You are on page 1of 177

Nicole Jordan

Vgy

Nicole Jordan
Vgy

A tzvrs haj, szpsges Brynn Caldwell a vilgtl elzrtan, a cornwalli


partok mentn li htkznapjait fivreivel, akik csempszetbl prbljk
fenntartani magukat. Egy szp napon aztn megjelenik a hrhedt londoni
ncsbsz, lord Lucian Wycliff, s alaposan megvltoztatja Brynn eddigi lett.
Visszautasthatatlan ajnlatot tesz a szorongatott anyagi helyzetben snyld
testvreknek: felesgl veszi a lnyt, cserbe kifizeti apjuk utn maradt
adssgaikat, valamint tanttatja a legifjabb testvrt. Jllehet Brynn az els
pillanattl fogva ers vonzdst rez a frfi irnt, knytelen gtat szabni
vgyainak, ugyanis a csald ni tagjai egy cigny asszony tknak
ksznheten egyms utn, tragikus krlmnyek kztt sorra vesztettk el
szerelmket. Vajon kpes lesz-e Brynn megnyitni szvt a szerelem eltt, s
dacolhat-e a szrny tokkal?

Nicole Jordan

Vgy

Tiszta szvembl ksznm a tletek kapott szeretetet s btortst, s azt


hogy az utbbi vekben segtettetek megrizni a jzan eszemet (nagyjbl).
Ajnlom e ktetet a csodlatos cyberbartaimnak a The Romance Journaltl, az
RBL Romanticatl, a Romance and Friendstl, az ALCAP-tl s a GRAN-tl.
s kln ksznet Laurnak, a Fantasztikus Webszeretnek.
s a legdrgbb Maggie-nek, aki tjra indtotta mindezt.
{{{LELS}}}

Hzad asszonyai legyenek


rkre tkozottak a szpsgk miatt,
s hallnak hallval haljon
minden frfi, akit megszeretnek.
Cigny tok, 1623

PROLGUS
Cornwall, Anglia, 1813. oktber
knts selymes suhogssal lecsszott az asszony vllrl, felfedve
tkletes meztelensgt. Lucian meglepett shajjal nyugtzta a
gynyr ltvnyt; a kandallban pattog tz fnye finoman
bearanyozta a n testnek alabstromt.
Vajon mire kszl, rulsra vagy csbtsra? Mindenesetre nagyon hatsos,
vallotta be magnak a frfi. Br frfiassga sajgott a vgytl, sztnei veszlyt
jeleztek.
Erltetetten elmosolyodott, tekintete vgigsiklott a kemnyen gaskod
mellbimbkon, a feszes, rzkien hvogat, enyhn szttrt combokon. - Tn el
akarsz csbtani, szerelmem?
Az asszony kihv mosollyal vlaszolt: -Ugyan, kedvesem, csupn rlk,
hogy vgre egytt lehetnk.
A frfi tudta, hogy hazudik.

Nicole Jordan

Vgy

Egy hossz pillanatig belenzett a smaragdzld szemekbe. Vajon bntudat


villant meg bennk?
Lucian nmn figyelt, s megprblt rjnni, mi jrhat gynyr felesge
fejben. A tz pattogsra hirtelen felkapta a fejt.
Az asszony kecsesen vllat vont, s a mahagni asztalkhoz lpett, majd
felemelte a kristlypalackot, s nttt egy kis bort az odaksztett poharakba.
Aztn visszament a frjhez, s tnyjtotta neki az egyik poharat.
A bor vrvrsen csillogott. Akr mreg vagy kbtszer is lehet benne. Br
Lucian vratlanul rkezett, az asszonynak bven volt ideje elkszteni az italt.
A frfi gy tett, mintha inna egy kortyot, s az asszony megknnyebblt
tekintete lttn cseppet sem cskkent a gyanakvsa.
Tlsgosan tltsz, gondolta Lucian keseren, s nehezen br, de meglljt
parancsolt sztns vgyainak. Ktsgkvl ideges, nzett a felesgre. Intrikk
s megtveszts tern a frfi Franciaorszg legjobb kmeivel, az angol rulkkal
is felvette a versenyt, gy nem csoda, ha szrevette az rulkod jeleket.
Elfordtotta a fejt, a szja vkony vonall keskenyedett. Vajon Brynn kpes
lenne elrulni t? Ez a gynyr asszony kpes lenne szvetkezni az
ellensgeivel, tllna a fivre s az tkozott korzikai, Bonaparte Napleon
oldalra?
A puszta gondolattl is megsajdult a szve.
- zlik a bor? - suttogta az asszony.
- Igen. Meg kell hagyni, a francik rtenek a borokhoz.
Brynn kiss megrezzent a francik emltsre.
- Fzol? - krdezte a frje kzmbs hangon.
- Bztam benne, hogy te felmelegtesz - nzett csbtan a frjre, akinek
ettl minden vre az gykba tolult. Alig pr httel korbban Lucian minden
vagyont odaadta volna egy ilyen pillantsrt.
- Sztsd fel a tzet, n addig behzom a fggnyket - felelte Lucian
knyszeredett mosollyal.
Elfordult a buja meztelensg ltvnytl, s odalpett az egyik ablakhoz. A
stttfggnyk takarsban egy kevske bort az egyik asztal mg, a sznyegre nttt. Egsz lelkvel hinni akart Brynn rtatlansgban, de nem mert
megbzni benne.
Az asszony tekintete perzselte a brt. Lucian halkan kromkodva a
kvetkez ablakhoz lpett. Nyilvnvalan elment az esze, hogy ennyire rabul ejti
a felesge, annak ragyog szpsge, lngol vrs haja, akaratos termszete.
Teste sajgott a vgytl. A kzelben teljesen elvesztette nuralmt, st mg
lmban sem brt szabadulni tle.
Ha brtnbe vetteti, rkre elveszti.

Nicole Jordan

Vgy

Az egyik karosszk takarsban a sznyegre loccsantott mg egy kis bort,


behzta a slyos fggnyt, majd a harmadik ablaknl gy tett, mintha inna
egy keveset a vrs nedbl. A hold jeges ragyogssal vilgtotta meg a tintakk
eget, a tenger fell dhs szl korbcsolta fel a tenger vizt.
Tkletes jszaka az rulshoz.
A hlszobban azonban kellemes, bdtan meleg volt. Brynn puha
lptekkel a frje mg lpett.
- Mg mindig haragszol? - suttogta halk, rekedtes hangon, amitl a frje
gyomra csomba rndult.
Igen, Lucian haragudott r. Dhs volt, ugyanakkor mlysges sznalmat is
rzett irnta. Brynn eltt nem ismert mg olyan nt, aki ennyire az ujjai kr
tudta volna csavarni.
Lucian egy hatrozott mozdulattal behzta a fggnyket.
Aztn sszeszedte magt, s megfordult, majd szigor arccal az asszonyra
nzett. Feltnt neki, hogy Brynn pillantsa azonnal a pohrra esett, amelyben
immr alig maradt egy kevske bor. A megknnyebblt mosoly lttn Lucian
legszvesebben felelssgre vonta volna, m egyelre gy dnttt, kivr s gy
tesz, mintha belemenne neje jtkba, s kiderti, milyen messze megy el az
rulsban.
Az asszony rzki mozdulattal belemrtotta az ujjt a borba, majd lassan
vgigsimtotta az ajkt.
- Hogyan bkthetnlek ki, Lucian? - krdezte.
- Szerintem pontosan tudod, szerelmem.
Lucian alig brt ellenllni a ksrtsnek, hogy szjt a felesge bortl vrsl
ajkaira tapassza. Minden nuralmra szksge volt, hogy mozdulatlan maradjon, mg akkor is, amikor Brynn ujjai lassan, kihvan meglaztottk a
nadrgja vt.
Ekkor Brynn elvette tle a poharat, majd egyms utn megnyitottta a
nadrg gombjait.
Lucian szve a torkban dobogott, amikor a felesge egy knnyed
mozdulattal kiszabadtotta kemnyre duzzadt frfiassgt, majd elje trdelt, s
finoman cirgatni kezdte.
Lucian lln megrndult egy izom, a testt perzsel tzknt jrta t a vgy.
rlnie kellene, hogy Brynn maghoz ragadja a kezdemnyezst. Az asszony a
megismerkedsk ta kzdtt ellene, s hzassguk hrom hnapja alatt
folyton ellenllt neki.
Az ujjaival most tovbb simogatta, majd kzelebb hajolt, s ajkait a lktet
hmtagra tapasztotta. Lucian sszerndult a forr rintstl. Bre felhevlt,
ahogy Brynn nyelvvel finoman krztt odalenn...

Nicole Jordan

Vgy

Az asszony vgignyalogatta a hossz hmvesszt, aztn a szjba vette.


Lucian elmosolyodott az lvezettl. Brynn tehetsges tantvnynak bizonyult,
hihetetlen hatssal gyakorolta jonnan szerzett ismereteit.
Lucian megborzongott. Torka kiszradt, fogai finoman sszekoccantak.
Brynn tvesen tlte meg a frje rzseit, hiszen Lucian nem csak a gyermekei
leend anyjt vagy a szerett kereste benne. Az elejn taln ez volt a helyzet, de
most... Most testestl-lelkestl birtokolni akarta, m az asszony mg sose tnt
ennyire elrhetetlennek.
Mennyi rmnykods, horkant fel Lucian.
- Fjdalmat okoztam? - mosolygott r Brynn.
- , igen - felelte Lucian rekedtes hangon. - Szrny fjdalmat. - Ez a
fjdalom azonban nem a testt, hanem a lelkt marcangolta.
- Hagyjam abba?
- Nem, szirnem.
Lucian nkntelen mozdulattal belemarkolt a tzvrs hajkoronba, s
altestvel nekifeszlt a forr ajkaknak.
A hzassgukban semmi sem alakult a tervek szerint, s ennek rszben
Lucian volt az oka. Hibt hibra halmozott. Brynnt akarata ellenre,
knyszerrel vezette oltrhoz, majd szndkosan rzketlenl bnt vele.
Mrhetetlen arrogancival elvrta tle, hogy a cme s a rangja miatt a lbai
el omoljon, m Brynn az elejtl kezdve ellenllt neki, mire Lucian megeskdtt, hogy kerl, amibe kerl, de megszeldti. Amikor vgl felesgl vette, az
gyba vitte s tudomsra hozta, hogy mindenron rkst kell szlnie neki.
A kls szemll szmra tisztessges alkunak tnt: a rangos hzassg egy
figyermekrt cserbe. Lucian rgta vgyott egy sajt gyermekre, aki korai
halla esetn rklheti vagyont.
Most hirtelen megcsapta a hall szele. Keze szorosan markolta Brynn hajt,
ahogy a perzsel hsg tjrta testt. A felesge foglya volt. Brynn rabul ejtette
ebben az des pokolban, ahonnan nem volt menekvs.
Pedig az asszony prblta figyelmeztetni, de nem hallgatott r, s egyre
megszllottabban kereste az alkalmat, hogy egytt lehessenek. Brynn tisztban
volt ezzel, s knyrtelenl ellene fordtotta vgyait.
Lucian becsukta a szemt, megragadta asszonya vllt, aki kjes
borzongssal reaglt az rintsre. Vajon a hazjt is kpes lenne elrulni a
felesge kedvrt? ldozza fel a becslett, mindent, ami eddigi lete sorn oly
becses volt a szmra?
A pokolba veled, Brynn.
Lucian belenzett a vgytl csillog smaragdzld szemekbe. Biztos volt
benne, hogy Brynn el akarja csbtani, de az asszony tekintete valdi kjrl
rulkodott.
5

Nicole Jordan

Vgy

A tudat, hogy ezttal nem tkzik ellenllsba, maradk akaraterejtl is


megfosztotta. Egy gyors mozdulattal felsegtette Brynnt, ajkai lzasan a szjra
tapadtak.
Az gyhoz vitte, a selyemhuzat paplanra tette, maga pedig a kszsgesen
szttrt combok kz nyomult.
Egy msodpercig habozott. Brynn arca olyan hihetetlenl gynyr volt a
gyertyafnyben. Kezt a felesge nyakra helyezte; mintha kiszorthatn belle
az igazsgot... Istenem, brcsak olvashatnk a szvben s lelkben,
fohszkodott.
- Krlek... kvnlak, Lucian - sgta Brynn rekedtes hangon.
n is kvnlak, letem utols percig kvnni foglak, gondolta a frfi, ahogy
egy gyors lkssel birtokba vette a tkletes testet. Brynn nedvesen, kszsgesen befogadta frfiassgt. Karcs lbait frje cspje kr fonta, s temesen
mozgott, mire a lktet hmtag egyre mlyebbre hatolt.
Lucian megborzongott; szksge volt az asszonyra, akr az ltet levegre.
Hogyan jutottak idig? Vajon akkor is kiknyszertette volna a hzassgot,
ha tudja, hogy egy nap idig jutnak? Elkvette volna azokat az ostoba hibkat?
Vakon semmibe vette volna a figyelmeztet jeleket, melyeket lmban kldtt
neki a Sors?
Vajon mi jrhatott Brynn fejben hrom hnappal ezeltt, amikor
szembenzett vele annl az elhagyatott blnl? Taln nem gy alakultak volna
a dolgok, ha mskpp viselkedik vele.
Vajon Brynn tudta, mi trtnik majd velk? Vajon mr akkor is el akarta
rulni?
Lucian megknnyebblten felnygtt, s magjt beleengedte Brynn testbe.

ELS

FEJEZET

Hrom hnappal korbban, a cornwalli partoknl...


rynn Caldwell erteljes karcsapsokkal szott a meleg ramlatban,
ily mdon prblva levezetni legidsebb btyja, Grayson irnti dht.
Elmormolt egy kromkodst, majd felbukkant a vz felsznre, s a
htn ringatzva nyugtatgatta magt. Nem ez volt az els alkalom, hogy egy-egy
hibaval vitt kveten a hzuk mgtti kietlen blben keresett menedket.
Az bl bejratt alattomosan csipkzett sziklk szeglyeztk, lenn pedig egy
sziklafal takarta el a kvncsi tekintetek ell. Brynn minden alkalmat
megragadott, hogy kijjjn ide, ahol bkre lelt hborg lelke.
6

Nicole Jordan

Vgy

Itt nem kellett betartania a magra erltetett szablyokat, s egy kis idre
aggodalmairl is megfeledkezhetett. Slyos gondok nyomtk a vllt: a csaldja
elszegnyedett, gyakran voltak fillres gondjaik, s ha ez nem lett volna elg, a
btyja llandan szlssges nevelsi mdszereivel gytrte ccsket, Theodoret.
A jliusi napsugarak melegen cirgattk a vzben lebeg Brynn arct, a
hullmok lgy ringatsa elzte mrgt. Ennek ellenre mg sose rezte magt
ennyire
tehetetlennek.
jflkor
Gary
ismt
rszt
vesz
egy
csempszkirndulson, s Brynn ktsgbeesett tiltakozsa ellenre Theot is
magval akarja vinni.
-Az rdg vinn el! - dnnygte. Mostanban egyre gyakrabban hagytk el a
szjt ezek a szavak. Nagyon szerette Graysont, de fel nem foghatta, hogyan
kpes belerngatni Theot a ktes zelmeibe. Hiszen Theo mg kisgyerek!
Tizenkt vvel ezeltt az desanyjuk belehalt a szlsbe, gy Theo
csecsemkora ta Brynn gondjaira volt bzva, s most brmire kpes lenne,
hogy megvja magt s t fivrt a veszlytl.
A cornwalliak illeglis alkohol- s selyemkereskedelemmel prbltk
enyhteni a kormny slyos adterheit, m az gynevezett szabadkereskedelem
cseppet sem volt veszlytelen. Brynn desapja vekkel ezeltt odaveszett a
viharban, amikor az adhatsg emberei ell meneklt. s a cornwalli
partokon szmos apa nlkli otthon akadt, sok zvegy gyszolta az elhunyt
csaldfenntartt, aki nlkl kiltstalann vlt az let.
s most Grayson Theot is bele akarja keverni a szeszcsempszetbe, hogy
is kitanulja a szakmt" s is hozzjruljon az apjuk ltal felhalmozott nyomaszt adssgok cskkentshez. Brynnt mr a puszta gondolat is
felhbortotta.
Egy ideig mg hagyta, hogy ringassk a hullmok, majd szott egy kicsit,
de hasztalan - a dhe nem csitult. Mire kirt a partra, teljesen kimerlt.
Alsruhjbl, hossz hajbl cspgtt a vz, de nem bnta, hiszen a
langyos szell gyorsan megszrtotta. Aztn amikor a trlkzrt nylt, sehol
sem tallta. Brynn dermedten nzett a betolakodra, a szve rmlten kalaplt.
A frfi egy sziklnak tmaszkodva figyelte. Lovaglnadrgot, patyolatfehr
inget, fnyesre suvickolt csizmt viselt, s komoly tekintettel vizslatta a lnyt.
Brynn riadtan htrlt. Vajon hogyan fedezte fel ezt az eldugott blt? Taln
a hz alatt hzd barlangot s a titkos alagutat is megtallta? A frfi nem
ltszott adellenrnek, br a hatsg emberei gyakran megfordultak ezen a
vidken, csempszek utn kutatva.
- Ki maga? - szlalt meg vgl Brynn. - Hogy kerlt ide?
- Lemsztam - biccentett a frfi a felette tornyosul szikla irnyba.
- Az els krdsemre mg nem kaptam vlaszt.
7

Nicole Jordan

Vgy

Brynn szemgyre vette a magas, vidm tekintet frfit. Stt haja a


divatosnl hosszabban omlott a vllra, m ezt leszmtva nem tallt benne
kivetnivalt. Amikor kilpett az rnykbl, a lnynak feltntek finoman
metszett, dbbenetesen szp, arisztokratikus arcvonsai, s a gnyos, m
rendkvl rzki ajkak. Az cen kkjvel veteked szemeket sr szempillk
rnykoltk.
- Wycliff vagyok - jelentette ki a frfi magtl rtetd hangon.
Ht persze, gondolta Brynn. A gazdag s befolysos Wycliff grf, a hrhedt
lvhajhsz, az aljas nemesemberekbl verbuvldott, erklcstelensgrl s
kicsapongsrl hres Pokol Tze Szvetsg vezetje.
Brynn minden sztne veszlyt jelzett, hiszen mr a frfi puszta kzelsge is
foltot ejthetett a hrnevn.
- Ez mg nem magyarzat arra, hogy itt talltam -vgta r nyers hangon.
- Egy bartomnl vendgeskedem.
- Tudja, hogy birtokhbortst kvetett el? A frfi szja elbvl mosolyra
hzdott.
- Nem brtam ellenllni a ksrtsnek, hogy meglessek egy gynyr nimft.
Azt hittem, lmodom.
Kinyjtotta a trlkzt, mire Brynn vatosan htrlt. Az sztnei azt
sgtk, menekljn, mg nem ks.
- Ne fljen tlem - szlt a frfi. - Nem szoksom megtmadni a gynyr
hlgyeket, brmilyen hinyosan is ltzttek.
-Az emberek mst beszlnek - kezdte Brynn, de amikor vgignzett magn,
elakadt a llegzete. Alsruhjn ttetszettek rzsaszn mellbimbi, st a
combjai kztti aranybarna hromszg is tsejlett. Hatrozott mozdulattal
kitpte a frfi kezbl a trlkzt, majd maga kr tekerte.
- Nem akarom bntani. Vgl is riember vagyok.
-Valban? - csattant fel Brynn. - Ha az lenne, elmenne innen, s hagyn,
hogy nyugodtan felltzzek.
A kk szemek pajkosan megvillantak, m Wycliff-nak esze gban sem volt
engedelmeskedni a krsnek. Brynn bosszsan elindult a szikla irnyba, hogy
sszeszedje a ruhit meg a papucst, m alig tett pr lpst, amikor a bal
talpba les fjdalom hastott. Fl lbon ugrlva tkozta gyetlensgt. Egy
kdarab vagy kagyl csnyn felsrtette a talpt.
- Maga vrzik - szlalt meg mgtte a frfi aggd hangon.
- Semmi bajom.
Amikor azonban megprblt elbicegni a sziklig, Wycliff hirtelen ers
karjaiba kapta. Brynn szlni se tudott a dbbenettl.

Nicole Jordan

Vgy

- Hogy merszeli... Azonnal tegyen le! - tiltakozott, s megprblt


kiszabadulni, m hiba. Wycliff magas s karcs volt, m karjaiban aclos
izmok duzzadtak. Brynnek cseppet sem volt nyre a zsarnokoskod modora.
- Maradjon mr csendben - szlt r a frfi. - Csak megnzem a lbt.
Ltszlag meg sem rezte Brynn slyt, knnyedn elvitte az egyik
sziklaprknyig, ahol leltette; a lny trdei mr-mr sroltk a frfi szles
mellkast.
Brynn durcsan figyelte, de Wycliff gonoszkod mosollyal nzett vissza r.
Amikor a tekintete Brynn mellre tvedt, a lny rdbbent, hogy a dulakods
kzben lecsszott rla a trlkzje, mire rmlten sszehzta magn a
kntst. Lbait azonban nem volt mivel elfednie.
A frfi tekitete vgl Brynn srlt bal lbra vndorolt. Gyengden megfogta
s megvizsglta a sebet, majd finoman letiszttotta rla a rtapadt homokot.
- Nem tnik tl mlynek - dnnygte. -Mondtam, hogy semmi bajom. s
most krem, hagyjon magamra.
Lord Wycliff azonban kirngatta az ingt a nadrgjbl.
Brynn rmlten figyelte.
- Most meg mit mvel?
- Valamivel be kell ktznm a lbt.
Drga ing volt, a legfinomabb anyagbl szttk, egy kzember csaldja
hetekig ellne az rbl, gondolta magban a lny.
- Tnkreteszi az ingt - tiltakozott Brynn.
- De legalbb j gyrt teszem - mosolygott a grf elbvlen, majd egy
hatrozott mozdulattal letpett egy cskot az ingbl, s szakavatott
mozdulatokkal bektzte a lny lbt.
Brynn az ajkt harapdlva a frfi stt hajt nzte. A grf kzelsge klns
rzseket vltott ki belle, rzkei furcsa tncot jrtak, szvverse hirtelen felgyorsult. A ds, gndr haj mly, csokoldbarna sznben jtszott, tiszta, frfias
illata felkavar hatssal volt a lnyra.
A jelek szerint Wycliff is hasonlkppen rzett, mivel kezei a kelletnl
finomabban s kihvbban idztek a lbn. Miutn megcsomzta a ktst,
hirtelen felpillantott. Zafrkk szeme elsttedett.
Brynn megdermedt. Szentsges g. Mskor is ltta ezt a tekintetet a frfiak
szemben, mely vgyat, primitv frfias sztnt tkrztt. meg csak lt ott,
akr egy zott kiscica, m ez a jkp idegen gy nzett r, mintha soha
letben nem ltott volna bjosabb teremtst.
A cigny tok, gondolta Brynn elszorul szvvel. Az tok, mely immr
ktszz ve vgzetes csbervel ruhzta fel csaldja asszonyait. Most pedig itt
van kettesben ezzel a gonosz rral, s mg annyi ruha sincs rajta, hogy

Nicole Jordan

Vgy

rendesen elrejthetn idomait. A meleg napsts ellenre hideg borzongs futott


t a testn.
- Fzol, kis szirn? - krdezte Wycliff rekedtes hangon.
- Nem... mondtam mr, hogy semmi bajom. De ha mr ennyire aggdik
miattam, jobban tenn, ha bkn hagyna vgre.
-Nem lenne szp tlem, ha magadra hagynlak ebben az llapotban, hiszen
megsrltl. - Wycliff tovbbra is tegezdtt a lnnyal.
- Majd boldogulok.
- Csak nem akarsz hazig gyalogolni? Hol laksz? n majd elviszlek.
Brynn habozott. Az emberek nem lthatjk ilyen llapotban, radsul
ppen a rossz hr grf trsasgban. Ebbl hatalmas botrny kerekedne.
Csak menne mr el vgre, gondolta. Akkor a barlangon keresztl pillanatok
alatt otthon lehetne.
Brynn lesttte a szemt. Mindenkinek jobb lesz, ha a grf tovbbra is csak
egy egyszer cseldlnynak hiszi. Klnben is, melyik rin merszkedik ki
hinyos ltzkben a tengerre?
-A gazdm nagyon mrges lenne, ha egy idegen karjban kerlnk haza hazudta.
- Van valakid, aki oltalmazzon?
Jsgos Istenem, most arra kvncsi, hogy van-e szeretm, dbbent r a
lny.
- Igen, uram. - Azt mr nem rulta el a grfnak, hogy az oltalmazja" a
sajt btyja, Sir Grayson Caldwell.
-Tudhattam volna - felelte Wycliff halk, rzki hangon. - Tlsgosan bjos
vagy ahhoz, hogy szrevtlen maradj.
-Engedjen el... krem... - Brynn mr rgen leugrott volna a
sziklaprknyrl, m a frfi tlsgosan kzel llt hozz, hogy megtehesse.
- Mg a neved sem rultad el.
- A nevem... Elizabeth - kezdte volna Brynn. Kevesen ismertk a msodik
keresztnevt, de akkor eszbe jutott, az elkel nv hallatn knnyen gyant
fogna a grf. - A nevem Beth.
- Nem illik hozzd ez a nv, szpsges nimfa - hzta ssze Wycliff a
szemldkt. - Tlsgosan kznsges. Sebaj, n majd Aphroditnek foglak
szltani. Akkor is ez a nv jutott az eszembe, amikor lttalak kiemelkedni a
habokbl.
- Megksznnm az rnak, ha sehogy sem hvna, s szpen elbcsznnk
egymstl.
- Ejnye, milyen tzes kislny vagy te. Nehz dolga lehet veled az
oltalmazdnak - mosolygott Wycliff.
- Ez nem tartozik az rra.
10

Nicole Jordan

Vgy

- Sajnos nem - mormolta a grf. A hangja csbtan simtott vgig Brynn


szvn.
- Akkor ht elenged? - krdezte Brynn remnykedve.
- Igen, de van egy felttelem.
- Felttele? - Tlsgosan nehz napja volt, gy nem volt nyre a frfi
jtszadozsa.
- Ingyen nem engedlek el - suttogta a grf, s mutatujjval lgyan
vgigsimtott Brynn ajkain. -Cskolj meg. Csak egy csk, ms semmi.
Brynn tartott tle, hogy a frfi nem ri be egyetlen cskkal, a cigny tok t
sem fogja megkmlni. A lny gyllte niessgt, a legends eldjtl rklt
ellenllhatatlan hatalmt.
Ennek ellenre azzal is tisztban volt, hogy a krt csk nlkl a grf nem
fogja elengedni.
- Bkn hagy, ha megkapja a cskot?
- Csak ha ragaszkodsz hozz.
- Adja becsletszavt.
- Becsletszavamra.
Brynn kptelen volt elfordtani a tekintett a grf arcrl. Bzott benne, hogy
betartja a szavt.
- Ht j - shajtotta. - De csak egy csk, semmi tbb.
Wycliff a dereknl fogva leemelte a prknyrl a lnyt, aki
vdekezskppen sszefonta mellei eltt a karjt.
- Ha csupn egyetlen cskra kell szortkoznom, akkor annak bizony nagyon
jnak kell lennie - mosolygott Wycliff csbtan, s tovbbra is maghoz
szortotta a lnyt.
Brynn minden akaraterejvel igyekezett ellenllni a frfi meleg, meglepen
puha ajkainak, m a grf ekkor finoman harapdlni kezdte a lny als ajkt,
kzben a kezvel a derekt simogatta. Brynnt vratlanul rte az rzs.
nkntelenl sztnyitotta ajkait, mire a grf azonnal kihasznlta a
helyzetet, s lassan a szjba cssztatta a nyelvt. Brynn beleremegett a
szjban kutat selymes-rdes rintsre, combjai kztt des, ismeretlen
fjdalmat rzett.
A frfi cskja egyre kvetelzbb vlt, s a lnyban addig ismeretlen hsget
bresztett fel. Teste lngra gylt s megfeszlt, ahogy a nyelvk des, rzki
tncba kezdett. Elveszetten shajtott, ahogy a frfi cspje nekifeszlt, a
mellben s combja kztt si tncra perdltek rzkei.
Ekkor a frfi lelse szorosabb vlt, s Brynn rezte kemnyre duzzadt
frfiassgt. s a keze...

11

Nicole Jordan

Vgy

Szve majd' kiugrott a helyrl, amikor megrezte melln a karcs, finom


ujjakat. Br az esze tiltakozott, nem volt ereje megszlalni. A szakavatott kezek
kzben csodlatos, lass tncot jrtak a duzzadt mellbimbkon.
Brynn remegve, tehetetlenl nzett a frfi szembe, aki nyugtalantan
benssgesen tekintett r.
- rezni akarlak - sgta a grf rekedtes hangon.
Brynn tudta, hogy sarkon fordulhatna, m Wycliff tekintete fogva tartotta.
A grf flresimtott egy nedves hajtincset a lny homlokbl, majd keze az
ingmellnek kivgsra vndorolt s kiszabadtotta melleit. Tekintete kobaltknt sttlett, amint fejt a pimaszul gaskod bimbkra hajtotta. Brynn
felnygtt az lvezettl, ahogy a frfi nyelve lassan, kjesen bejrta a melle
halmait, majd jtkosan a fogai kz vette az egyik bimbt s erteljesen szvni
kezdte.
Brynn testt hihetetlen rzsek rasztottk el, trdei ertlenl megrogytak,
ujjai mintegy menedket keresve, a frfi sr, selymes hajba trtak. Wycliff
nekiszortotta a sziklafalnak, de sietsen elhallgattatta az agyban felsikolt
figyelmeztet hangot, s megadta magt a csbtnak.
A grf trdei a combjai kz furakodtak, gyknak kemnysge a testnek
feszlt. Brynn nem trdtt a htt horzsol sziklafallal, zsibbadt lvezettel
figyelte a mellbimbit knyeztet frfit. des Istenem, mi trtnik velem? Frfi
mg sosem volt r ekkora hatssal. Mg sohasem rzett ilyen vad, fkezhetetlen
vgyat. Ez teljesen j helyzet volt, hiszen eddig kergette rletbe a frfiakat. A
frfiak voltak azok, akik ldozatul estek a cigny toknak...
Jaj, Istenem, az tok.
A gondolat valahonnan nagyon mlyrl vgre utat trt magnak. Ez rlet.
A frfi tlsgosan heves volt. Szenvedlyes lelse stt, veszlyes svnyekre
csbtotta. Brynn tudta, hogy ha nem tesz semmit, rkre bcst mondhat
szzessgnek.
- Ne... krem... meggrte - suttogta.
Maradk akaraterejvel eltolta magtl a frfit, de hiba. Ekkor Brynn a
trdvel Wycliff gykba, a kemnyre duzzadt frfiassgba rgott, ami
meghozta a kvnt eredmnyt, mert a frfi felhborodott kromkodssal
elengedte. Fjdalmban meggrnyedve levegrt kapkodott. Brynn meztelen
melle zihlt. Egy igazi hlgynek nem illik ismerni a frfitestet, m a fivreivel
folytatott csatrozsok sorn megtanult egyet s mst a gyenge pontjaikrl.
Egybknt a btyja, Grayson idejekorn kiokostotta a vdekezs fortlyairl,
arra az esetre, ha netn valamelyik udvarlja tlsgosan elveszten a fejt.
Hnapok ta elszr rezte, hogy hlval tartozik a btyjnak. Ugyanakkor
egy haragos frfival is dlre kellett jutnia, dbbent r riadtan.

12

Nicole Jordan

Vgy

Brynn gyorsan a vllra rntotta ingt, majd a sziklafal irnyba sntiklt.


Sajnlta a grfot, amirt fjdalmat okozott neki, de abban a pillanatban nem
ltott ms mdot arra, hogy megtrje az tkot.
- Bocssson meg - mondta vdekezen -, de nem kellett volna
megcskolnia... megrintenie... gy...
Wycliff mg mindig alig kapott levegt, m a vlasza meglepte a lnyt.
- Tudom. Nincs bocsnat arra, amit tettem. - Brynn a ruhi fel araszolva
felkapta a fejt. - n tartozom bocsnatkrssel. - A grf szja fjdalmas
mosolyra hzdott. - Az egyetlen mentsgem, hogy elbvlt a szpsge.
Brynnt meglepte a bocsnatkrs, br tovbbra sem bzott a grfban.
Felkapta a ruhit meg a papucst s a mellhez szortotta ket, gy prblva
elrejteni a vkony ingen tsejl meztelensgt.
- Gondolom, nem brt magval - vgta r gnyosan, majd srlt lbval mit
sem trdve, felkapaszkodott a kavicsos svnyre.
Egy pillanatra megllt s visszanzett. Lord Wycliff a partrl figyelte. Kezt
keskeny cspjn nyugtatta, izmos lbt enyht sztvetette, s olyan tekintettel
nzett r, mint vrr a birodalmra.
Brynn megknnyebblten felshajtott. A dlyfs grfnak egyelre nem llt
szndkban utna eredni, br a lelke mlyn biztos volt benne, hogy nem
most ltta utoljra.
Amikor a lny vgre eltnt a sziklk kztt, Lucian hatalmasat shajtott. t
magt is meglepte, mennyire feldltk az esemnyek. jdonsg volt a szmra,
hiszen mg soha letben nem tallkozott olyan nvel, radsul egy cselddel,
aki kpes lett volna ellenllni neki, msfell sem vesztette mg el ennyire a
fejt.
Nem szokott hozz a visszautastshoz, a nk ltalban azonnal behdoltak
neki.
Erre a kzjtkra sem volt felkszlve, mivel a kldetse szerint egy fontos
kmtevkenysget kellett felszmolnia, s a part menti barlangokban kellett
volna megkeresnie az elrejtett lopott aranyat. Arra mr vgkpp nem szmtott,
hogy egy hinyos ltzk, vrs haj, smaragdzld szem tengeri nimfval
hozza ssze a Sors.
Elszr megbabonzva figyelte, ahogy a makultlan szpsg lny eljn a
habokbl. Lucian llegzetvisszafojtva leste a ragyog napstsben elje trul
ltvnyt. Akr egy primitv istenn, gondolta. Aztn nagy rmmel tapasztalta,
hogy a lny korntsem a kpzelete szlemnye. Nagyon is valsgos s rzki
teremts volt... a lngol hajkorona, a selymes bre s a karcs combok... s
azok a szemek...
Mg sose ltott ilyen ragyog zld szemeket...

13

Nicole Jordan

Vgy

Ki az rdg lehet ez a lny? A vlasztkos beszde alapjn legalbbis egy


fels osztlybeli csaldnl szolglhat. Lehet, hogy nevelnknt vagy
trsalkodnknt dolgozik valamelyik nemesi csaldnl.
Nyilvnvalan olyan nbizalommal rendelkezik, mint aki tisztban van a
helyzetvel, s a szpsge vagyonos oltalmazra engedett kvetkeztetni.
Csodlatos szeret lehet, gondolta Lucian: szenvedlyes, ugyanakkor
kimrt, mgis kszsges. Luciannak nem esett nehezre, hogy elkpzelje, amint
mlyen belehatol a lny selymes testbe, ahogy azok a hossz, kecses lbak a
szenvedly hevben a dereka kr fondnak, s a lngol hajkorona sztterl a
prnn.
A puszta gondolattl is felhevlt a vre. s amikor felidzte a lny
reaglst...
Tudta, rezte, hogy is akarja. Lucian gyka mg most is keservesen
sajgott az emlktl. Kamaszkora ta nem tapasztalt ilyen intenzv, emszt
vgyat.
s most hogyan tovbb? - morfondrozott a grf. Taln a vagyona s rangja
segtsgvel megprblhatn elcsbtani az oltalmazjtl.
Kr, hogy a lny nem valamelyik elkel csald sarja, klnben habozs
nlkl megkrn a kezt. Lucian mr hnapok ta keresett egy olyan nemesi
szrmazs lnyt, aki firkst szlhetne neki.
Sebaj, gy is elenyeleghet vele, gondolta. Nem, ennyivel biztosan nem rn
be, rzta meg a grf a fejt. Ennek a szpsgnek mindenkppen az gyban a
helye. s Lucian Tremayne, a hetedik Wycliff grf rendszerint megkapta, amit
akart.

MSODIK FEJEZET

rynn vonakodva kiszllt a csaldi hintbl, s belekarolt a fivrbe.


Hennessy herceghez, a krnyk legrangosabb csaldi birtokra voltak
hivatalosak, s br a meghvs rendkvl ritka s megtisztel volt rjuk
nzve, Brynnek minden porcikja tiltakozott a rszvtel ellen.
- Mosolyogj, cicuskm - ugratta Grayson. - Vendgsgbe jttnk, nem a
veszthelyre.
- n inkbb otthon maradtam volna.
- Tudom, de a herceg immr hrom ve senkit sem hvott meg az otthonba,
s nem vagyunk abban a helyzetben, hogy megsrtsk t vagy az illusztris vendgt.

