dos
(cf. pg. 217 sigs.); tambin un nombre en relacin circunstancial (cf. pg. 211 sobre
guaran a-i-po-pe).
En ciertas lenguas existen compuestos de verbo + verbo, sin transformacin: cf. jap.

tob.i + ag.ar.u 'saltar' + 'elevarse' = 'saltar en el aire'.


4) Como adverbio.
a) Determina a un nombre (gr. 'coesclavo', esp. conciudadano ).
Hay que considerar el caso de elementos adverbiales que se convierten en sufijos o
desinencias casuales o bien en indicaciones de diversas categoras; con frecuencia existen
fases de transicin en que ambas interpretaciones son posibles y en que, incluso, no es clara
su pertenencia a la misma palabra. Confrntese pg. 772.
b) Determina a un verbo (esp. pre-parar, dis-traer...).
c) Determina a un adverbio (al. vor-aus 'hacia adelante', gr. 'a travs de').
3. Observaciones.
a) Cuando se trata de lenguas flexionales, el primer trmino suele aparecer en los
compuestos sin flexin. En algunos casos ello equivale a decir que presenta una forma
antigua, anterior al desarrollo de la flexin en la lengua en cuestin e imitada luego en los
nuevos compuestos que se forman. As ocurre, por ej., en indoeuropeo, donde normalmente
el primer trmino es un tema puro (tipo gr. 'escritor de relatos', lat. auceps de * auicaps 'cazador de pjaros', etc.); otras veces el primer trmino tiene, adems, una forma
independiente de la que luego se ha impuesto en el simple (gr. 'que da gloria a los
hombres', de 'gloria').
Pero tambin se da el caso de compuestos con el primer trmino flexionado: gr.
'hijos de Zeus, Discuros', hung. egytert- 'a uno (acus.) comprender' 'mostrarse de acuerdo'.
b) El esquema anterior es una descripcin de posibilidades acaso no completa, pero
conteniendo ms de las que ofrecen lenguas que usan poco la composicin.
c) La clase de palabras no depende de la del lexema cuando va libre o interviene en otros
compuestos o derivados. Se establece formalmente por los morfemas que aquel recibe
(confrntese pg. 296), el orden de palabras, el acento, los morfemas adicionales, etc. Es
decir, por criterios formales dentro de la palabra; el sentido del total se deduce luego.
d) El total puede sufrir transformacin, ya hemos indicado algunos casos en Ib). Cf. en
1a) barbarroja, gr. 'el del arco de plata', adjetivos sacados de nombres; a veces
ello se logra con ayuda de otro sufijo o de un morfema libre, confrntese pg. 284.
e) Los lexemas libres y palabras en general pueden tener funciones que no poseen los
morfemas: las estudiaremos en el cap. siguiente. Se establecen a ms de por la forma, por la
distribucin.
f) Hjelmslev resuelve los problemas de la separacin de lexemas y formantes llamando
pleremas (el equivalente grosso modo del lexema) a todos los morfemas no susceptibles de
entrar en concordancia o reccin. Pero muchos indican funcin, son gramaticales tanto
como los que l llama morfemas. Y lo de hablar de morfemas susceptibles de entrar en
concordancia o reccin nos refiere a un tipo de lengua, no tiene validez general; cf., por ej.,
los usos del subj. y opt. en subordinadas del griego sin reccin, con su contenido propio. El
propio Hjelmslev tiene que conceder que existen morfemas (formantes) convertidos,
incapaces de ser regidos, tal la persona. Es decir, su mtodo falla en parte, por apoyarse en
un nico criterio formal entre los varios posibles. Y de paso, al ser los criterios formales de
subclasificacin de los morfemas propios de cada lengua, no generales, ha de renunciar a
establecerlos. Hjelmslev busca as un universal lingstico que en realidad no existe, y tiene
que silenciar ciertos hechos que son propios de determinadas lenguas.