14

Nicole Jordan

Vgy

Az illusztris vendg emltsre Brynn szve hevesen megdobbant. Wycliff


grf. Az ids herceg a londoni vendg tiszteletre rendezte a fogadst.
-Egybknt nem rt, ha vgre te is kimozdulsz otthonrl - folytatta Grayson.
- gy lsz, mint egy remete.
- Te is tudod, mirt zrkzom el a vilg ell.
- Igen, de azrt nem kell mindenkit elkerlni, elg, ha csak azoktl a
frfiaktl tartod tvol magad, akik tlsgosan nagy figyelmet tanstanak
irntad. s az toktl fggetlenl ktlem, hogy egy Wycliffhoz hasonl alak
veszlybe sodorn az ernyeidet. Msfell az egyik legkapsabb agglegny
egsz Angliban, gy megbocsss, de felteheten nlad gazdagabb
menyasszonyra fj a foga.
A mersz grf sajnos igenis vonzdik hozz, gondolta Brynn komoran, de
egyelre nem llt szndkban felvilgostani a btyjt a ngy nappal korbbi
esemnyekrl. Gray nha hajlamos tlzsba vinni a gondoskodst, s rkre
megtiltan neki az blbe trtn kirndulsokat.
Amint belptek a hercegi palota hatalmas elterbe, Grayson brl
tekintettel nzett vgig a hgn.
- Szerintem tkletesen elrejtetted bjaidat, gy nem kell aggdnod a
kretlen frfipillantsok miatt.
Brynn elefntcsontszn muszlinruhja idestova ngy szezont is megrt
mr; nyakt szernyen eltakarta, lngol hajt pedig szigor kontyba tzte, s
egy tollas kalapka al rejtette.
- Ha nem szentel neked tlzott figyelmet, akkor nem rt, ha kedvesen
viselkedsz vele. Wycliff jelents befolyssal br az elit krkben, neknk pedig
kifejezetten jl jn egy ilyen ismers.
- Ki az a neknk"? - csattant fel Brynn.
- Termszetesen n. Az egsz csald - felelte Grayson keseren.
Grayson mindssze ngy vvel volt idsebb a hgnl, s jkp vonsai
sokban hasonltottak r, br az haja mly gesztenyebarna sznben sttlett.
m hiba a szp vonsok, a megresedett csaldi kassza miatt nem kapkodtak
rte a lnyok.
A csaldjuk sohasem szmtott gazdagnak, s hrom vvel korbban, az
desapjuk hallakor a testvrek dbbenten szembesltek a hihetetlen mrtk
adssggal. Samuel Caldwell szmos meggondolatlan befektetst eszkzlt, egy
pnzvlttl uzsorakamatra klcsnztt egy hatalmas sszeget, hogy kt
idsebb finak tengersztiszti rangot vsrolhasson rajta, majd a kamatokat a
Caldwell-birtok csekly bevteleibl prblta fedezni.
Legidsebb rksknt Grayson brmelyik pillanatban az adsok
brtnben tallhatta magt, m becsletre legyen mondva, zoksz nlkl
gondoskodott t testvre eltartsrl, s mindent elkvetett, hogy megmentse a
15

Nicole Jordan

Vgy

hzukat a teljes csdtl. Slyos teher nehezedett a vllra, s Brynn


ktelessgnek rezte, hogy mell lljon, st mg a stt csempszgyleteiben is
besegtett a btyjnak. Jllehet a szabadkereskedelem e formja nem
kifejezetten hlgyeknek val mulatsg, a lny nha az rkdst s a
csempszru cipelst is elvllalta. A f feladata azonban az ru rtkestse
volt, s hamarosan kifejezetten gyesen alkudozott a St. Mawes-i s falmouth-i
kereskedkkel.
Grayson nehz szvvel fogadta a hga segtsgt, m knytelen volt beltni,
hogy szksge van r, klnsen most, hogy az ccsk, Reese egy ve belpett
a kereskedelmi flotthoz. Legidsebb testvrknt mindig is megvdte hgt a
kretlen udvarlk kjvgytl, s br az utbb idben sokszor sszevesztek a
kis Theo miatt, Brynn tiszta szvbl szerette Gray-t.
Jl tudta, hogy a btyja tlsgosan bszke a hzelgshez, s az apjuktl
rklt adssg nyomaszt teherknt nehezedik r.
- Jl van - mosolyodott el Brynn. - Ezennel meggrem, hogy olyan kedves
leszek lord Wycliffhoz, mint egy kirlyi herceghez.
- Hzelkedsre semmi szksg cicuskm - vigyorgott Gray. - Csak annyit
krek tled, hogy tartsd fken a nyelved, s ha egy md van r, ne haragtsd
magadra.
Brynn szintn remlte, hogy a fogadson egyltaln nem lesz alkalma szt
vltani a grffal, s egy kis szerencsvel a frfi fel sem ismeri benne a ngy
nappal korbban ltott flmeztelen szirnt.
Kpenyt tadta egy inasnak, majd Grayson ksretben bevonultak a
blterembe, ahol szp szmban kpviseltettk magukat a helyi urasgok.
Brynn boldogan kihagyta volna a hziak dvzlst, hogy aztn a mosdban
elrejtzve vszelje t az estt, m a btyja egy pillanatra sem engedte el a
karjt.
A korosod herceget a csaldja krben, valamint egy elegns lord
trsasgban talltk. A lord karcs, izmos termete les ellenttben llt a tbbi
frfi pocakos alakjval. Brynn megfigyelte, hogy a kivl szabs kk kabt
tkletesen feszl a vlln, m mieltt lejjebb siklott volna a pillantsa,
figyelmt a hzigazda fel fordtotta.
A herceg kedves szavakkal ksznttte, majd bemutatta vendgnek
Cornwall legbjosabb ifj hlgyt".
Ekkor Brynn szernyen lesttte a szemt, s flnken kezet nyjtott a
lordnak, kzben halkan elmormolt nhny udvarias szt. m Wycliff reakcija
lttn rgtn tudta, hogy a frfi felismerte.
Mg a kesztyn keresztl is rezte a grf ujjainak perzsel szortst, de
amikor megksrelte visszahzni a kezt, a frfi nem engedte, mire Brynn
nkntelenl is felpillantott.
16

Nicole Jordan

Vgy

- Caldwell kisasszony? - nzett a szembe Wycliff. - El vagyok bvlve.


- K-ksznm, uram - hebegte Brynn.
A grf gynyr ajkai halvny mosolyra hzdtak.
- Annyira ismersnek tnik, nem tallkoztunk mr valahol? - Tekintete a
lny mellre siklott.
- Bizonyra tved, uram - vgta r Brynn elvrsdve.
- Nem hinnm. Ahhoz tlsgosan bjos, hogy elfelejtsem.
Brynn egy jeges pillantssal prblta lehteni a grfot, m nem jrt
sikerrel.
- Szabad lefoglalnom egy tncra, Caldwell kisasszony? Szeretnm jobban
elmlyteni az ismeretsgnket.
Brynn ktsgbeesett pillantst vetett a btyjra, aki flig figyelmeztet, flig
knyrg arccal nzett vissza r.
- Ahogy hajtja - adta be Brynn a derekt, m a kelletnl kiss gyorsabban
hzta vissza a kezt, majd hirtelen sarkon fordult.
Bemeneklt az egyik sarokba, Gray pedig a bartai keressre indult.
Brynn rlt, hogy vgre sszeszedheti magt, s hls volt az ids hlgyeknek,
amirt szvlyesen fogadtk, gy nem rezte teljesen kitasztottnak magt.
A krnyken mindenki ismerte Vrs Nell legendjt. Kzel kt vszzaddal
ezeltt Lady Eleanor Stanhope elcsbtotta egy cigny asszony szeretjt, mire
az megtkozta, hogy szpsge hozzon hallt minden frfiember szmra, akire
valaha szemet mer vetni. s Brynn az eltkozott lady egyenesgi leszrmazottjaknt j okkal kerlte a frfiakat, nehogy bajt s pusztulst hozzon
rjuk. A szomszdai az tok s a mltjt bernykol tragdia ellenre sem
kzstettk ki, br fiaikat, klnskppen a hzasuland korakat a biztonsg
kedvrt tvol tartottk tle.
A ktelez bjcsevejt kveten Brynn a grffal trtnt tallkozs rszletein
elmlkedett. Wycliff kristlykk tekintete s csbos mosolya ez alkalommal is
megbizsergette rzkeit, m ez mg nem mentsg az udvariatlan viselkedsre,
rtta meg magt. Szgyellte magt, amirt a teste ismt elrulta. Mg most is
beleborzongott az emlkekbe. Mi trtnhetett vele? Eddig mg egyetlen frfinek
sem sikerlt ilyen hatst gyakorolnia r. Igaz, lord Wycliff szakavatott csbt
s lvhajhsz hrben llt. Brynn szks anyagi helyzete nem tette lehetv,
hogy akr egy szezon erejig is Londonba utazzon, de a bartnje, Lady
Meredith leveleiben gyakran beszmolt neki a Lucian Tremayne, Wycliff grfja
ltal megalaptott Pokol Tze Szvetsg tivornyirl. A frfirl vek ta csnya
trtnetek keringtek a trsasgban, s Brynn mr a sajt tapasztalatai alapjn
is hajlott r, hogy hitelt adjon nekik.
Nem rtette, hogy mirt nem brja kiverni t a fejbl. Mindig is lenzte a
hozz hasonl nemeseket, ezeket a gazdag, m seklyes, lusta, arrogns s
17

Nicole Jordan

Vgy

rendkvl ntelt urasgokat. A kzelben cseversz hlgyeknek azonban nem


voltak ilyen agglyaik.
- , brcsak hsz vvel fiatalabb lennk - shajtott fel mellette az zvegy
Mrs. Prescott.
- Drga Honoria, rajtad mg az sem segtene - mosolygott r a bartnje,
Mrs. Stobly. - Az effle urak a gazdag szpsgekre szoktk kivetni a hljukat,
s megbocsss, de te egyik mrct se td meg.
- Tartogasd msnak a sajnlatod, Alice - nevetett fel az zvegy jkedven.
Brynn a tncparkett fel fordult. A teremben tartzkod hlgyek tekintete
Wycliff karcs, izmos termetre tapadt, gy tnt, le se brjk venni szemket az
elegns mozdulatokkal tncol grfrl, mire a lny egy felhborodott shaj
ksretben lehajtotta fejt. Elege volt ebbl a rossz hr ncsbszbl...
Ekkor szrevette, hogy Mr. Ridding, egy helybli fldbirtokos fia egyenesen
felje tart. A fiatalember mr tbb hnapja ldzte szerelmvel, gy Brynn
gyorsan felllt, hogy elmenekljn elle, m a fiatalember vigyorogva tjt llta.
-Miss Caldwell, remltem... vagyis imdkoztam rte, hogy megtiszteljen
bennnket a jelenltvel. Knyrgm, grje nekem a kvetkez tncot - nyjtotta a kezt a lny fel.
Brynn riadtan htrlt egy lpst.
- Mr. Ridding, n is tudja, hogy nem tancsos a kzelemben tartzkodnia.
- Tudja, az jjel kegyeddel lmodtam, s akkor sokkal kedvesebben bnt
velem.
Ebben a pillanatban megjelent mellettk a fiatalember desanyja.
- Orlan, hagyd bkn az ifj hlgyet!
- De anym, n csak egy tncra prbltam felkrni...
- Ezt nem trhetem! Pontosan tudod, milyen veszlyes lehet.
Brynn megknnyebblt shajjal nyugtzta, hogy Mrs. Ridding elrnciglta
mellle a kretlen hdolt, ugyanakkor megalznak is rezte a helyzetet. Megrtette az asszonyt, hiszen maga sem brta tltenni magt egy korbbi
udvarlja tragikus halln. Tbb v is eltelt mr azta, de sohasem bocstott
meg magnak, gy msoktl sem vrhatta el, hogy tekintettel legyenek az
rzseire.
gy dnttt, a knyvtrban keres menedket, gy legalbb hasznosan tlti el
az estt. Az egyik polcon szrevette Beckford Latin nyelvknyv kezdknek cm
ktett. gy tervezte, hogy egy ht mlva kikrdezi Thet az igeragozsbl, m
mg neki is rengeteget kellett tanulnia, klnben ccse maradk tisztelett is
elveszti.
Kislnyknt Brynn megtanult mindent, amit egy hlgynek illend volt
tudnia: beszlt franciul s olaszul, amihez nmi fldrajzi s alapvet szmtani
ismereteket is szerzett. A latin, grg, valamint a magasabb szint matematika
18

Nicole Jordan

Vgy

mr a fik birodalmnak szmtott, s Brynn csak azutn kezdte gyaraptani


tudst, hogy a megcsappant kassza tbb mr nem tette lehetv neveln
alkalmazst, gy neki kellett bellnia a helyre.
Annyira belemerlt az olvassba, hogy meg sem hallotta a grf lpteit.
- Szval itt rejtzkdik - szlalt meg Wycliff. Brynn sszerezzent az ismers
hang hallatn.
- n nem szokott kopogni? - csattant fel bosszsan. Wycliff nyugodt
lptekkel megkerlte a kanapt, s alaposan szemgyre vette a lnyt.
- Miss Brynn Caldwell, a nemes, m tnkrement br lnya. Kpzelheti,
mennyire rltem a viszontltsnak, a szrmazsrl mr nem is beszlve.
Brynn elpirult, de nem szlt.
Wycliff tovbbra is pimaszul mregette, amitl a lny szvverse
veszedelmesen felgyorsult, s a szoba levegje hirtelen fojtogatan felhevlt.
- Mirt kellett flrevezetnie? - krdezte a grf.
- Flrevezettem tn?
- Azt mondta, Beth-nek hvjk.
- Mert gy hvnak. A teljes nevem Brynn Elizabeth.
- Ezt mirt nem rulta el nekem?
- Hogy mirt? Mert fltem a botrnytl. ppen elg baj, hogy n... hogy
olyan flrerthet helyzetben tallt rm, gy nem lttam okt, hogy vilgg
krtljem az igazi nevem.
- Az oltalmazja is hazugsg?
- Nem egszen. A fivrem, jobban mondva az t fivrem mindent elkvet,
hogy megvdjen az idegen urak kretlen figyelmtl.
Wycliff szeme pajkosan megvillant.
- Nagyon gyes, de mirt hagyta, hogy nevelnnek vagy cseldnek
higgyem?
- Ez sem teljes mrtkig hazugsg, ugyanis n vettem kzbe az egyik csm
oktatst.
A grf tamskodva felhzta a szemldkt.
- Igazat mondok - emelte fel Brynn a latin nyelvtanknyvet.
- Latin nyelvtan?
- A klasszikusok oktatshoz nekem is rengeteg a beptolnivalm.
- Mirt nem alkalmaznak egy nevelt? Az sokkal egyszerbb.
- Sajnos a csaldom nem engedhet meg magnak ekkora pazarlst - felelte
Brynn zavartan. - Ha nem tudn, nem mindenki rendelkezik Midsz kincseivel,
ahogy urasgod.
- Bocssson meg, krem. Nagyon tapintatlan voltam. - Brynn remlte, hogy
a grf vgre bkn hagyja, m a frfinek a jelek szerint esze gban sem volt
mozdulnia.
19

Nicole Jordan

Vgy

- Kegyed jabb s jabb meglepetsekkel szolgl. A minap egy bjos


szirnknt lttam, most meg egy igazi kkharisnyaknt mutatkozik. Nagyon
rdekes.
- Higgye el, nem llt szndkomban felkelteni az rdekldst.
- Hny ves? - krdezte a grf minden tmenet nlkl.
- Mr megbocssson, de nagy udvariatlansgra vall egy hlgy kora irnt
rdekldni, de ha mindenkppen tudni akarja, huszonngy ves vagyok.
- Hogyan lehet, hogy mg mindig hajadon?
- Tkletesen elgedett vagyok a helyzetemmel.
- De mirt, az Isten szerelmre? - A grf ezttal komolyan krdezte.
Brynn nem szvesen szmolt be neki az tokrl meg a hzassgtl val
flelmeirl.
-Azrt, mert felelssggel tartozom a legkisebb csm irnt, tovbb nem ll
szndkomban frjhez menni. Legalbbis addig nem, mg szilrd anyagi krlmnyek kztt nem tudom. - St mg akkor sem, tette hozz gondolatban.
Wycliff hitetlenkedve csvlta a fejt.
- Egy eltklt kkharisnya vnkisasszony... Ez minden kpzeletet fellml.
-Nem vall tlsgosan lnk fantzira, fleg gy, hogy a minap Aphrodithoz
hasonltott.
Wycliff egy pillanatig dbbenten nzett r, majd vidm nevetsben trt ki, s
kzelebb lpett a lnyhoz, aki sztnsen a kanap sarkba hzdott. m a
grf cseppet sem zavartatta magt, s knyelmesen elhelyezkedett mellette.
- Begygyult mr a sebe?
- Gygyulgat... Ksznm - hebegte Brynn. Amikor a frfi kvncsi
tekintettel mregette, idegesen kihzta magt. - Ideje tvoznia, uram. n az est
dszvendge, s odakinn bizonyra sokan hinyoljk.
- grt nekem egy tncot.
- Sajnlom, de errl le kell mondania.
- Mirt?
-Mert... mert nem lenne illend. Nem is lenne szabad kettesben maradnom
nnel.
- A minap nem tiltakozott a kzelsgem ellen.
Brynn vett egy mly levegt.
- Tudom, nagyon helytelenl viselkedtem. Pedig higgye el, a ltszat ellenre
teljesen ms vagyok.
- Mennyire ms?
- ltalban nem viselkedem ilyen bujn.
- Sajnlattal hallom.
Brynn blcsen figyelmen kvl hagyta a frfi szemben megcsillan tzes
szikrkat.
20

Nicole Jordan

Vgy

- Egyltaln nem vagyok bszke magamra, m nt sem illeti dicsret. Br


mi mst vrhat el az ember egy gtlstalan kjenctl?
- Kjencnek tart, amirt kvnatos hlgyknt bntam kegyeddel?
- Mg ezen az eldugott cornwalli vidken is rebesgetnek egyet s mst a viselt
dolgairl - vgta r Brynn kimrt hangon. - Br nekem nem volt szerencsm a
londoni trsasghoz, a bartaim sokat meslnek a hdtsairl, s jmagam
nem szeretnk csatlakozni a hdoli tborhoz.
Wycliff csbt mosollyal jutalmazta az szinte szavakat.
-Van fogalma, mennyire pratlan teremts kegyed? El sem tudja kpzelni,
hny hlgy prblt kompromittl helyzetet teremteni, hogy felesgl jhessen
hozzm.
Ez bizony nem okozott nagy nehzsget Brynnek. A hlgyek mr csak a
vonz klseje miatt is rajonganak a legends hr Wycliff lordrt, s a klseje
mellett a cme s vagyona is rendkvl nagy csbtst jelent a szmukra. Brynn
bartnje, Meredith elbeszlsei alapjn tbb hlgy is besurrant mr a grf
gyba, hogy ily mdon csalogassa oltr el.
- Nos, ebben az esetben nyugodt lehet - jelentette ki Brynn. - Fellem lete
vgig agglegny maradhat, m megjegyzem, hogy kretlen figyelmvel nagyon
knos helyzetbe hoz engem. rkre vge a maradk j hremnek, ha megltnak
nnel.
Wycliff a kanap tmljra helyezte karjt.
- Ennyire aggasztja a hrneve?
- Nagyon is.
A grf keze a lny nyakszirtjre tvedt.
- A haja lngol vrs sznben izzik. Az blben inkbb aranybarnnak
tnt.
Az bl emltsre Brynn knosan feszengett.
- Ez a konty nem ll jl kegyednek. A vllra oml haja jobban tetszett, br
bevallom, az gyamban is szvesen elnzegetnm. - Az utols szavak mr rekedtes suttogsba fltak.
Brynn felpattant a kanaprl.
- Ezt nem hallgatom tovbb, lord Wycliff. A grf tekintete elsttlt.
- Minden szavamat komolyan gondoltam, kis szirn. n csak szinte
akartam lenni. Bevallom, tnyleg az gyamban szeretnm tudni kegyedet, de
melyik egszsges frfi nem rezne ugyangy?
Brynn trelmetlenl sszeszortotta a szjt, a knyvet a mellhez
szortotta.
- Nem vonom ktsgbe a szavait, de tudom, mi okozza buja vgyait.
- Valban?
- Igen. El vagyok tkozva.
21

Nicole Jordan

Vgy

- Komolyan beszl? - hzta fel Wycliff a szemldkt.


- A lehet legkomolyabban. A krnyken mindenki igazolhatja a szavaimat.
Az egyik sm legends szpsg volt, aki elcsbtotta egy cigny asszony szerelmt, mire az asszony megtkozta. Az tok szerint a csbt minden ni
leszrmazottja rendkvli hatalommal br a frfiak felett, m a szerelmes frfiak
minden esetben tragikus hallt halnak.
- s kegyed hisz ebben az... tokban?
- Teljes
mrtkben
felelte
Brynn
komolyan.
Tl
sok
megmagyarzhatatlan esemny trtnt ahhoz, hogy ktelkedjem benne. A
csaldomban szinte minden asszony slyos rat fizetett a szerelmrt.
- Kegyed is?
Brynn arca elsttlt az emlktl. - Tizenhat ves voltam, amikor meghalt
az els udvarlm; a tengerbe veszett. Meglep, hogy eddig mg senki sem
vilgostotta fel rlam - tette hozz Brynn keseren. - Mindenki tudja, milyen
veszlyes vagyok a frfiak szmra.
- Lssuk, jl rtettem-e. A cigny tok miatt elszr a fejemet, majd az
letemet vesztem el?
-Az lett csak akkor, ha szerelmes leszek nbe. De abban biztos vagyok,
hogy kptelen lesz ellenllni nekem.
A grf kedvesen elmosolyodott.
- Ne becslje le a kpessgeimet.
-Megrtem, hogy ktelkedik a szavaimban, de a helyben komolyan vennm
az tkot.
- Akkor bizonytsa be.
- Bizonytsam be? - hzta fel Brynn a szemldkt.
- Igen.
- De hogyan?
- Cskoljon meg.
- Ezt nem mondja komolyan - nzett r Brynn dbbenten.
- Komolyabb mr nem is lehetnk.
- rje be azzal az blbeli cskkal. Annak is elg rossz vge lett...
- Emlkszem - vgta r a grf szrazon. - Kis hjn megfosztott a
frfiassgomtl.
- Csak azrt, mert hiba krleltem, hogy engedjen el.
- Ezttal visszafogom magam. Tegye le azt a knyvet, s jjjn kzelebb,
kedvesem. - Mivel Brynn nem mozdult, a grf gnyosan elmosolyodott. - Mit
szlnnak hozz az ismersei, ha tudomst szereznnek a kis kalandjrl, Miss
Caldwell? s a fivrei? Egyikk sem repesne a boldogsgtl, ha kiderlne, hogy
kegyed lenge ruhzatban szokott pardzni a parton.
- Ez zsarols - hzta ssze a szemt Brynn.
22

Nicole Jordan

Vgy

- n nem hasznlnk ilyen ers szavakat.


-De mirt? Bosszt akar llni rajtam, amirt ellenlltam nnek? Mert nem
borultam a lbai el?
- Bevallom, valban vratlan volt az nbecslsemet rt tmads, de nem,
eszemben sincs bosszt llni miatta - mosolygott a grf. - Csupn egy ksrletet
szeretnk elvgezni. Kvncsi lettem erre az tok-histrira.
Brynn idegesen nzett Wycliffra, m a frfi gonoszkodva rmosolygott. Ht
igen, a nk valban kptelenek ellenllni a varzsnak, gondolta a lny, aki
maga is sztns vonzalmat rzett irnta. Vgl vonakodva visszalt a
kanapra.
- Biztos vagyok benne, hogy az n kpessgeivel nlam kszsgesebb
asszonyokat is tallhatna -mondta lesen. - Semmi szksg erszakot tennie az
rzseimen.
- Nem akarok csaldst okozni kegyednek, de szerintem sz sincs
erszakrl - nevetett fel a grf. - n csak egy cskot krtem.
Csak egy cskot, visszhangzottak a szavak Brynn flben. Akkor meg mirt
szguldozik a vre ilyen eszeveszett iramban? Ekkor a grf felje hajolt, ajkai
elidztek Brynn nyakn... majd a flcimpjn.
- Milyen des... - suttogta. - Akr a mz.
- Essnk tl rajta, aztn tvozzon - nygte Brynn sszeszortott fogakkal.
Wycliff ujjai jtkosan megcirgattk az arct, majd mutatujjval
gyengden megemelte llt.
- Ne szortsa ssze ennyire a szjt, drgm - suttogta lgyan a grf. - A
kzremkdse nlkl aligha bizonythatjuk be az elmlett.
-Nekem nincs szksgem bizonytkra, s errl nem nyitok vitt. Mellesleg
nem is hajtom megcskolni nt.
- Akkor bzza rm a dolgot. Nyissa szt az ajkait, kincsem, s engedje, hogy
megkstoljam.
- n tnyleg nem akarom - kezdte Brynn, m szavai elfltak a szjt rt
puha, erotikus simogatsban.
Wycliff ujjai vgigcirgattk az arct, majd a nyakt, melynek nyomn lzas,
bizserget rzs sprt vgig a testn. Brynn megadan felshajtott.
A frfi nyelve kvncsian, forrn kutakodott a szjban, s a lny
nkntelen mozdulattal felemelte karjait, ujjait Wycliff ds, selymes hajba
trta.
Ellenkezs nlkl trte Wycliff lelst. Egsz teste lngolt, szinte beleolvadt
a simogat karokba. Brynn elakad llegzettel adta meg magt a moh
ajkaknak. Aztn Wycliff htrahanyatlott a kanapn, s magra vonta a lnyt,
aki vadul megremegett a vgytl, a perzsel, izmos frfitest rintstl.

23

Nicole Jordan

Vgy

Halkan, rmlten felnygtt. Ez nem helyes. Nem teheti, gondolta, majd


sszeszedte maradk akaraterejt s eltasztotta magt a frfitl, s fellt.
Szve eszeveszett iramban dobogott, feje kbn zsongott. Wycliff komoly
arccal figyelte, aztn mutatujjval kedvesen vgigsimtott csktl nedves
ajkain.
- Minden tok ellenre mg most is szvesen ltnm kegyedet az gyamban szlalt meg a grf halk, rekedtes hangon.
Brynn dermedten nzett a csbtan mosolyg frfira, m tlsgosan
ertlen volt ahhoz, hogy hangot is adjon rzseinek. Pislogott nhnyat, mintha
gy megtrhetn a pillanat varzst, aztn felpattant a kanaprl s kirohant a
szobbl.
Mr msodszor hagyott fakpnl, nzett utna Lucian elhlve. Minden
porcikja kvnta ezt a lnyt, vgya ezttal sokkal knzbb volt, mint ngy
nappal korbban, az blben. Nem hitte el Brynn mesjt az tokrl,
hihetetlenl vonzdott hozz. A teste mg most is beleremegett a knz vgyba,
gyka lkteten nekifeszlt nadrgja szvetnek.
A testi vgyon kvl valami mst is rzett a lny irnt. Igen, Brynn jelenlte
elragadtatssal tlttte el a megbabonzott grfot. Ez a tzvrs haj, smaragdzld szem szirn alaposan feldlta lett...
Lucian hitetlenkedve megcsvlta a fejt. Szerette a nket, m eddig mg
egyikk sem volt r ekkora hatssal. Tudta, hogy nem lesz nyugta, mg teljes
egszben nem birtokolhatja a lnyt.
Most dbbent r, mennyire flreismerte Brynn Caldwell kisasszonyt.
Bsges tapasztalattal rendelkezett ahhoz, hogy biztos legyen a lny rtatlansgban, akit felesgl kvnt venni.
A szja elgedett mosolyra hzdott. Vgre megtallta a leend Wycliff
grfnt. Brynn Caldwell szp, j csaldbl szrmazik, a fivreinek szmbl
tlve felteheten igen termkeny, s eleven termszete igen dten hatott a
szmtalan els bloz kisasszonyka utn. A nyelve kiss csps, de legalbb
nem fognak unatkozni.
A menyasszonya. A vre vadul szguldozott ereiben a gondolattl, hogy egy
napon az gyban lthatja gynyr, meztelen testt.
Taln rltsg, hogy mindssze nhny napi, rvidke ismeretsg utn ilyen
fontos elhatrozsra jutott, gondolta. Eredetileg mindenkppen vrni akart a
hzassggal a hbor vgig, m az sztnei most azt sgtk, megtallta a
tkletes teremtst, aki nemcsak rkst szl neki, hanem a hitvesi gyban is
vgtelen sok gynyrrel fogja megajndkozni.
Igen m, de mi van akkor, ha Caldwell kisasszony nem akarja beadni a
derekt, s nem hajland fit szlni neki, st a hzassgot is elutastja majd?

24

Nicole Jordan

Vgy

Nagyon gy tnik, hogy vnlnyknt akarja lelni az lett, ami igazn nagy
vtek lenne, mosolygott Lucian dersen.
Akkor majd lekzdi az ellenllst. Hiszen mr gy is jelents haladst rt el
e tren, hzta ki magt a grf. A cskjbl tlve nem lehet teljesen kzmbs
irnta, s az imnt kis hjn magv tette. Ha elcsbtan, bizony a kisasszony
kszsgesen hozzmenne, m Lucian nem akarta egy csnya botrnnyal
kezdeni u hzassgt.
Lucian lelkesedse nttn-ntt. Eredetileg zleti gyei miatt utazott
Cornwallba, de most gy dnttt, friss hzasknt fog hazatrni.
A felesge pedig egy tzes, zld szem szpsg lesz, aki felkorbcsolja vrt
s megadja neki a rgta htott figyermeket.

HARMADIK

FEJEZET

zttal mshol jrt lmban. Sebeslten fekdt, halln volt, m mr


nem volt egyedl. Egy asszony llt felette, egy elbvlen szp, lngol, vrs haj, ragyog tekintet lny, keze a grf vrtl vrsltt.
lett volna a gyilkosa?
Lucian teste jeges vertkben frdtt, egy pillanatig azt sem tudta, hol van,
aztn megnyugodva felismerni vlte a homlyos rnyakat.
A herceg vendgszobjban volt; a hajnali napsugarak jtkosan trtek utat
maguknak a slyos broktfggny rsein. Br lma nagyon is letszernek
tnt, menyasszonynak nyomt se ltta.
- Csak egy lom... - suttogta. A lny nem akart az letre trni.
Lucian fellt, s kbultan megdrglte a szemt. Addig beszltek az tokrl,
mg a gonosz befurakodott az lmba, s a kedves szirn is rszese lett a
hallrl szl vziinak.
Kromkodva lergta magrl a takart, majd az inasrt csengetett, aztn
rugalmas lptekkel, amgy meztelenl a mosdllvnyhoz sietett, ahol hideg
vzzel lemosta arct.
A visszatr rmlmoknak valsgos alapja is volt. Amikor nemrgen
francia fldn prblt felkutatni egy eltnt angol nemesembert, Lucian
farkasszemet nzett a halllal. Az lete volt a tt, gy knytelen volt vgezni egy
emberrel, akit addig a bartjnak vlt. m azta is mardosta tette miatt a
bntudat. Amint lomra hajtotta a fejt, ugyanaz a rmlom ldzte: egyedl,
magnyosan leheli ki lelkt, s senki sem ejt knnyet miatta.
Lucian nem flt a halltl, hiszen az vtizedes harcban nla jobb emberek is
szvesen ldoztk letket, hogy megszabadtsk a vilgot a korzikai zsarnoktl.
25

Nicole Jordan

Vgy

m ezttal szembeslt az elmlssal, a tnnyel, hogy sem l rkk. Az let


tlsgosan is trkeny s rtkes, hastott bel a gondolat.
A trtntek utn egyre gyakrabban gondolt arra, hogy harminckt ves
korra szinte semmit sem tud felmutatni. Igaz, a kmelhrts titkos tagjaknt
tevkeny szerepet jtszott abban, hogy a civilizlt vilgot felszabadtsa a
francik uralmtl, m ez nem ptolja a figyermeket, aki tovbb vinn a nevt.
Igen, minden vgya egy figyermek volt, s ez az rzs egyre gyakrabban
rasztotta el a lelkt. Az rkshz azonban elbb felesget kell szereznie magnak, mosolyodott el Lucian, majd magra lttte kntst.
A knny kalandokat hajszol grf szmra teljesen j volt a hzassg
gondolata. rmt lelte szeretiben, s biztos volt benne, hogy ez az rzs
klcsns volt. Partnerei ltalban kszsgesen tudomsul vettk a
jtkszablyokat, a hzassgra trekv hlgyeket pedig rvid ton fakpnl
hagyta.
Ezrt is volt oly klns ez az jonnan tmadt rzs, azonban a tkletes
menyasszony megtallsa egyltaln nem volt olyan knny, mint kpzelte.
Azok a nk, akiket csodlt s tisztelt, mr rg frjhez mentek, vagy olyan
foglalkozst ztek, melyet megvetett a nemesi trsasg. s ekkor a sors az
tjba vezette Brynn Caldwell kisasszonyt...
Kopogtak a hlszoba ajtajn, s belpett az inasa.
- hajtja, hogy segtsek, uram?
- Igen, Pendry. A dleltt folyamn fontos ltogatst tervezek, s a lehet
legjobban szeretnk kinzni. Azt hiszem, a zld kabtomat fogom felvenni.
- Igenis, uram - hzta fel szemldkt csodlkozva Pendry. jdonsg volt
szmra, hogy ura ily klnleges figyelmet szentel a megjelensnek.
Lucian vigyorogva helyet foglalt a szken, mg az inas elksztette a
borotvlkozshoz szksges kellkeket. Komor hangulata rmteli vrakozsba
fordult.
A dleltti ltogatssal remlhetleg fontos kldetst is teljesthet. Egy ideje
valamilyen rggyel megprblt Sir Grayson Caldwell bizalmba frkzni. A
cornwalli partok a csempszek paradicsoma, s Sir Grayson lltlag a helyi
hlzat vezetje volt.
Lucian ltalban nem trdtt a csempszekkel, m ez a hlzat a
szoksosnl slyosabb fenyegetst jelentett az llam szmra, mivel alkohol s
selyem helyett lopott aranyrl volt sz. Lucian feladata az volt, hogy
megakadlyozza a brit szvetsgeseknek sznt arany lopst, nehogy azok
Franciaorszgban, a napleoni seregeknl kssenek ki.
A kmei nemrgen jelentettk, hogy felteheten Sir Grayson is rszt vett az
egyik akciban, gy Luciannak j eslye volt arra, hogy a br rvn egy

26

Nicole Jordan

Vgy

tucatnyi gyanstottat is kzre kertsen. Ezeknek az embereknek mindeddig


Anglia legjobb kmei ell is sikerlt egrutat nyernik.
A grf egybknt kizrlag emiatt rkezett Cornwallba, s miutn
bekvrtlyozta magt a herceg birtokra, bzott benne, hogy megfigyelheti Sir
Grayson Caldwellt. Az, hogy most nl kri a br gynyr hgt, kivl
alkalmat nyjt majd, hogy kifrkssze a titkait.

Brynn sikoltva, borzaszt szvdobogssal bredt lmbl. A kpek annyira


valsgosnak tntek. Egy magas, karcs, stt haj, rendkvl vonz frfi
hevert holtan a lbnl. Lord Wycliff? Az vre vrsltt a kezn?
A rmlet stt hullmokban sprt vgig a lelkn. Brynn lergta magrl a
paplant, majd megknnyebblten meredt a kezre. Tiszta, fehr, folttalan volt.
Ennek ellenre nem tudott szabadulni az emlktl.
des Istenem, jra megtrtnik? Eddig csak egyetlen alkalommal volt ilyen
lma, s a frfi a tengerbe veszett... A cigny tok miatt udvarli gyakran
lmodtak vele, de amazok Brynn lmaiban szinte sohasem jelentek meg. Bre
nyirkos volt a verejtktl. Vajon az lom csupn a kpzelet gonosz jtka, vagy
hallos elrzet volt?

- Udvarolni hajt a hgomnak? - krdezte Sir Grayson Caldwell, akit


nyilvnvalan meglepett a grf bejelentse.
- Nem egszen - felelte Lucian. A br trsalgjban, egymssal szemkzt
ltek. - Sajnlatos mdon nincs idm a hossz udvarlsra, mivel egy hten
bell vissza kell trnem Londonba. Nem, a lehet leghamarabb kell
cselekednem, s szeretnm megkrni Caldwell kisasszony kezt.
Sir Grayson gondosan megvlogatta szavait.
- Sejtem, mirt vonzdik a hgomhoz, uram, de a tisztessg gy kvnja,
hogy felhvjam a figyelmt egy... meg kell, hogy magyarzzam, mi okozza ezt az
igzetet. Brynn klnleges hatssal van a frfiakra, akik hajlamosak elveszteni
miatta a fejket.
- is ezt mondta.
- A cigny tokrl is meslt?
- Igen, br n nem hiszek az ilyesmiben, hiszen a nk termszetkbl
addan megbabonzzk a frfiakat. s az n hga rendkvl gynyr.
- Ebben igazat adok nnek, de Brynnhez megmagyarzhatatlanul
vonzdnak a frfiak.
27

Nicole Jordan

Vgy

- Teht n is hitelt ad az tokrl szl mesjnek?


Grayson habozott a vlasszal. -Vlemnyem szerint az tok nem lehet
puszta vletlen. Az anynk sose ktelkedett az erejben, s Brynn
kislnykorban folyton ezzel tmte a fejt. A mama halla utn egy ideig gy
tnt, mr nem foglalkoztatja ez a gondolat, m az els udvarlja tragikus
mdon a tengerbe veszett. Brynn nmagt okolta miatta, s azta nkntes
szmzetsben l, nehogy megismtldjn az eset.
- Vllalom a kockzatot.
- s vajon vllalja-e? Tudnia kell, hogy eddig minden krjt elutastotta,
s nnek sem jsolok sok sikert.
- Az ajnlatom rendkvl nagylelk, nemcsak Brynn, hanem a csaldja
szmra is - nzett krl Lucian a tiszta, m kopottas trsalgban.
- Nem tagadom, jl jnne egy kis pnz - vallotta be arayson zavartan. - De
Brynnt nem lesz olyan knny meggyznm, s a kisccstl se akar majd
megvlni, tudja, gondoskodik a nevelsrl.
- Teht n ldst adn a frigynkre?
- Teljes mrtkben, st rlnk, ha egy nhz hasonl nemesember lenne a
sgorom. A hgomat azonban senki sem vonszolhatja akarata ellenre az oltr
el. Sajnos mindig is a maga feje utn ment.
Lucian halvnyan elmosolyodott.
- Ezt mr magam is megtapasztaltam.

Brynn Caldwellt a kertben, egy padon lve tallta, egy fiatal fi


trsasgban. lehet az ccse, Theodore, gondolta Lucian, s egy ideig egy
hrsfnak tmaszkodva figyelte ket.
A lny vilgos muszlinkpenyt s szles karimj fktt viselt, hogy
megvdje arct a ragyog napsugaraktl, m szerny ruhzata ellenre is
elbvl jelensg volt, s Lucianra ugyanolyan hatst gyakorolt, mint addig
brmikor. Az gyka mris belesajdult a vgyba, ami korbban nagyon ritkn
fordult el vele egy n puszta ltvnytl.
Theo nyurga, szemveges, rendkvl spadt fiatalember volt, haja
bozontosan vrsltt. ppen egy verset olvasott fel, br a hangjbl tlve nem
lelkesedett tlsgosan a feladatrt, majd egy adott pillanatban letette a knyvet
s a nvrre nzett.
- Nem tudom, mi hasznom szrmazna Milton kltszetbl, Brynn.
- Nagy tuds, mvelt klt volt, hidd el, hogy j hatssal lesz rd magyarzta Brynn trelmesen. - A mveltsg nem csak vegytanbl ll.
- De nagyon fontos ksrletet folytatok!
28

Nicole Jordan

Vgy

- Tudom, hogy kegyetlennek tartasz - nevetett fel Brynn kellemes, cseng


hangon. - Szvesebben lennl a laboratriumodban, hogy kedvedre
robbantgass, mint idekinn, a friss levegn.
- Hiszen mr hetek ta nem robbantottam fel semmit.
- Hls is vagyok rte - borzolta ssze Brynn az ccse hajt. - Brd ki mg
tz percig, aztn dlig visszamehetsz a barlangodba.
Theo vigyorogva kinyitotta a versesktetet.
Lucian elbvlve nzte a jelenetet. Kevs olyan nemesi szrmazs hlgyet
ismert, aki ilyen kedvesen viselkedett a fiatalabb testvrvel. A ltottak mg jobban megerstettk benne a hitet, hogy Brynn csodlatos anyja lenne
gyermeknek.
Brynn mintha megrezte volna a jelenltt: amikor megltta a betolakodt,
azonnal talpra ugrott. Zld zeme ragyogott, mint a friss tavaszi f. Theo elcsenesedve figyelte ket.
- Lord Wycliff - szlalt meg Brynn erltetett udvariassggal. - Mi jratban
nlunk?
- Kegyed miatt jttem, Miss Caldwell. - Lucian mosolyogva kzelebb lpett. Ngyszemkzt szeretnk eszlni nnel, ha szabad.
- ppen tanulunk.
- Semmi baj, Brynn - kotyogott kzbe a fi. - Cseppet se bnom, ha
rvidebb lesz az ra.
Brynn megrov pillantst vetett az ccsre.
- Uram, bemutatom az csmet, Theodore-t.
A fi rmteli meglepetssel az arcn fogadta Lucian kzfogst.
- Ha nem tvedek, n szenvedlyesen rdekldik a vegyszet irnt, Mr.
Caldwell.
- Nagyon is, uram.
- Jmagam szemlyesen is ismerem a Kirlyi Trasg nhny tagjt jelentette ki Lucian, az orszg legnevesebb tudsaira utalva. - Nagy rmmre
szollt, hogy ebben az vben a Kirlyi Intzetben hallattam Mr. John Danton
nhny eladst.
- n ismeri Mr. John Daltont, uram? - kerekedett e1 a fi szeme.
- Megtiszteltets a szmomra, hogy az egyik patrnusa lehetek. rta a
Vegytan filozfijnak j rendszere cm knyvet.
- Igen! Az atomok slyval foglalkozik, s n is megprbltam izollni az
egyik elemet, melyet fedezett fel. - A fi hirtelen elvrsdtt.
- Az csm valsgos hsknt beszlt Mr. Daltonrl - vetette kzbe Brynn. Theo legszvesebben mg lmban is a knyvt bjn.
-Akkor, gondolom, szvesen tallkozna vele - javasolta Lucian. - Ha
legkzelebb Londonban jr, knnyen szert ejthetjk.
29

Nicole Jordan

Vgy

Theo arca felderlt, m gyorsan el is komorodott.


- Sajnos nem utazhatok Londonba, uram. - Kzben Brynn elsttedett
tekintettel nzett a grfra.
- Nem tudhatjuk, mit hoz a jv. Most azonban szeretnk vltani nhny
szt a nvrvel, ha szabad.
- Igen, uram, termszetesen - vgta r a fi. Brynn megvrta, mg az ccse
tvozik, majd kifakadt:
-Nagy kegyetlensgre vall alaptalan remnyeket breszteni egy gyerekben,
amikor esze gban sincs valra vltani ket.
- Mibl gondolja, hogy nem ll szndkomban?
-Mirt rdekeln az csm sorsa, hiszen nem is ismeri?
- Csodlattal tlt el, hogy ennyire kill a fivre mellett, Miss Caldwell, s
biztosthatom, hogy nem szoksom a levegbe beszlni - mosolygott Lucian. Theodore rendkvl les esz fiatalember, s Dalton szvesen ltn legjabb
csodljt, radsul rmmel segten a tanulmnyaiban.
Brynn tekintete tovbbra is bors maradt.
- Sajnos mi nem engedhetnk meg magunknak egy londoni utazst.
- A krlmnyek vltozhatnak - szlt a grf talnyosan. - Mondja, Theodore
mindig ennyire odavolt a tudomnyrt?
- Mindig - ragyogott fel Brynn arca. - Alig brom kirngatni a levegre. Nem
egszsges, hogy egsz napra bezrkzik a kmcsvei kz, de Theo valami
rejtlyes okbl kifolylag nagyon rdekesnek tallja ket.
- Nem lehet knny a tantsa - jegyezte meg Lucian.
- Sajnos nem - pirult el Brynn bjosan. - Tbb vvel ezeltt meg kellett
vlnunk a nevelnnktl, s anyagi helyzetnk nem teszi lehetv, hogy kpzett
tanrt vegynk fel mellje, vagy olyan iskolba kldjk, amelyet igazn
szeretne.
- Szereti az iskolt? - csodlkozott Wycliff. - Ilyet mg nem is hallottam.
- Bizony - jelentette ki Brynn bszkn. - Tuds szeretne lenni, s az lma,
hogy egy nap vegytant tanulhat Cambridge-ben.
- Ezen knnyen segthetnk.
Brynn trelmetlen pillantssal nzett a grfra. -lmok...
- s ha mgsem? Szvesen fizetnm az ccse tanttatst.
- Mi az ra? - kapta fel Brynn a fejt.
- Mirt kell, hogy ra legyen?
- Az n esetben nincsenek illziim, uram. Eddig mindssze ktszer
tallkoztunk, de mindkt alkalommal rm tmadt. Nem hiszem, hogy puszta
emberbarti szeretetbl tmogatn az csmet. Bizonyra elvr valamit cserbe.
Lucian knytelen-kelletlen tudomsul vette a kritikt.

30

Nicole Jordan

Vgy

- Nos, ha mr ennyire szereti az egyenes beszdet, desem... a


nagylelksgem ra az, hogy legyen a felesgem.
Brynn dbbenten htrahklt. Lucian ert vett magn, s mozdulatlan
maradt.
- Ne nzzen gy, mintha hirtelen patkat nvesztettem volna, Miss Caldwell.
Csak a kezt krtem meg.
- A kezem? - visszhangozta a lny. - De mirt?
- Mert gy rzem, ideje csaldot alaptanom - felelte Wycliff az igazsgnak
megfelelen.
- De mirt ppen rm esett a vlasztsa?
- Nem is sejti? - Wycliff tekintete lassan vgigsimtott a lny arcn, ragyog
zld szemn, telt ajkain, kerek keblein, ndszlkarcs derekn... - Csak nzzen
tkrbe, abbl kidertheti a vlaszt.
Brynn ktsgbeesetten megrzta a fejt.
- Mondtam mr nnek, uram, hogy az irntam rzett vonzalma nem
valsgos.
Lucian beharapta ajkait, nehogy vletlenl felnevessen. Az gykba hast
vgy hullmai igenis, valsgosak voltak.
- Ebben szintn ktelkedem. Kegyed a szpsge mellett szmos kivl
tulajdonsggal dicsekedhet. Intelligens, szellemes, s abbl, ahogy az ccsvel
bnik, szerintem csodlatos anya lesz nbl.
- s mindezt hrom rvidke tallkozsbl szrte le?
Lucian maga is klnsnek tallta, de igen, Brynn Caldwell kisasszony
tkletes volt. Pontosan ilyen felesget kpzelt magnak.
- Nevezzk sztnnek.
- n mskpp ltom, s tbb okbl sem lennk alkalmas a nekem sznt
szerepre.
- Ezt mirt mondja?
- Elssorban azrt, mert nem vagyok jrtas a trsasgban. Mindenki tudja,
mennyire visszavonult letet lek. s igen, igaza volt, amikor kkharisnynak
nevezett. Nem tudok viselkedni, st a btym gyleteiben is rszt veszek...
-Abban legalbb mindketten egyetrtnk, hogy bncselekmnyt kvet el dnnygte a grf. Brynn felkapta a fejt a kteked hangra.
- Nyugodtan nevessen, uram, de biztosthatom, hogy a felesgeknt nem
tennm knyelmess a napjait.
Nem a knyelem szmt, hanem az, hogy a felesgem legyl, gondolta
Wycliff. Tkletes kurtiznt faragnk belled, te kis vadc.
- Fikarcnyit sem rdekel a knyelem... - kezdte Lucian. - De ha mgis, akkor
teljesen ms knyelemre gondolok. Tbbszr is volt alkalmam megcskolni
kegyedet, s nincsenek ktsgeim afell, hogy kielgt hltrs lenne nbl.
31

Nicole Jordan

Vgy

Brynn spadt arca elpirult e szavakra, de nem vlaszolt azonnal.


- Ha jl rtettem, n egy szzies arra vgyik, lord Wycliff - szlalt meg
vgl kzmbs hangon. - Ez esetben csaldst kell okoznom, ugyanis nagy
frfifal hrben llok.
A grf felidzte a lny flnk, rtatlan cskjt.
- Megbocssson, de szerintem kiss elferdti az igazsgot.
- Taln, de akkor sem akarok a felesge lenni - vrsdtt el Brynn. - Nem
hajtom lelni az letem egy zlltt, erklcstelen ember oldaln.
- Nem tlzs ez egy kicsit?
- Ugye, n a Pokol Tze Szvetsg egyik alaptja, s a trsaival egytt
botrnyos tivornykban szokott rszt venni?
- Fktelen ifjkoromban valban rszt vettnk nhny tivornyban, de az
utbbi vekben mr jval szeldebb letet lek.
- Ezt ersen ktlem - vgta r Brynn gnyosan.
- Ha hajtja, jrjon utna - felelte Lucian, aki nagyon szrakoztatnak
tallta a vitt.
- Kmljen meg a bizonytkaitl - shajtott fel Brynn.
- gy tudom, nnek Londonban van az otthona. Ki nem llhatom azt a
vrost.
- Jrt mr ott?
- Ktszer is, br annak tbb ve - vallotta be Brynn.
- Kt ltogatsbl mg nem alkothat vlemnyt.
- Taln nem, de n a vidki letet szeretem.
- A csaldi szkhelynk Devonshire-ben tallhat, ami igazn bjos vidk.
- n jobban szeretem Cornwallt, a tengert...
- Van egy kastlyom Walesben, a tenger kzelben.
A lny sszeszortotta szjt, mire Lucian legszvesebben rgtn
megcskolta volna.
- Ennek semmi jelentsge - mondta vgl Brynn.
- Nem lehetek a felesge, mert itt kell maradnom. Nem hagyhatom magra
Thet.
- s ha az ccse iskolba megy? Etonba, Harrow-ba, vagy akr
Westminsterbe?
- A vesztegets nem mlt nhz - csattant fel a lny.
- Teljesen bevett szoks, mellesleg gyakorlati okai is vannak - tiltakozott a
grf trelmesen. - Az n helyzetben lv hlgyek szmra kifejezetten
helynval gy ilyen ajnlat. Jjjn hozzm, s cserbe megkapja a cmem s
vagyonom.
- Nem rdekel sem a cme, sem a vagyona.
- Nem lhet boldogan ebben a tisztes nyomorsgban.
32

Nicole Jordan

Vgy

- De igen uram, csak nzzen rm.


- A btyja, Grayson nem osztja a nzeteit, st kifejezetten rlt az
ajnlatomnak.
- Azt hiszi, megvsrolhat, lord Wycliff? - csattant l Brynn bszkesgtl
szikrz tekintettel.- Megvehet, akr egy tenyszkanct?
- Az n ajnlatom sokkal tisztessgesebb - felelte Wycliff szelden. - Azt
akarom, hogy a felesgem, a grfnm legyen. Sok hlgyet ismerek, akik
boldogan igent mondannak.
- Akkor krje meg ket. - Mivel a grf vlasz nlkl hagyta szavait, Brynn
gy folytatta: - Uram, ksznm a megtisztel ajnlatt, de nem leszek a
felesge.
Lucian eldnttte, hogy a vgskig kzd a lny kezrt. Tett egy lpst felje,
s egy pillanatig azt hitte, Brynn ismt elrohan, m nagy meglepetsre mgis
ott maradt. A grf ekkor megfogta a kezt, a szjhoz emelte s lgyan
megcskolta a csukljt. Elgedett nosollyal nyugtzta a finom, rzkeny brn
vgigfut borzongst.
- Adok kegyednek egy kis idt, hogy tgondolja a dolgokat - suttogta.
- n... nekem nincs szksgem gondolkodsi idre. Mr megkapta a
vlaszt.
- Remlem, meg tudom gyzni. Holnap visszatrek, desem, s bzom
benne, hogy meggondolja magt.
Brynn hitetlenkedve s felhborodva nzte a ruganyos lptekkel tvoz
grfot. A gazember azt hiszi, minden nt az ujja kr csavarhat, csvlta a fejt,
m a teste felforrsodott az rintse emlkre. Az arrogns ncsbsz...
A trtntek ellenre mgsem tlttte el elgedettsggel a frfi felett aratott
gyzelem. Az ajnlata ellenllhatatlan, s ha mg Theo tanttatst is fizetn...
Brynn elkeseredve a padra rogyott, g arct a tenyerbe temette. Mg
mindig nem trt maghoz a trtntek miatt.
Nem tervezte, hogy frjhez megy valaha. Egyszeren nem rte meg a
kockzatot. Mindig is tudta, hogy ms, hogy kptelen irnytani a jvjt,
hiszen senkibe se lehet szerelmes. Nem maga, hanem a szeretett frfi miatt.
Hzad asszonyai legyenek rkre tkozottak a szpsgk miatt, s hallnak
hallval haljon minden frfi, akit megszeretnek.
Nem akart hinni az tokban, m a csaldjukat tlsgosan sok tragikus
vletlen sjtotta, hogy ktkedjen benne.
Az desanyja is rettenetes szenvedssel fizetett miatta. Gwendolyn Caldwell
egy hihetetlen balesetben vesztette el els jegyest: agyoncsapta egy villm,
holott az gen egyetlen felht se lehetett ltni. Gwendolyn akkor megeskdtt,
hogy szvt rkre bezrja a szerelem ell, majd nemsokra hozzment Brynn

33

Nicole Jordan

Vgy

desapjhoz, akit hat gyerekkel ajndkozott meg, m belehalt a szlsbe, s


legkisebb finak azta is Brynn viselte gondjt.
Brynn ktsgtelenl az desanyjtl rklte lngvrs hajt, valamint
legends klsejt. m ahogy rvasgra jutott, nem trdtt az tokkal, s
kislnyos rajongssal fogadta els komoly udvarljt. Miutn a fi a tengerbe
veszett, Brynn is megbklt sorsval.
Ezutn mindent elkvetett, hogy tvol tartsa magtl a frfiakat. Lngol
frtjeit szoros kontyba fogta, szerny, tlsgosan is egyszer ruhkat lttt;
otthon maradt, tvol a kvncsi tekintetektl s a kretlen udvarlktl.
Nem is akart udvarlkat, hiszen a tragdia miatti flelmben maga
sohasem viszonozhatta rzseiket. Idnknt termszetesen neki is fjt a
magny, de eldnttte, hogy inkbb gy li le lett, minthogy miatta bntdsa
essen valakinek.
Mindent sszevetve elgedett volt a sorsval, s az ccse oktatsa annyira
lefoglalta, hogy nemigen maradt ideje a kesergsre. Emellett, ha a szksg gy
hozta,
knytelen-kelletlen
besegtett
a
btyjnak
a
csempszruk
rtkestsben.
Brynn nagyot shajtott. Szerencsre nem rulta el Wycliffnak, milyen
kapcsolat fzi a csempszekhez. Egy idegentl nem is vrhat el megrtst, s a
grf valsznleg csak bajt hozna a fejkre, ha tudomst szerezne a titkukrl.
Most azonban srgsen meg kell szabadulnia tle. Brynn mg most is
megborzongott a frfi tzes pillantsnak emlktl. Azt lltja, hogy nl
akarja venni, m a kedves szavak mgtt Brynn rezte a hallos elszntsgot. A
grf nem fogja egyknnyen feladni.
Hiszen mg ezen a reggelen is Wycliffrl, a haldokl grfrl lmodott. Mg
ha akarn, akkor sem egyezhetne bele a hzassgba, knytelen tudomst
vennie a stt elrzetrl.

NEGYEDIK

FEJEZET

rynn nem hagyhatta figyelmen kvl lord Wycliff lnykrst, mivel


vacsora utn Gray is szba hozta a dolgot. Theo szoks szerint visszameneklt a laboratriumba, s kettesben hagyta idsebb
testvreit a kisebbik ebdlben.
Gray a szeme sarkbl leste a hgt, az alkalmas pillanatra vrva, hogy
vgre szba hozza a grf ltogatst. Brynn egyelre nem trte meg a knos
csendet.

34

Nicole Jordan

Vgy

Most, hogy hrom fivrk is kikerlt mr a csaldi fszekbl, az tkezsek


is elcsendesedtek. Arthur s Stephen nem sokkal az apjuk halla utn belptek
a Kirlyi Tengerszeihez, a tizennyolc ves Reese pedig a kereskedelmi flottnl
szolglt.
A testvrek kzl leginkbb Reese szenvedte meg az apjuk katasztroflis
befektetseit, gy a btyjaitl eltren neki nem futotta katonai plyra, sem
egyetemre. Igaz, ez utbbit nem is bnta, mivel sose szeretett tanulni, m Theot
nagyon meg fogja viselni, ha nem mehet egyetemre.
- Brynn?
A lny riadtan nzett fel.
- Nem szoktl gy elmerengeni - nzett r mosolyogva a btyja.
- Elnzst. Mit mondtl?
- Ktszer is krdeztem, hogy mit vlaszoltl Wycliffnak.
-Termszetesen visszautastottam - shajtott fel Brynn.
- Mg gondolkodsi idt se krtl? Te kpes voltl kikosarazni Anglia
legkapsabb agglegnyt?
- Lehet, hogy kaps, de akkor sem ll szndkomban hozzmenni.
- Mirt nem?
- Tucatnyi okom is van r.
Grayson lla megfeszlt, de uralkodott magn, s egy ideig sztlanul
mregette a hgt. Amikor vgre megszlalt, hangja szokatlanul keseren
csengett.
- A csaldodra is gondolhatnl, mieltt knnyelmen lemondasz arrl, hogy
megszabadts bennnket az adssg terhtl.
Brynnek a llegzete is elllt a btyja vdaskodstl, de szlni sem tudott,
mert Gray, tle szokatlan mdon, bel fojtotta a szt.
- Elegem van ebbl a nyomorsgos letbl, Brynn. Lassan a hz is a
fejnkre omlik, mert nincs pnznk a javttatsra, a halszhajt sem tudom
sokig fenntartani, s a halszokra sincs pnz, pedig ez az egyetlen meglhetsi
forrsunk. Rengeteg adssgunk van. A pnzklcsnz megfenyegetett, hogy ha
nem fizetek, hamarosan az adsok brtnben tallom magam.
Brynn sszeszortotta az ajkait. sem ldgl ttlenl, de nem akart
vitatkozni. Megrtette Grayson ktsgbeesst, hiszen is megalznak rezte,
hogy meg kellett vlniuk az rtkes mtrgyaiktl, hogy el kellett bocstaniuk
hsges szolgikat. Gray-t lassan felemsztette a folytonos aggodalom, hogy
nap mint nap biztostania kellett a csaldja meglhetst. Radsul is hozott
ldozatot a testvrei rdekben, hiszen pnz hjn le kellett mondania
szerelmrl.
- Mskor nem zavart ennyire, ha kikosaraztam valakit - vetette kzbe
Brynn.
35

Nicole Jordan

Vgy

- De nem is kaptl ilyen nagylelk ajnlatot. Soha letedben nem addott


mg ilyen lehetsg.
- gy beszlsz rla, mint egy befektetsrl - prblt trflkozni a lny, de
Grayson csak a szemt forgatta. - Te is tudod, hogy nem hagyhatom itt Theot.
Legalbbis addig nem, mg nem biztostottuk a jvjt.
- Csupn hozz kellene menned Wycliffhoz. Felajnlotta, hogy fizeti a
tanttatst. A legjobb tanrokat is meg tudn fizetni, st ha mr itt tartunk,
akkora vagyona van, hogy egy egsz iskolt is megvehetne neki. s vgre te is
abbahagyhatnd a nevelnskdst.
Ez fjt Brynnek, hiszen rengeteg energit fektetett az ccse nevelsbe.
- Nem vagyok benne biztos, hogy Theo kszen ll az iskolra - szlalt meg
vgl. - A fik annyira kegyetlenek egymssal.
- Igazad lehet, de ksbb a javra vlna. Mr gy is tl sokat bjja a
knyveit, s te sem anyskodhatsz felette lete vgig.
Brynn a pohart bmulta. A btyja az utbbi idben tbbszr is szemre
vetette, hogy tlzsba viszi a gondoskodst, pedig a lny szmra mindez
termszetesnek tnt, hiszen szletse ta nevelte Theot.
- Te knnyen beszlsz hzassgrl - jegyezte meg tialkan. - Nem te leszel a
felesge.
- Szerintem kedves ember - felelte Gray komoly tiangon. - s a klsejbl
tlve sincs okod panaszra.
- ppen ez a baj, Gray. n... az jjel vele lmodtam, haldoklott.
Grayson felkapta a fejt.
- Ostoba vletlen.
- Te is tudod, hogy nincsenek vletlenek, s nem akarok azzal a tudattal
lni, hogy a hallt okoztam, nem brnm elviselni a bntudatot.
- A hzassggal mg nem ld meg, csak vigyzz, nehogy tlsgosan
megszeresd.
Mondani knny, gondolta Brynn. Mr gy is tlsgosan vonzdott a
grfhoz.
- Nem vllalom a kockzatot.
- szvesen kockztat.
- Tudom. Akkor is ezt mondta, amikor beszltem neki az tokrl. De mirt
nem akar hinni nekem? Az tok nlkl rm se nzne, a kezemet pedig biztosan
nem akarn megkrni. Nem is ismer, fogalma sincs, mivel foglalkozunk. Azt
hiszed, rlne, ha kiderlne, hogy csempszkedsbl tartjuk fenn magunkat?
Errl persze nem beszltem neki, nem tartottam blcs dolognak.
- Okosan dntttl - rtett egyet Gray. - n is csak ma tudtam meg, hogy
Wycliff a klgynek dolgozik.
- Hogyhogy dolgozik?
36

Nicole Jordan

Vgy

- A brit kormny alkalmazsban ll.


Brynn meglepdve felhzta a szemldkt.
- Mirt van szksge egy gazdag nemesembernek a munkra?
- Gondolom, nem a pnz, hanem a kihvs, a kaland miatt teszi. Brmi is
legyen az oka, tny, hogy nagy befolyssal br kormnyzati krkben. Nem lennk az ellensge.
-Engem mr gy is megrjt a hatalommnija. letemben nem lttam mg
ennyire arrogns embert. Azt hiszi, csak csettint egyet az ujjval, n meg engedelmesen az oltr el vonulok vele.
Gray egytt rzen nzett a hgra.
-Megrtem, hogy csorbt szenvedett a bszkesged... akrcsak az enym.
De nem feledkezhetnk meg az anyagi helyzetnkrl.
Brynn az ajkba harapott. Mindig is bszke volt, s most megalznak
rezte, hogy ki van szolgltatva valakinek.
- n is tudom, milyen helyzetben vagyunk, de visszautastom lordsga
felttelezst, miszerint a pnze miatt alvetem magam az akaratnak. Nem vagyok elad.
- Szeretne egy fit, Brynn, s ezrt nem hibztathatod. Melyik frfi nem
akar rkst?
Brynn makacsul hallgatott.
- Taln te nem akarsz gyereket?
De igen, is szeretett volna gyerekeket szlni, m nkntes magnyra tlte
magt, s egyelre Theo nevelsvel is berte.
- Nem, nem mondtam, hogy nem akarok, de nem Wycliffnak. Gondolj bele,
hogyan reznm magam, ha meglnm a gyermekem apjt.
- Ki mondta, hogy meg fogod lni? Majd visszafogod magad, s nem lesz
semmi baj.
- Komolyabb is lehetnl, Grayson!
- Bocsss meg. - Mivel Brynn nem vlaszolt, Gray gy folytatta: Belegondoltl, hogy ha megszabadulunk az adssgtl, mr nem kell
csempszkednem? s Thenak sem...
Brynn kihzta magt.
- grd meg, hogy nem viszed tbb magaddal.
- grem, de miutn mr csak hrman maradtunk, szksgem volt a
segtsgre. s ezt a szakmt fiatalon kell kitanulni, ha jl akarja csinlni az
ember. Egyelre sajnos ebbl lnk... - Gray komoran a hgra lzett. - Azt
hittem, minden vgyad, hogy tvol tartsd Theot a csempszektl.
- Termszetesen. Nem akarom, hogy kze legyen a csempszekhez vagy a
tengerhez. Minden alkalommal rosszul lesz a vzen...

37

Nicole Jordan

Vgy

- Akkor hls lehetnl Wycliffnak, hogy megmenti az csdet - szaktotta


flbe Grayson a hgt.
Igen, hls lehetnk neki, gondolta Brynn.
- Komolyan az a vlemnyed, hogy hozz kellene mennem? - krdezte.
- Igen. Ha msrt nem, ht Theo rdekben.
- Jl van, mg gondolkodom rajta - felelte a lny ktsgbeesetten.
Aztn htratolta a szkt s felllt. Szksge volt az egyedlltre, gy sz
nlkl kiviharzott a szobbl.
A hlszobjba rve odament az egyik tengerre nz ablakhoz. A ltvnytl
most is sszeszorult a szve.
Vajon igaza van Graynek? Kockztasson, s menjen hozz lord Wycliffhoz?
Idegesen fel-al jrklt a szobban. Wycliff cseppet sem viselkedett riember
mdjra, amikor nagylelk nszajndkkal akarta elnyerni a kezt, s Brynnek
borsdzott a hta a gondolattl, hogy hozzmenjen felesgl.
Ha tehetn, a grf tkletes ellenttt vlasztan frjl. Egy szrke,
csendes frfit, hogy vletlenl se vonzdjon hozz, aki nem korbcsoln fel a
vrt, gy eslye se lenne beleszeretni...
Brynn sszeszortott szjjal az ltzasztalhoz lpett, s elvette kszeres
ldikjt, melyben nhny olcs kis kszer kztt egy igazn rtkes darab is
lapult. Sztnyitotta az desanyjtl rklt medlt, melybl az vszzadokkal
korbban lt Lady Eleanor Stanhope, azaz Vrs Nell, a legends csbt
arckpe tekintett vissza r.
Nem elszr fordult el, hogy Brynn azt kvnta, brcsak bjos rokona
jobban visszafogta volna magt, hogy megkmlje ni leszrmazottjait a
szerelmes cigny asszony tktl. Akkor taln Wycliff sem ldzn ily kitartan
a szerelmvel.
Brynn ujjai szorosan a medlra fondtak. Legalbb lenne valakije, akivel
megbeszlhetn a dolgot. Az anyja biztosan ellenezn ezt a hzassgot, de
Esmeralda vajon mit tancsolna neki?
Az ids cigny asszony az si tok kimondjnak a leszrmazottja volt.
Esmeralda csaldja immr szz ve ldeglt a Caldwell birtokon; akkor rkeztek
ide, hogy a maguk mdjn valahogy jvtegyk az tkot.
Amikor Brynn els udvarlja a tengerbe veszett, a lny felkereste
Esmeraldt, hogy magyarzatot talljon stt lmaira, m az asszony csupn
nhny talnyos mondattal szolglt, melyekbl Brynn csupn annyit tudott
leszrni, hogy kizrlag tehetett a fiatalember hallrl.
Ezttal sajnos nem tallta az regasszonyt, aki a csaldjval valahol ppen
London krnykn tartzkodott.

38

Nicole Jordan

Vgy

Brynn sszecsukta a medlt, majd elzrta az kszeres ldikt. Taln


tvedett. Meglehet, hogy a rmlma nem Wycliff hallra utal, csupn csak
vatossgra inti. Amennyiben ez a helyzet, akkor...
Nem akart igent mondani a lnykrsre, de vajon volt-e vlasztsa? Ha
hozzmegy Wychffhoz, j eslye van arra, hogy rkre megszabadtsa a btyjt
az adssg rmtl, st Theo lma is valra vlhat, s a legjobb iskolkban
tanulhat. Ha kosarat ad a grfnak, akkor az ccse tovbbra is otthon marad,
ahol lheti a csempszek veszlyes lett.
Brynnt hatalmba kertette a lelkifurdals. Igent kell mondania, ha nem
msrt, legalbb az ccse kedvrt. Hozzmegy Wychffhoz, szl neki egy fit.
Szentsges g...
Felszegte llt s kihzta magt. Rendben van, frjhez megy. Megadja lord
Wycliffnak a hn htott rkst, s a hozomnybl kifizetik a csaldja adssgait.
Ennek ellenre nem rt, ha vatos lesz, s a sajt rdekben fken tartja
leend frje vgyait. St, a kettejk kztt kialakul vonzalmat is csrjban
kell elfojtania, tette hozz gondolatban.
Brynn imdkozott, nehogy ksbb keservesen megbnja dntst.

TDIK

FEJEZET

snap dlutn Brynn a trsalgban fogadta lord Wycliffot, aki


azonnal rtrt a hzassg krdsre.
- Remlhetem, hogy tgondolta az ajnlatomat?
- Igen - felelte a lny komoran. - Jl tudja, hogy a csaldom miatt nem
utasthatom vissza.
- Teht beleegyezik, hogy a felesgem legyen?
- Igen.
- Megtiszteltetsnek tekintem - jelentette ki Wycliff kedlyesen, mintha egy
pillanatig sem ktelkedett volna a vlaszban.
Brynn elkeseredve shajtott, s tett mg egy utols ksrletet, hogy
meggyzze krjt a hzassgukban rejl veszlyekrl.
- Bevallom, nem szvesen leszek a felesge, uram, s azt tancsolom nnek,
vonja vissza az ajnlatot.
- Szeretnk egy fit, Miss Caldwell. Egy trvnyes rkst, s ehhez sajnos
meg kell hzasodnom.
- De mirt engem akar elvenni, hiszen brmelyik hlgyet megkaphatn.

39

Nicole Jordan

Vgy

- De n kegyedet akarom. Azt hittem, vilgosan kifejtettem, mirt mosolygott Wycliff.


- n pedig elmagyarztam nnek, mennyire irracionlisak a vgyai - vetette
ellen Brynn.
- Mivel hamarosan sszehzasodunk, azt javaslom, tegezdjnk. Engem
Luciannak hvnak.
Brynn gonoszkodott.
- Lucifert mondott?
- Ennl csnybb nevekkel is illettek mr - nevetett fel a grf.
Brynn ktsgbeesve a mennyezetre nzett.
- Brcsak meg tudnm rtetni nnel, mennyire veszlyes ez az tok.
- Sajnlatos mdon nem vagyok babons termszet.
-Ha nekem nem, akkor legalbb a bizonytkoknak higgyen. Az egyhzi
feljegyzsekben lthatja, hogy szinte mindegyik ni felmenm letben akadt
legalbb egy szerelmi tragdia.
- Puszta vletlen is lehet.
- Ugye, szokott lmodni rlam? - Wycliff arca hirtelen titokzatoss vlt. Biztosthatom rla, hogy ez nem lehet vletlen. A frfiak gyakran lmodnak velem.
A grf szemgyre vette az egyik festmnyt.
-Taln egy rokona? - krdezte. A festmny egy elegns, aranybarna haj,
szomor tekintet asszonyt brzolt.
- Az desanym.
- Gynyr lehetett. Szerintem tok nlkl is elcsavarta a frfiak fejt.
Brynn bosszankodva trdelte a kezt.
- Ltom, nem tudom meggyzni, de legalbb hallgasson vgig. Az els
udvarlm azrt vesztette lett, mert hajlandsgot mutattam irnta, s nem
akarok egy jabb tragdit az letemben. Nem vennm a lelkemre a hallt. A
mink rdekhzassg lesz, ne vrjon tlem szerelmet.
Wycliff habozott a vlasszal.
- Nekem tkletesen megfelel - szlalt meg vgl. -n sem akarok szerelmi
hzassgot, de mint mondtam, minden vgyam, hogy figyermeket szljn nekem. m engem nem riaszt el a flelmeivel, szpsges szirn.
- De nem rti, hogy...
A grf egy hatrozott kzmozdulattal elhallgattatta a lnyt.
-Tudomsul vettem a figyelmeztetst, s ezennel minden felelssg all
felmentem - jelentette ki, majd gyorsan tmt vltott. - Akkor taln trjnk r a
kzelg eskvnkre. Ugye, nincs ellenre, ha megszerzem az engedlyt, s
mielbb kihirdettetjk a szndkunkat?
- Mielbb? - rncolta Brynn a homlokt.
40

Nicole Jordan

Vgy

- Igen, mondjuk egy ht mlva, pnteken.


- Egy ht mlva? - csodlkozott Brynn.
-Addig elkldk valakit Londonba, hogy beszerezze az engedlyt.
- De mi ez a nagy sietsg?
- Srgs teendim miatt sajnos nem ll rendelkezsemre tbb id.
- Taln bejelentkezett a szabjhoz? - A grf szeme dhsen megvillant, de
Brynn nem krt elnzst a megjegyzse miatt. - Egy sebtben kttt hzassg
sok pletykra adna okot.
- Nem rdekelnek a pletykk. Egybknt jl tri a tengert, nem lesz beteg a
hajn? - vltott tmt hirtelen a grf.
- Nem, de mirt rdekli?
- Hajn jttem Cornwallba, s a jachtomat Falmouth-ban hagytam. Mivel
kocsival egyrszt hosszabb, msrszt knyelmetlen, arra gondoltam,
visszahajzhatnnk Londonba.
Brynnt mr a kzs utazs gondolatra is pni flelem tlttte el. Szent
Isten, ha gy haladnak a dolgok, hamarosan tnyleg a felesge lesz.
-Akkor ht nincs ellenre a hajt? - trte meg Wycliff a csendet.
- Nem hiszem, hogy szmt a vlemnyem - suttogta Brynn, m a gondolatai
messze jrtak.
- Nagyon j. - Wycliff hirtelen megragadta a lny kezt, s kedveskedve
megcskolta.
Az rzki rints hatsra Brynn elrntotta a kezt.
- Elnzst kell krnem a hirtelen tvozsom miatt, de mg el kell intznem
nhny dolgot - mondta a grf.
- n nem bnom, st minl ritkbban ltom, annl jobb - vgta r Brynn.
Wycliff a menyasszonya szembe nzett.
- Milyen hzassg az, amelyik folytonos szcsatkkal indul?
- Fikarcnyit sem rdekel a vlemnye - jelentette ki Brynn hvsen. Szerintem mindketten jobban jrunk, ha nem treksznk a boldogsgra. s a
jvben, krem, kmljen meg a kedveskedseitl.
- gy ltom, minden meggyz ermet latba kell vetnem - mosolygott
Wycliff. - Nagy kihvs, de llok elbe - tette hozz gnyosan.

A kvetkez hat nap gyorsan elreplt. Brynn prblta meggyzni magt,
hogy feleslegesen aggdik, ugyanakkor rettegssel tlttte el a kzelg eskv
napja.
Az arrogns lord Wycliff llandan a Caldwell hzban lbatlankodott, s
sikerlt megkedveltetnie magt leend sgoraival.
41

Nicole Jordan

Vgy

Theo a tenyerbl evett s hsknt tekintett a grfra, akit mg a


laboratriumba is beengedett. Mg Grayson is megenyhlt irnta, holott a
lnykrs idejn mg megalznak tartotta, hogy a hga hozomnybl
knytelen kifizetni a csald adssgait.
Brynn azonban nem hdolt be ilyen knnyen a grfnak. Nem hagyhatta,
hogy a frfi vonzereje s csbos mosolya lerombolja vdekezse falait.
Br knytelen volt elviselni a grf udvarlst, mindent elkvetett, hogy ne
maradjanak kettesben, s ha vgre magra maradt, mg a gondolataibl is
kizrta a frfit.
Eszbe jutott, hogy tbb ni felmenjnek sikerlt gy frjhez mennik,
hogy kizrtk letkbl a szerelmet, ezltal az tok is elkerlte ket. Azt is
bztat jelknt rtkelte, hogy Wycliff nem jelent meg tbb lmaiban.

Lucian lmai azonban egyre letszerbb vltak, m a haldoklst idz


kpek sem tntorthattk el leend menyasszonytl.
Nagy meglepetsre a hzigazdja, Hennessy herceg csaldottan fogadta
elhatrozst.
- Aggdom miattad, Wycliff, hiszen szmtalan jellt kzl vlaszthatnl mondta az ids frfi. - rdekes dolgok fordultak el ennek a lnynak a
csaldjban.
- Nem rdekelnek a rmhistrik - felelte Lucian.
-ltalban nem vagyok babons, de ismertem a lny anyjt - feszengett a
herceg. - Ami azt illeti, egykor udvaroltam is Gwendolynnak, de szerencsre
lve megsztam. gy ltom, elhatroztad magad, fiam, ezrt feleslegesen
gyzkdlek.
- Mr dntttem - mondta Lucian.
A herceg szomszdai sem lelkesedtek a kzelg eskv hrre. Jllehet a
szembe semmit sem mondtak, a hta mgtt hitetlenkedve sszesgtak. A
faluban is rdekes trtnetek keltek szrnyra, s volt, aki mr
boszorknysggal vdolta a Caldwell lnyt.
Lucian azonban kitartott elhatrozsa mellett, s amikor Brynn ismtelten
megkrte, hogy gondolja meg magt, bosszsan legyintett.
Nem hitt az tkokban. Felesgl akarta venni Brynnt, s ettl a vilg sszes
tka sem tntorthatta el.