Otra solucin artificial es la de Bazell (1) al considerar el morfema como una unidad de
distribucin que no rebasa las fronteras de la palabra. Es evidente, por el contrario, que a
veces las rebasa en sus efectos, y fsicamente tambin (determinacin, referencia cruzada,
reccin, concordancia).
2. FORMANTES. I) MODIFICADORES
1. Generalidades. Encontramos formantes de tres tipos:
a) Muchos demarcan por su distribucin la palabra, el sintagma o la oracin, sin cambiar
o cambiando su clase de palabras. Cf. pgs. 238, 295 sigs.
b) Independientemente de que tengan o no la funcin anterior, los morfemas pueden
modificar o categorizar los lexemas o grupos de lexemas y formantes; o, bien, establecer
relaciones entre unidades. Esto es propio de todos los morfemas salvo los exclusivamente
demarcativos y los del tipo c). Dividimos, pues, los morfemas en modificadores y
relacionales (para reservar as un uso ms amplio al trmino funcin), coincidiendo as en lo
esencial con Martinet, Pottier y otros.
c) Aadimos los sustitutos.
En todos estos grupos existen series ms o menos cerradas. La funcin de b) en parte
coincide con la de los lexemas, aunque su valor sea ms abstracto y gramatical; c) contiene
morfemas que sustituyen a los lexemas y tienen, por tanto, sus funciones.
2. No existen criterios formales generales para distinguir modificadores y relacionales;
tampoco dentro de una misma lengua. En una lengua, sin embargo, se distinguen
formalmente los morfemas que marcan las diversas categoras o funciones o los trminos en
que se organizan stas. La agrupacin se deduce de que son conmutables, alterndose as el
sentido de la unidad superior. La clasificacin en los grupos de modificadores, relacionales y
sustituto se realiza por los criterios que siguen:
a) Los sustitutos son conmutables con clases de palabras o con lexemas.
b) Los relacionales no son concebibles en la palabra o lexema aislado.
c) Los modificadores s, pero influyen a veces en la construccin de unidades superiores y
an provocan el uso de determinados morfemas fuera del lmite de la palabra (como los
relacionales en la determinacin, reccin y referencia cruzada). Esta repercusin fuera de la
palabra se refiere sobre todo a que los morfemas verbales afectan al sentido de toda la frase; a
los hechos de concordancia; a que los que cambian, la clase o subclase de palabras tienen
influjo en la construccin de toda la frase.
Hay que advertir que a veces existe solidaridad entre un modificador y un relacional
(persona y nmero; caso y nmero; esp. que cambia la frase verbal en nominal e introduce al
tiempo subordinacin).
En suma, apenas existen criterios formales de conjunto y hay hechos de forma que tienden
a introducir confusiones; pero la segmentacin y la conmutacin al nivel de la palabra dan
prueba de que la triple divisin est en la lengua, no es un armazn logicista.
Tras estudiar los tres grupos de morfemas modificadores, sustitutos y relacionales,
estudiaremos algunos puntos que merecen tratamiento aparte. As lo referente a los morfemas
impresivos y expresivos, difciles de clasificar entre lexemas y formantes; algunas
ampliaciones sobre funciones anmalas de los formantes en la palabra; y otras relativas a