42

Nicole Jordan

Vgy

Varzslatos volt az rintse. A frfi ajkai bejrtk lngol arct, nyakt,


mellt, majd hesen megpihentek a duzzadt bimbkon. Brynn megfesztette
htt, minden idegszlval rezni akarta a gytr vgyat. A frfi ekkor a
combjai kz cssztatta kezt. Remegett, teste gett... Kvnta t...
Brynn borzongva riadt fel lmbl. Lucian, lord Wycliff szenvedlyesen
cskolgatta, simogatta, gondolta riadtan. Mg most is rezte a combjai kztt
lktet des fjdalmat.
Rmlten lt fel az gyban. Az eskvm napja, kiltott fel. Hatalmas hibt
kvetek el, gondolta takarjt a mellhez szortva.

Ez csak egy lom volt, s ez a nap sem ms, mint a tbbi, gondolta, br
minden erfesztse ellenre egyetlen falat sem ment le a torkn. Aztn az egyik
szobalny segtsgvel megfrdtt s magra lttte halvny barackszn
ruhjt.
Ajkait harapdlva belenzett a hatalmas lltkrbe. Zaklatott lmai
nyomot hagytak az arcn; szeme alatt mly karikk sttlettek, arca
ksrtetiesen spadt volt.
Minden n nagy izgalommal vrja az eskvje napjt, m Brynn szmra az
rm s des vrakozs helyett mindssze flelmet s rettegst jelentettek ezek
az rk. Az lete egy szakasza hamarosan lezrul, m a legszrnybb az volt,
hogy rkre bcst kellett intenie csaldjnak s otthonnak. Msnap
hajnalban immr frjezett asszonyknt indul Londonba.
Isten kegyelmezzen nekem, suttogta tkrkpnek.
Mindent htrahagy, amit ismert, mindenkit, aki kedves volt szvnek, azrt,
hogy hozzmenjen egy idegenhez. Sajnos mg a fivreitl, Arthurtl, Stephentl
s Reese-tl sem tudott elksznni, mivel a nagy sietsgben nem volt idejk
rtesteni ket.
Brynn torka elszorult. El fogja veszteni a csaldjt, s lete htralv rszt
egy olyan frfival fogja tlteni, akit sohasem mer majd szeretni.
Egy ra mlva Grayson a templomba fogja ksrni, hogy a lelksz Isten eltt
is szentestse frigyket. Utna mindannyian tmennek Hennessy herceghez,
akinek a felesge elvllalta az eskvi reggeli" megszervezst.
Brynn hls volt Graysonnak, amirt ragaszkodott hozz, hogy a
nszjszakra a Caldwell-hzban kerljn sor. gy legalbb brmikor segtsgl
hvhatja a btyjt, tndtt.
Merengsbl hangos kopogs riasztotta fel. Az ccse, Theo volt az. A fi a
legjobb felltjt viselte, melynek ujja azonban feltnen rvidnek bizonyult.
- , de gynyr vagy, Brynn - szlalt meg Theo.
43

Nicole Jordan

Vgy

- Ugyan, ne hzelegj - trflkozott Brynn.


- Csak azrt jttem, hogy megkrdezzem, segthetek-e valamit... esetleg
pakolhatok...
- Mita rdekelnek tged az ilyen jelentktelen dolgok, mint a pakols? mosolygott a lny dersen. -Nagy megtiszteltets a szmomra, hogy a
kedvemrt kpes voltl leereszkedni a tudomny fellegeibl.
Theo elvigyorodott, m vonsai hirtelen komolly vltak.
-Valjban... ezrt jttem, hogy... ajndkot szeretnk adni neked. - A fi
tenyerben egy srgs folyadkkal teli vegcse lapult. - Ksztettem neked egy
fzetet... az tok ellen.
Brynn elvette az veget, majd beleszagolt, de fintorogva be is dugaszolta.
- Mi ez, az g szerelmre? Denevrszrny, egy kis bkanyelvvel zestve? Ez
rmes!
- Olyan, akr a parfm. Ne flj, nem rt a brdnek.
- Ezt j tudni, de azrt ksznm, drgm. Ezzel aztn tnyleg tvol
tarthatom a szerelemre hes frjemet. ugyan nem hisz a cigny tokban, de
ettl a bztl biztosan a vilg msik vgbe menekl.
- Pedig nem rtana, ha hinne az tokban, ugyanis vannak dolgok, melyekre
a tudomny sem kpes magyarzatot adni - vlte Theo. - Brynn... tudom, hogy
miattam teszed... azrt msz hozz lordsghoz, hogy tanulhassak. s... s
nagyon hls vagyok rte -mondta nneplyesen.
- Ne butskodj - vgta r Brynn elszorul szvvel. -Mindig is grfn akartam
lenni.
- Emlkeztetlek, hogy sose szeretted, ha hazudoznak neked - nzett r az
ccse.
- gy bizony - mosolygott Brynn bgyadtan. - Ne is trdj velem, desem.
Kiss ideges vagyok, de azt hiszem, ez termszetes egy ilyen gynyr napon.
- Ha mr mindenkppen frjhez kell menned, szerintem Wycliff tkletes
vlaszts. Nagyszer ember.
- Csak azrt mondod, mert grt neked pr j felszerelst a
laboratriumodba - incselkedett a lny.
- Azt is meggrte, hogy az els vakcimon elmehetek hozztok Londonba.
Ugye, nem bnod? - Theo gy dnttt, hogy hamarosan Harrow-ban kezdi el
tanulmnyait.
- Dehogy bnom! Nagyon magnyos leszek Londonban, hiszen Meredith-en
kvl senkit sem ismerek, de egyelre a frje vidki birtokn tartzkodik. Ha
visszatr, akkor is a kisbabjval lesz elfoglalva.
- Ne lgy szomor, Brynn - krte a fi, arcn egy regember blcsessgvel.
- Nem vagyok - nyelt nagyot a nvre, majd sszeszedte magt s hevesen
tlelte. Aztn hatrozottan eltolta magtl az ccst. - Most hagyj magamra,
44

Nicole Jordan

Vgy

mert szeretnk felltzni. Mit gondolnnak rlam az emberek, ha leksnm az


eskvmet?
Azzal gyorsan kituszkolta Theot a szobbl, majd az ajtnak tmaszkodva
nagyot shajtott. Nem, nem merl el az nsajnlatban, hatrozta el magt.
Kizrlag a csaldom miatt megyek hozz Wycliffhoz, mondta hangosan.
Ezutn vett egy mly levegt, s folytatta az ltzkdst.

HATODIK

FEJEZET

templom zsfolsig megtelt bartokkal s ismerskkel. Volt kzttk


olyan, akit a puszta kvncsisg vezrelt oda, hogy lssa, amint a
veszlyesnek mondott lny igent mond a hrhedt ncsbsznak.
A szertarts kzben Brynn vletlenl sem nzett a magas, elkpeszten
jkp vlegnyre. Ltni sem akarta a tkletes szabs fellt sznvel egyez
ragyog kk szemeket, vagy a divatos nyakkendt, mely ha lehet, mg jobban
kiemelte arisztokratikus vonsait. Ennek ellenre biztosra vette, hogy a
jelenlv hlgyek kivtel nlkl irigykednek r.
Brynn azonban szvesen cserlt volna velk. Csggedten hallgatta a lelksz
nneplyes, m unalmas beszdt, majd riadtan nzte, ahogy Wycliff az ujjra
hzza az aranygyrt, s egyms utn felmondtk az esk szvegt. Utna a
grf visszafogott cskot nyomott jdonslt felesge ajkaira.
A sorsa immr ehhez az idegen frfihez kti, gondolta Brynn. Jbanrosszban... vagy inkbb a rosszban?
Idegesen elfordult, de megbotlott, mire Wycliff finoman megrintette a
knykt, s egy pillanatra sszenztek. A frfi tekintetbl valsggal sttt a
gyzelem s a birtoklsi vgy. Brynn elrntotta karjt.
- szintn remlem, hogy nem fogja megbnni ezt a napot - sgta oda a
grfnak.
- Nem ll szndkomban - vlaszolta lordsga higgadtan.
Brynn remeg kzzel rta al az egyhzi anyaknyvet, ezzel vgleg
megpecstelve sorst. Utna kihzta nagt, s mosolyogva fogadta a vendgek
gratulciit.
Hennessy herceg tvitette a vendgeket a Caldwell-hzba, ahol mr npes
vendgsereg vrakozott a gazdagon megtertett asztal krl. Az rkig tart
reggeli gtelen gytrelem volt Brynn szmra, s ezen a jliusi hsg sem
segtett, emellett minden akaraterejre szksge volt, hogy elviselje az ifj pr
tiszteletre mondott tsztokat. Alig brta lenyelni a drga pezsgt, s az zlsesen
tlalt falatoknak is frszpor zk volt.
45

Nicole Jordan

Vgy

Gondolataiban fenyeget kpek jelentek meg a vszesen kzeled jszakrl.


Ahogy a vendgek lassan hazaszllingztak, Brynnt pni flelem tlttte el a
ktelez egytt hls miatt.
Sose tartotta gyvnak magt, m a hzassg nemisggel kapcsolatos
oldala rettegssel tlttte el. Idegen volt szmra a gondolat, hogy egy frfi mg a a frje is - ezutn azt tehet vele, amit csak akar. Ellenllsa rthet volt,
hiszen egsz letben tvol irtotta magt a frfiaktl.
s ha nem br majd ellenllni Wycliffnak? Hiszen a frfi puszta rintse is
emszt vgyat kelt benne, gy rettent veszly leselkedik r.
A nap mr az g aljt nyaldosta, amikor a hercegi pr vgre szedelzkdni
kezdett, s ezzel vget is rt az nnepsg. A vendgek tvozst kveten mr
csak Brynn, jdonslt frje s Grayson maradt az asztalnl. Theo korn elunta
magt, s bemeneklt a laboratriumba.
Gray felllt, hogy meglelje a hgt, mire Brynn a knnyeivel kszkdve
kapaszkodott
bel,
mintha
gy
ert
merthetne
az
eltte
ll
megprbltatsokhoz.
- grje meg, hogy gondjt viseli a hgomnak - nzett Gray jdonslt
sgorra, miutn szeretettel homlokon cskolta Brynnt.
- Mellettem nem esik bntdsa - felelte Wycliff.
- Hvj, ha szksged van rm - mondta Grayson a hgnak.
- Ezt nem felejtem el - mosolygott Brynn. Ezutn Gray megszortotta a hga
kezt, s mg egyszer, utoljra megcskolta a homlokt, majd magukra hagyta
ket.
- Nagyon oltalmaz btyd van - jegyezte meg Wycliff, amikor kettesben
maradtak.
- Minden oka megvan r.
- Nem ll szndkomban bntani tged, Brynn.
- Remlem, sosem kell emlkeztetnem ezekre a szavakra - felelte Brynn.
Wycliff sz nlkl hagyta a megjegyzst, de felesge meglepetsre
odaintett a teraszajtban csorg inasnak, aki egy karcs, lapos dobozkt
nyjtott t neki.
- Ksznm, Pendry - mondta, majd a dobozt odaadta Brynnek. - Ezt az n
szvem hlgynek szntam. Nszajndk - tette hozz.
Brynn vonakodva kinyitotta a dobozt, s a llegzete is elakadt a pomps
smaragdkszerektl; a kivteles szpsg nyaklnc, karkt s flbeval pazar
fnnyel ragyogott.
- A smaragd tkletesen illik a szemed sznhez -mondta kedvesen a grf.
Brynn igyekezett egykedv arcot lteni. A frje tved, ha azt hiszi,
megvsrolhatja nhny kszerrel.
- Nincs szksgem ajndkokra, uram - tette le a dobozt az asztalra.
46

Nicole Jordan

Vgy

- A nevem Lucian - emlkeztette a grf, majd kinzett az erklyre. - Csods


estnk van, kr lenne ilyen korn gyba bjni. Krlek, menj, s vegyl fel
valami rgi ruht, amit nem sajnlsz sszepiszkolni.
- Mirt? - nzett r dbbenten Brynn.
- Szvesen stlnk egyet a parton.
Brynn rlt, hogy kiss elodzzk a rettegett pillanatot, gy sz nlkl a
hlszobba sietett, hogy tltzzn. Nem kerlte el figyelmt az gyra kiksztett hlinge. Iszonyodva gondolt arra, hogy mi trtnik vele az jszaka.
A frje a lpcs aljban vrt r, egyik kezben egy kosrral. Mellette a
fldn nhny gyapjtakar pihent.
- Eper s pezsg - felelte Brynn ki nem mondott krdsre.
- Ilyenkor akar piknikezni? - hzta fel Brynn a szemldkt.
- Mirt ne? Benssgesen szeretnk nnepelni, s bzom benne, hogy
legalbb erre az estre sikerl fegyversznetet ktnnk.
Brynn nem tudta, mit feleljen. Jllehet nem akart fegyversznetet, s azt
sem akarta, hogy frje kijtssza bersgt, hagyta, hogy a grf kzen fogja,
majd engedelmesen stlt ki vele a sziklkhoz.
Htuk mgtt a vrsen gmblyd nap aranyfnnyel szrta teli a tenger
felsznt. A szikla szln Lucian megllt egy pillanatra, s elbvlve szemllte a
termszet pazar jtkt.
A szikls partra vezet keskeny svnyen haladva Brynn rjtt, hogy
egyenesen a rejtekhelyre tartanak. Az blnl Wycliff letertett egy takart a
homokos talajra, majd kivett a kosrbl egy veg pezsgt.
- Krsz egy pohrral?
- Ksznm, krek - felelte Brynn. Annyira feszlt volt, hogy gy rezte,
szksge van egy kis alkoholra.
Wycliff fogta a kt pohr pezsgt, s helyet foglalt a takarn kuporg felesge
mellett. Brynn hlsan elfogadta a poharat, s csendben kortyolgatta a
gyngyz nedt.
Csodaszp volt a tj; a szell jtkosan a hajukba simtott, s az cen
vgtelen hullmai most is megnyugtattk a lnyt.
-Minden alkalommal meglepdm ezen a meleg ghajlaton - szlalt meg
Wycliff.
- Igen - blintott Brynn. - Ez Anglia legmrskeltebb ghajlat rsze. Mg
plmafk is vannak, s a rzsa mr decemberben virgzik.
-Magam is tansthatom, hogy itt nylnak a legszebb rzsk. Szerencss
vagyok, hogy rtalltam az egyikre.
- Hzelgssel nem megy semmire - nzett Brynn a fra. - Nlam hiba
prblkozik a csbtsi praktikival, mert nem ll szndkomban bellni a
meghdtott hlgyek sorba.
47

Nicole Jordan

Vgy

- Tged nem tekintelek hdtsnak, kis szirn.


-Nem?
- Nem bizony, hiszen a bjos kis felesgem vagy.
- Felhvom a figyelmt, hogy mi csupn rdekhzassgot ktttnk, teht
feleslegesen prbl elbjolni- hzta el Brynn a szjt. - A magam rszrl
betartom az alkut, s amg n hajland fizetni az csm tanulmnyait, n is
megteszem a ktelessgem.
- Bzom benne, hogy kellemesen fogsz csaldni a hzastrsi ktelessgeidet
illeten - mosolyodott el a grf.
Brynn sszeszortotta a szjt, s amikor Wycliff eperrel knlta, egy
legyintssel elutastotta. Lucian jzen beleharapott a zamatos gymlcsbe.
- Hatalmas ldozatot hozol Theodore-rt.
- Miatta brmire hajland lennk - felelte a lny szenvedlyesen.
- Elg nagy kzttetek a korklnbsg.
Brynn a poharba bmult. A tma tlsgosan szemlyes volt.
- Reese szletse utn az anym sokat betegeskedett, s Theo szlst mr
nem is lte tl.
- s te nevelted fel? - krdezte Wycliff csendesen.
- Tizenkt ves voltam, teht elg ids ahhoz, hogy gondjt viseljem.
- Szerencss fi. - Mivel Brynn nem vlaszolt, Wycliff lgy hangon folytatta:
- Mindig is szerettem volna testvreket, de a szleim sajnos mskpp gondoltk.
Brynn szndkosan megkemnytette szvt. Hallani sem akart a frje
gyerekkorrl vagy olyan dolgokrl, melyek rvn kzelebb rezn a frfit a
szvhez. Nem engedhette meg magnak az effle rzseket.
- Uram, sajnlom, ha abba a tvhitbe ringattam volna, hogy rdekel az lete.
Wycliff elengedte a fle mellett a durva megjegyzst.
- Nem azrt hoztalak ide, hogy veszekedjnk, desem - mosolygott.
- Akkor mirt vagyunk itt?
-Azt hittem, a sajt birodalmadban knyelmesebben fogod rezni magad.
- Knyelmesebben?
- Egsz nap feszlyezettnek tntl, gy arra gondoltam, hogy az ismers
krnyezetben tn nem leszel annyira ideges, hogy elhljuk a nszunkat.
- Itt hajtja elhlni a nszunkat?
- Tudsz ennl jobb helyet?
- Mr hogyne tudnk! Az ilyesmire ltalban a nszgyban szoktak sort
kerteni.
- Csakhogy a hzassgunk cseppet sem nevezhet szokvnyosnak, st...
Brynn vett egy mly levegt.
-Van fogalma, mekkora botrny lesz belle, ha meglt bennnket valaki? prblt rvelni. - Vagy nem is rdekli?
48

Nicole Jordan

Vgy

- Nem ltnak meg, ugyanis sttedsig mindenkppen itt szeretnk


maradni.
Mr alkonyodott. Brynn ivott egy nagy korty pezsgt, remlve, hogy az
italtl lecsillapodik kiss.
- Ebbl botrny lesz - suttogta.
- Te flig meztelenl szkltl itt, mgsem lett belle baj.
Brynn ktsgbeesetten rzta a fejt. Egy dolog szklni, de itt lni meg a
nszjszakt?!
- Ugye, nem vrja el tlem, hogy levetkzzek?
- Mirt is ne? Mr elg sokat megmutattl a testedbl.
- De hideg van - tiltakozott Brynn.
- Hoztam nhny takart, s mindent megteszek, hogy felmelegtselek.
Wycliff flretette az epres tlkt, majd felllt.
- Sokkal kalandvgybbnak hittelek, desem.
- Ki nem llhatom a kalandokat.
- Mostantl a frjed vagyok, Brynn - mosolygott a grf. - A frjes asszonyok
sokkal nagyobb szabadsgot lveznek. - Egy pillanatra elhallgatott. - Tudod,
hogy mi fog trtnni kzttnk?
- Nem vagyok teljesen tudatlan. A legjobb bartnim mr frjnl vannak, s
az egyikk mindent elmeslt... elmondta, mire szmthatok.
- Akkor tudod, hogy egy gyerek szletshez elengedhetetlen a testi
kapcsolat.
Brynn szvesen megkrdezte volna, hogy mirt annyira fontos Wycliffnak a
gyerek, de visszafogta nagt.
- Igen, tisztban vagyok vele, uram.
- Lucian. Mondd ki a nevem, szerelmem - sgta Wycliff.
- Lucian - ismtelte Brynn vonakodva.
- gy mr sokkal jobb. nthetek mg egy kis pezsgt?
- Ksznm.
Brynn tudta, hogy tl sokat iszik, de ha Wycliff ragaszkodik a tervhez,
csak az alkoholbl merthet btorsgot.
A frfi teletlttte a pohart, aztn lassan kioldotta a nyakkendje csokrt.
- Aggodalomra semmi okod - szlt. - Minden tlem telhett elkvetek, hogy
lvezetess tegyem az els szeretkezsedet.
-Mr hogyne lenne okom aggodalomra? Ltom, nem hisz az tokban, de n
biztos vagyok benne, hogy az irntam val megszllottsga csak tovbb fog
nni, ha mr...
- Ha mr szeretk lesznk?
- Igen.

49

Nicole Jordan

Vgy

- Meggyzdsem, hogy az tkoknak csak akkor van erejk, ha hisznk


bennk.
- Akkor legalbb az n rzseimre legyen tekintettel. Az n tapasztalataival
ez nyilvn nem lesz knny, de megprblhatn.
- A szzessged elvesztse miatt aggdsz?
Brynn elvrsdve beharapta az ajkt.
- Igen.
- Mivel nem vagyok n, nem is rthetem meg teljes mrtkben az
aggodalmaidat - mondta Wycliff egytt rzen. - De grem, a hzassg
elhalsa nem lesz annyira rettenetes, mint gondolod.
Brynn elfordtotta a fejt. Ha hagyja, hogy Lucian elcsbtsa a
kedvessgvel, tbb nem tud vdekezni ellene.
- Nem rdekelnek a fogadkozsai, uram. Beleegyeztem, hogy megosztom
nnel az gyamat, de ennl tbbet ne vrjon tlem.
- Mr megbocsss, szerelmem, de nem knyszertettelek arra, hogy a
felesgem legyl.
Brynn nem tudott, mit felelni. Igen, beleegyezett a hzassgba, valamint
abba, hogy fit szl a grfnak, s ehhez szksg van a testi egyttltre...
Dermedten nzte, ahogy Lucian kibjik a felltjbl, majd leveszi az ingt.
A flhomlyban hihetetlenl izmosnak ltszott.
- Nem halaszthatnnk el ezt az... elhalst? Hiszen alig ismerjk egymst.
- Neked is jobb, ha minl hamarabb tl leszel rajta. Akkor legalbb beltod,
hogy nincs, mitl tartanod -felelte Wycliff kedvesen.
- Nem flek, csak nem akarok lefekdni nnel.
- Mirt nem? Taln undorodsz a testemtl?
- Tudja, hogy nem! Ennek semmi kze a... testhez.
- Akkor mi a baj?
Teljesen elgyenglk a kzeledben, gondolta Brynn, m hangosan csak
ennyit mondott:
- Elviselhetetlenl arrogns. Azt hiszi, minden n a lbai el omlik.
- Ez nem igaz. - A frfi hangja lgyan, brsonyosan simogatott.
Mivel Brynn nem vlaszolt, lehajolt s megfogta az egyik elszabadult
hajtincst.
- Cseppet sem vagy kvncsi arra, hogy mirt lelem rmm a
szeretkezsben? Nem rdekel, hogy mi tesz majd asszonny?
- Nem, cseppet sem - hazudta Brynn.
Ekkor Lucian az ujjbegyvel jtkosan vgigsimtott felesge flcimpjn.
- Mg sose forrt a vred egy frfi rintstl?
Csak a tiedtl, gondolta Brynn, s beharapta ajkt, ahogy a finom ujjak
vgigvndoroltak a nyakn.
50

Nicole Jordan

Vgy

- Eskszm, hogy kellemes lmnyben lesz rszed, legalbbis az els


alkalom utn a hzassg testi rszt is lvezni fogod. - Wycliff ujjai
kimondhatatlan lvezetet okozva siklottak vgig Brynn brn. - Leengedhetem a
hajad, Brynn? Krlek.
Brynn legszvesebben visszautastotta volna a krst, m rdbbent, hogy a
frjnek joga van hozz, ezrt beleegyezen biccentett.
- Ha hajtja.
- Igen, nagyon is hajtom.
Wycliff letrdelt, s egyenknt kiszedegette felesge kontybl a hajtket.
Brynn minden egyes levegvtelkor rezte brnek tiszta, frfias illatt, az
izmos test rezdlseit. Oly finom, oly hihetetlenl rzki volt az rintse.
Ezutn a frfi sz nlkl htrasimtotta a slyos tincseket, majd kigombolta
Brynn ruhjt. A lny dermedten trte, m pr pillanattal ksbb borzongva
tapasztalta a gerincn vgigsikl cskokat. A gyomra is beleremegett ebbe az j,
ismeretlen rzsbe, m Wycliff tovbb ekkor mr a nyakt, a vllt cskolta,
aztn gyakorlott mozdulatokkal kikapcsolta a fzjt, melybl elbuggyantak
mellei.
- Lucian... - tiltakozott.
- Olyan szpen ejted ki a nevem - suttogta Wycliff, s kezvel betakarta a
lgy halmokat. - Drga Brynn, elttem nem kell szgyellned magad. A tested
szereti, ha megrintem. rzed, mennyire felgyorsult a szvversed... a
mellbimbd is megkemnyedett...
Ahogy ujjaival finoman megszortotta Brynn mellbimbit, a lny gy rezte,
mintha rzki nyilak jrnk t a testt.
- J rzs, Brynn? Most megmutatom, milyen, amikor a szmmal
knyeztetlek.
Lucian egyenknt a szjba vette a duzzadt mellbimbkat, s lvezettel
szopogatni kezdte ket. Utna sietve megszabadult nadrgjtl. Brynn
dbbenten nzett a hatalmas, lktet pniszre.
- Ez csak hs, szerelmem. rints meg, gyzdj meg rla.
Azzal Lucian megfogta Brynn kezt, s frfiassgra helyezte. Brynn nagyot
nyelt, majd lgyan megsimogatta frje kemny, m meleg, szatntapints
hmtagjt, s rmmel tapasztalta, hogy egyltaln nem flelmetes. sszezrta
rajta ujjait, mire Lucian halkan felnygtt.
- Fj? - kapta el Brynn a kezt.
- Finom s kellemes fjdalom - nevetett fel a frfi rekedtesen, majd lehajolt
s birtokba vette felesge ajkait. - Engedd, hogy cskoljalak, kis szirn. Cskolj
vissza. Add a nyelved.
Brynn engedelmesen sztnyitotta ajkait, s engedett a frfi des, lktet,
csbt cskjnak, mely egyre rzkibb s kvetelzbb vlt, s a borzongat
51

Nicole Jordan

Vgy

rzs tjrta egsz bensjt, a mellbimbit s combjait. Ezttal boldogan


megadta magt ennek az j rzsnek, engedelmeskedett a gyakorlott
frfikezeknek, melyek gyorsan megtantottk arra, hogyan fogadja s viszonozza
a knyeztetst. Lnye legmlybl apr rmshajok trtek fel, ahogy Lucian
benylt a muszlinruha al s lassan simogatni kezdte a combjai kztt.
- Engedd, hogy megrintselek, desem - mormolta a frfi. - Nagyon vrom
mr a pillanatot, amikor magadba fogadsz, de elbb fel akarlak kszteni erre.
Hagyd, hogy felbresszem benned a vgyat, drga Brynn.
- Nem... nem hiszem, hogy mg ennl is jobban kvnhatnlak.
- , dehogynem - mosolygott Lucian a sttben. -s nagy rmmre szolgl,
hogy bebizonythatom neked.
Brynn nem tiltakozott ellene, amikor a frfi felhzta a szoknyit, majd
combjai bels rszt kezdte simogatni. Mikzben szjval ismt birtokba vette
melleit, ujjaival vgigsimtott nedves, puha gykn. Br a lny felkszlt a
befogadsra, vadul kvnta, Lucian klnleges gonddal igyekezett kielgteni.
A szaggatott llegzetvtelbl tudta, hogy sikerrel jrt. Az rzkeny hs
rintsre Brynn teste vbe feszlt, szorosan tlelte frjt, s halk
nygdcselssel jutalmazta a simogat mozdulatokat.
Lucian vatosan benyomta az ujjt a selymes melegsgbe, majd a msik
ujja kvetkezett, ezttal egy kicsit mlyebben, mire Brynn elakad llegzettel
sszeszortotta combjait.
A frfi ersen megszvta a duzzadt mellbimbt, s ujjai ritmikus tncba
kezdtek. Brynn sztnsen mozgott, megfeszlt, a testben mr
elviselhetetlenn ntt a forrsg. Lucian elgedetten cskolta a shajtoz
ajkakat. Frfiassga fjdalmasan lktetett, de vrt, mg Brynn maghoz tr az
des dbbenetbl.
- Errl az rmrl beszltl? - suttogta Brynn akadozva.
- Igen - mosolygott a frje. - De mg sokkal jobb is lehet.
- Mg ennl is jobb? Azt mr el sem brnm viselni.
- , dehogynem - grte a frfi kedvesen. - Ha eggy vlunk, az igazi
boldogsgot fogod megtapasztalni. Engedd, hogy megmutassam.
Brynn hallgatst beleegyezsnek vlte, s kezt a combjai kz cssztatta,
m ekkor megllt egy pillanatra. A felesgem, gondolta. Az asszony, akit az
letem trsul vlasztottam. Szmtalan asszonnyal szeretkezett mr, m ezttal
ms volt. gett a vgytl, de ez az rzs most ezerszeresen erteljesebb volt,
mint valaha.
s sokkal veszlyesebb is volt. Brynn hirtelen az erotikus lmra
emlkeztette.
Vajon igaza van Brynnek? Vajon kpes lesz uralkodni megszllottsgn?

52

Nicole Jordan

Vgy

Lucian megrzta a fejt. Ebben a helyzetben bizonyra nem fenyegeti


veszly. Brynn a felesge, pedig fnyt akar derteni a titkaira.
- Hagyd, hogy a magamv tegyelek, des Brynn -suttogta a lny flbe.
Aztn szndkos lasssggal rereszkedett, lbval szttrta az izmos
combokat. Amikor belehatolt, Brynn nagyot shajtott, mire egy ideig
mozdulatlanul vrt, hogy a lny megszokja a testt kitlt kemnysget.
Beljebb furakodott.
- Ne, ne fesztsd meg magad, szerelmem. Lazulj el, hogy befogadhass sgta, aztn gytrelmes lasssggal behatolt Brynn testbe.
Brynn halkan felnygtt, amikor thatolt a szzessgn. Lucian apr
cskokkal rasztotta el kipirult arct, csukott szemeit, s kzben rezte, hogy
frfiassga tovbb nvekszik a nedves forrsgban.
- Most jobb? - krdezte.
- Igen - shajtotta Brynn.
Lucian lassan beljebb s beljebb hatolt a hvogat forrsgba, majd amikor
Brynn combjai szttrultak, engedelmeskedett vgya ritmusnak, s egyre
gyorsabban kezdett mozogni benne. Brynn szavak nlkl knyrgtt neki,
shajtozott, hangosan nygdcselt, mgnem az egsz testt tjrta a hihetetlen
gynyr, s felsikoltott a fldntli lvezettl. Belekapaszkodott Lucianba, hogy
elviselhesse valahogy a vihart, a stten lngol sodrst.
Gynyrteli sikolyait szrnyra kapta a szl, teste remegett a vgytl, ahogy
combja kztt Lucian egyre erteljesebb lksekkel igyekezett a beteljesls fel.
Utna ertlenl remegve a takarra hanyatlott, s lecsukta szemt.
Egy rkkvalsgig tartott, mg vgre visszatrt a valsgba, s rezte az
arct elbort cskokat. Lucian mg mindig benne volt, llegzete forrn
simogatta brt, mikzben Brynn szve erteljesen dobogott a gynyrteli
lmnytl.
-Nagyon visszataszt volt? - incselkedett vele Lucian.
- Egyltaln nem - lehelte Brynn.
Ezutn hossz ideig sztlanul fekdtek egyms karjaiban. Brynn mg most
sem brta felfogni a trtnteket, ily mrtk vadsgot s bujasgot el sem tudott
kpzelni magrl.
Lucian pillanatok alatt lerombolta ellenllst... Brynn behunyta a szemt.
Nem, most nem akart a frjre leselked veszlyekre gondolni.
Arct Lucian mellkasba temette, s azt kvnta, brcsak rkk tartana ez
a pillanat.
- Van olyan n a vilgon, aki ellenllt neked? - krdezte vgl.
- Te, szerelmem - nevetett fel Lucin. - Eddig csupn te voltl kpes
ellenllni nekem, s persze az anym. sosem rtkelte az erfesztseimet.

53

Nicole Jordan

Vgy

Brynnt meglepte az nirnia, m aggdott is miatta. Nem akarta


megkedvelni Luciant, ugyanakkor mlysges hlt rzett irnta, amirt
tekintettel volt a szzessgre, s gyengden, trelmesen vezette be a testi
rmk vilgba.
-Vissza kellene mennnk - mormolta Lucin. -Szvesen elnyjtznk egy
igazi gyban.
Brynn fellt s sszeszedte a ruhit, m a sttben neglehetsen
gyetlennek bizonyult. sszeszortott szjjal trte, mg a frje szakavatott
mozdulatokkal segtett neki, m amikor arcon cskolta, szgyenlsen
elhzdott tle s felllt. A combjai kztt furcsa nedvessget rzett. Lucian
magva, gondolta idegenkedve.
- Vrj - hallotta Wycliff hangjt. - Hoztam egy lmpst.
Brynn elkapta tekintett a lmps fnyben megvillan izmos frfitestrl,
melynek lttra csomba rndult a gyomra, az gyka pedig lktetett a vgytl.
Lucian sszepakolta a pezsgt, a poharakat meg az epret, a takarkat
akkurtusan sszehajtogatta, majd amikor vgzett, Brynn kezbe nyomta a
lmpst.
- Te jobban ismered az utat, menj elre - krte. Sztlanul felkaptattak az
svnyen, majd meglltak a halvny fnnyel megvilgtott knyvtrba vezet
ajt eltt. Brynn mr a mrvnylpcsn llt, amikor a frje hirtelen
megtorpant.
- Brynn... vrj - szlt Wycliff.
Brynn rmlten nzte a falak takarsbl kilp stt alakot.
- Uram, n vagyok az, Davies - szlalt meg a frfi. Ids, jl ltztt, sz haj,
magas riember volt.
Lucian minden bizonnyal felismerte, mert a hangja megknnyebblten
csengett.
- Igen, Davies. Felttelezem, j okkal fradt idig Londonbl.
- Igen, uram. Sajnos nincsenek tl j hreim. - A frfi Brynnre sandtott. Beszlhetnk ngyszemkzt?
- Termszetesen. Brynn, a titkrom, Mr. Hubert Davies. Davies, a hlgy a
felesgem, Lady Wycliff.
A frfi mlyen meghajolt Brynn eltt.
- Mltsgos asszonyom, nagy megtiszteltets a szmomra, hogy
ksznthetem.
Brynn udvariasan ksznetet mondott, majd Lucianra nzett.
- Ugye, megbocstasz, drgm? - mosolygott a frfi. - El kell intznem
nhny unalmas gyet, de nem tart sokig. Addig lgy szves, vrj a
hlszobban.

54

Nicole Jordan

Vgy

Brynn nem akart jelenetet rendezni a titkr eltt, gy knytelen-kelletlen


visszavonult. A tkr eltt azonban elhlt a zillt klseje lttn: a haja kcos,
ruhja gyrtt volt, arca kipirult.
Gyorsan megmosakodott, hogy eltntesse testrl a szeretkezs nyomait,
majd bebjt a hlruhjba, elvett egy knyvet, m minduntalan eszbe
jutottak Lucian hihetetlenl szenvedlyes lelsei. Fl ra mlva letette a
knyvet, s trelmetlenl jrklt a szobban. Vajon mi trtnhetett, tprengett.
Mr ppen le akart menni, hogy megkeresse Luciant, amikor kopogtak az
ajtn, de nagy dbbenetre csak a titkr volt az.
- Bocssson meg, de mltsgtl hoztam zenetet.
- zenetet?
- Igen. Mlysgesen sajnlja, de srgsen el kellett utaznia.
- Nem rtem - rncolta Brynn a homlokt. - Mi lehet olyan fontos az jszaka
kzepn?
-Az gy nem trt halasztst. Lord Wycliff Falmouth-ba utazott, ahol vrja a
hajja. n azt az utastst kaptam, hogy asszonyommal kocsival menjnk
Londonba. Holnap hajnalban indulunk az j otthonba.
Brynn kihzta magt.
- Ezt szemlyesen is kzlhette volna velem.
- Srgsen cselekednie kellett, mltsgos asszonyom. Lord Wycliff
alzatosan a bocsnatt kri.
- Mikor jn vissza? - krdezte fegyelmezetten.
- Sajnos nem tudom. Nhny nap, taln egy ht mlva. Ami a holnapot
illeti, korn kell kelnnk, mivel meglehetsen hossz tnak nznk elbe.
Jmagam lordsga kocsijn rkeztem. Amennyiben mltsgnak is megfelel,
holnap hajnalban felpakolom a brndjeit.
- Rendben van, Davies - felelte Brynn dermedten. A titkr egy mly
meghajlst kveten kihtrlt, s lassan becsukta maga mgtt az ajtt.
Mi srgs dolga tmadhatott a frjnek, hogy magra hagyta a
nszjszakjukon, morfondrozott Brynn. s az g szerelmre, lehetett volna
benne annyi jrzs, hogy legalbb elbcszzon tle.

HETEDIK

FEJEZET

London

55

Nicole Jordan

Vgy

amarosan megrkeznk lordsga vrosi rezidencijba -jegyezte


meg Mr. Davies. Az utbbi kt ra alatt ezek voltak az els szavai.
-Elg knyelmesen l, mltsgos asszonyom?
- Igen, ksznm - felelte Brynn udvariasan, jllehet az izmai grcsbe
rndultak a hromnapos kocsiton.
A tartzkod Mr. Davies sem bizonyult szrakoztat titrsnak, gy Brynn a
gondolataiba merlve, szomoran ztykldtt az lsn. Nem is kpzelte, hogy
ennyire megviseli, hogy el kell hagynia az otthont s a testvreit, klnsen
Theot, akit szletse ta nevelt. A gondolatai vratlanul visszakalandoztak a
nszjszakra. A gynyrteli emlkek hatsra mg most is lzas remegs jrta
t a testt... Pedig tvol akarta tartani magtl a grfot, s erre az els alkalommal a karjaiba omlott.
s utna, mint aki jl vgezte dolgt, magra hagyta... mint egy lovat vagy
egy kiskutyt, s a titkr gondjaira bzta. Lehetett volna benne annyi tisztessg,
hogy elksznjn tle, vagy engedhette volna, hogy azt a pr napot Cornwallban
tltse, a csaldjval.
Sebaj, ezek utn legalbb nem fenyegeti az a veszly, hogy beleszeret a
frjbe, gondolta dhsen. Pedig a parton tlttt szenvedlyes rk olyan rzseket bresztettek benne, amilyenrl nem is lmodott.
Brynn nagyot shajtott. Ezttal knytelen beletrdnie helyzetbe, s
egyedl kell szembenznie a jvjvel.