sentidos y funciones delimitadas por niveles superiores, con atencin simultnea a lexemas y
formantes.
3. I a. Modificadores simples. Restringen el valor de un lexema o un grupo de lexema +
modificador(es) sin cambiarlo de clase de palabra; su sentido puede deducirse por
conmutacin o escisin dentro de la palabra (o en otras paralelas) sin tener en cuenta el resto
del decurso.
La funcin es siempre de determinante junto a la cabeza en un grupo de subordinacin
(atributivo); es decir, adjetival o adverbial. Son construcciones endocntricas (frente a I b).
Se dividen en dos grupos: restrictivos y categorizadores.
a) Restrictivos, formando clases abiertas o con gran margen de defectividad. Estos dos
tipos vienen a equivalerse, pues el resultado es que es imprevisible a priori qu derivados va
a producir un lexema. Histricamente es frecuente el paso a p (clases cerradas), en cuyo caso
los trminos conmutables se consideran integrados en una palabra variable: casos de un
nombre, temas de un verbo...
En nuestras lenguas caen dentro de este grupo diversos sufijos que determinan la
extensin del lexema: esp. amarillo /amarillento, chaqueta/chaquetn, cantar/canturrear...
Como decimos, es en principio imprevisible el paradigma de un lexema: no sabemos a
priori los modificadores que pueden aadrsele. Tambin puede llevar dos seguidos:
silla/silln/silln-cito. O incluso ms.
Por otra parte, el problema de establecer alomorfos en el campo de los modificadores
restrictivos es difcil (cf. pg. 181) y es desde luego imprevisible o difcil de prever la
forma en que aparecern. En esp., por ej., hay quince sufijos para crear derivados a
partir de nombres de animales (lobero, leonado, asnal, aguileno...). Estos sufijos no son
verdaderos alomorfos, pues a) tienen tambin otros usos, b) son muy especializados a
veces, referentes a un solo rasgo del animal, de forma que su valor es ms bien lexical.
Cf. Malkiel (1).
La categorizacin que introducen los restrictivos slo en parte tiene validez general en
la lengua; en gran medida falta la simetra entre unos y otros derivados. Es, pues, un
recurso que est al servicio en parte del lxico y slo en parte de la Gramtica: cuando
da, pof ej., grados de comparacin, participios pasivos, etc. Un caso intermedio es el de
los derivados regulares indoeuropeos indicando agente, accin, pasin, etctera.
4. En esto hay, naturalmente, diferencias segn las lenguas. En ai. puede en principio
deducirse de una raz verbal un intensivo, un desiderativo, un causativo y un pasivo; en
otras lenguas slo el pasivo es sistemtico. Claro que puede llegarse a iguales resultados
por perfrasis no gramaticales; en esto las lenguas varan. En esquimal (segn Hockett, 4)
se obtienen de 'piedra' por sufijacin palabras que significan 'piedra pequea', 'piedra
nueva', 'grupo de piedras'; de 'cantar', 'cantar mucho', 'cantar mal', 'cantar bien', 'cantar
completamente', 'cantar sin interrupcin', 'cantar en voz muy alta', 'cantar repetidamente',
'cantar en el futuro', 'cantar en el pasado', 'cantar habitualmente'. En otras lenguas todo
esto se expresa con ayuda de morfemas libres o en algn caso, al revs, alguna de estas
derivaciones ha entrado en una categora gramatical.
Nuestros ejemplos anteriores han hecho ver que los morfemas restrictivos se aaden a
lexemas que funcionan como nombres, adjetivos, verbos o adverbios; los restrictivos
precisamente ayudan a definirlos de este modo, como qued dicho (pgina 234).
Aparte de los sufijos, hay que atender a otros morfemas ya mencionados: prefijos,
infijos, alternativos, suprasegmentales, orden de palabras; todos ellos pueden ser ya

modificadores, ya relacionales. Los primeros se subdividen en primarios (aadidos a


lexemas no libres: de-ducir, re-ferir; ai. man-as, mun-is, manta, manirs, matas, matis,
derivados todos de men- 'pensar') y secundarios (ingl. gir-lish, esp. muchach-ito...). Se mezclan luego, tendiendo a disminuir los primeros e incluso a interpretarse los primarios como
secundarios (caso de los causativos indoeuropeos, por ej.).
En cuanto a si la funcin es adjetival o adverbial, ello puede deducirse de la conmutacin:
ambas funciones suelen referirse a dos tipos de morfemas distintos. La adverbial en nuestras
lenguas es propia de las preposiciones cuando funcionan como prefijos (e. d., de los
preverbios), pero no slo de stas (cf. por ejemplo el aumento y la reduplicacin en
indoeuropeo). En general, los modificadores del verbo y los del nombre tienden a diferir
formal y semnticamente, pero no siempre es as: confrntese en pg. 237 ejemplos de
morfemas y categoras comunes al nombre y al verbo en lenguas americanas. Tambin
hay que recordar que el inventario de morfemas no sufijales es infinitamente ms amplio
(sobre todo el de los prefijos) en diversas lenguas que en las nuestras; entre ellos se hallan
muchos morfemas que podemos llamar restrictivos por su valor semiadverbial.
5. / a. Modificadores simples, p) Categorizadores, formando clases cerradas. Tienen la
misma funcin de determinacin (adjetival o adverbial) en un grupo atributivo
endocntrico: pero el lexema (o lexema + modificador) queda definido respecto a
categoras obligatorias para la lengua a que pertenece. Es decir, si es nombre, ha de
tener por fuerza un gnero o una clase (en ciertas lenguas), si es verbo una persona, un
tiempo u otras categoras (tambin en ciertas lenguas). Y ello aunque el que habla
ignore la categorizacin adecuada o quiera prescindir de ella (cf. pg. 284 sigs.). Se
trata de series reducidas, a veces incluso de solo dos trminos; las ms amplias, las de
las preposiciones y los casos, se refieren a relacionales, no a categorizadores.
En cuanto al significado, no puede hacerse una clasificacin completa y general que
lo haga corresponder con la forma; pero s puede establecerse en cada lengua (habida
cuenta de los alomorfos). Veamos, sin embargo, algunas categoras muy frecuentes:
6. a) Absolutas: definen el lexema (o lexema + modificador restrictivo) dentro de
categoras obligatorias absolutas, es decir, independientes del punto de vista de nadie
(aunque es el hablante, en definitiva, el que las aprecia). Entre estos categorizadores
distinguimos: cuantizadores (numerales, otros pronombres); indicadores de indefinicin
o falta de individuacin (des en fr. des loups); clasificadores del nombre (gnero,
clases); indicadores de modos diversos de la accin, en el verbo (intensivo, causativo,
desiderativo, pasivo; transitivo, intransitivo; aspecto durativo, puntual; etc., etc.); id. de si
el adjetivo es atributivo o predicativo (cf. pg. 284) y de sus grados de comparacin. En
todos estos casos se toma un lexema o un lexema + restrictivo que tienen un amplio
nmero de referentes y se emplean para designar un nmero limitado de ellos: un
grado de una cualidad, un tipo especfico de accin verbal, etc. Lo que es relevante en
estas clasificaciones vara de lengua a lengua; es decir, vara lo que se reserva a los
categorizadores, a los restrictivos o a la determinacin por elementos externos a la
palabra.
Ntese que los categorizadores pueden pertenecer a todos los tipos de morfema,
incluso los suprasegmentales (pg. 177) y libres: verbos auxiliares, artculos (que no
siempre son libres, de otra parte), numerales, partculas diversas; pinsese, por
ejemplo, en el ro del airl., sma del ai., que indican tiempo pasado.
7. b) Relativas: dependen del punto de vista del hablante. ste es el caso, por
ejemplo, de los modos del verbo: dos en hetita (ind. e imperativo); tres en latn (ind.,