Londonban, az elegns Mayfair negyedbe rve mr jelents mrtkben


javult a hangulata. Amikor a kocsi megllt, Brynn kvncsian kihajolt az
ablakon, s a llegzete is elakadt a pomps ltvnytl.
A szrke kbl plt palota hihetetlenl pazar volt, tgas elterben a
tkrsima mrvnypadl jtkosan visszaverte a csillrok fnyt. Kzben a
hadseregnyi szemlyzet is felsorakozott a fogadsra: a sor elejn a komornyik
s a hzvezetn foglalt helyet, utnuk kvetkeztek a rangosabb szolgk, mint a
sf s a fkertsz, majd a libris inasok s a szobalnyok meg a cseldek.
A szemlyzet vezet tagjai szoborszer arccal, kihzott derkkal lltak
eltte. Brynn kptelen volt els hallsra megjegyezni a nevket, m hvs
tekintetk lttn sejtette, hogy nem lesz velk knny dolga. A hzvezetn
sandn mregette, ahogy a komornyik elvette a hz j rnjnek a kpenyt.
Brynn ellenllt a ksztetsnek, hogy megigaztsa a hossz utazs alatt
igencsak zillt llapotba jutott frizurjt. Klnben sem hibztatta az asszonyt,
hiszen nem sokszor lthatott ilyen lngvrs haj zuhatagot. A kedvessg
hinyrt sem haragudott r; rezte, hogy nagy meglepetsknt rte az j rn
56

Nicole Jordan

Vgy

rkezse, s a hz szemlyzete ltalban nem fogadja trt karokkal a


betolakodkat. Brynn a kesztyjt is tadta a komornyiknak, de aztn mr
nem tudta, mit kell tennie. A frjnek kellett volna bemutatnia t a szemlyzetnek, neki kellett volna krbevezetnie az j otthonban, gondolta bosszsan.
Mr. Davies szerencsre megtrte a knos csendet.
- Lady Wycliff, szeretn krbejrni a hzat? Vagy taln lepihenne eltte?
- Nem vagyok fradt, de elbb szeretnk tltzni - mosolygott Brynn
hlsan a titkrra.
- A komornja nem ksrte el rnmet? - krdezte a hzvezetn egy
rnyalatnyi neheztelssel a hangjban.
- Sajnos nem - nzett r Brynn jegesen. Nem szvesen vallotta volna be a
szigor tekintet asszonynak, hogy mr vek ta nem engedhette meg
magnak, hogy komornt alkalmazzon.
Nem kell elviselnie ezt a kimondatlan brlatot, dnttte el Brynn. Br a
frjt elszltottk teendi, az neve immr Wycliff grfn, gy megilleti a
rangjhoz mlt tisztelet.
A hzvezetn hirtelen lesttte a szemt.
-Melyik lakosztlyba ksrhetjk mltsgt? -krdezte a titkrtl.
- Az arany lakosztlyba. Ez lord Wycliff haja.
- rtettem - hzta el a szjt keseren az asszony.
- Krem, fradjon utnam, rnm...
Felmentek a lpcskn, s Brynn megcsodlhatta az elegns btorokat, a
rendkvl zlses berendezst. Az elefntcsont- s aranyszn hlszobba lpve
kis hjn elakadt a llegzete a pazar ltvnytl.
- A lakosztlyhoz tartozik egy trsalg, valamint egy ltzszoba is tjkoztatta a hzvezetn. - Egykor a nhai lady Wycliff, urasga desanyja
lakott ezekben a szobkban. Sok vig szolgltam neki.
- Gynyr - suttogta Brynn. - Szrnyen sajnlom, de elfelejtettem a nevt...
- Poole. Mrs. Poole - vgta r az asszony komoran.
- Ksznm, Mrs. Poole - mosolygott bocsnatkren az asszonyra. Most
aztn megbocsthatatlan bnt kvetem el, gondolta. A jvben majd igyekszem
megjegyezni a neveket. - Innen mr egyedl is boldogulok.
Az asszony kurtn biccentett, s tvozott. Jobbnak ltta, ha nem kerl
sszetzsbe a hz asszonyval.
Amikor vgre egyedl maradt, nagyot shajtott. Sok idre s erfesztsre
lesz szksge, hogy megnyerje magnak a szemlyzetet, br egyelre mg
abban sem volt biztos, hogy megri-e a fradsgot.
Krlnzett a gynyr hlszobban. A hatalmas ablakok egyikbl
elegns trre nylt kilts. Sejtette, hogy gazdag emberhez megy felesgl, de ez
a fensges pompa a legmerszebb lmait is tlszrnyalta.
57

Nicole Jordan

Vgy

Brynn knyelmetlenl feszengett a kirlyi krnyezetben. Br a Caldwell-hz


sok tekintetben messze elmaradt ettl a palottl, ott legalbb a szeretet
uralkodott. Mris szrnyen hinyzott a rgi otthona, a csaldja, az ismers
krnyezet.
Borzongva sszefonta karjt. Londonban mg augusztusban is hideg van.
Sokkal hidegebb, mint Cornwall legdlibb cscskben.
m ekkor Brynn hatrozottan felszegte a fejt. Elg volt az nsajnlatbl,
rtta meg magt, s mr ki akart bjni a ruhjbl, amikor valaki halkan
kopogott az ajtn.
- Tessk.
Az ajt lassan kitrult, s egy fiatal, szke haj szobalny lpett be a
szobba.
- n Meg vagyok, rnm - motyogta szemlestve. -Mrs. Poole kldtt, hogy
segtsek.
- Ksznm, Meg, de mondja meg Mrs. Poole-nak, hogy nincs szksgem
segtsgre - mondta Brynn, mire dbbenten ltta, hogy a szobalny ajka
sznalmasan megremeg. - Mi a baj, Meg?
- Krem, rnm - nzett r a lny ktsgbeesetten. - Ha kikld, Mrs. Poole
azt fogja gondolni, hogy elgedetlen volt velem.
Brynn rgtn megenyhlt a lny szinte ktsgbeesse lttn.
- Dehogy vagyok elgedetlen veled, Meg - vigasztalta. - Csak arrl van sz,
hogy egyedl is elboldogulok. A csaldom vek ta slyos pnzgyi gondokkal
kzd, gy nem llt mdomban szobalnyt alkalmazni, br most bevallom, jl
jnne a segtsged.
- , ksznm, rnm! - hajlongott a lny hlsan.
- Igazbl trsalkodn vagyok, s nem vagyok valami tapasztalt, de grem,
gyorsan tanulok, ezt Mrs. Poole is tudja, s mindent, de mindent megteszek,
hogy elgedett legyen velem... - Hirtelen abbahagyta a beszdet, s Brynnre
nzett.
- Hol kezdjem?
Htat fordtott a lnynak, aki kiss gyetlenl motozott a gombjaival.
Bizony, nagyon nehz dolgom lesz a szemlyzettel, gondolta.
- Lgy szves, gombold ki a ruhmat - mosolygott Brynn.

Dover
A nyirkos brtncella emberi rlktl bzltt s hemzsegett a frgektl, s
Luciannak nagy erfesztsbe tellett, hogy zsebkendjt ne kapja az orrhoz.
58

Nicole Jordan

Vgy

Amikor megtudta, hogy a kormny egyik futrt elraboltk, majd megltk,


rgtn Doverbe sietett. A futr zskjban ott lapult a Spanyolorszgban tartzkod Wellington tbornoknak cmzett tvirat, benne a britek eurpai
szvetsgeseinek sznt aranyszlltmnyok adataival. Aztn, mg a szllts
bekvetkezte eltt lba kelt egy ktszzezer font rtk rdarany rakomnynak;
az rket pedig egytl egyig kegyetlenl agyonlttk.
A kormny elrendelte a nyomozst, az gynkk bejrtk az sszes fogadt,
kiktt s kocsmt. A cellban raboskod frfi azrt kerlt rendrkzre, mert
miutn legurtott nhny kancs italt, nagy hangon azzal dicsekedett, hogy
tudott a rablsrl, br lltsa szerint nem vett rszt a kldnc
meggyilkolsban.
Lucian a legjobb gynkei ksretben rkezett a kihallgatsra.
- H, te ott - mordult r az r a rabra. - Felllni. Ltogatd rkezett.
A mocskos takar alatt megmoccant valami, mire az r durvn belergott.
- Ned Shanks, uram.
Egy nagydarab, polatlan klsej frfi kecmergett el a takar all, majd
nagy nehezen talpra llt, s kzben fjdalmas arccal a bordit lapogatta.
Lucian szemgyre vette a rabot, akinek durva arcvonsait csnya sebek s
zzdsok bortottk; zsros haja alvadt vrtl volt csimbkos. A frfi
sszerezzent a Lucian mellett ll Philip Barton lttn; a jelek szerint tehetett
sanyar llapotrl.
- Krem, hagyjon magunkra - szlt oda Lucian az rnek.
Amikor magukra maradtak, Lucian farkasszemet nzett a rabbal. A nma
csendben Shanks idegesen megrezzent, majd felkiltott:
- Istenemre mondom, semmit se tudok, uram! Asse tudom, mr'
tartztattak le, nagyuram.
- Mr. Shanks, nt azrt tartztattk le, mert valaki meglte a kormny egyik
kldnct, s elloptk a futrzskjt - mondta Lucian higgadtan. - n pedig azzal dicsekedett, hogy tudomsa van a trtntekrl.
- Csak annyit tudok, amit annak az rnak is mondtam. Csak ennyit tudok.
- Akkor mondja el nekem is azt a mest. Mr. Barton szerint nem rt, ha
alaposan megvizsgljuk az gyet.
Ned retteg arccal nzett Bartonra.
- Ittam egy srt a cimbormmal, Bootsszal, s akkor aszonta, kapott egy
megbzst, amr' szp kis summa ti a markt.
- Ez az Oroszlnfej Fogadban trtnt?
- Egen, uram. s akkor utnaeredtem, hogy lssam, kivel tallkozik. Elg
stt vt, nem lttam ket tisztn, s a beszdjket se hallottam rendesen.
- De azrt ltta, hogy kivel tallkozott.

59

Nicole Jordan

Vgy

- gy, ahogy... Amm biztos, hogy finom riember vt. Boots lord
Calibannak, vagy minek htta.
Lucian sszerezzent az ismers nv hallatn. Caliban Shakespeare
Viharjnak szrnyetege, egybknt meg annak a bandnak a vezetje, aki utn
hnapok ta nyomozott a brit kmelhrts.
- s mit mondott ez a bizonyos lord Caliban?
- Megmondta Bootsnak, hogy mik' jn a futr, s hogy micsinljon, hogy
hol vrjon r az orszgton. Nagyon kellett neki a futr zskja, mer' j sok
pnzt grt rte. Hsz fontot is megadott vna Bootsnak az' a zsk'.
- Vajon Boots tudta, hogy mi van abban a zskban?
- A z letemre eskszm, hogy nem tudok tbbet. Csak amit Boots mondott.
- Tudja, hogy a bartjt kt nappal ezeltt holtan talltuk az egyik
siktorban? Megfojtottk - nzett Lucian a frfire rszvev tekintettel. Gondolom, ez is a maguk Caliban lordjnak a mve.
Ned elspadt.
- Mit tud errl a Calibanrl? - krdezte Lucin.
- Nem sokat. Maszk vt az arcn. s elegntos kabtot viselt, mint az
urasg.
- A haja szne, a testalkata? Magas volt vagy alacsony?
- Kzepes, asszem. Magasabb, mint Boots, de a haja el vt takarva.
- Nem volt valami klns ismertetjegye? Krem, gondolkodjon, Mr.
Shanks. A legkisebb informci is fontos lehet.
Ned a szemldkt rncolta.
- Jegyeket nem lttam, de... most jutott eszembe, hogy vt egy gyrje.
- Milyen gyr volt az?
-Arany. A bal kezn. Emlkszem, hogy pirosan csillogott.
- Eddig nem emltetted a gyrt - szlalt meg Philip.
Ned riadtan nzett Lucian trsra.
- Csak most jutott eszembe. Boots mondta is, hogy szp kis summt kapna
rte, ha megfjhatn.
- Hogy nzett ki az a gyr? Milyen volt a formja? - erskdtt Lucin.
- Olyan srknyfejes, s a szemek piros kb vtak.
- Rubintokbl? - krdezte Lucian. -Asszem, igen, de nem lttam kzelebbr'.
Lucin biztos volt benne, hogy ennl tbbet mr nem szedhet ki a frfibl.
- Ksznm, Mr. Shanks, nagyon sokat segtett.
-Uram? - Ned ijedt tekintettel sandtott Barton flelmetes alakjra. - Most
mi lesz velem? A felesgem m' biztos aggdik miattam.
- Az enym is - dnnygte Lucian. - Szabadon tvozhat, Mr. Shanks.
- Szabad vagyok? - csodlkozott Ned. Lucian elhzott a zsebbl nhny
guinea-t.
60

Nicole Jordan

Vgy

- Fogja. Egy kis krtrts a sok kellemetlensgrt. - Ned hitetlenkedve


meredt az aranyakra. - Ha vletlenl hall valamit Calibanrl, vagy a bartja,
Boots hallnak krlmnyeirl, remlem, tjkoztatja az Oroszlnfej
tulajdonost. majd tadja nekem az zenett.
- , bennem megbzhat az urasg!
- Azt hiszem, rdekeln nt, hogy ktszz font vrdjat tztnk ki lord
Caliban fejre.
Shank elttotta a szjt a hatalmas sszeg hallatn, s mg jval Luciank
tvozst kveten sem csukta ssze.
Lucian csak akkor szlalt meg, amikor mr a fogad fel szguldott a
kocsijuk.
- n szerint blcs dolog volt elengedni, uram? -krdezte Philip.
- Sokkal blcsebb, mint rijeszteni, vagy kiverni belle azt, amit nem is tud.
A kapzsisg olykor hasznosabb lehet a szmunkra, mint a vers.
- Ezt megjegyzem - vgta r Philip.
- N e tekintse brlatnak, bartom. Mr azzal is kivl munkt vgzett, hogy
egyltaln megtallta a fickt. A segtsgvel mris egy lpssel kzelebb
kerltnk az rulhoz, m Shanks tbbet r neknk lve, mint halva.
Lefogadom, hogy a trtntek utn a legkisebb shajtst is jelenti az
ellensgnkrl.
- Biztos n abban, hogy Caliban az a bizonyos rul?
Calibant szmtalan gyilkossg, rabls, no meg hazaruls miatt ldzte a
kmelhrts, m legalvalbb tettei kz tartozott, hogy a nemessg soraibl
verbuvlta seregt. Lucian sose bocstotta meg neki, hogy sajt kezleg kellett
vgeznie az egyik gyerekkori bartjval, aki Caliban hatsra vlt hazarulv.
- Lefogadom, hogy van egy bntrsa a klgyben, klnben honnan tudott
volna a kldnc tvonalrl - jegyezte meg Philip klbe szortott kzzel. - Nem
tudom elhinni, hogy kptelenek vagyunk elkapni ezt a mocskos rult.
- n sem - dnnygte Lucian. t is emsztette a harag, m nem akarta
kimutatni rzseit az alrendeltje eltt.
- Minden oka megvan r, hogy elbocssson a szolglatbl, uram - szlalt
meg Philip elkeseredve. - Meg kellett volna vltoztatnom a szllts idpontjt,
s akkor megmenthettem volna az utols aranyszlltmnyt, s az rk sem
haltak volna meg.
Lucian a fejt rzta. Philip Barton az egyik legjobb gynke volt, m a
legjobbak is kvetnek el hibkat. Luciant mardosta a bntudat, hiszen ha az
udvarls helyett Londonban maradt volna, a futr hallt kveten azonnal
cselekedhetett volna. Minden bizonnyal megmenthette volna az aranyat meg a
tbb mint fltucatnyi rtatlan ember lett.

61

Nicole Jordan

Vgy

A nyomok mr rgen kihltek, gy nem lehetett tudni, hogy a szlltmny


brit terleten van-e mg. Ezttal Lucian nem gyanakodott Sir Grayson Caldwell
kzremkdsre, m a biztonsg kedvrt azonnal elkldte az embereit
Cornwallba, hogy tfsljk a partot. Az aranyat felteheten mr tcsempsztk
Franciaorszgba, ahol a Hrmak Szvetsge - Ausztria, Poroszorszg s
Oroszorszg - helyett most Napleon seregei rszesltek belle.
- nnel egytt magamat is menesztenem kellene, Philip - felelte vgl
Lucian. - Sose bocstom meg magamnak, hogy szemlyes gyeim miatt
mulasztottam el a ktelessgemet.
- Ez nem ugyanaz, uram. Az eskvje mgiscsak elsbbsget lvezett.
- Nem - vgta r Lucian kemny hangon. - A ktelessg mindennl elbbre
val.
Lucian kitekintett az ablakon. Nincs bocsnat arra, hogy egy n irnti
vgytl vezrelve megszegte ktelezettsgeit. Az aranyszlltmny jelents
mrtkben nvelheti a napleoni seregek erejt, ami a hbor vgkimenetelre
is kihat. Isten vjon bennnket a korzikai zsarnoktl, gondolta Lucian.
Tulajdonkppen hls volt a sorsnak, hogy egy idre tvol lehetett a
felesgtl. Nyugtalantotta, hogy ily rvid id alatt kpes volt beleszeretni
Brynnbe. Az tokban ugyan nem hitt, de azrt elgondolkodtatta az irnta rzett
vgy... a szeretkezsk emlke mg most is forrn bizsergette gykt.
Akkor jjel azrt hagyta ott bcs nlkl, mert nem akart magyarzkodni a
hirtelen tvozs miatt. Mivel a fivre is nyakig benne van az rulsban, nem llt
szndkban felfedni az aranylops gyben folytatott nyomozst.
m az igazi oka a flelem volt; flt, hogy ha megrinti a felesgt, kptelen
lesz elszakadni tle. Most, hogy tvol kerlt tle, minden erejvel azon van,
hogy elfeledje szikrz szpsgt, lzad termszett... a gondolatait betlt
stt kpeket.
Legalbbis ebben remnykedett...
Az eskv ta hasztalan igyekezett kiverni felesgt a gondolataibl. Brynn
mg lmban sem hagyta nyugodni. Mg soha letben nem trtnt vele ehhez
foghat...
Lucian nmn kromkodott. Nem ilyen hzassgrl lmodott, a szerelem
nem szerepelt a tervei kztt.
Brynn nyilvnvalan vrig srtdtt, amirt fakpnl hagyta, azonban
Lucian most nem rt r a srtett nrzetvel foglalkozni, hiszen mr gy is tl
sokan vesztettk letket a gondatlansga miatt.
Ebben a helyzetben a hazja a hzassgnl is fontosabb, s minden
figyelmvel a ktelessgre kell koncentrlnia.

62

Nicole Jordan

Vgy

London
- Mr hogyne fogadna az rnje! - kiltotta egy jeges ni hang a fldszinten.
- Azonnal szljon neki, hogy jjjn le!
Az emeleten Brynnnek sejtelme sem volt az erszakos ltogat kiltrl. Mg
csak kt napja rkezett meg j otthonba, s eddig csupn a magny s az
unalom szegdtt trsul. Nem volt hozzszokva a ttlensghez, ahogy a
srgld szolgasereghez sem.
Gyorsan megigaztotta egyszer kk muszlinruhjt, majd vgigsimtott
rakonctlan frtjein s lement a szles lpcsn, melynek aljban egy kirlyni
alkat, sz haj hlgy vrakozott.
- Ngyszemkzt szeretnk beszlni nnel, kisasszony - csattant fel a hlgy,
majd beviharzott a szalonba.
Brynn krd pillantst vetett a komornyikra.
- Az g szerelmre, kihez van szerencsm?
Naysmith komor arca meglep mdon egyttrzst mutatott.
- A hlgy lady Agatha Edgecomb, urasga nagynnje. Bocssson meg, de
nem engedte, hogy bejelentsem. hajtja fogadni, vagy mondjam meg neki, hogy
pillanatnyilag nem alkalmas?
- Ksznm, Naysmith, de inkbb beszlek vele.
Brynn kihzta magt s belpett a szalonba. Lady Agatha harcra kszen
nzett r.
- Mit jelentsen ez a cirkusz? - lobogtatta meg a kezben lv jsgot. - Az
jsgbl kellett tudomst szereznem az unokacsm hzassgrl!
- Nagyon gyorsan trtnt meg az eskv. - Brynn igyekezett higgadtan
vlaszolni. - Felttelezem, az unokaccsnek nem volt ideje tjkoztatni nt.
- Mire volt j ez a nagy sietsg? Csak nem vrands?
Brynnt meglepte az egyenes krds.
- Nem, nem vagyok vrands, asszonyom. Br azt hiszem, ez sem tartozna
nre.
- Mr hogyne tartozna rm! n vagyok a csald feje! - hzta ssze a szemt
az ids hlgy. - s nem trm a szemtelen beszdet. Biztosthatom, hogy lesz
egy-kt szavam az unokacsmhez!
- Fellem nyugodtan elbeszlgethet vele, lady Agatha. Ha javasolhatnm, a
frjemmel ossza meg a kifogsait.
- Efell nyugodt lehet! gy tnik, Wycliff elfelejtette, hogy mivel tartozik a
csaldjnak s a rangjnak. Maga meg kicsoda? Halljam, milyen csaldbl
szrmazik?

63

Nicole Jordan

Vgy

- Az desapm Sir Samuel Caldwell, a cornwalli St. Mawes-bl, az


desanymat Gwendolyn Vaughnnak hvtk.
- Sejtettem! Wycliff megrlt, s egy senkit hozott a csaldba. Nzzen
magra! Csak egy Jezabelnek lehet ilyen vad hajszne!
Brynn kihzta magt.
- Ha azrt jtt, hogy srtegessen, akkor krem, tvozzon. Amennyiben
normlis hangon is kpes beszlni, szvesen meghvom egy tera.
- Elbb tezom egy hottentottval, mint magval! -vrsdtt el lady Agatha
arca.
Brynn flrellt az ajtbl, ezzel is jelezve a hvatlan vendgnek, hogy ideje
tvozni.
Lady Agatha felhborodottan pislogott, kalapjn dhsen megrezzentek a
tollak.
- A legrosszabbtl tartottam, s most, hogy szemlyesen is tallkoztunk,
ltom, hogy igazam volt! Elcsbtotta Wycliffot! Maga szmt kis boszorkny!
Teszek rla, hogy keresztlhzzam az aljas kis tervt!
Ezzel lady Agatha kiviharzott a szobbl.
Brynn dermedten, dhtl remegve nzett utna, m ekkor szrevette, hogy
a szalon ajtajbl figyeli valaki.
- , istenem, ltom, nem szta meg a tallkozst Lucian nagynnjvel szlalt meg a fiatal hlgy. A gynyr, sznfekete haj, kristlykk szem teremtsnek kellemes, meglepen mly hangja volt. -Nyugodjon meg, lady Agatha
mindenkivel gy bnik -mosolygott bztatan. - Krem, ne vegye a szvre.
Az szinte s kedves szavak hallatn Brynn dhe is elprolgott.
- Bejhetek? - krdezte az ifj hlgy. - Tudom, vrnom kellett volna, mg
Naysmith bejelent, de gondoltam, jl jnne nnek egy kis ersts.
- Fradjon be, krem. Elnzst krek a modortalansgomrt.
- Raven Kendrick vagyok - nyjtott kezet bartsgosan a lny. - Lucian a
bartom, s pillanatnyilag a gymom, mivel az igazi gymjaim Amerikban vannak. A nyarat a nagyapm vidki birtokn tltm, de rgtn feljttem
Londonba, hogy dvzlhessem Lucian felesgt... Ltom, a legjobbkor
rkeztem, mert a jelek szerint nem szmthat szvlyes fogadtatsra, legalbbis
az elejn nem - tette hozz Miss Kendrick gnyosan. - Abban remnykedtek,
hogy Lucian rkre agglegny marad, s rtehetik a kezket a vagyonra.
- Nem szmtottam kedves fogadtatsra, de a nagynnje utn fel kell
kszlnm a nylt ellensgeskedsre.
- Tudom, sovny vigasz, de lady Agatha mind kzl a legrosszabb. Lucian
csatabrdnak szokta nevezni.
- Mlysgesen egyetrtek vele.
Raven dallamos nevetse raglyosnak bizonyult.
64

Nicole Jordan

Vgy

- Mondtk, hogy gynyr, de azt hittem, n is egyike azoknak a dlyfs


szpsgeknek - szlalt meg Raven. - n mris megkedveltem.
- Mris kialaktotta a vlemnyt? - mosolygott Brynn.
- , kivl emberismer vagyok, s jottnyit sem rdekel a londoni trsasg
vlemnye. Tudja, a gyarmatokon nttem fel, ahol sokkal fesztelenebbek az
emberek.
- Nem fl kettesben maradni egy csbt Jezabellel? - H a n csbt, akkor
tkletesen sszeillnk, mert lady Agatha szerint n is megrem a pnzem.
Bevallom, rgi vgyam, hogy egyszer megmondom neki a magamt. Egybknt
Lucianon kvl senki sem mer visszabeszlni neki.
- Nem hajt helyet foglalni, Miss Kendrick? - nevetett fel Brynn.
- Ksznm, de inkbb szlts Ravennek. s ha mg ll az ajnlatod, jlesne
egy cssze tea.
Brynn az ajt irnyba nzett, ahol Naysmith tisztelettudan vrakozott.
Kurtn odabiccentett a komornyiknak, aki meghajolt, majd nesztelenl
tvozott.
Ezutn Raven knyelmesen elhelyezkedett a kanapn, mg Brynn a
szemkzti szken foglalt helyet.
- Ha jl sejtem, Lucian mg nem rkezett vissza -szlalt meg Raven. - Nem
szp tle, hogy ppen a nszjszaktokon hagyott magadra, most meg egyedl
kell szembenzned a farkasokkal. A ktelessgei, gondolom... Most merre jr?
Brynn nem szvesen vallotta volna be, hogy sejtelme sincs a frje holltrl.
- Nekem sajnos csak annyit mondott, hogy srgs teendje akadt - mondta
vgl.
- mr csak ilyen, folyton csavarog. - Raven ravaszksan, egyben egytt
rzen nzett j bartnjre. - Biztos vagyok benne, hogy nem llt szndkban
elhanyagolni tged.
Brynn nehezen ugyan, de visszafojtotta kesersgt.
- Ne aggdj, n nem hagylak magadra, s igyekszem jvtenni Lucian
mulasztst - vigasztalta Raven.
- Te mindig ilyen nyltan szoktl beszlni? - krdezte Brynn, akit elbvlt a
vendge egyenessge.
- ltalban sokkal rosszabb vagyok, de most igyekszem viselkedni - nevetett
Raven. - Ami azt illeti, hajlamos vagyok botrnyokba keveredni, de mivel a
vlegnyem Halford hercege, a nagyapm pedig grf, a trsasg sokkal elnzbb
velem. Elhatroztam, hogy a szrnyaim al veszlek, s bevezetlek a trsasgba.
- llok elbe - kuncogott Brynn.
- Jelenleg nincsenek sokan Londonban, de azrt nem fogunk unatkozni.
Tudsz lovagolni?
- Sajnos nem tl jl.
65

Nicole Jordan

Vgy

- n minden reggel kilovagolok a parkba, s nagyon rlnk, ha velem


tartanl. Eltte azonban az Oxford Streetre megynk; ott ksztik el a menyaszszonyi ruhmat. A nagynnm is segt az eskv megszervezsben, de az
zlsnk enyhn szlva nem egyezik. Hls lennk, ha velem tartanl.
- Szvesen elksrlek, s remlem, hasznodra leszek.
- Termszetesen neked is beszerznk egy j ruhatrat, ugyanis Wycliff
grfnknt nem jelenhetsz meg akrmiben.
- Igazad van, kellene egy-kt j ruha, de egy egsz ruhatr... - rncolta
Brynn a homlokt.
- Ha szembe akarsz szllni a lady Agatha-fle frikkal, nem rt, ha
rendesen felltzl. A vratlan eskvtk miatt mr gy is tl sokan pletyklnak
rlatok a vrosban. Klnben is, Luciannak nem okoz gondot a pnz, s ha
mr ilyen szrnyen elbnt veled, akkor fizessen meg rte.
Brynn vgre elmosolyodott. szintn hls volt a sorsnak, amirt bartra
lelt ebben az ellensges vrosban.

NYOLCADIK

FEJEZET

ucian szve hevesen megdobbant, amikor belpett londoni hza


ajtajn. Hiba igyekezett elnyomni magban az rzst, rettenetesen
vgyott a felesgre.
- Isten hozta idehaza, uram - nyitott ajtt a komornyikja.
- Ksznm, Naysmith - mondta Lucin, majd csaldottan krlnzett a
hallban. - Hol van a felesgem?
- mltsga nincs itthon - felelte Naysmith.
Lucian csodlkozva felhzta a szemldkt. A titkra kt jelentst is kldtt
neki az elmlt ht sorn, m egyikben sem tett emltst Brynn trsasgi
szereplsrl.
- Lord s lady Sinclair meghvta vacsorra. Tudomsom szerint Miss
Kendrick is vele van.
- rtem. - Damien Sinclair Lucian egyik legjobb bartja volt, aki a meleg
nyri hnapokat is Londonban tlttte, ami ritkasgszmba ment fri krkben. Lucianhoz hasonlan Damien is a kormnynak dolgozott, br az
tevkenysge csupn a pnzgyekre korltozdott.
- Csatlakozik lady Wycliffhoz, uram? Rendeljem ide a hintt?
Lucian tagadlag megrzta a fejt. Este tz ra krl jrt az id, pedig
megfogadta, hogy tvol tartja magt a felesgtl, gy nem lenne tl szerencss
rgtn utna rohannia.
66

Nicole Jordan

Vgy

- Nem, mr nincs nincs kedvem elmenni itthonrl. A dolgozszobmban


leszek.
- rtettem, uram.
Naysmith beksrte a dolgozszobba, ahol meggyjtotta a lmpkat s
tlttt neki egy pohr konyakot.
Lucian tvette a komornyiktl a kristlypoharat, majd intett neki, hogy
elmehet, s elhelyezkedett kedvenc brfoteljban. Ahhoz azonban mg
tlsgosan nyugtalan volt, hogy lvezze az otthona knyelmt.
Gondolatai minduntalan a lopott arany meg a gyilkosok utni
eredmnytelen nyomozs krl jrtak. Megfogadta, hogy elkapja s megbnteti
Calibant, m eddig csak annyit tehetett, hogy elejt vette a tovbbi lopsoknak.
Parancsot adott az jabb szlltmny elindtsra, de a tervekrl ezttal
mindssze egy maroknyi megbzhat embernek volt tudomsa.
A konyakot kortyolgatva tgondolta lett s hzassgt. Immr hat ve
dolgozott a klgyminisztriumban, ami a kmelhrts veszlyekkel teli vilgban igencsak hossz idnek szmtott, s ha letben akart maradni, tudta,
nem engedheti meg magnak, hogy behdoljon a felesge bjainak.
rezte, hogy nehz dolga lesz, mert mr gy is nagyon hinyzott neki Brynn.
Hinyzott a szpsge, a nehezen kicsalogatott nevetse, szellemessge s les
nyelve.
Lucian szmtalan alkalommal nzett farkasszemet a halllal, s most
igazn lni akart. Brynn mellett valra vltak lmai, rzki szpsge lttn
dalra fakadt a lelke. Nem hitt az tokban, m tudta, hogy Brynn veszlyes lehet
a szmra, hiszen az emberei mr gy is az letkkel fizettek az irnta rzett
vonzalma miatt.

- rnm, a grfr a dolgozszobjban vrja - dvzlte Brynnt a


komornyik.
Brynn kv dermedten llt, s egy pillanatig megfordult a fejben, hogy
pnikszeren a szobjba menekl. m Lucian mr bizonyra tudja, hogy
hazarkezett, pedig nem szokott gyvn megfutamodni... ltalban nem, s
most szembe kell nznie a frjvel, akit alig ismer, aki beleknyszertette a
hzassgba, majd az eskvje napjn egyszeren fakpnl hagyta.
Brynn minden elfojtott haragja feltrni ltszott, de sszeszedte magt s
felment a dolgozszobba. Lucian a kihlt kandall eltt lt, s amikor felnzett
r, Brynnek elakadt tle a llegzete. Hogy vinne el az rdg, amirt ilyen jkp
vagy, gondolta magban. A frfi tekintete egy msodpercre felragyogott, m
aztn mintha egy kpzeletbeli maszkot vont volna maga el.
67

Nicole Jordan

Vgy

- Egszsgedre, desem - emelte meg a pohart.


Lucian hangja kiss bizonytalanul csengett, s a klseje is jval
polatlanabb volt, mint utols tallkozsuk alkalmval. A felltjt levette, a
gallrjt meglaztotta, s a szeme alatt sttl karikk mlysges kimerltsgrl
rulkodtak.
- gy kszntd a frjedet? - krdezte Lucin, miutn Brynn egy tapodtat
sem mozdult.
- Ha rajtam mlna, a hangomat se halland - felelte Brynn jegesen. Mivel az
elmlt ht sorn tbbszr is megismtldtek stt lmai, esze gban sem volt
sz nlkl Lucian karjaiba omolni.
A frfi tettl talpig vgignzett rajta, majd pillantsa megllapodott a vllait
szabadon hagy halvnykk ruha mly kivgsn.
- j ruha?
Brynn dermedten trte a vizslat tekintetet.
- Remlem, nincs ellene kifogsod. Raven szerint, ha nem akarok szgyent
hozni rd, felttlenl be kell szereznem egy j ruhatrat. Mivel sz nlkl
tvoztl, nem tudtam, mennyit klthetek, s...
- Jl tetted - hallgattatta el Lucian egy kzmozdulattal. - n sem akarom,
hogy a felesgem rongyokban jrjon.
Brynn sszeszortotta a szjt, s sz nlkl hagyta a siralmas ruhzatra
utal megjegyzst.
- Jl rezted magad ma este? - trte meg Lucin a rihos csendet.
- Ahogy vesszk.
- Ezt hogy rted?
Brynn vllat vont. Az j rangja s Raven tmogassa folytn megnyltak
eltte a felsbb krk szalonjai, m nem szvesen vallotta volna be Luciannak,
hogy az egyszer cornwalli let utn szmra tlontl szokatlan volt ez a
pompa.
- Nhny bartod kifejezetten kedves volt - mondta vgl Brynn. Klnsen Vanessa Sinclair. De a tbbiek... k inkbb a ltszat alapjn
tlkeznek. Tudod, Raven nlkl aligha brtam volna ki ezt a hetet, s hls
vagyok neki, amirt a megmentsemre sietett.
- Bocsss meg a hirtelen tvozsomrt - sttte le Lucian a szemt.
- Ne hidd, hogy berem egy bocsnatkrssel. Mirt nem kldtl hrt
magadrl, hogy tudjam, merre jrsz?
- Davies tudta, hol vagyok.
-Mily hzelg... A szolgk tbbet tudnak rlad, mint a tulajdon felesged.
Lucian nma csendbe burkolzott, arca kiismerhetetlen maszkk vltozott.
Brynn sznlelt nyugalommal figyelte.
- s sikerrel jrt a kldetsed? - krdezte szenvtelen hangon.
68

Nicole Jordan

Vgy

- Nagyjbl - kemnyedett meg Lucian tekintete.


- Kr, mert cseppet se bnnm, ha ismt magamra hagynl.
Szavaival rzkeny pontra tapintott, ugyanis Lucian rzki szja kegyetlen
vonall keskenyedett. Ezek utn gy rezte, ideje mltsgteljesen
visszavonulnia.
- Ltom, tkzben a humorrzkedet is elvesztetted - mondta Brynn. - n
megyek, lefekszem, de ha ragaszkodsz hozz, reggel folytatjuk a beszlgetst.
- Nem hinnm - szlt Lucian halkan.
Brynn visszafordult az ajtbl, s krd tekintettel nzett a frjre.
A frfi szeme ragyogott, akr a zafr.
- Menj fel a szobdba, hamarosan n is ott leszek.
Brynn keze klbe szorult az utasts hallatn.
- Ha azt hiszed, szvesen ltlak az gyamban azok utn, ahogy elbntl
velem...
- desem, engem cseppet sem rdekel, hogy szvesen ltsz-e vagy sem.
Emlkeztetlek, hogy a frjed vagyok - felelte Lucian szrazon.
- Hogyan is felejthetnm el? - mormolta Brynn keseren, majd sarkon
fordult s becsapta maga utn az ajtt.
Lucian komoran bmult a poharba. Br nem mutatta, nagyon felizgatta
Brynn ltvnya, s legszvesebben ott helyben leteperte volna.
rdg s pokol. Az els pillanattl fogva vgyott erre a nre, m ha nem tesz
ellene valamit, ez az emszt vgy elbb-utbb a vesztt okozza.
Lucian nagyot kromkodott. Vgtre is Brynn a felesge, nem pedig a
szeretje. Az ember nem vonzdhat ennyire a felesghez, nem akarhatja
ennyire birtokolni.
Ez sokkal nehezebb lesz, mint hittem, mordult fel. Valahogy fken kell
tartanom az rzseimet, klnben ks lesz. Addig is mindent elkvetek, hogy
teherbe essen, aztn megltjuk.
Ivott mg egy korty konyakot, majd sszeszedte magt s felment a
gynyr felesghez.

Az lmos szobalny bgyadtan fslgette Brynn hajt. Lucian hangjra


ijedten sszerezzentek.
- Hagyj magunkra, krlek - intett oda Megnek.
A lakosztlyokat sszekt ajtn keresztl jtt be, dbbent r Brynn. A
szobalnyra sajnos nem szmthatott, mert Meg az els szra lecsapta a
hajkeft s kisurrant a szobbl.