subj., impv.); cuatro en griego (ind., impv., subj., optativo). Aunque en latn se hallan
en realidad dos modos dentro del sujuntivo y en griego dos (definidos por la presencia
o ausencia de ) dentro del subj. y del opt. En otras lenguas los modos son muchos
ms todava. Aadamos el dubitativo o citativo de lenguas indgenas de Amrica, que
indica que lo que se dice es dudoso o se conoce de odas.
Hay luego las voces y formas ms o menos equivalentes: el georgiano seala, por
ejemplo, si la accin se realiza sin precisin de destinatario o es para s, para otro,
relacionada con otro... (cf. pg 343). Aadamos la categora del tiempo cuando marca
relacin con el ahora del que habla y que no slo est en el verbo, sino en guaran y
otras lenguas (pg. 596) tambin en el nombre; la de la persona: yo, t, l son
conceptos completamente relativos y tambin el obviativo (pg. 195) y el pl. inclusivo
y exclusivo (pg. 594).
En este apartado entra tambin un actualizador como el artculo determinado, que seala algo
conocido por el que habla y el que escucha, algo que est en el centro de su inters. Los
localizadores relativos, generalmente usados como sustitutos (as en esp. ste, se, aqul,
otras veces hay sistemas de dos trminos), pero tambin como adverbios y preposiciones
de lugar asociadas con partes del cuerpo humano (es decir, palabras de 'cara', 'espalda',
'cabeza', 'ojo', etc., usadas en esa funcin en lenguas africanas, americanas y ocenicas).
Merece tambin una alusin la categora del respeto, que en nuestras lenguas aparece en
los sustitutos (esp. Usted, al. Sie, etc.) y en semisustitutos (del tipo de Su Majestad, Su
Excelencia), pero que en lenguas orientales se da incluso en el verbo: en coreano, por
ej., la forma verbal vara segn quien habla, a quien habla y de quien habla. Cf. pg.
595.
Probablemente los hablantes no perciben esta visin antropocntrica del mundo, es
decir, no aslan este grupo del anterior.
8. I b. Modificadores transformadores. Son aquellos que demarcan la palabra y definen la
clase de palabras, cambindola. Son, por tanto, exocntricos, segn la definicin dada en
pgina 274 sigs.
Se puede repetir todo lo dicho en I a: hay que distinguir los que se integran en series
abiertas y cerradas (con categorizacin). Pueden desempear las funciones de restringir o
categorizar al tiempo que la de cambiar la clase de palabras; los hay libres y ligados.
Cf. por ej.:
hermoso > hermosamente (Adj. > Adv. modal).
elctrico > electricista (Adj. > Nombre).
sabio > el sabio (Adj. > Nombre, con actualizacin)
como > comer (Verbo > Nombre).
En estos casos, el restringir o categorizar va unido a un cambio de clase de palabras,
llegndose a veces directamente a una determinada subclase. Pero otras veces a estos
formantes no se les ve otra funcin que la puramente transformadora, as en enfermo >
enfermedad. Ciertamente, como el sentido de ias palabras va ligado a su clase, en cierto
modo el cambiarse a una de clase va unido a una restriccin o categorizacin. Pero nosotros
vemos esto mucho mejor cuando se llega a una subclase de palabras bien definidas
(hermoso > hermosamente; amar > amante; correr > corredor...).
Es frecuente el uso de ms de un modificador, el primero simple (transformativo
simultneamente, a veces) y el segundo meramente transformativo: elctrico > electrificar
> electrificacin.

Todo esto hay que interpretarlo sincrnica, no diacrnicamente.


3. FORMANTES. II SUSTITUTOS
1. La sustitucin es un fenmeno lingstico muy amplio, que hay que estudiar al nivel
del sintagma y la palabra. Se trata de una unidad conmutable por otra, sin que vare el referente de la misma, que, sin embargo, suele estar categorizado en forma diferente. Importa
hacer constar que todas las lenguas tienen morfemas especficos de sustitucin, aparte de
otros que en ocasiones desempeen ese papel. Son los pronombres, que por su clase pueden
equivaler a nombres, adjetivos o adverbios. Los sustitutos del verbo son del tipo ocasional:
por ejemplo, hacer en esp. y to do en ingl., con ms frecuencia ste que aqul. Los
estudiamos en el cap.vii.
Los morfemas sustitutivos funcionan en la palabra como los lexicales a que representan,
es decir, equivalen a nombres, adjetivos, verbos y adverbios y admiten transformacin. Por
ejemplo en ingl. to-morrow es Adj. + Nom. >Adv.; en ai. mat-sadrsyam 'mi retrato' es Adj.
+ Nom. > Nom. y lo mismo gr. * -: > ; gr. , > es Nom. > Adv.;
Nom. + Adj. > Nom.; Nom. + Adv. > Nom.
Si estos morfemas se colocan aparte de los lexemas es solamente por su estricta
categorizacin, su organizacin en series cerradas y porque son un fenmeno lingstico
general.
En el grupo de los sustitutos hay que incluir los indicios de referencia cruzada insertos
en la palabra con la cual se relaciona otra.
Desde este punto de vista, la desinencia personal o los indicios objetivos del verbo seran
sustitutos del sujeto o los complementos; el indicio de posesin en el posedo, del poseedor.
Pero se prefiere estudiar estos morfemas entre los relacionales, en vista de la relacin que
indican.
4. FORMANTES. III. RELACIONALES
1. Ya han quedado suficientemente definidos como poniendo en conexin dos unidades: son
libres (preposiciones, conjunciones...) o ligados (des. casuales, por ej.); tambin pueden
calificarse de relacionales el orden de palabras y los suprasegmentales. Hemos indicado ya que
a veces aparecen en solidaridad con los categorizadores; y hemos hablado de la repercusin
de estos ltimos para indicar, al tiempo que categorizan, funciones de los lexemas.
Normalmente, los relacionales ponen en conexin unidades libres: palabras, sintagmas,
oraciones. Cuando son ellos libres, se distribuyen entre diversas clases de palabras: en
nuestras lenguas, entre las preposiciones y las conjunciones; pero estas clases pueden faltar,
por ej., en chino y vietnamita es el verbo el que hace el papel de nuestras preposiciones.
Tambin los relacionales ligados corresponde a clases de palabras: as las desinencias
casuales, las conjunciones enclticas, los indicios de subordinacin dentro del verbo.
Dentro de la palabra el principal morfema relacional es el orden de sus elementos; pero no
es el nico. Por ejemplo, el acento que opone ai. rjaputrs 'hijo de rey' y rajaputras 'cuyo
hijo es rey' (es decir, con transformacin); el que hace que en ingl. blackbird /blakbrd/
'mirlo' sea un compuesto; etc. Tambin pueden considerarse morfemas relacionales la forma
especial del primer trmino del compuesto (cf. pg. 230), e incluso la final del segundo
cuando indica transformacin: por ejemplo, en ide. un n. en -os da adjetivos compuestos en
-s, -es) gr. / ), uno en -om, en -os, -on (gr. / ).