69

Nicole Jordan

Vgy

Amikor magukra maradtak, Brynn elfordtotta tekintett a magas, karcs


alakrl. Lucian egy jkk broktkntsbe burkolzott, mely elnysen kiemelte
szeme sznt.
-Mit akarsz? - frmedt r a frfira, amikor az megsimogatta a nyakszirtjt.
- Azt hittem, vilgosan beszltem - felelte Lucian csendesen. - Szlj nekem
egy fit.
- Szmomra az is vilgos, hogy gy bnsz velem, mintha a tulajdonod
lennk. Nem fogok parancsszra gyba bjni veled.
- A felesgem vagy, nem a tulajdonom.
- n mskpp ltom - llt fel Brynn hatrozottan. -gy rzem magam,
mintha egy tenyszkanca lennk, akivel kilheted vgyaidat.
- Ez nem igaz.
- Akkor mit keresel a hlszobmban?
- Itt fogok aludni, Brynn.
- Nekem nincs vlasztsom ebben a krdsben?
- Taln elfelejtetted az oltr eltt tett fogadalmad? - nzett r Lucin
titokzatos arccal.
- , igen, a szent esk. Gondolom, te mindet betartod.
- Fekdjnk le, Brynn - krte a frfi.
- s ha nem akarok gyba bjni veled?
Lucian egy pillanatig nmn mregette.
- Nincs jogod visszautastani. A felesgem vagy.
Brynn sszeszortotta az ajkait. Mindig is bszke nnek tartotta magt, m
most gy rezte, elveszti a csatt. Az angol trvnyek rtelmben a felesg a frj
tulajdont kpezi, aki beltsa szerint bnhat vele. Nem ll jogban
visszautastania a frje krst, br azt nem krheti tle, hogy rljn is neki.
Lucian arcrl semmilyen rzelmet sem lehetett leolvasni. A knos,
feszltsggel terhes csend pedig nttn-ntt.
- Azt hiszem, mr bebizonytottad, hogy nincs elg akaraterd, hogy ellenllj
nekem, s ez rm is vonatkozik - jegyezte meg vgl Lucian lgy hangon.
Ht ez az, gondolta Brynn ktsgbeesetten. Nem br ellenllni Luciannak,
de mindkettejk rdekben legalbb jeges kzmbssget fog tettetni.
Lucian ltszlag egykedven figyelte, de legszvesebben nyomban a karjaiba
kapta volna.
-Azt ajnlom, szokj hozz a ltogatsaimhoz, ugyanis minden jjel veled
szndkozom aludni, legalbbis addig, mg teherbe esel - kzlte a frfi
hvsen.
-Mg teherbe esem? - Brynn tekintete remnykedve megcsillant. - s akkor
bkn hagysz?

70

Nicole Jordan

Vgy

- Ha te is gy akarod - felelte Lucian. - Amint karjaimban tartom a fiamat,


tbb nem zaklatlak az llatias vgyaimmal - tette hozz gnyosan.
- Remlem, betartod az greted - mondta Brynn, majd az gyhoz ment s
becsszott a takar al.
Egy pillanat mlva Lucian lelt az gy szlre, s finoman lecssztatta
Brynn hlingnek vllpntjt.
- Erre semmi szksg - mondta.
- n inkbb magamon tartanm. Nem hiszem, hogy zavarna abban, amint
tenni kszlsz.
Lucian hangja mlyen, frfiasan zengett:
- Ne neheztsd meg mg jobban az letnket, Brynn. Ha te is akarnd, mg
jl is rezhetnnk magunkat, mg teherbe esel.
- De nem akarom, s ha megkrhetlek, essnk tl rajta mielbb.
- Ahogy hajtod.
Lucian kntse brsonyos surranssal a padlra hullott, majd felhajtotta a
takart s bebjt az gyba.
Brynn megremegett. Lucian forr teste a hthoz tapadt, s a hlingn
keresztl is rezte kkemny frfiassgt.
Mozdulatlanul trte, ahogy a frje nmn vgigsimtott a karjn, majd a
derekn, a hasn... aztn a kezek gyengden a mellhez rtek. Az ujjak
elidztek a mellbimbkon, mgnem annyira megkemnyedtek, hogy a finom
szvetet bkdstk.
Brynn nagyot shajtott; nehezre esett mozdulatlannak maradnia. Jllehet
Lucian rintsben nem volt melegsg, sem igazi finomsg, mgis sikerlt felbresztenie benne a vgyat.
Vgl Lucin keze lejjebb siklott, s derkig felhzta Brynn hlingt, aki
ajkt beharapta, ahogy a finom frfitenyr elbb a fenekn, majd a hasn, vgl
a combjai kztt cirgatta. Ekkor sszeszortotta combjait, mert rezte, hogy
megnedvesedik odalenn, m Lucian egy hatrozott mozdulattal szttrta lbait
s kt ujjval mlyen belefurakodott a skos hasadkba.
Brynn megborzongott, s nkntelenl nekifeszlt a frje keznek, akinek
hvelykujja kzben az apr domborulatot masszrozta. A csendben jl lehetett
hallani Brynn gyorsul llegzetvtelt.
Ezutn Lucian megragadta a vllt, s a htra fordtotta.
- Nzz rm, Brynn - krte vgytl rekedtes hangon.
Brynn engedelmesen felnzett a szoborszer arcra, majd tekintete lejjebb, a
kemny, karcs, izmos frfitestre siklott, s vgigfutott rajta a hideg.
Lucian flje helyezkedett, majd lassan Brynnre ereszkedett, akinek alteste
megfeszlt a vgyakozstl. Szemt becsukta, ahogy a merev hmtag lassan

71

Nicole Jordan

Vgy

belehatolt, teljesen kitltve t. Aztn ahogy Lucian mozogni kezdett, Brynn


megsznt gondolkozni, s sztnsen kvette frje ritmust.
Lucian forr, konyakz cskokkal rasztotta el, mire Brynn elfordtotta a
fejt, m a frfi a szjba dugta nyelvt, duzzadt frfiassgval pedig szttrt
combjai kz furakodott.
Brynn akarata ellenre heves vgyakozssal fogadta, s amikor a frfi egy
pillanatra visszahzdott, kptelen volt mozdulatlan maradni, s minden fogadkozsa ellenre felnygtt az lvezettl.
A cskok egyre ersebb vltak, ahogy az si tnc ritmusa is. Amikor
nkvletben vonaglani kezdett, Lucian szorosan lefogta, s jra meg jra
belehatolt. Brynn nyszrgve tlelte, szorosan belekapaszkodott, mintha sose
akarn elengedni. Lucian kemny hsa mlyebbre s mlyebbre hatolt
testben, amitl heves hullmokban jrta t a vgy.
Aztn hirtelen felsikoltott, s erteljesen megremegett az lvezettl. szre
sem vette, mikor rt el a frfi a cscsra, s amikor vgre Lucian is
mozdulatlann vlt, mg mindig jultan kapkodta a levegt. Szorosan
lehunyta a szemt. A frfi oly mlysges s szenvedlyes vlaszra ksztette
testt, melyrl nem is lmodott. A felismers megrmisztette.
-Krlek, szllj le rlam - szlt kzmbsen. -sszenyomsz.
Lucian lassan felemelte a fejt, mintha nem hinne a flnek, majd nhny
msodperc elteltvel kihzdott a szttrt combok kzl, s legrdlt Brynnrl.
Brynn bosszsan lehzta hlingt, hogy eltakarja meztelensgt, majd
magra rntotta a takart.
- Remlem, vgeztl - vetette oda durvn a frjnek. Lucian hosszan
hallgatott, aztn knyrtelenl megfogta az llt s maga fel fordtotta.
- Ne jtszd meg magad, hogy nem lvezted a szeretkezst, desem - mondta
fagyosan. - A tested olyan forr volt, hogy egy jghegy is elolvadt volna tle. - A
szavak apr tszrsokknt, egyenknt belemartak Brynn lelkbe.
- Knyrgk, legalbb ne nevezd szeretkezsnek, amit mveltl.
- Akkor mit csinltunk? Basztunk? - krdezte vszesen halk, kemny
hangon. - Ez jobban tetszik? Azt ajnlom, kszlj fel arra, hogy ezentl minden
este megismteljk, mg te is lvezni fogod.
Azzal Lucian vlaszra sem vrva kipattant az gybl, belebjt a kntsbe
s kiviharzott a szobbl. Utna Brynn mr csak a slyos ajtcsapdst hallotta.
Magnyosan, nyomorsgosan shajtva sszekuporodott a takar alatt.
Szndkosan srtegette Luciant, hogy kizze az gybl. De akkor mirt fj
ennyire a hinya?
A knnyeit nyeldesve shajtott. Biztos volt benne, hogy a frje komolyan
beszlt, s maga is lvezni fogja a szeretkezseiket, de vajon mi trtnik azutn?
72

Nicole Jordan

KILENCEDIK

Vgy

FEJEZET

vetkez ht folyamn, az esti ltogatsoktl eltekintve, Brynn ritkn


tallkozott a frjvel, m tkletesen elgedett volt ezzel az llapottal.
A
hzassguk cseppet sem volt szokatlan a felsbb krkben, br ami
az okokat illeti, meglehetsen egyedi eset voltak.
Napkzben Lucian sokat volt tvol - felteheten a Whitehallban dolgozott,
legalbbis Brynn ezt szrte le Raven szavaibl.
A frje szokatlan munkjval kapcsolatos els informci akkor ttte meg
a flt, amikor j bartnjvel az eskvi bevsrlsokat intztk. Miutn
Brynn szemgyre vett egy vg elefntcsontszn csipkt, a silny minsgre
hivatkozva ksznettel visszaadta az eladnak.
- Hogyan llaptottad meg? - rdekldtt Raven.
- Ltod ezeket az ltseket? s a festst? A minta sem egyenletes.
Tvoztak az zletbl, nyomukban a csomagjaikat cipel szolgikkal. Raven
megkrdezte bartnjtl, hogyan tett szert ilyen szakrtelemre.
-Az elmlt vek sorn elg sok csipkt adtam el divatrzleteknek meg
kalapksztknek.
-A csaldod kereskedelemmel foglalkozik? - csodlkozott Raven.
Brynn nem tudta, mennyit rulhat el neki az letnek eme oldalrl.
-Ahogy vesszk - mondta vgl. Ismerte mr annyira Ravent, hogy ne fljen
a brlattl. - De Cornwallban a kereskedelem sz szabadkereskedelmet"
jelent.
- Vagyis csempszst? - csillant meg Raven szeme kvncsian. - Nagyon
izgalmas. - Aztn vatosan krlnzett. - Mindent tudni akarok - folytatta
halkabban.
Brynn erltetetten elmosolyodott.
- Nincs ebben semmi rdekes, st kifejezetten kemny s veszlyes munka.
Ott, ahol felnttem, szinte mindenki ebbl prbl meglni. Alig ismerek olyan
csaldot, aki nem vesz rszt a csempszetben.
- s te?
- n is csinltam, de csak ritkn. ltalban a csempszett holmik
rtkestsvel foglalkoztam.
- Irigyellek, amirt megadatott neked rszt venni ezekben a tiltott
kalandokban - jegyezte meg Raven. -De ha rm hallgatsz... errl ne beszlj
Luciannak.
- Mirt ne? - kapta fel Brynn a fejt.
73

Nicole Jordan

Vgy

- Mert gylli a csempszeket. Tbbszr is hallottam, ahogy kifakadt


ellenk. A csempszek szerinte megfosztjk az llamot az adbl szrmaz
bevtelektl, pedig az orszgnak most nagy szksge van a pnzre, hogy
legyzzk a francikat. Megrtem t, br jmagam nem osztom a nzeteit.
Lucian vek ta Napleon megbuktatsn fradozik, s nagyon bszke a
munkjra, jllehet a mi kreinkben a kmkeds alantas foglalkozsnak
szmt.
- Milyen kmkedsrl beszlsz?
- Te nem is tudod, hogy a frjed egy mesterkm?
Brynn szve riadtan megdobbant.
- A btym gy tudta, hogy a klgyminisztriumban dolgozik.
- gy van, a kmelhrtsnl. Nagyon titokzatosan viselkedik, s olykor
hetekre is eltnik, de senki sem tudja, mit mvel. Tny, hogy az emberek
egyfajta hsknt tisztelik.
Brynn kv dermedten hallgatott. Prblt visszaemlkezni arra, hogy
meslt-e brmit is Luciannak a btyja trvnyellenes kalandjairl. Addig abban
a hitben volt, hogy Lucian csupn kettejkre jelent veszlyt, m most mr
Gray-t is fltette tle.
Lucian egyetlen szval sem utalt a foglalkozsra, dbbent r Brynn.
- Bocsss meg, Brynn...
Brynn megprblta sszeszedni magt.
- Elnzst, csak elgondolkodtam... Mit mondtl?
-Tudom, hogy semmi kzm hozz, de minden rendben van kztetek?
- Termszetesen. Mirt krdezed?
- Alig jrtok el trsasgba, s egyltaln nem viselkedtek gy, mint a friss
hzasok.
- Nincs ebben semmi klns, ugyanis mi nem szerelembl, hanem
rdekbl ktttnk hzassgot -mosolygott Brynn erltetetten.
A nyilvnval hazugsg ellenre Brynn a lelke mlyn rlt, hogy csak
ritkn tallkozott a frjvel.
A frfit lektttk a tennivali, s ha nagy ritkn otthon is volt, ideje nagy
rszt a dolgozszobjban tlttte. Ezen fell mindenfle frfias sporttal
-lovaglssal, vvssal s birkzssal -, s felteheten a Pokol Tze Szvetsg
szoksos tivornyival mlatta idejt.
Brynn szmra az esti rk voltak a legnehezebbek. A magnyos vacsorkat
kveten rettegve vrta a frje ltogatsait. Amikor Lucian vgre bebjt mell az
gyba, nmn trte a gpies simogatsokat aztn magt az aktust, majd a frfi
tvozst kveten sajg llekkel virrasztott hajnalig.
Brynn elszntan kzdtt a vgyai ellen. Elhatrozta, hogy br a frjnek
jogban ll birtokba venni a testt, a lelkt sohasem rintheti meg.
74

Nicole Jordan

Vgy

A nappalok mr sokkal kellemesebben teltek. Lucian gazdag knyvtrral


rendelkezett, emellett tbb hrlapra is elfizetett, gy Brynn napi tbb rt olvasssal tlttt. Raven csods bartnnek bizonyult, amirt Brynn nem tudott
elgg hlt adni az gnek. Reggelenknt kilovagoltak a parkba, leviziteltek az
ismerseiknl, dlutn pedig vsrolni mentek. Raven elhatrozta, hogy
hercegnhez mlt kelengyt llt ssze, emellett Brynnek is szksge volt
nhny holmira.
Brynn ruhatra szgyenletesen gazdagodott - immr dlelttre, dlutnra s
estre, a sthoz meg lovaglshoz is volt ruhja, cipje, kalapja, retiklje,
kabtkja s bundja...
Elkpesztette a megjelensre klttt sszeg nagysga, s elkpzelte,
mennyit segthetne vele az otthoniakon. A tbb szz ves St. Mawes-i templom
roskadozott, rgi otthonra is rfrt volna a feljts; a halszbrkk
nmelyikt mr csak az imdsg tartotta egyben... Kiszmolta, hogy egy
cornwalli csaldot mr egyetlen ruha rbl is kiemelhetne a nyomorbl...
m j szerephez elengedhetetlenek voltak a pomps ruhakltemnyek.
Ravennek igaza volt, amikor kijelentette, hogy az elegns megjelens elengedhetetlen a fri trsasgban. Jllehet Brynnek nem volt tl sok kedve
beilleszkedni Lucian vilgba, Theo s a szletend gyermeke miatt knytelen
volt meghozni ezt az ldozatot.
A lelke mlyn azonban jlesett neki, hogy nem kell tbb rejtzkdnie az
emberek ell, br arra odafigyelt, hogy megtartsa a kell tvolsgot.
Egy dlutn Lucian azzal lepte meg felesgt, hogy lady Agatha Edgecomb a
kvetkez ht szombatjn kerti nnepsget rendez a tiszteletkre.
- A tiszteletnkre? - csodlkozott Brynn. - A nagynnd hatrozottan
kzlte velem, hogy nem hajland elismerni a hzassgunkat, engem pedig
ringynak nevezett.
-Azta sikerlt meggyznm az ellenkezjrl -felelte Lucian szrazon. Megrtette, hogy nincs ms vlasztsa, klnben minden kapcsolatot
megszaktok vele.
- Mily nagylelk - hzta el Brynn a szjt.
- Nem rdekel a rokonaim vlemnye, de bzom benne, hogy a
viselkedseddel nem adsz okot a rosszindulat pletykra.
- Szerintem teljesen mindegy, hogyan viselkedem. s ha mr ennyire
aggdsz a pletykk miatt, jobban meg kellett volna gondolnod, hogy kit veszel el
felesgl - vgott vissza Brynn, majd sarkon fordult s kiviharzott a szalonbl.

75

Nicole Jordan

Vgy

jszaka ismt Luciannal lmodott. Ezttal nem , hanem egy hossz trrel
felfegyverkezett frfi jelentette szmra a veszlyt.
Luciant meglepetsszeren rte a tmads, m gyorsan htralpett, gy
sikerlt elkerlnie a hallos dfst. A tmadja azonban nem adta fel
egyknnyen.
A fegyvertelen Lucian egy asztal mgtt keresett menedket, m a frfi
flrergta az asztalt s folytatta az egyenltlen kzdelmet.
Lucian ekkor oldalra lpett, s aclos kezvel megragadta a tr markolatt.
sszeszortott fogakkal, vicsorogva kzdttek, mgnem a tmad Lucian fel
lendlt s egyenslyukat vesztve a fldre zuhantak.
Lucian sztnsen oldalra gurult, majd kezben a trrel talpra szkkent.
Ellenfele nyszrgve kapott a mellkasn ttong sebhez, melybl vastag
sugrban trt el a vre.
Lucian kezbl csrmplve kiesett a tr, ahogy letrdelt mellje, s tlelte.
- Giles... - suttogta ktsgbeesetten.
- Bocsss meg, Luce... gy kellett lennie... Krlek... ne mondd el sen...
Utols szavai grcss khgsbe fltak, ajkait ellepte a vres hab.
Ekkor Brynn felriadt lmbl. Sajgott a szve Lucian s a bartja miatt.
-Ne...!
Fejt a fojtott nygs irnyba fordtotta; Lucian ott fekdt mellette.
Elaludtak a gyors s rzelemmentes szeretkezst kveten, gondolta. Combjai
kztt mg nedves volt Lucian magjtl, teste mg most is lktetett a
szenvedlytl.
A jelek szerint Luciant is rmlmok gytrtk, llaptotta meg Brynn
rszvttel, majd finoman megrintette a vllt. Ez hiba volt, ugyanis Lucian
sztnsen elkapta a csukljt s satuknt fogva tartotta. Beletelt nhny
msodpercbe, mg felfogta, hol is van, ugyanis a szeretkezseiket kveten
rendszerint azonnal visszavonult a szobjba.
Amikor ltta Brynn rmlt tekintett, Lucian megdrglte a szemt, aztn
lergta magrl a takart s az gy szlre lt.
-Lucian - szltotta meg Brynn, nmi habozs utn. - Ki az a Giles?
A frfi lthatan sszerezzent.
-Ki meslt rla? - csattant fel durva, rekedtes hangon.
- Senki, csak lttam t az lmomban.
- Ki kell brndtsalak - felelte Lucian hossz hallgats utn. - Giles halott.
Lucian ekkor sz nlkl felpattant az gyrl, magra kapta a kntst, s
les lptekkel kiment a hlszobbl, s becsapta maga utn az ajtt.
Brynn mozdulatlanul, zg fejjel fekdt az gyban. Biztos volt benne, hogy
lmban Lucian mltjanak egy stt rszbe nyert betekintst, s a faggatzsval fj sebet tpett fel frje lelkben.
76

Nicole Jordan

Vgy

Ltszlagos kzmbssge ellenre Brynnt nagyon is rdekelte, hogy miknt


fogadjk majd a trsasgban, s szombatra mr gy rezte magt, mintha
seregnyi pillang repkedett volna a gyomrban.
Szikrz napstsre bredtek, s Lucian a megllapodsuk szerint dlutn
kt rakor, indulsra kszen vrt r a hallban. Elegns, kk felltjben s b
szr bricseszben llegzetelllt ltvnyt nyjtott.
Brynn egy spadt jade szn ruht vlasztott a klnleges alkalomra; s
vllt egy virgmints kendvel fedte el, m gy is kifejezetten szernyen hatott.
Rakonctlan frtjeit szigor kontyba tzte, s fejre hetyke kalapkt kttt,
melynek halvny szn szalagjai minden lpsnl vidman meglebbentek.
Sz nlkl hagyta frje vizslat pillantst, aki nmn a karjt nyjtotta,
majd a hz eltt vrakoz hinthoz ksrte.
tkzben Lucian pr szban beszmolt felesgnek a vendgekrl. Sok
rokona volt, egyedl Londonban legalbb tizenkt unokatestvrrel
dicsekedhetett.
- Raven meslte, hogy a kedvenc unokatestvreid nem is angolok - jegyezte
meg Brynn kvncsian.
- Bizony, Nicholas Sabine amerikai - felelte Lucian knyszeredett mosollyal.
- A mlt nyron rangrejtve rkezett Angliba.
- Mirt rangrejtve?
- Mert kalzkodssal vdoltk. Nick nagy kalandor hrben ll, de elkvette
azt a hibt, hogy megszktt a brit tengerszettl, s felesgl vett egy angol
lnyt.
- Raven meslt a hzassgrl, de az okairl nem beszlt.
- rdekes trtnet, de n akkoriban klfldn tartzkodtam, gy nem vagyok
tisztban a rszletekkel. Errl inkbb Ravent kellene krdezned. Ltom, nagyon
kzel kerltetek egymshoz.
Brynn egy kurta biccentssel nyugtzta frje javaslatt, majd elmerlt a
mellettk elsuhan tj szemllsben.
Az Edgecomb-birtok London szln, Richmond kzelben, a Temze partjn
terlt el. Ahogy kzeledtek, Brynn idegessge is nttn-ntt. Sejtelme sem volt,
hogyan fogadjk majd Lucian rokonai.
A nagyszm vendgsereget a birtok vgben talltk. Az elegns kert
gondos kezek munkjrl rulkodott, a finom, polt gyep egszen a folyig
hzdott. A vz szln nhny csnak lebegett, a kert vgben fellltottak pr
cltblt azoknak, akik szvesen kiprblnk cllv tudsukat.

77

Nicole Jordan

Vgy

Lady Edgecomb ugyanazzal a jeges pillantssal fogadta Brynnt, mint els


tallkozsuk alkalmval, m ezttal megfkezte indulatait, s savany arccal
mg nhny udvarias dvzl szt is kiprselt magbl.
Ezutn Lucian karon fogta felesgt, s bemutatta nhny vendgnek.
Brynn hlsan tapasztalta, hogy a frje szinte bszkn, st vdelmezen
viselkedik a jelenltben. Br az otthonukban jeges tartzkods jellemezte
hzassgukat, Lucian most mindent elkvetett, hogy megvdje felesgt a
rokonok rosszindulattl.
Brynn rzkelte, hogy mindketten a figyelem kzppontjba kerltek,
klnsen a nk rszrl, akik irigykedve mregettk a nt, akinek sikerlt
elcsavarnia Lucian fejt.
Az els flra esemnytelenl telt el, br egy alkalommal ismt
sszetallkoztak lady Agathval, m Lucian gyesen egy msik csoporthoz
vezette.
Ekkor egy szke riember sietett feljk, akit Lucian szinte rmmel
dvzlt.
- Drgm, engedd meg, hogy bemutassam neked az egyik legjobb
bartomat, Dare North-t, Clune hercegt, vagyis most mr Wolverton mrkijt.
Dare nagyapja nemrgen hunyt el, gy rklte a cmt.
Wolverton egy csbos mosoly ksretben kezet cskolt Brynnek.
- Nagyon rlk, hogy megismerhetem vgre. Meglepdtem, hogy Luciant is
elkapta a hzasodsi lz, de most, hogy ltom szpsges szve vlasztottjt,
cseppet sem csodlkozom rajta.
Brynn udvariasan mosolygott. Nem llt szndkban felkelteni a frfiak
figyelmt, klnsen a lord Clune-hoz hasonl kjencekt nem. A mrki nagy
szoknyabolond hrben llt, s annak idejn t is a Pokol Tze Szvetsg
alaptjaknt tartottk szmon, s tivornyinak hre mg az eldugott cornwalli
vidkekre is eljutott.
- n is hallottam nrl, uram. A hrneve messze megelzi nt.
A mrki szja lusta vigyorra hzdott. A maga mdjn ugyanolyan
veszlyesen jkp volt, mint Lucian.
- Puszta szbeszd - legyintett trfsan.
- Egyetlen percig se higgy neki, drgm - nevetett fel Lucian jkedven. - Az
angol hlgyek fele epekedik utna, a msik fele dhdt tkokat szr a fejre.
Wolverton pajkosan Brynnre kacsintott, aki ettl kis hjn felnevetett. Most
mr megrtette, mirt vannak gy oda rte a nk.
-Nincs vletlenl egy hga? - krdezte a mrki trsasgi hangnemben.
- t fivrem van, uram.
- Ilyen az n szerencsm... - csvlta a fejt a mrki. Ekkor Raven termett
mellettk.
78

Nicole Jordan

Vgy

- Clune! - kiltotta rvendezve, miutn kedvesen arcon cskolta Brynnt. Vagy inkbb Wolvertonnak szltsalak... Mikor trtl vissza az j
rezidencidrl?
A mrki meglep mdon fivri cskot nyomott Raven arcra.
- Csak ma reggel, bjos kis boszorkm. Remlem, hinyoztam neked.
- Termszetesen. Mr alig vrom, hogy lovagolhassak veled a parkban.
Gondolom, a londoni hlgyek hallra untk magukat nlkled.
- Remlem is. Hol tallom Halfordot?
- A bartaival beszlget - intett Raven a hz irnyba. - Nem tud bnni az
jjal, n meg alig vrom, hogy megtanulhassam. Jjj velem, Brynn. Pickering
felajnlotta, hogy megtant lni, s nem szeretnm, ha n lennk az egyetlen
kezd.
Miutn Lucian beleegyezen biccentett, Brynn belekarolt a bartnjbe, s
magukra hagytk a frfiakat. Lucian nem rlt annak, hogy a felesge a fiatal
ficsrok trsasgban mutatkozik, m aligha tilthatta meg neki, hogy fnyes
nappal rszt vegyen ebben az rtatlan szrakozsban. Klnsen most, hogy
Londonban alig akad nhny ismerse.
Volt nmi bntudata, amirt nem knnytette meg Brynn szmra az
tmenetet az j letbe, radsul gyakran hagyta magra. Zavarta, st
dhtette, hogy kptelen uralkodni vgyain, ezrt gy vlte, mindketten jobban
jrnak, ha kerli felesge trsasgt.
Ekkor Dare finoman megkszrlte a torkt.
- Mindig is kivl zlsed volt a hlgyeket illeten, Luce, de az Isten
szerelmre, mirt kellett elvenned? - krdezte komoran.
Lucin vllat vont.
- Itt az ideje, hogy fiam szlessen - felelte szintn. Nem ltta rtelmt
titkolzni a legjobb bartja eltt.
- gy tudtam, az rulk miatt utaztl Cornwallba.
- gy van.
- De vgl belehajszoltak ebbe a hzassgba...
- pp ellenkezleg; n voltam az, aki erltette a dolgot.
-Nos... - nzett Dare Brynn irnyba. - Azt hiszem, rtem. Olyan igazi...
fldntli, boszorknyos szpsg.
A megjegyzs a ni nem alapos ismerjtl szrmazott, ezrt igazn hzelg
volt Brynnre nzve.
- Nincs mg egy ilyen n a vilgon - mondta Lucin halkan. - Amita
megismertem, kizrlag a farkammal gondolkodom.
- A pletykk alapjn ennek az ellenkezjt kpzeltem a hzassgotokrl. Azt
beszlik, kerld, s az estket a klubban tltd. Tulajdonkppen ez az els
alkalom, hogy nyilvnosan ltunk benneteket. Boldogok vagytok?
79

Nicole Jordan

Vgy

-Nem tudom - felelte Lucian szintn. - Brynn nem bocstotta meg nekem,
hogy beleknyszertettem ebbe a hzassgba.
- Remlem, a jvben nem szndkozol elhanyagolni a Szvetsget - nzett
r Dare. - Amikor Damien megnslt, annyira elvette az eszt a szerelem, hogy
a rgi cimborirl is megfeledkezett.
- Sajnos knytelen leszek korltozni a tevkenysgemet - mondta Lucian.
- A tisztessg kedvrt?
-Tudod, tartozom annyival a nevemnek s rangomnak, hogy rkre magam
mgtt hagyjam a rgi vad napokat.
-Stt idszakra virradtunk - shajtott fel Dare csaldottan. - Nagyon fogsz
hinyozni neknk, Luce.
- Remlem, a felesgemet messze elkerld -bkte mellbe Lucian trfsan a
bartjt.
- Termszetesen - vigyorgott a mrki. - Nem szoktam kikezdeni a bartaim
asszonyaival. Mg belm is szorult ennyi tisztessg.
Lucian blintott. Dare rdgien jkp klseje mgtt meglep rzkenysg
rejtztt, s Lucian biztos volt benne, hogy sohasem ruln el a bartait.
- gy ltom, a felesged a figyelem kzppontjba kerlt - jegyezte meg
Dare.
Lucian kvette a tekintett, s megltta a Brynn kr csoportosul
nemeseket. A jelek szerint mindannyian a felesge kegyeirt versengtek.
Lucian dermedten llt. Nem hibztathatta ket, amirt rabul ejtette ket
Brynn szpsge, ennek ellenre rr lett rajta a fltkenysg.
Ekkor a tmeg hirtelen kettvlt, s Lucian ltta, hogy a verekeds kt
cllv kztt trt ki. A tvolbl is nyilvnval volt, hogy Brynn miatt estek
egymsnak.
Lucian hitetlenkedve szemllte, ahogy Brynn megprblja sztvlasztani a
kt frfit, m kis hjn t is letttk.
Belehastott a flelem, s trohant a gyepen, hogy megvdje hitvest.
Gondolkods nlkl megragadta az egyik verekedt, s a gallrjnl fogva
felemelte. Dare azonnal a bartja mellett termett, s msodpercek alatt elbnt a
msikkal, mikzben Raven dhsen leteremtette ket.
-Azonnal hagyjtok abba ezt az ostoba viselkedst! Szgyelljetek magatokat!
- De n akartam tantani lady Wycliffot - panaszkodott lord Hogarth. Arca
fjdalmasan megrndult, amikor Lucian szorosabbra markolta gallrjt.
- Nekem azt mondta, engem tisztel meg a feladattal - mltatlankodott
Pickering.
Brynn ktsgbeesetten nzte a jelenetet. Lucian mogorvn rsandtott, mire
bntudatosan elvrsdtt s lesttte szemt.

80

Nicole Jordan

Vgy

Lucian legszvesebben mindkt frfinak behzott volna egyet, hogy egy


letre tisztessgre tantsa ket, ugyanakkor Brynnre is haragudott, amirt
ekkora kavarodst okozott. Amikor Hogarth fuldokolva khgni kezdett,
gyorsan elengedte. A kt fiatalember megszgyenlten hallgatott; az egyiknek az
ajka, a msiknak a szeme srlt a szerintk nemes kzdelemben.
- Ideje bemenni a hzba, hogy felfrissljnk kiss -prblta menteni a
helyzetet Dare, amikor Raven vgre befejezte a kiablst.
- Igen - rtett egyet a lny fstlgve. - Mra elg volt a szrakozsbl.
A tmeg sztoszlott; az egyik riember bicegve, a msik fjdalmas arccal
igyekezett a hzba.
Brynn is elindult a tbbiek utn, m ekkor Lucian a karjnl fogva
meglltotta.
- Figyelmeztettelek, hogy viselkedj tisztessgesen -sziszegte.
- n csak lni akartam - rntotta el Brynn a karjt.
- Majd n megtantalak - vgta r Lucian dhtl vrs arccal.
- , most, hogy mondod, mr el is ment a kedvem ettl az egsztl - vgta r
Brynn, majd sarkon fordult s fakpnl hagyta a frjt.
Lucian kromkodva visszafogta magt, nehogy utna eredjen. Az rdg
vigye el, gondolta, ez a n teljesen elvette az eszemet.
Lehajolt, s felkapott egy jat meg egy nylvesszt, majd clzott s ltt. A kr
kells kzepbe tallt.
Amikor megfordult, ltta, hogy nincs egyedl. Dare gyanakv arccal
mregette.
- Bevallom, nem irigyellek - szlalt meg Lucian bartja. - Ha errl szl a
hzassg, akkor inkbb rk letemre agglegny maradok.

Hazafel, a hintban Lucian vgre szba hozta a cllvplyn trtnteket.


- Mivel magyarzod, hogy alig flra alatt ekkora botrnyba keveredtl? frmedt r a felesgre.
-Azt hiszed, n btortottam ket, hogy sszeverekedjenek miattam? csattant fel Brynn felhborodva.
Lucian visszafojtotta kitrni kszl indulatait. Taln Brynnek mgis igaza
van, s semmirl sem tehet, de legalbb tvol tarthatta volna magt attl a kt
forrfej ficsrtl.
- Szerintem szndkosan provokltad ket.
- Tvedsz. Figyelmeztettelek, hogy a frfiak ostoba dolgokra kpesek, ha a
kzelembe kerlnek.
- Akkor ne engedd ket a kzeledbe.
81

Nicole Jordan

Vgy

- Azt akarod mondani, hogy tiltsam el ket magam melll?


- Csak azt mondom, hogy nem rlk, ha a felesgem botrnyba keveredik.
- Akkor nem kellett volna elvenned - jegyezte meg Brynn cspsen. - n
figyelmeztettelek.
- Mit akarsz, Brynn? gy akarsz bosszt llni azrt, hogy kierltettem ezt a
hzassgot; meg akarsz alzni a trsasg eltt?
- Nem, termszetesen nem. Ez az egsz az tok miatt van.
- Nem hiszek az tkokban.
- Taln kellene.
- Eddig trelmes voltam - hzta ssze Lucian a szemt -, de most mr betelt
a pohr.
- s? Meg fogsz verni? Vagy bezrsz, s kenyren meg vzen fogsz tartani? hzta fel Brynn a szemldkt.
- Kellemesebben is fken tudom tartani a felesgemet.
Brynn elvrsdve felszegte az llt.
- Lehet, hogy a felesged vagyok, de akkor sem szabhatod meg nekem, hogy
mit tegyek - csattant fel, majd mly hallgatsba burkolzott.
Hogyan jutottak el idig, tprengett Lucian. Nem ilyen hzassgrl
lmodott, amikor felesgl vette ezt a gynyr teremtst.
Elkpzelte, ahogy feloldja Brynn jeges hangulatt, ahogy a karjaiban tartja,
felhzza a szoknyit s mlyen belehatol, hogy klcsnsen rmt szerezzenek
egymsnak...
A szenvedly sajnos csak pillanatnyi megoldst hozhat, m a Brynn irnti
veszlyes vonzalmn mit sem vltoztat, sztte tovbb Lucian a gondolatait,
majd ltszlag egykedven kinzett az ablakon.

Brynn vett egy nagy levegt, mieltt belpett Lucian hlszobjba. Amikor
hazartek, a frfi visszavonult a lakosztlyba, hogy tltzzn estre. Kzben
Brynn fejben megszletett az elhatrozs, s vgl kiszedegette hajbl a tket,
majd a trsalgn keresztl belpett a frjhez. Az ajtnl azonban megllt egy
pillanatra.
Lucian azt lltotta, hogy nem hisz az tokban, m most bebizonytja neki,
mennyire valsgos ez az egsz. Remlte, nem fog tl nagy rat fizetni rte,
mert ha szndkosan felbreszti Lucian vgyait, felteheten irnythatatlann
vlik a helyzet.
A cllv plyn trtntekkel azonban ismtelten bizonytkot nyert a cigny
tok valsgra, hiszen Ravennel ellenttben Brynn kifejezetten szernyen s

82

Nicole Jordan

Vgy

visszafogottan viselkedett, mgis miatta mentek lre a frfiak. Bolond volt, hogy
figyelmen kvl hagyta az tok erejt.
Ennek ellenre gy rezte, errl Luciant is meg kell gyznie, hogy belssa
vgre, is ugyanolyan vdtelen az tokkal szemben, mint a tbbi frfi.
Brynn gyorsan kinyitotta az ajtt, s belpett a szobba. Addig mg sose jrt
a frje frfias elegancival berendezett birodalmban. Elfordtotta fejt a maszszv gy lttn, majd krlnzett a helyisgben. Lucian meztelen felstesttel a
mosd eltt llt, ppen az arct szrtgatta.
Brynnek elakadt a llegzete az izmos frfitest ltvnytl, m megaclozta
akaratt, s vatosan becsukta maga mgtt az ajtt.
Lucian felpillantott; kk szemben meglepets tkrzdtt, m vonsai
gyorsan kifrkszhetetlen larcc dermedtek.
- Eltvedtl? - krdezte hvsen.
- Nem, csak meg szeretnlek krni, hogy gombold ki a ruhmat.
Megtennd?
- Mirt nem kred meg a szobalnyodat? - nzett r a frfi gyanakodva.
- Nem akarom zavarni.
- s gy gondoltad, inkbb engem zavarsz?
- Megkrhetlek? - mosolygott Brynn kedvesen, mire Lucian arcvonsai
megkemnyedtek.
Lucian tekintete vgigsiklott a felesge arcn, majd a vlln, m amikor
Brynn htat fordtott neki, trelmetlenl flresimtotta a hajt, hogy a
gombokhoz frjen.
- Ksznm - mondta Brynn halk, rekedtes hangon.
Aztn szembefordult a frjvel. Testk rzkien felhevlt, a frfi szemben
megcsillant a vgy.
- Mifle jtkot zl, Brynn? - krdezte Lucin.
- Sz sincs jtkrl, csupn bebizonytom neked, hogy igazat beszlek.
- Hallgatlak.
- Szeretnm, ha megrtend, hogy az tok rendkvl ers. Ma dlutn nem
llt szndkomban felhvni magamra a figyelmet. Hidd el, ha akartam volna,
mskpp viselkedem.
- gy, mint most?
- Igen.
Brynn beharapta az als ajkt, aztn lassan lecssztatta vllrl a finom
kelmt. Lucian duzzad gykkal figyelte, ahogy lemeztelenti magt eltte.
- Hagyd abba - krte ltszlag kzmbs arccal.
- Mg nem fejeztem be.
A frfi megbabonzva nzte, ahogy felsruhjbl kiszabadtotta gynyr,
kemny s telt kebleit.
83

Nicole Jordan

Vgy

-Biztos vagy abban, hogy kpes leszel ellenllni nekem? - krdezte Brynn
csbtan rekedtes hangon.
Lucian nagyot nyelt. Mg t is meglepte, milyen elemi ervel trt r a vgy.
- A tzzel jtszol - figyelmeztette felesgt.
- Taln, de ha jl sejtem, te fogod meggetni magad.
Ehhez nem frt ktsg. Brynn haja tznyelvekknt nyaldosta krl
alabstrom vllait s meztelen melleit. Lucian nkntelenl rtk nylt.
-Vigyzz, Lucian...
A mondatt mr nem fejezte be, ugyanis Lucian ajkai hesen belefojtottk a
szt.
Vadul, dhsen cskolta Brynnt, vrt a vgy desre korbcsolta. Brynn
rintse getett, akr a tz, amely bellrl emsztette gykt.
Brynn sztnsen reaglt a testre, amely elszr dermedt s merev volt,
m lassan, fokozatosan megnyitotta neki ajkait, mire Lucian frfiassga fjdalmasan, elemi ervel feszlt a nadrgnak.
Akarta, tbbet s tbbet akart Brynnbl, kptelen volt betelni vele...
Megragadta a felesge vllt, majd szja rtapadt az egyik mellbimbra, s
cskolta, szvta.
-Ltod? Kptelen vagy visszafogni magad... - shajtotta Brynn elhalan.
Lucian elszaktotta magt az des ksrtstl, s a szenvedlytl remeg
testtel, dbbenten nzett r. Szeme csillogott a vgytl, m Brynn ezttal
valami kegyetlen ragyogst is felfedezett benne.
Brynn ekkor reszket kezekkel magra rntotta a ruhjt, hogy elfedje a
frfi cskjaitl felhevlt kebleit.
- Most mr ltod, Lucian? - krdezte halkan. Magban imdkozott, hogy
hatsos legyen a lecke. -Kifogott rajtad az tok. Ha nem akarod, hogy bajod
essen, azt ajnlom, maradj tvolt tlem.
- Albecsld az akaratermet, kis szirn. n nem fogok behdolni neked,
st bebizonytom, hogy nem is ltezik az az tok. Ezennel szavamat adom, hogy
hozzd se rek tbb.
Brynn pontosan ezekrt a szavakrt imdkozott... ennek ellenre hihetetlen
ressget rzett a lelkben.
A frje elhatrozsa azonban jabb problmt vetett fel.
- Ez azt jelenti, hogy tbb nem szeretkezel velem? - krdezte tgra nylt
szemekkel. - Akkor meg hogyan szljek neked gyereket?
Lucian arcvonsai megkemnyedtek, de nem vlaszolt.
Brynn felshajtott.
- Ugye, nagyon akarod azt a gyereket? Ami azt illeti, n is vgyom egy
kisbabra. Meggrted, hogy amint teherbe esem, nem kell tbb elviselnem az
lelsed, gy arra gondoltam, hogy minl elbb teljestem az hajodat, annl
84

Nicole Jordan

Vgy

hamarabb megszabadulok tled. Bzom benne, hogy ha a jvben megltogatsz


az gyamban, igyekszel fken tartani buja sztneidet.
Azzal Brynn kirlyni tartssal kivonult a frje szobjbl.
Lucian sajg gykkal nzett a becsapd ajtra. Mi az rdg trtnhetett
vele? Annyira kvnta Brynnt, hogy az imnt kis hjn megerszakolta. Soha
letben nem tapasztalt mg ilyen mrtk szenvedlyt, ekkora esztelen vgyat.
Br Brynn a szavt vette, Lucian korntsem volt biztos benne, hogy kpes
lesz ellenllni ennek a zld szem, lngol haj boszorknynak.

TIZEDIK

FEJEZET

ucian ismt megjelent Brynn lmban. Nyelvvel rzkien izgatta a


combjai kztti nedves hasadkot, gyengden nyaldosta, szopogatta.
Brynn teste megfeszlt, hangosan nygdcselt az lvezettl. Lucian
simogatsai a robbansig hevtettk rzkeit, m ekkor hirtelen elhzdott,
kielgtetlenl, fj izgalomban hagyva Brynnt. - Lucian... krlek...
A frfi megrtette srgetst, s forr cskjai feljebb vndoroltak... a hasra,
melleire, nyakra. Brynn teste remegett a fldntli boldogsgtl. Aztn Lucian
duzzadt hmtagja behatolt a nedves hasadkba... m mozdulatlan maradt.
Elviselhetetlenl des ajkaival finom cskokat lehelt Brynn arcra, aki
mlyrl jv shajjal fogadta a knyeztetst. Mr-mr elsrta magt, amikor a
frfi rmosolygott, aztn vgyakozva kzelebb nyomta testt.
Ekkor Lucian si, elemi ervel kezdett mozogni Brynnben, aki
engedelmesen felvette ritmust, mgnem testket tjrta a mindent elspr
tzvihar...
Brynn felriadt, teste mg mindig lktetett a vgyakozstl. Egyedl volt az
gyban.
Csak lmodott. Jeges szavaival sikerlt elldznie maga melll Luciant.
Egy ntudatlan mozdulattal letrlte knnyeit... Tudta, hogyha letben
akarnak maradni, muszj lesz tvol tartania magtl a frjt, m legalbb
lmban muszj kilveznie a tiltott rmket.
Lucian sem akkor jjel, sem a kvetkez egy ht folyamn nem ltogatta
meg gyban Brynnt, aki egyre magnyosabban tlttte napjait. Mivel nem
akart jabb botrnyokba keveredni, jobbnak ltta, ha elkerli a trsasgi
sszejveteleket, s ha nagy ritkn ki is mozdult otthonrl, gondoskodott rla,
hogy mindig krlvegyk a bartni.

85

Nicole Jordan

Vgy

Ebbli erfesztsei azonban csak mg nagyobb elszigeteltsget


eredmnyeztek. Havi vrzse rendben megrkezett, ami azt jelentette, hogy nem
esett teherbe, gy knytelen lesz elviselni Lucian ltogatsait.
Mr egy hnapja lt Londonban, amikor Grayson megltogatta. Brynn
boldogan a nyakba ugrott a hallban vrakoz btyjnak.
- risten, mg megfojtasz, cicm - nevetett Gray. Amikor Brynn szrevette,
hogy a komornyik s tbb inas is szemtanja volt a jelenetnek, gyorsan kzen
fogta a btyjt s a szalonba ksrte, majd becsukta maguk mgtt az ajtt.
-Remlem, hoztl hreket Theorl. Amita eljttem otthonrl, alig tudok
rlatok valamit.
- Tudod, Brynn, csak most jttem r, milyen sokat ksznhettnk neked,
hogy knyelmess tetted az letnket. Nlkled kemnyen megdolgozunk azrt,
hogy rendben tartsuk a hzat.
Brynn meg se hallotta a bkot.
- s mi van Theoval? - krdezte trelmetlenl.
-Boldog, s nagyon jl rzi magt Harrow-ban. Amikor eljttem, a
mestervel ppen a savak hatkonysgt vitattk.
- Azt mondod, boldog? Tnyleg boldognak ltszott?
- Magnkvl volt rmben. s veled mi van, Brynn? - nzett Grayson
komolyan a hgra. - Te boldog vagy?
- Nem rdekel a boldogsg - vont vllat Brynn. - s most meslj mg
Theorl.
Leltek egy kanapra, s tbb mint flrn keresztl faggatta Gray-t az
ccskrl. Vgl elgedetten htradltek s nekilttak a tenak, melyet a figyelmes komornyik szolglt fel nekik.
-Arra gondoltam, nlatok fogok megszllni, ugyanis nem szvesen
pazarolnm fogadra a pnznket. Persze csak akkor, ha Wycliffnak sincs
ellene kifogsa.
- Termszetesen itt maradsz nlunk - jelentette ki Brynn.
Csengetett a komornyiknak, s intzkedett, hogy gondoskodjanak btyja
lovairl, s a csaldi bintrl. Ezutn felajnlotta a btyjnak, hogy a vacsorig
pihenjen egy keveset.
- Wycliff is velnk vacsorzik? - rdekldtt Gray.
-Ktlem. Rendszerint egyedl vacsorzom, mert Lucian elg sokat van tvol.
Grayson elgondolkodva blintott, majd a hghoz fordult.
-Brynn, mit tudsz Wycliff munkjrl?
- Nem sokat. Mg sose beszltnk rla.
- n gy hallottam, hogy a kmelhrtsnl dolgozik.
- n is hallottam errl. De mirt rdekel ennyire? -hzta fel Brynn a
szemldkt.
86

Nicole Jordan

Vgy

- Puszta kvncsisgbl - vont vllat a btyja. - Akkor vacsornl


tallkozunk.
- Rendben.
Brynn visszatrt a lakosztlyba, ahol olvasgatott egy kicsit, majd tltztt
a vacsorhoz, aztn elindult, hogy megkeresse a btyjt. Mivel nem tallta sem
a hlszobjban, sem pedig a trsalgban, lement a fldszintre, s vgl
Lucian dolgozszobjban bukkant r. Az rasztalnl lt, s az egyik fikban
kutatott.
- Gray? - szltotta meg Brynn a btyjt. Grayson sszerezzent, s
bntudatosan elpirult.
- Mit mvelsz Lucian asztalnl?
- n... n csak rszerszmokat kerestem.
- A te szobdban is van papr meg toll.
- Tnyleg? Eszembe se jutott, hogy ott keressem.
Grayson benylt a fikba, majd becsukta s felllt. Brynn szrevette, hogy
titokban a zsebbe cssztat valamit.
- Mit vettl el, Gray?
- Semmi fontosat, tnyleg - vgta r Grayson, m az arca elrulta.
- Grayson Caldwell - szlt r Brynn komoly hangon. - Lssam, mi van a
zsebedben.
Gray habozva kivett valamit a zsebbl.
- Nincs jelentsge.
- Mit keres nlad Lucian pecstgyrje? - csodlkozott Brynn.
- Csak klcsnveszem egy percre.
- De mirt?
- Mert le akarok pecstelni vele egy levelet.
-Mirt nem kred meg, hogy pecstelje le neked azt a levelet, ha mr ilyen
fontos?
- , rtem mr - jegyezte meg Gray gnyosan. - Kvncsi vagyok, vajon mit
szlna hozz, ha kiderlne, hogy a sgora csempszruval kereskedik. A brit
kormnynak dolgozik. Szerinted szemet hunyna felette?
- Azt mondtad, ha kifizetjk az adssgokat, abbahagyod ezt az rltsget rncolta Brynn a homlokt. - A hozomnyombl bvel telt erre... vagy mgsem?
- Ht... nem egszen - sttte le Gray a tekintett. Brynn vett egy mly
levegt.
- Gray, n nem fogok pnzt krni Luciantl. Mr az is elgg megalz volt,
hogy eladtam magam neki ezzel a hzassggal, s nem akarom mg jobban
lektelezni magam...
- Nem is kell, mert erre a problmra nem a pnz a megolds.
-Mi a baj, Gray? - fogta meg Brynn aggdva a btyja karjt.
87

Nicole Jordan

Vgy

- Semmi, csak szksgem lenne Wycliff pecstjre, hogy elindtsak egy


konyakszlltmnyt. Azzal igazolhatnm magam.
- De mirt vllalod ezt a kockzatot? Mirt nem hagyod abba a
csempszst?
- Hidd el, nem rajtam mlik, Brynn. Hamarosan erre is sor kerl, de mg el
kell indtanom egy utols szlltmnyt. Eskszm, ez az utols, de nagyon veszlyes - nzett Gray knyrg tekintettel a hgra.
- Gray, nem hasznlhatod a pecstjt az engedlye nlkl - fogta meg Brynn
a btyja kezt. - Tedd vissza a helyre, s felejtsk el ezt az egszet.
- Krlek, Brynn - kemnyedett meg Grayson hangja. - Nincs ms
vlasztsom.
- Akkor el fogom mondani Luciannak, hogy mit tettl.
Grayson hosszan nzte a hgt.
- Ezt nem teheted, Brynn, mert akkor mindennek vge. Szerintem Wycliff
mr amgy is gyanakszik, s ha rm kldi az embereit, brtnbe kerlk. Ezt
nem akarhatod!
- Nem, persze hogy nem, de...
- Nem csak magam miatt, hanem miattad s Theo miatt is aggdom.
Brynn szve riadtan megdobbant.
- Theo miatt? Mirl beszlsz?
- Semmirl - rzta meg Grayson a fejt. - Csak rossz fnyt vetne r, ha
brtnbe kerlnk. De ne aggdj, megoldom a problmt, csak pr percre
szksgem lenne a gyrre.
- Grayson...
- Krlek, Brynn, bzz bennem - knyrgtt Gray. Brynn mr mondani akart
valamit, m akkor a hallbl frfihangokat hallottak, s mire megfordult, Lucian
mr az ajtban llt.
Bntudatosan elvrsdtt, majd nzte, ahogy a frje kedlyesen kezet rz
Graysonnal. A viselkedse alapjn felteheten semmit sem gyantott...
- Csak m-megmutattam Graynek a hzat - hebegte Brynn lngvrs arccal.
- Az ebdlbe indultunk.
- Pomps. Remlem, nem bnjtok, ha veletek tartok.
- Nem... termszetesen nem - erltetett magra egy mosolyt Brynn.
Akkor este tbb nem llt mdjban ngyszemkzt beszlnie a btyjval.
Lucian eljtszotta a kedlyes hzigazda szerept, s a trsalgst is irnytotta.
Brynn alig evett valamit, gondolatai folyton a btyja krl jrtak. Egy dolog a
konyakcsempszs, m Lucian holmija kztt kutatni, st ellopni a gyrjt
mr megbocsthatatlan bn.

88

Nicole Jordan

Vgy

Azonban rezte, hogy Grayson bajban van, s nem akarta cserben hagyni.
s ha mg Theot is veszly fenyegeti... Mielbb ki akarta derteni, hogy mi nyomasztja annyira a btyjt.
Mivel a vacsora alatt erre nem knlkozott lehetsg, vgl visszavonult a
szalonba, ahol ideges jrklssal prblta csittani zaklatott idegeit. A kt frfi
kzben kedlyesen elborozgatott, majd amikor csatlakoztak hozz, kizrlag a
frfias sportokrl esett sz.
Brynn elunta a vrakozst, s aludni trt, mg Luciank bilirdozssal
mlattk az idt.
Msnap reggel a szoksosnl korbban, a hajnali rkban bredt, s
amikor meghallotta a lovak patinak koppanst, felkapott magra egy kendt
s lesietett a hallba. Grayson mr az ajtban llt.
- Grayson - szltotta meg Brynn ingerlten. - Azt hiszem, elfelejtettl
valamit.
A btyja mosolyogva a csomagokat pakol szolgkat felgyel komornyikra
pillantott.
- Igen, kiscicm. El sem bcsztam tled. - Azzal homlokon puszilta
Brynnt, s kzben a flbe sgta: - Ne hozz kellemetlen helyzetbe a szemlyzet
eltt.
- Akkor mondd el azonnal, hogy mi folyik itt, klnben nem llok jt
magamrt - sgta vissza Brynn. - Mi trtnt veled?
-Nem fontos, majd megoldom. Nem zaklasd fel magad ennyire.
-Grayson... Mi van azzal a... trggyal, amit elvettl?
Gray kivette a zsebbl Lucian pecstgyrjt, s gyorsan Brynn kezbe
nyomta.
- Tessk, itt van.
Brynn ujjai a hvs fmre fondtak, majd a ltszat kedvrt elmosolyodott.
- Ez volt az utols alkalom... - mondta flhangosan.
-Tudom, tudom... legkzelebb haleledelt csinlsz bellem - vigyorgott Gray. De akr hiszed, akr nem, ezttal az letemmel jtszom.
Gray arcon cskolta a hgt s tvozott. Brynn borzongva nzett utna.
Amint becsukta az ajtt a fivre mgtt, sarkon fordult s Lucian
dolgozszobjba sietett, hogy a gyrt visszacsempssze a helyre.
- Keresel valamit, szerelmem? - szlalt meg Lucian a hta mgtt, mire
Brynn riadtan megprdlt. A frje that tekintettel nzett r. - Mi van ebben a
szobban, ami annyira felkeltette az rdekldsedet?
- S-semmi - dadogta Brynn. - Csak... csak elvesztettem a flbevalmat, s
arra gondoltam, itt is megnzem.
Amikor Lucian elindult felje, is htrlt egy lpst. A frfi tekintete tettl
talpig vgigmustrlta.
89

Nicole Jordan

Vgy

-Nem kellene meztlb mszklnod - dnnygte Lucian, s kzelebb lpett.


- Nem... nem volt idm. El akartam ksznni a btymtl - nyelt nagyot
Brynn.
-Legkzelebb ltzz fel rendesen, klnben az rletbe kergeted az inasokat.
- Rendesen eltakartam magam - vdekezett Brynn, tn tlsgosan is
hevesen. - Estlyi ruhban sokkal tbbet lthatnak bellem.
- Estnknt nem gy nz ki a hajad, mintha akkor keltl volna ki az gybl hzdott mosolyra Lucian szja. - Lgy tekintettel szegny halandkra, kis szirn - bkolt a frfi.
Ezutn Lucian kisimtott egy rakonctlan tincset Brynn arcbl, aki
megrezzent az rintsre. Lucian nmn figyelte, m szemben ismt felizzott a
vgy.
Brynn felshajtott, tudvn, hogy knytelen lesz megtrni a varzslatot.
Ekkor Lucian ntudatlanul megsimogatta felesge szjt.
- Jl jtszod a jgkirlynt - szlt rekedtes hangon. -Az ember mr-mr
knyszert rez, hogy felmelegtsen.
Csak az engedlyemmel, gondolta magban Brynn, s mr a puszta
gondolattl is vad dobogsba kezdett a szve. Minden akaraterejre szksge
volt, hogy jeges nyugalmat mutasson.
- Minden frfi gy rez - hzta el a szjt, mire Lucian gyorsan elkapta rla a
kezt.
- Most elmegyek itthonrl - jelentette be a frfi, majd tvozott a szobbl.
Brynn megknnyebblten felshajtott, aztn eszbe jutott jvetelnek clja.
Gyorsan az rasztalhoz lpett, s a fikba dobta a gyrt. Utna vrt nhny
pillanatig, mg megnyugszik kiss.
Nem szvesen hazudott Luciannak, de nem volt ms vlasztsa. Grayson
felteheten szembe kerlt a trvnnyel, de akkor is a testvre, neki pedig
ktelessge a vdelmre sietni.

TIZENEGYEDIK

FEJEZET

ucian gyesen elhajolt az ts ell, majd behzott egyet Jacksonnak.


A
szort kr gylt tmeg nma csendben figyelte a kzdelmet.
A
Bond
Street-i
Jackson
Klubot
Anglia
legnevesebb
bokszkzpontjaknt tartottk szmon. A kt meztelen felstest ellenfl immr
a hatodik menetben pflte egymst puszta kllel. Jllehet Lucian szmos

90

Nicole Jordan

Vgy

horzsolst szerzett s sajgott a vlla, mg mindig rzett magban annyi ert,


hogy meglepetst okozzon az egykori angol bajnoknak.
s akkor hatalmas tst mrt a frfi llra, akit nekitntorodott a
kteleknek. Miutn nagy nehezen visszanyerte egyenslyt, vigyorogva
felemelte az egyik kezt.
- Feladom, uram. Tudom, hol a hatr.
Lucian mosolyogva kezet rzott a kimerlt Jacksonnal, majd trelmetlenl
odaintett az ljenz nzknek, s letrlte a homlokn gyngyz verejtket.
Vrszomjas hangulatban volt, s ezen a kegyetlen verekeds sem segtett.
Radsul jjel nem brt aludni, ami a munkjra is kihatott. Az jszakkat
egyedl, a felesge utn svrogva, sajg gykkal tlttte.
Hiba kzdtt ellene, mgis ldozatul esett Brynn vonzerejnek, most pedig
mg a gyanakvs is gytrte.
Nem tudta, mit gondoljon rla, amikor reggel a dolgozszobjban tallta.
Addig abban a hitben volt, hogy Brynnek semmi kze a fivre - gyanthatan
hazarul - tevkenysghez, m bntudatos arcuk lttn komoly ktsgei
tmadtak a felesge rtatlansgt illeten.
Lucian nagyot kromkodott. Mr az is ppen elg, hogy a Cornwallban
llomsoz gynkei semmit sem tudnak felmutatni Sir Grayson Caldwell
ellen, st a lopott aranyrl s Calibanrl sem kapott rdemleges informcikat.
Dhtette ez a tehetetlensg, most pedig mg a sajt otthonban is
krltekintnek kell lennie.
Fogcsikorgatva a padra hajtotta trkzjt. Amikor az ingrt nylt,
szrevette a komor arccal felje siet Wolverton mrkit.
- Mi szl hozott erre? - krdezte Lucin. - Azt hittem, barbr sportnak
tartod az klvvst.
- Most is annak tartom. Trrel sokkal civilizltabb a kzdelem.
- Elre szlok, hogy pocsk hangulatban vagyok.
- Sajnlattal hallom, de attl tartok, rossz hreket hoztam. A flembe jutott
egy pletyka, s jobbnak lttam, ha neked is szlok rla.
- Tged mita rdekelnek a pletykk?
- Emlkszel a kerti nnepsgen trtnt verekedsre?
- Hogyan is felejthetnm el? - hunyorgott Lucian. - Az a kt klyk annyit
legyeskedett a felesgem krl, mg vgl egymsnak estek.
Dare blintott.
- Pickering s Hogarth. Azta sem bkltek ki, s a pota prbajra hvta
Hogarthot. Nagyon siets lehet nekik a dolog, mert mg a hajnalt sem akarjk
megvrni.
- Mi kzm nekem a prbajukhoz? - hzta fel Lucian a szemldkt.

91

Nicole Jordan

Vgy

-Az, hogy a felesged miatt prbajoznak, Luce. Az a kt forrfej ficsr meg


akarja vdeni a felesged becslett. Ha sietnk, mg van eslynk, hogy megakadlyozzuk ezt az rltsget.

Hogy idt nyerjenek, flpattantak Dare hintjra, majd kiszguldottak a


vroson kvl tallhat mezre. Lucian mindvgig szobormerev arccal, nmn,
zg fejjel lt a bartja mellett. Elkpzelte, hogy nem lesznek kpesek
megakadlyozni a prbajt, amibl hatalmas botrny keveredik majd...
Mint kiderlt, valban elkstek. Az t szln tbb hint is sorakozott, a
mezn pedig nagy tmeg gylt ssze.
Lucian gyomra grcsbe rndult, amikor megltta a Wycliff-cmerrel dsztett
hintt, amelybl sietsen kiszllt egy n, s a tmeg fel kezdett rohanni.
Brynn. Szentsges Isten!
Lucian rmlten nzte, ahogy a felesge mindssze nhny msodperccel a
lvsek eldrdlse eltt utat tr magnak a bmszkodk kztt.
Lucian mellkasa sszeszorult a flelemtl.
Kipattant a kocsibl, s a csdlet irnyba rohant.
Mindenki a fldn hever alakot nzte, m amikor odart, dbbenten ltta a
sebeslt frfi mellett kuporg Brynnt.
Egy pillanatra megelevenedni ltszott a rmlma, csakhogy ezttal nem ,
hanem egy msik frfi fekdt ott vrbe fagyva.
Nmikpp megknnyebblt, amikor kiderlt, hogy Pickeringet meglttk
ugyan, de srlse szerencsre nem tnt hallosnak. Egy idsebb frfi felteheten az orvos - megvizsglta a vllt rt lvst, majd fejcsvlva
felegyenesedett.
Az ifj pota fjdalomtl eltorzult arccal a sebt tapogatta.
- Hlgyem... - nzett nyszrgve Brynnre. Brynn gyengden kisimtott a
fiatalember arcbl egy hajtincset.
- Csitt... most ne frassza magt a beszddel.
Lucian a fogt csikorgatta. Megknnyebblst, egyben fltkeny dht is
rzett, s legszvesebben nyomban hazarnciglta volna a felesgt.
Brynn mintha megrezte volna a jelenltt, felemelte a fejt. Arcn
vgigfolytak knnyei, zld szembl vgtelen fjdalom sugrzott.
Egy pillanatra dermedten nzett frjre, m a kvetkez pillanatban ismt a
sebeslt frfit tisztelte meg figyelmvel.
- Tzszer ennyi fjdalmat is elviselnk egyetlenegy mosolyrt - suttogta
Pickering.

92

Nicole Jordan

Vgy

Brynn a knnyeit nyeldesve szra nyitotta szjt, m ekkor megszlalt az


orvos.
- Fel fog gygyulni, de azonnal ki kell vennem a vllbl a golyt. Krem,
lljanak flre - mondta, mire a srltet krbell tmeg utat engedett neki.
Egy fiatal riember a bmszkodk kzelben csorgott; Lucian felismerte
benne a pota ellenfelt.
- Knyrgk, bocssson meg, hlgyem - lpett oda lord Hogarth a falfehr
arc Brynnhez. - Eskszm, hogy nem akartam bntani.
- Nem nekem tartozik bocsnatkrssel - felelte Brynn, s knnyes szeme
dhsen felvillant. Hogarthot meglepte a hangjbl kicseng indulat, m Brynn
nem hagyta szhoz jutni. - Ennek vget kell vetni, Hogarth. Elg volt. Soha
tbb nem akarom ltni nt! s a trst sem - tette hozz nyomatkosan.
- De rnm...
- Most menjen... krem.
A frfi rtetlenl nzett Brynnre, majd nagy nehezen felfogta szavait, s
engedelmesen elsietett. Lucian szikrz szemmel figyelte a jelenetet.
Brynn nagyot nyelt, s flve a frjre pillantott, akinek veszlyesen villogott a
tekintete.
Zoksz nlkl trte, hogy a frje a hintig ksrje, s fl szemmel ltta a
kzelben vrakoz lord Wolvertont, akinek Lucian odaintett, hogy inkbb a
sajt kocsijn fog hazamenni.
Lucian beszllt a felesge mell, majd erteljesen becsapta maga utn a
hint ajtajt. A kocsis azonnal getsre fogta a lovakat.
- Mii keresel itt? - krdezte Brynn knnyek kztt.
- Szerinted mit keresek? A felesgemrt jttem. Egybknt meg n is
szeretnm tudni, hogy mit keresel itt. Mgis, mi a fent kpzeltl, hogy
nekirontasz a prbajozknak? Meg is halhattl volna!
- Nem gondoltam, hogy...
- Persze hogy nem! - gnyoldott a frfi. - Vagy csak a sajt szemeddel
akartad ltni, ahogy a csodlid halomra lvldzik egymst?
- Nem, termszetesen nem. n csak meg akartam akadlyozni ket.
Lucian tekintete haragosan villant fel, ahogy prblta fkezni dht.
- Diszkrtebb is lehettl volna - trt ki vgl belle. - Mirt kellett a cmeres
hintnkon idejnnd?
Brynn rdbbent, hogy hamarosan az egsz londoni trsasg tudomst
szerez a trtntekrl.
Lucian joggal szidja, gondolta bntudatosan, de csak a felesleges
vrontst szerette volna megakadlyozni.

93

Nicole Jordan

Vgy

- Remlem, elgedett vagy - jegyezte meg Lucian. -A botrnylapoknak


hetekig lesz mirl rniuk. - Gyorsan behzta mindkt oldalon a fggnyket,
nehogy valaki belsson a hint belsejbe.
- Nem gondoltam, hogy ez fog trtnni - suttogta Brynn.
- Nem, csak mentl a fejed utn, engem pedig kznevetsg trgyv tettl.
Brynn elkeseredve megcsvlta a fejt. Nem hibztatta Luciant, amirt
haragszik r, hiszen a meggondolatlansgval gyakorlatilag srba tiporta a
nevket.
- Sajnlom, Lucian.
- Sajnlhatod is.
- Igen - felelte Brynn sajg szvvel. - n vagyok a hibs. Tudtam, hogy ez
lesz belle.
- A bocsnatkrssel nem msz semmire - csattant fel Lucin. - Nzd,
Brynn, nem trm ezt a viselkedst. A jvben meghzod magad, klnben
knytelen leszek elkltztetni tged Londonbl. Taln hibt kvettem el, hogy
egyltaln idehoztalak.
Brynn letrlte a knnyeit, s felszegte az llt.
- Az egsz hzassgunk egy nagy hiba. n prbltalak figyelmeztetni, de
nem hallgattl rm.
- Most mr ks. Mg egyszer mondom, nem szeretnm, ha ilyen kihvan
viselkednl.
- Eddig sem viselkedtem kihvan.
- Akkor mivel magyarzod, hogy folyton krltted sndrgnek azok a
klykk?
- Az tok miatt van.
-Hagyd mr azt az tkot. - Lucian megragadta Brynn kezt, s addig
szortotta, mg amaz felemelte a tekintett. - Figyelmeztetlek, Brynn, szeretnm,
ha a fiam rm hasonltana.
- Sose szegnm meg a hitvesi eskmet - felelte Brynn dbbenten.
- Nem? Tn bered annyival, hogy az rletbe kergeted a frfiakat?
Brynnt megrmtette a frfi szemben felvillan sttsg. Termszetesen
eszbe sem jutott, hogy htlen legyen hozz, ugyanakkor a lbtrlje sem akart
lenni. A leveg hirtelen feszltsggel lett terhes. Veszllyel s vggyal.
A frfi kvnta t, s Brynn zsigereiben is jelentkezett az ismers rzs: is
vgyott a frfira. Lucian erteljesen megfogta Brynn vllt.
- Ne rj hozzm - hzdott el Brynn. A kk szemek vihart jsoltak.
- Ne ellenkezz, asszony.
- s ha mgis?
Lucian egyetlen mozdulattal felhajtotta Brynn szoknyit.
- Nincs mg eleged a jelenetekbl? - krdezte Brynn lesen.
94

Nicole Jordan

Vgy

A frfi tekintete kemny, rzki volt, ahogy kezt Brynn combjai kz


cssztatta.
Brynnt magt is meglepte az sztns reakci, mellyel a teste vlaszolt a
frfi rintsre. Biztos volt benne, hogy Lucian is rzi, ahogy combjai kztt
egyik pillanatrl a msikra benedvesedik, mellbimbi kkemnny merevednek.
Halkan felnygtt, amikor a frfi simogatni kezdte odalenn. Minden
idegszlt tjrta a perzsel tz.
Lucian kapkodva kigombolta nadrgja elejt, s kiszabadtotta hossz,
vastag, kemny frfiassgt.
Brynn tudta, hogy ott, a hintban akarja magv tenni, m nem tiltakozott
ellene.
A vgytl reszketve belenzett Lucian szembe. Flt, ugyanakkor des
izgalom jrta t a testt, ahogy a frfi egy hatrozott mozdulattal maghoz
hzta, s szjval az ajkra tapadt. Nyelve desen Brynn szjba hatolt, ami
csak tovbb fokozta izgalmt.
Aztn Lucian ujjai mlyen Brynn combjai kz nyomultak, aki hesen,
kvetelzn viszonozta cskjait.
Lucian gett a vgytl, hogy vgre feloldja Brynn jeges tartzkodst, hogy
lland elutastsai helyett forr lelssel fogadja.
Nem gondolkodott, csak az lbe ltette Brynnt; a szoknyt a dereka kr
hajtotta, s lassan belehatolt a selymes forrsgba.
Aztn lzasan cskoltk egymst; az elmlt hetek sszes feszltsge llatias
hsgben olddott fel bennk. Lucian frfiassga elmerlt a tzes barlangban,
keze simogatva bejrta felesge testnek zugait; nyelvvel a vgtelensgig
fokozta szenvedlyt. Meglepte, hogy Brynn ellenkezs nlkl engedett neki, br
lelsbl, mozdulataibl s ntudatlan nygseibl, teste borzongsbl,
nyilvnval volt, hogy legalbb annyira lvezi a szeretkezst, mint maga.
Kszsges viselkedse a maradk nuralmtl is megfosztotta Luciant.
Ekkor Brynn htravetette fejt s ntudatlanul felsikoltott.
Gynyr volt, tzes s vad, arca lngolt a szenvedlytl. Egy msodperccel
ksbb Lucian testt is bejrta a mindent elemszt beteljesls.
Lassan, nagyon lassan trt vissza a valsgba. Brynn a karjaiba omlott,
arct Lucian vllra hajtotta, mikzben mindkettejket megremegtette a szeretkezs izgalma.
A frfit megdbbentette, hogy ily gyorsan kpes volt elveszteni az nuralmt,
br mindez a hetek ta tart hibaval, kielgtetlen vgyakozs s fltkenysg
eredmnye is lehetett. zte, hajtotta az sztns birtoklsi vgy, hogy
rvnyestse Brynn feletti akaratt... m azzal is tisztban volt, hogy ers reakcija tbb volt puszta birtoklsnl... Rettegssel tlttte el a gondolat, hogy

95

Nicole Jordan

Vgy

elvesztheti felesgt, s amint maga mellett, biztonsgban tudhatta, dhe


hirtelen mindent elspr vggy alakult.
Az rdg vinn el, gy viselkedett, mint egy kamasz. Pedig tudta, hogyan
kell simogatni egy nt, mgnem nyszrgve kveteli, hogy tegye magv... m
ezttal gy tnt, Brynn cseppet se bnja a trtnteket.
Gyengd cskot nyomott Brynn arcra, lgyan vgigsimtott a meztelen
combokon.
-Te kis boszorkny - sgta rekedtes hangon. -des, gynyr boszorkny.
E szavakra Brynn sszerezzent, mintha jeges vizet zdtott volna kipirult
arcba. Eltasztotta magtl a frfit, s behzdott a hint sarkba, ahol
reszket kezekkel megigaztotta gyrtt ruhzatt.
- Nem vagyok boszorkny - fakadt ki. Egsz lett bernykolta ez a szrny
sz.
- Nem, persze hogy nem vagy az - felelte Lucian bkten. - Csak gy
mondtam... kedveskedni akartam vele.
Brynn elkeseredve nzett r, combjai kzt vgigfolyt Lucian magja. Szvt a
szgyen, vgy, srtettsg s csggeszt flelem szortotta ssze. Ruhja gyrtt
s zillt volt, mg Lucian felltjn egyetlen rnc sem keletkezett. s mg
nevezte boszorknynak.
- pp most hoztad a tudomsomra, hogy tartsam kordban a buja
sztneimet, erre te ppen az ellenkezjt teszed.
- A mi esetnkben sz sincs bujasgrl - gombolta be Lucian a nadrgjt. Vgl is a frjed vagyok, nem?
- Igen, de nem szeretem, ha csak gy lerohansz.
-Lerohantalak volna? - szklt rsnyire Lucian szeme. - Ne mondd, hogy
nem akartad, kis szirn, mert a nygdcselseid msrl rulkodtak.
Brynn elvrsdtt. Nem szmtott erre a testt-lelkt lngba bort vad,
sztns vgyra. Most aztn hogyan tettessen kzmbssget Lucian irnt?
- Tudod, te sem vagy ms, mint azok a bolondok, akiket annyira megvetsz vgott vissza cspsen, mire Lucian arca dhsen megrndult. Brynn lelke
belesajdult a megvet pillantsba.
Ekkor a hint hirtelen megllt. Hazartek, dbbent r Brynn a knnyeit
nyeldesve, aztn meg sem vrta az inast, hanem gyorsan kinyitotta az ajtt.
Lucian azonban megfogta a karjt.
- Komolyan mondtam, Brynn. Ne knyszerts arra, hogy elkldjelek a vidki
hzunkba.
Brynn torkban gombcc gylt az g fjdalom, de sszeszortotta szjt,
nehogy elsrja magt eltte.
-Akkor kldj oda. Minden vgyam, hogy bkn hagyjanak vgre - mondta,
majd kiugrott a hintbl.
96

Nicole Jordan

Vgy

Lucian halkan kromkodva, bntudatosan nzte, ahogy a felesge berohan


a hzba, s br eltte szilrdan elhatrozta, hogy nem folytatja az rtelmetlen
vitt, most mgis utnaeredt.
Halkan bekopogott Brynn hlszobjnak ajtajn, m miutn nem kapott
vlaszt, benyitott. A szve sszeszorult, amikor megltta a fldre roskadt, keservesen zokog felesgt.
Egy pillanatig rtetlenl nzte, majd lassan becsukta maga mgtt az ajtt,
s odalpett, hogy megvigasztlja. Brynn sszerezzent az rintsre, s dhsen
letrlte a knnyeit, mintha szgyelln, hogy srson kaptk.
- Mit akarsz? - frmedt a frjre.
- Megbntottalak?
- Nem - sttte le a szemt Brynn. - De igen, megbntottl. Az a szrny
sz...
- Milyen sz?
- Boszorknynak neveztl. Gyerekkoromban mindenki boszorknynak
csfolt. Mg a bartaim is... Hallottam, ahogy James halla utn sszesgnak
a htam mgtt...
Lucian elvett egy zsebkendt, s lekuporodott Brynn mell a fldre.
- Ki az a James? - trlgette meg gyengden a felesge szemt.
- Az udvarlm. n ltem meg - zokogott fel Brynn, s arct a tenyerbe
temette.
Luciannak eszbe jutott a rgi trtnet.
- Nem azt mondtad, hogy a tengerbe veszett?
- De igen.
- Cornwallban gyakran megesik az ilyesmi.
- Igen, de azrt halt meg, mert k-kedveltem.
Lucian szve majd' meghasadt a kislnyosra vkonyodott hangtl. Brynn
mg most is nmagt okolja egy ember hallrt, s vek ta cipeli ezt a terhet,
gondolta magban.
Lucian pontosan tudta, mit jelent bntudattal lni, hiszen sajt kezleg
oltotta ki a bartja lett. Brynn azonban ok nlkl bnteti magt.
Br tudta, hogy nem lenne szabad megrintenie Brynnt, a ksztets, hogy
megvigasztalja, ersebbnek bizonyult, s gyengden tlelte felesgt, aki ezttal
nem tiltakozott a benssges mozdulat ellen.
- Baleset trtnt - suttogta Lucian.
- Brcsak hihetnk neked - hppgte Brynn. - Lehet, hogy t-tnyleg
boszorkny vagyok. Az a kt frfi... meg is halhattak volna... miattam. - Brynn
sztnsen Lucianba kapaszkodott.