Hay que insistir en que el detalle vara de lengua a lengua. Ahora bien, la funcin
puramente modificadora con restrictivos o categorizadores, se indica generalmente con la
simple presencia de stos en un orden dado, que vara segn las lenguas, como ha sido
expuesto (pg. 210). Los relacionales segmntales (libres y ligados) suelen reservarse para
indicar funciones entre unidades superiores al morfema, como queda dicho.
2. En cuanto a las funciones y subfunciones posibles, marcadas por los relacionales, hay
que decir que son muchsimas y que varan de lengua a lengua. Pinsese sobre todo en los
mltiples sistemas de casos y preposiciones. Damos a continuacin un esquema que incluye
una serie de funciones posibles, sin pretender, por otra parte, ser exhaustivos. Slo algunas
de ellas se dan al nivel de la palabra, lo que se indica, as como su carcter endocntrico o
exocntrico. Los relacionales que se emplean para notarlas, sea al nivel de la palabra sea a
los superiores, son de los tipos ms diversos. Podemos clasificar las funciones o relaciones
del siguiente modo:
1) De coordinacin. Son endocntricas.
a) Asociativa. Se da dentro de la palabra, tambin al nivel superior.
b) Duplicativa. Dentro de la palabra y al nivel superior.
c) Explicativa. Slo al nivel superior.
d)

Conectiva: entre nombre y nombre o nombre y adjetivo (oracin nominal).


Slo al nivel de la oracin.

e) Predicativa: (entre sujeto y verbo). Al nivel de la oracin. En otras lenguas hay


construccin ergativa, cf. pg. 286.
Al nivel de la palabra, como se ve, slo se dan la funcin asociativa, que en general une
dos elementos distintivos de igual funcin, y la duplicativa (reduplicaciones). Las hemos
visto en pgs. 224, 229. Las dems sern estudiadas en los caps, iv y V.
2) De subordinacin.
a)

Atributiva o determinativa: (endo y exocntrica). Slo entre palabras y en


niveles superiores.

b) Objetiva (endocntrica). En palabras compuestas (confrntese pg. 229) y niveles


superiores.
c)

Directiva: relacin entre la preposicin o el verbo y un lexema; en el segundo


caso, cuando se refiere al verbo de manera adverbial. No se puede hablar de
construccin endo y exocntrica, pues se pasa a un nivel superior: de la
preposicin al sintagma, del verbo a un grupo no homogneo; en todo caso, a un
nivel superior a la palabra.

Estas funciones sern tambin estudiadas en IV y V.


3. En suma: si en la palabra faltan algunas funciones, la explicativa, conectiva, predicativa
(aunque los compuestos adjetivos equivalen a un adjetivo: barbarroja (el que tiene la barba
roja') y directiva; si es rara la asociativa y aun la objetiva; si una funcin de dentro de la
palabra usa a veces distintos morfemas fuera de ella: sin embargo, las unidades inferiores
estn entre s en funciones expresadas por medio de relacionales y tanto stos como las
funciones son en parte iguales a los que intervienen entre las unidades superiores. De las
primeras salen as las segundas. Este mecanismo, que acta escalonadamente alcanzando
estratos cada vez ms altos, es la entraa misma de la lengua: es uno de los universales de la
lengua ms fundamentales.

Por supuesto, estas clasificaciones de funciones tiene un grado variable de generalidad.


Hay lenguas que unifican la funcin atributiva y la completiva o sta y la directiva tras verbo
o la completiva y una parte de la atributiva. Las construcciones de tipo atributivo pueden ser
mltiples y variables segn las lenguas e igual las coordinativas: cf. infra pg. 277 sobre la
palabra. La conexin tambin admite variantes. Hemos de ver ejemplos de todo esto en los
dos captulos prximos y algunos incluso han podido encontrarse pginas atrs, aunque el
estudio ms detenido de las funciones entre las palabras y unidades superiores no nos ha
ocupado hasta aqu ms que incidentalmente.