97

Nicole Jordan

Vgy

- Errl vgkpp nem tehetsz, kedvesem. Az a kt forrfej bolond csak a


szpsged miatt esett egymsnak, de mg azt sem tartom kizrtnak, hogy
csupn egy j rgyet kerestek a verekedsre.
- De azt mondtad...
-Tudom, mit mondtam, de dhs voltam... s aggdtam miattad. Ahogy
kzjk rontottl... meg is lhettek volna.
- Ugye nem hiszel az tokban? - nzett Brynn a frjre.
- Mondtam mr, hogy nem vagyok babons - mosolyodott el Lucian.
- Akkor mivel magyarzod az lmainkat?
- Te is lmodsz? - krdezte a frfi hosszas hallgats utn.
- A halla eltt Jamesszel lmodtam, most meg rlad... nha megjelensz
lmomban.
Lucian kedveskedve megsimogatta a knnyztatta arcot, m Brynn
vratlanul elhzdott, majd felllt s a hlszobikat sszekt ajt fel vette
lpteit.
- Azt hiszem, ideje tvoznod - llt meg a nyitott ajtban.
Lucian lassan felllt s odament hozz, m ltszott rajta, hogy nem szvesen
vet vget a beszlgetsnek.
- Biztos vagyok benne, hogy ltezik logikus magyarzat az lmainkra mondta vgl.
- , valban? s mi a helyzet Gilesszal? - krdezte Brynn szomoran.
- Mi lenne? - rezzent ssze Lucin.
-Az lmaimban lttalak benneteket kzdeni. Tudom, mi trtnt.
Ltta, ahogy megltem. Lucian megfesztette llt.
- Igen, nha valban vannak rmlmaim, s ilyenkor felteheten a nevt is
kimondom.
- Taln - mosolyodott el Brynn. - Vagy taln mgis boszorkny vagyok.

TIZENKETTEDIK

FEJEZET

ucian nyugtalanul fszkeldtt a szkn. A Pokol Tze-fle sszejvetel mit sem


javtott a hangulatn, br a zene kellemes volt, m a lenge ltzet mzsk"
lttn minduntalan Brynn jutott az eszbe. A felesge keblei sokkal csbtak
s kemnyebbek, lba hosszabb s kecsesebb, haja szne ragyogbb,
szeme szikrzbb. Radsul egyetlen mzsa" sem rendelkezett
Brynn les eszvel, szellemessgben messze elmaradtak mgtte.

98

Nicole Jordan

Vgy

Az rdgbe, dnnygte Lucian. Azrt jtt ide, hogy legalbb egy rvidke
idre kizze gondolataibl szpsges felesgt... Fogta a pohart s kiment a
teraszra, ahol az egyik kkorltnak tmaszkodva folytatta elmlkedst.
- Te meg mit keresel idekint a hidegben? - szlalt meg mgtte Dare. - Nem
elg szrakoztat a msor?
- Semmi baj a msorral - felelte Lucian.
- Akkor bizony asszony van a dologban. Gondolom, a felesgedrl van sz.
- gy is mondhatjuk - vgta r Lucian gnyosan. Dare odalpett a
korlthoz.
- Nem hittem volna, hogy ennyire elveszted a fejed egy n miatt, Luce.
- Tudod, az rdekhzassgom cseppet sem szolglja az rdekeimet. Most
mr bnom, hogy ennyire ragaszkodtam ehhez a nhz.
- Akkor keress magadnak egy kszsges szerett, majd megvigasztal.
- Te mindig gy oldod meg a problmidat?
- Eddig bevlt - felelte Dare kedvesen.
- Nem akarok szerett - rzta meg Lucian a fejt. -Mr gy is sokat
pletyklnak a hzassgomrl, nem hinyzik egy jabb botrny.
Dare az jszakai sttsget frkszte.
- Nem sokat tudok a hzasletrl, br egyszer kis hjn igba hajtottam a
fejem.
- Hogyhogy? - kapta fel a fejt Lucian meglepdve.
- Rgen volt - vont vllat Dare -, s Isten a tudja, mindent elkvettem, hogy
rkre elfelejtsem azt az idszakot.
- Mi trtnt?
- Ostoba mdon azt hittem, szerelmes vagyok, s meggondolatlanul meg is
krtem a lny kezt. Csakhogy az ifj hlgy nem is volt annyira rtatlan, mint
mutatta - kemnyedett meg Dare hangja, de aztn mosolyogva folytatta: - Azta
szereztem nmi tapasztalatot, gy joggal adhatok neked egy-kt tancsot.
- Csupa fl vagyok - derlt fel Lucian.
- Elszr is, lgy egy kicsit figyelmesebb a felesgeddel. Abbl, amit
hallottam, csnyn elbntl vele. Az oltr el rngattad, majd a nszjszakn
eltntl, mint a kmfor, s a titkroddal hozattad Londonba, egyenesen a
bartsgosnak cseppet sem mondhat rokonaid kz. Kpzeld csak magad a
helybe...
- Nem ez lenne az els alkalom, hogy arrognsnak neveznek.
-Akkor sem kellett volna oly hirtelen magra hagynod, Luce. Ez cseppet sem
volt lovagias a rszedrl. Ezzel a viselkedssel nem fogod elnyerni a szvt. Dare jelentsgteljesen hallgatott. - El akarod nyerni a szvt? s te? Te kszen
llsz a szerelemre?

99

Nicole Jordan

Vgy

Lucian elhzta a szjt. rltsg lenne beleszeretni Brynnbe, hiszen mr


gy is bolondot csinlt magbl. Ez a smaragdszem szirn teljesen
megbabonzta, s igen... hatrozottan a kedvre volt a dolog.
- Nem tudom - felelte vgl. - A szerelem sose szerepelt a terveim kztt. n
csak rkst akarok.
- Meglehet, hogy a terved tlsgosan is a logikn alapszik, m szvgyekben
sose keress logikt. - Dare megkszrlte a torkt. - Az rdg vigye el, gy ltszik, vnsgemre teljesen elment az eszem, hogy romantikus eladst tartok
neked. De egy dolgot biztosan mondhatok: ha tovbbra is elhanyagolod a felesged, elbb-utbb a helyedbe lp valaki - tette hozz komoly arccal.
- Mr megtrtnt - felelte Lucian, s belekortyolt a konyakjba. - Azok a
bolondok egyms utn vesztik el a fejket az tok miatt.
- Mifle tokrl van sz?
- Nem mondtam mg, hogy a felesgem szerint el van tkozva? A frfiak egy
nyomorult tok miatt ldzik szerelmkkel, st mg az lmukban is ksrti
ket.
- rdekes - vigyorgott Dare.
- A helykben nem tallnd rdekesnek.
- Csak ennyi a baj?
- Brynn szerint nem vagyok veszlyben - kemnyedett meg Lucian arca.
- s te hiszel neki?
- Magam is csodlkozom rajta, de igen, hiszek neki. Cornwallban mindent
megtett, hogy elkerlje a frfiakat, engem is belertve. Amikor Londonba
rkezett, azt hittem, csak azrt tzeli fel a frfiakat, hogy bosszt lljon rajtam,
amirt cserben hagytam, de most mr komoly ktsgeim tmadtak. Mg szz
volt, amikor hozzm jtt.
Dare eltprengett a hallottakon. -Egy ernyes asszony kincset r... - jegyezte
meg vgl.
- Igazad van, de az mr cseppet sincs nyemre, hogy folyton meg akarjk
hdtani a frfiak.
-Akkor azt javaslom, kvesd a pldjukat.
- Micsoda? Ostoba prbajokra pazaroljam az idmet?
- Nem, dehogy, csak csbtsd el. Hasznld a vonzerdet. Egybknt meg
vagyok dbbenve, Luce. Szlsebesen, udvarls nlkl felesgl veszel egy
gynyr nt, majd azon nyomban elhagyod. Ezek utn ne csodlkozz a
viselkedsn.
- Igazad van - felelte Lucian csendesen. - Mindent elrontottam.
- Azrt ne roskadj ennyire magadba.
Lucian immr keservesen megbnta klnc viselkedst. Br a vgyat
ktsgkvl fel tudta breszteni Brynnben, ennl tbbet, sokkal tbbet akart.
100

Nicole Jordan

Vgy

Akarta, hogy magtl is a karjaiban heverjen, emellett bkessgre, bizalomra,


st bartsgra htozott. Meg akarta ismerni a felesgt, tudni akarta, hogyan
rez, mit gondol, miben remnykedik, milyen flelmek gytrik...
- Eddig mg egyetlen n sem brt ellenllni neked -jegyezte meg Dare.
- Ltom, tnyleg nem ismered a felesgemet - vgta r Lucian.
- t valban nem ismerem, de a nkrl tudok egyet s mst. Azt javaslom,
menj haza, s sznj r egy kis idt. Le vihetnd vidkre.
- Most nem mehetek el Londonbl - rzta meg Lucian a fejt.
- Mirt nem? Mi lehet fontosabb annl, mint hogy egyszer s mindenkorra
vget vess ennek a nyomorsgos helyzetnek? Mellesleg megjegyzem, ilyen
llapotban a hazdnak se leszel sokig hasznra.
Dare-nek igaza volt, ugyanis a hetek ta tart feszltsg a munkjra is
rnyomta a blyegt. Taln mgis meg kellene prblkoznia az udvarlssal.
Tudta, nem lesz knny dolga, s gyors eredmnyre sem szmthat, de
lassan, aprnknt cselekszik majd, nehogy elriassza magtl Brynnt. Tn mg
a klcsns vonzalom, netn szerelem is lehetne belle...

Msnap reggel Brynn nagyot nzett, amikor a frje csatlakozott hozz az


ebdlben. Lucian ltalban korn reggel elment otthonrl.
A frfi azonban kedvesen ksznttte, majd a tlalszekrnynl teleszedte a
tnyrjt, s miutn krt egy cssze kvt, elbocstotta a krlttk tblbol
inast. Aztn mosolyogva helyet foglalt az asztalnl, s belemerlt az egyik
jsgba. Brynn rtetlenl nzte.
Tudta, hogy elz este Lucian ksn rt haza, mivel lmatlanul forgoldott
az gyban, m hiba vrta. Bizonyra szrakoztatbb elfoglaltsgot is tallt
magnak, gondolta, m meglep mdon fjdalommal tlttte el, amikor
elkpzelte, hogy a frje egy msik n karjaiban vigasztaldott.
Egy id utn Lucian sszehajtotta az jsgot, s nekiltott a reggelijnek.
- Ltom, nincs rajtad lovaglruha - szlalt meg vgl. - Nem akarsz
lovagolni ma reggel?
Raven beszmolt neki a szoksos reggeli stalovaglsrl, gondolta Brynn,
m meglepte a ruhjra vonatkoz megjegyzs.
- Nem - felelte vatosan.
- Mirt nem?
- Soha tbb nem megyek ki a vrosba - trt ki Brynnbl.
- De mirt?
- Mert gy biztonsgos.
- Ez mr tlzs, kedvesem - hzta fel Lucian a szemldkt.
101

Nicole Jordan

Vgy

- Amgy is megtiltottad, hogy felhvjam magamra az ostoba ficsrok


figyelmt, s gy legalbb teljes mrtkben elkerlm ket.
- Nem szksges a magnyba meneklnd.
- Majd megszokom, de bevallom, mg ez is jobb, mint a vidki birtokodon
lni, ahol senkit sem ismerek.
- Tmadt egy tletem - nzett r Lucin komolyan. - Szereted Shakespearet?
- Igen, mirt?
- Arra gondoltam, ma este elmehetnnk sznhzba.
-Mi?
- Engedlyeddel szvesen elksrnlek - mosolygott Lucian.
- Mirt?
- Olajggal jttem, Brynn.
- Fel nem foghatom, mi ez a fordulat - jegyezte meg Brynn.
- Nem brom ezt az lland feszltsget. Vessnk vget ennek. Nem
harcolhatunk rkk...
Brynn sem brta a konfliktusokkal teli letet, s a kirobbanan rzki
vgkifejletek is megviseltk az idegeit. Mg most is lnken emlkezett a
hintbeli durva, llatias szeretkezskre, m ha Lucian rdekeit nzi, akkor
inkbb nem vltoztat a jelenlegi helyzeten.
- Nem akartam csatatrr vltoztatni a hzassgomat - folytatta Lucian. Borzasztan sajnlom, hogy gy trtnt. - Brynn lesttte a szemt, s azt
kvnta magban, brcsak Lucian szeme ne lenne ennyire kk, a szempilli ne
lennnek ilyen szvesztn hosszak. - Tudom, nem voltam eszmnyi frj, de
szeretnm jvtenni.
Brynn elszorul torokkal hallgatta. Vgl a frfi felshajtott.
-Fellemelkedhetnnk a magnleti problminkon, hogy jobb sznben
tnjnk fel az emberek eltt. Ha egytt ltnak bennnket, taln sikerl
elhallgattatni a pletykkat.
- Igen... szerintem is.
Lucian felllt s tment Brynn oldalra, majd glnsn kezet cskolt neki.
- Akkor este tallkozunk.
Brynn egszen az gykig beleremegett a forr ajkak rintsbe. Lucian
mr rgen elment otthonrl, m mg mindig az asztalnl merengett. Igen, is
szeretett volna vget vetni az ellensgeskedsnek, de nem merte lerombolni a
maga emelte falakat, ugyanakkor azt is tudta, hogy ha Lucian gyengdsggel s
kedvessggel prblja meghdtani, elbb-utbb kptelen lesz ellenllni neki.
Mr gy is tlsgosan vgyott a kzelsgre...

102

Nicole Jordan

Vgy

A Drury Lane Sznhzban mindenki izgatottan figyelte a pholyukban


helyet foglal lord s lady Wycliffot. Brynn mg sose ltott igazi sznieladst; a
Dl-Cornwallban megfordul sznszek nem a szakma javt kpeztk, gy most
llegzetvisszafojtva vrta, hogy kezdett vegye a msor.
Aznap Lucian is kitett magrt, ugyanis szokstl eltren otthon
vacsorzott, s gy viselkedett, mintha szintn lvezn a trsasgt. Nagyon
igyekezett j benyomst kelteni a felesgben.
Ezzel szemben Brynn mindent megtett, hogy megrizze a kztk lv
tvolsgot. Tzvrs hajt szeld kontyba tzte, elefntcsontszn szoknyjt
egy ezstsen csillog kabtkval varzsolta tkletess, s br az alkalomhoz
kiss szernyen ltzkdtt, Lucian elismer pillantssal djazta igyekezett.
A sznhzban Lucian lovagiasan kezet cskolt neki, s szerelmes tekintettel
nzett a szembe. Brynnt meghatotta ez a figyelmessg, br sejtette, hogy a frje gesztusai valjban a kvncsi nzknek szlnak.
Amint elfoglaltk helyket, egyms utn rkeztek a ltogatk, akik alig
vrtk, hogy bemutatkozhassanak a grfnnek. Lucian mindvgig elbvlen
s szellemesen beszlt, ellenben fl kezt birtokl mdon folyamatosan Brynn
vlln nyugtatta. Mikor vgre magukra maradtak, Lucian gyengden megfogta
Brynn kezt, s az els felvons vgig el sem engedte.
Ekkor Brynn lelkendezve felshajtott.
- Ragyog a szemed - sgta Lucian a flbe. - Jl sejtem, hogy az elads
elnyerte a tetszsedet?
- Csodlatos - felelte Brynn szintn. - Br azt hiszem, ez kiss vidkiesen
hangzik.
- Taln gy van - mosolygott Lucian talnyosan. - A divatos trsasgban
ktelez nmi unalmat tettetni, de a lelkesedsed ktsgkvl dten hat.
- Ksznm, hogy elhoztl, Lucian - mondta Brynn szintn.
-Az rmd az n rmm is - hajolt meg Lucian glnsn.
- Neked nem tetszik az elads?
- De igen, csakhogy n mr legalbb hatszor lttam ezt a darabot. A csekly
szm eladst tekintve hamarosan neked sem kell megjtszani az unalmat.
- Shakespeare-t sohasem lehet megunni, de ha te ilyen letet lsz, akkor
inkbb nem veszek rszt benne - fakadt ki Brynn, de rgtn meg is bnta, hogy
eps megjegyzsvel tnkretette a gynyr pillanatot.
Ekkor lord Castlereagh szemlyben szerencsre j ltogatt kaptak. A
klgyminiszter rendkvl tartzkodan viselkedett Brynnel, m a jelek szerint
igen j bartsg fzte Lucianhoz, akivel hamarosan szellemes trsalgsba
bonyoldtak.
-n remekl vlasztott felesget, Lucian - szlt Castlereagh bcszul. Meglep, hogy ppen a messzi Cornwallban bukkant r.
103

Nicole Jordan

Vgy

- Ksznm - mondta Lucian. Brynn rezte, hogy elpirul a szerelmes


tekintettl
- Biztosthatom, lady Wycliff, hogy a frjt Nagy-Britannia egyik
legragyogbb elmjeknt tartjuk szmon, gy merem remlni, hogy nincs
ellenre, ha tovbbra is az alkalmazsunkban marad. Nlkle mr rg
Napleon uraln a vilgot.
- Ugyan, nem vagyok akkora hs, mint amilyennek lefest - tiltakozott
Lucian.
-n tlsgosan szerny - mondta Castlereagh, majd Brynnhez fordult. Tavaly tavasszal jkora kockzatot vllalt, amikor kimentette March herceget a
bkaevk karmaibl. Krje meg a frjt, hogy nha mesljen a kalandjairl.
- Sajnos a frjem nem osztja meg velem a titkait -hzta fel Brynn a
szemldkt.
- Blcsen teszi, s hls vagyok neki, hogy a mi oldalunkon ll.
Brynn tisztban volt a dicsret slyval, ami tovbb fokozta kvncsisgt
Lucian titkos tevkenysgt illeten.
Hazafel, a hintban elmerengett lord Castlereagh szavain, majd vgl
megszlalt:
- Pontosan mi a dolgod a klgyminisztriumban?
- Teszem, amivel megbznak - felelte Lucian titokzatosan.
- Az leted is kockztatod?
- Csak ritkn, de megesik.
- A klgyminiszter mskpp vlekedne. Castlereagh hsnek nevezett, s
tudom, hogy Raven is annak tekint.
- Raven elfogult - vgta r Lucian szrazon.
- Lord March megmentsvel mindenkppen nagy kockzatot vllaltl.
- Csupn a ktelessgemet teljestettem.
- Brcsak a tbbi nemesember is hozzd hasonlan szolgln a hazjt tett pontot Brynn a vita vgre. - Kvncsi vagyok, hogyan keveredtl bele ebbe
az egszbe.
- Az udvarias vagy az szinte vltozatot szeretnd hallani? - fordult felje
Lucian a sttben.
- Az igazat akarom haliam.
-Az trtnt, hogy elegem lett a sok tivornybl. Nincs ebben semmi klns,
sem pedig valamifle hsiessg. Kivltsgos letet ltem, s mivel a szleimet
rgtn a nagykorsgom elrse utn elvitte a lz, akkora vagyon hullott az
lembe, hogy letem vgig sem tudom elklteni. Sokig gy reztem magam...
-Lucian a megfelel szt kereste. - Valahogy nem talltam nmagam. Alig
tudtam valamit az eurpai esemnyekrl, de amikor tz vvel ezeltt az egyik

104

Nicole Jordan

Vgy

legjobb bartom, aki a francik ellen harcolt, lett vesztette az egyik csatban,
hirtelen rdbbentem, hogy az let nemcsak szrakozsbl ll.
Brynn rezte a hangjbl rad fjdalmat.
- Klgyi szolglatra jelentkeztem, abban a remnyben, hogy sikerl
valahogy kitlteni azt az... ressget... s vgl megtalltam a clomat. Megrte
kockztatnom.
Brynnt meglepte ez a bizalmas hangnem. szinte bocsnatkrssel
tartozott Luciannak, akit gtlstalan lvhajhsznak tartott, holott valjban az
lett is kockra tette msokrt.
Ettl a felismerstl hirtelen nagyon... kicsinek rezte magt, s mly
megbns kltztt a lelkbe.
- Nem is sejtettem, hogy ilyen... fontos, amit teszel- szlalt meg csendesen.
- n sem voltam tl bbeszd - vont vllat Lucian.
- Ezrt hagytl ott a nszjszaknkon? A munkd miatt?
- Igen, s el sem tudod kpzelni, mekkora fjdalmat reztem...
Megbocstottl volna, ha tudod az igazat?
Brynn llegzete elakadt a kedves hangtl.
- Ha jl emlkszem, nem voltam tlsgosan megbocst hangulatban mondta az igazsgnak megfelelen. - De biztosan megrtettem volna, hiszen
els a ktelessg.
- Szerelmem, szmomra a Napleon feletti gyzelem mr nem puszta
ktelessg - nevetett fel Lucian.
- Ez az letem, s miutn oly sok bartomat elvesztettem ebben a
hborban, ltni akarom, hogy az a gazember megfizet azrt a sok szenvedsrt
s puszttsrt. Mindent, ismtlem, mindent megteszek, hogy vgezzek vele. Lucin megcsvlta a fejt. - Csnya trtnetek ezek, nem hlgyek flnek
valk.
Taln valban csnya trtnetek voltak, m Brynn szvesen meghallgatta
volna, hogy jobban megrtse ennek a meglepen bonyolult embernek a jellemt,
akihez hozzkttte az lett.
Az t tbbi rszt nma csendben, gondolataikba merlve tltttk, s
amikor hazartek, Lucian glnsn a karjt nyjtotta felesgnek. A hzba
lpve azonban megtudtk, hogy Luciannak ltogatja rkezett.
Lucian kurtn odabiccentett Brynnek. rezte, hogy rossz hrek vrnak r.
- Sajnlom, drgm, de muszj beszlnem vele.
- Termszetesen - mosolygott Brynn.
Lucian sajnlkozva nzte, ahogy felmegy a szles lpcsn, aztn a
dolgozszobba sietett, ahol Philip Barton vrt r.
- Elnzst krek a zavarsrt, uram, de fontos hreim vannak - llt fel a frfi.
- Az utols lopott aranyszlltmny megrkezett Boulogne-ba.
105

Nicole Jordan

Vgy

Lucin nagyot kromkodott a hr hallatn.


- s onnan hov kerlt?
-Nem tudjuk, ugyanis a nyomok hirtelen kdd vltak.
- Hogy az rdgbe tnhet el enni arany? - fakadt ki Lucian dhsen.
- Lehet, hogy kisebb rszekre osztottk, de az embereim folytatjk a
keresst. Nagyon sajnlom, uram.
Lucian a fogait csikorgatta dhben.
- n nem tehet rla, Philip.
- Nagy valsznsggel ismt lord Caliban a tettes.
- is felbukkant valahol?
- Nem, ezttal senki se ltta. Arra gondoltam, esetleg el akar menni
Franciaorszgba, hogy szemlyesen folytassa a nyomozst.
Lucian habozott a vlasszal. Mr rgta el akarta kapni Calibant, de most
nem hagyhatta magra Brynnt. Klnben is, az arany minden bizonnyal mr
Napleon ldiban lapul.
- Nem, most nem megyek Franciaorszgba - felelte vgl. - De n elmehetne
helyettem, Philip.
- n, uram?
- Alig van nhny Calibanhoz vezet nyomunk, gy nem kockztathatjuk,
hogy azt a keveset is elvesztsk. Nekem pedig okvetlenl Londonban kell
maradnom.
-Rendben van, uram - csillant fel a fiatalember szeme. - Mris intzkedem.
- Ne keseredjen el, ha nem jr eredmnnyel - figyelmeztette Lucian.
- rtem. s az is lehetsges, hogy Caliban el sem ment Franciaorszgba,
csak az aranyat szllttatta oda - rncolta Barton a homlokt. - Bele se akarok
gondolni, hogy az a gazember az orrunk eltt tervezgeti a cselszvseit.
- Engem is bosszant ez az llapot - rtett egyet Lucin. - Ezrt arra
gondoltam, hogy ezttal itthon folytatjuk a keresst.
- Itthon, uram?
- A londoni trsasgban. Tudjuk, hogy gazdag, s fri krkben mozog, s a
szezon kezdetvel felteheten is fel fog bukkanni valahol. Majd megkrem
Wolvertont, hogy segtsen neknk kiderteni, kirl lehet sz.
- Uram, tudom, hogy lord Wolverton a bartja, de szerintem t kizrlag a...
- Barton hirtelen zavartan elhallgatott.
- A sajt szrakozsa rdekli? - fejezte be helyette a mondatot Lucian.
- Igen, uram. Bocssson meg a krdsrt, de biztos benne, hogy r lehet
bzni egy ilyen knyes feladatot?
- Dare igen megbzhat, higgye el. Komolytalannak tnik, de otthonosan
mozog a trsasgban - mindenhol ott van, ismer mindenkit, s a segtsgvel
leszkthetjk a gyanstottak krt. Vgre neki is kijut egy fontos feladat...
106

Nicole Jordan

Vgy

- Bzom benne, hogy sikerrel jr - csvlta a fejt Barton.


Lucian mosolyogva nzett Bartonra. Nem ez volt az els alkalom, hogy a
frfi ktsgbe vonta a mdszereit, de eddig nem volt oka panaszra.
Ezutn kiksrte a vendgt, majd felbaktatott az emeletre. Mindez nem
trtnt volna meg, ha Brynn helyett a feladatra sszpontost, gondolta
bosszsan.
A hlszobjba lpve dhsen letpte a nyakkendjt, m ekkor
megtorpant. A lakosztlyaikat sszekt ajt trva-nyitva llt, Brynn szobjbl
halvny fny szrdtt ki. Meglepetsre Brynnt teljesen felltzve a
nappaliban tallta, mintha r vrt volna.
Brynn felnzett a knyvbl, tekintetkben szoks szerint most is ers
szexulis rdeklds villant fel.
- Remlem, nem kaptl rossz hreket - szlt Brynn.
Br ez remek alkalom lett volna arra, hogy benssgesebb tegyk a
kapcsolatukat, Lucian mgis habozott.
Egyfell szvesen megosztotta volna felesgvel a titkait, m nem hagyhatta
figyelmen kvl a lehetsget, hogy esetleg Brynn is rszt vesz a btyja tevkenysgben. Ha gy van, akkor vgzetes hibt kvetne el azzal, hogy elrulja
neki az informcikat.
Az ellensgem vagy, Brynn?
- Elg rosszakat - felelte vgl, majd helyet foglalt az egyik karosszkben;
hossz lbait knyelmesen kinyjtztatta. - Megtudtam, hogy egy szlltmny
csempszru kerlt t Franciaorszgba.
- Csempszru? - hzta fel Brynn a szemldkt.
- Most nem a szoksos feketepiaci holmirl van sz, hanem a brit kormny
aranyrl. Pr hnappal ezeltt egy csempszbanda ellopott egy aranyszlltmnyt, amit most Franciaorszgba juttattak.
- De mirt ppen Franciaorszgba?
szintn dbbentnek tnik, jegyezte meg gondolatban Lucian.
-Mert Boney-nak szksge van az aranyra, hogy fenntartsa a seregeit. A
francia bankjegyek gyakorlatilag elrtktelenedtek - hzta el Lucian a szjt. -A
csempszek rendkvl veszlyesek Anglira nzve, ugyanis megfosztanak
bennnket a hborhoz nlklzhetetlen aranytl, msfell a segtsgkkel a
francik tovbb folytathatjk az esztelen mszrlst.
Brynn figyelmesen hallgatott.
- A csempszbanda rendkvl veszlyes folytatta Lucian. - Gondolkods
nlkl lemszrolnak mindenkit, aki keresztezi az tjukat. Te Cornwallban nttl fel, gy biztosan tudod, mi az a szabadkereskedelem.
- Azt hiszem, tudom - felelte Brynn szemlestve. - gy vagy gy, de minden
csald benne van. Hozztartozik a mindennapi lethez.
107

Nicole Jordan

Vgy

- Az a helyzet, hogy sehogy sem tudunk rtallni a vezetjkre. Taln a


btyd segthetne a nyomozsban.
- A btym? - krdezte Brynn vatosan.
- Sir Grayson okos ember, s arra gondoltam, esetleg van tlete, hogy hol
tallom az aranycsempszeket - mosolygott Lucian. - Nzd Brynn, nekem nem
clom tnkretenni a cornwalliakat, csupn az aranyat akarom, nehogy francia
kzre kerljn. Vget kell vetni a vrontsnak.
-Nem tudom, hogyan segthetne neked Gray -szlalt meg vgl Brynn -, de
attl mg megkrdezhetem.
Lucian kiprselt egy mosolyt. Nem is merte remlni, hogy Brynn beismeri,
hogy tudomsa van a btyja tevkenysgrl.
Felllt, s gyengden homlokon cskolta gynyr felesgt.
- Aludj jl, kis szirn.
Brynnt meglepte a kedves gesztus.
- Nem maradsz itt jszakra? - krdezte.
- Csak ha te is akarod.
A tekintetk egy pillanatra sszefondott, majd Brynn lehajtotta a fejt.
- Rendben van - szlalt meg Lucian. - Akkor most sszeszedem minden
akaratermet. - Mivel Brynn nem vlaszolt, gy folytatta: - Semmi baj,
szerelmem. Nem akarom rd erltetni magam, inkbb kivrom azt a meghvst.
- Cselekedj beltsod szerint - mondta Brynn halkan.
- Valban?
Brynn nzte, ahogy a frfi elfordul, aztn elhagyja a lakosztlyt. Sok
minden trtnt ezen az estn, ami felzaklatta gondolatait.
Eddig azt hitte, Grayson csak bor-, konyak- meg selyemcsempszettel
foglalkozik; lmban se gondolta volna, hogy aranyat lop az ellensg szmra.
Hiszen ez hazaruls, harapta be az ajkt. Ezt biztosan szrevette volna.
Ilyesmit nem tudott volna eltitkolni elle... br az is igaz, hogy mr hetek ta
nem tallkoztak.
s az utols ltogatsa alkalmval Gray szokatlanul gondterheltnek tnt...
s Lucian klgyi szolglata irnt is rdekldtt.
s most a frje rejtlyes megjegyzsei... Vajon gyanakszik Graysonra?
Szvt tjrta a flt flelem. Tlsgosan is albecslte Luciant, akirl
kiderlt, hogy sokkal tbb egy unatkoz nemesembernl. Tisztelettel tekintett
r, egyben arra is rbredt, hogy a frje rendkvl intelligens, sztnsen tiszta
gondolkodssal megldott ember, akinek feltett szndka, hogy brtnbe juttatja az rulkat. s ha most Graysonra gyanakszik...
Vajon mindvgig r gyanakodott? Taln Cornwallba is azrt utazott le?
Esetleg az udvarls meg a hzassg is csak arra volt j, hogy kzelebb kerljn
Gray-hez?
108

Nicole Jordan

Vgy

s Gray... neki vajon mirt volt akkora szksge Lucian pecstgyrjre?


des istenem... Taln Gray tnyleg hazarul, pedig tudtn kvl segdkezett
neki?
Rettenetes gondolatok.
Brynn megrzta a fejt, szjt sszeszortotta.
Egyelre nem fog vdaskodni, de eldnttte, hogy msnap reggel els dolga
lesz megrni neki egy levelet, hogy tisztzza magt.

TIZENHARMADIK

FEJEZET

ucian ekkor oldalra lpett, s aclos kezvel megragadta a tr


markolatt. sszeszortott fogakkal kzdttek, mgnem a tmad
Lucian fel lendlt, s egyenslyukat vesztve mindketten a fldre
zuhantak.
Lucian sztnsen oldalra gurult, majd kezben a trrel talpra szkkent.
Ellenfele nyszrgve kapott a mellkasn ttong sebhez, melybl vastag
sugrban trt el a vre.
Lucian kezbl csrmplve kiesett a tr, ahogy letrdelt mellje, s tlelte.
- Giles... - suttogta ktsgbeesetten.
- Bocsss meg, Luce... gy kellett lennie... Krlek... ne mondd el sen...
Utols szavai grcss khgsbe fltak, ajkait ellepte a vres hab. -Ne...!
Brynn kalapl szvvel felriadt lmbl, s fellt az gyban. A szobban
sr sttsg, ijeszt csend honolt. Ekkor Lucian szobjbl fojtott nygsre
lett figyelmes, mire gyorsan gyertyt gyjtott s tment a szomszdos
lakosztlyba. A frfi a magas gyon hevert, fejt nyugtalanul doblta lmban.
A gyrtt lepedk pphogy elfedtk meztelensgt. Lucian ismt feljajdult, a
fjdalmas hang egyenesen a mellkasbl szakadt fel. Brynn flje hajolt, s
lgyan vgigsimtott hideg verejtktl gyngyz homlokn.
A frfi rmlten kiszakadt a gytrelmes lombl, majd vratlanul
megragadta Brynn csukljt.
-Sajnlom, hogy felbresztettelek, csak... rosszat lmodtl - hebegte Brynn.
Lucian tekintetbl lassan eltnt a vadllatias csillogs.
-Mr megint az a rmlom - mondta rekedtes hangon. - Megltem..
Brynn pontosan tudta, mirl beszl, ennek ellenre nem akarta
megijeszteni azzal, hogy mindkettjket ugyanaz a stt ltoms knozza.
Lucian amgy sem hinne neki.
- Jl vagy? - krdezte Brynn a frfi reszket testt ltva.

109

Nicole Jordan

Vgy

Lucian lassan oldalra fordult, majd felknyklt, s arct a tenyerbe


hajtotta.
-Akkor... - mondta Brynn, s sarkon fordult.
- Ne hagyj itt... krlek.
Brynn habozott. Meztlb, hlingben, kibontott hajjal llt az gy mellett, de
ezttal gy tnt, Lucianban fel sem merlt a csbts gondolata.
A gyertyt vatosan az jjeliszekrnyre helyezte. Nem hagyhatta magra
Luciant, most, amikor vigaszra vgyott.
- Nem akarod elmeslni, mit lmodtl? - krdezte. - Theonak is gyakran
voltak rmlmai, s ha beszlt rluk, cskkent a flelme.
- Ne akard tudni - sttte le Lucian a szemt. Brynn lelt az gy szlre;
prblt minl tvolabb maradni a meztelen frfitl.
- De igen, Lucian, mert ltom, sokat szenvedsz miatta.
- Megltem egy embert - szlalt meg Lucian hosszas gondolkods utn. - A
bartom volt.
- Giles? lmodban az nevt kiltottad.
- Igen, Giles - blintott Lucian.
-De nem hidegvrrel vgeztl vele - vigasztalta Brynn.
- Nem, nem hidegvrrel. rul volt...
jabb hossz sznet kvetkezett; Lucian arcrl lertt, hogy nem tudja,
mennyit rulhat el a titkbl.
- Mi trtnt? - krdezte Brynn.
- Tavaly tavasszal... amikor Franciaorszgban voltam, hogy felkutassam
Marchot... - shajtott fel Lucian -, ... egy sszeeskvs nyomra bukkantam. A
bartom, Giles a franciknak dolgozott... elrulta nekik az gynkeinket.
Amikor rkrdeztem, knyrgtt, hogy ne adjam fel.
Lucian arca rettenetes lelki gytrelemrl tanskodott.
- Nem engedhettem el, hiszen sok embernk halt meg az rulsa miatt.
Giles olyan volt, akr a sarokba szortott rka. Elhzott egy trt, s rm
tmadt... n vdtem magam, de ... a sajt tre ltal halt meg. -Lucian a kezre
meredt. - Azta is ltni vlem a vrt a kezemen - suttogta.
Htrahanyatlott, a szemt lehunyta. Brynn szve megszakadt a ltvnytl.
Finoman megsimogatta a frfi homlokt, aki kinyjtotta kezt s magra hzta.
Testk oly szorosan sszesimult, hogy a brn t rezte Lucian
szvdobbansait.
Egy ideig Brynn mozdulatlanul fekdt a frjn, majd csittan tlelte.
Lucian mintegy vlaszkppen a vllba temette fejt, mintha gy elbjhatna a
fjdalma ell.
- Elborzadtl - suttogta.
- Nem... dehogy - tiltakozott Brynn. - Nem volt vlasztsod.
110

Nicole Jordan

Vgy

- Ez igaz - trt ki Lucian dhsen. - Giles nem hagyott nekem vlasztst, de


neki sem volt ms lehetsge. Megzsaroltk... a szexulis rdekldse miatt.
Annyira flt, hogy kiderl a titka, hogy szgyenben egy sokkal slyosabb
bncselekmnybe meneklt.
- s elrulta a hazjt.
- Valaki minduntalan lecsap a fels osztlybeli fiatalokra, felteheten ez a
szemly is nemesi szrmazs - shajtott fej Lucian. - s vesztegetssel vagy
zsarolssal rveszi ket a hazarulsra. Mit nem adnk rte, ha vgre rcsok
mgtt tudhatnm...
- Szval Giles knyszer hatsra cselekedett? -krdezte Brynn.
- Igen. A vgn mr trden llva zokogott nekem, aztn vratlanul nekem
tmadt. Mg most sem tudom biztosan, hogy velem, vagy sajt magval akart-e
vgezni. Errl senkinek sem beszltem, mindenki gy tudja, hogy rabltmads
ldozata lett.
- Nem hibztathatod magad miatta - szlt Brynn csendesen.
- n is tudom - nevetett fel Lucian keseren -, de a rmlmokban ne keress
logikt. Nha a sajt hallomat is ltom.
- A sajt hallodat?
- A kezem elszr Giles, aztn a sajt vremtl vrs. Haldoklom.
Megrdemlem a hallt, mert megltem.
- Lucian... nem volt ms vlasztsod. Bocsss meg magadnak.
-Mr megprbltam, elhiheted... Nem gondoltam volna, hogy ennyire
megvisel ez az eset, de amikor szembenztem a halllal, rjttem, hogy n is
haland vagyok, s semmit, mg egy rkst sem hagyok magam utn.
- Teht ezrt akarsz annyira egy figyermeket -szlalt meg Brynn. Vgre
kezdte megrteni a frjt.
-Igen... nem akarom, hogy hibaval legyen az letem, szeretnm, ha a fiam
tovbb vinn a nevem.
Lucian vallomsa sokkal nagyobb hatssal volt Brynnre, mint brmilyen
udvarls.
- Lucian - suttogta. is meg akarta osztani vele flelmeit, hogy az tok
miatt egy napon egyedl, magnyosan kell szembenznie a halllal.
- Nagyon bekpzelt voltam, amikor azt hittem, szvesen szlsz nekem egy
fit - simogatta meg Lucian a vrsen sttl hajkoront.
- n inkbb azt talltam srtnek, hogy tenyszkancnak nztl. Egybknt
meg szvesen leszek a gyereked vagy a gyerekeid anyja, csak az elejn egyszeren nem akartam frjhez menni.
- Jl hallottam, hogy nincs ellenedre a szls? -csodlkozott Lucian.
- Dehogy... br az n okaim meglehetsen nzek.
- Mi ebben az nzs?
111

Nicole Jordan

Vgy

- A gyerek mellett nem lennk annyira magnyos -vallotta be Brynn.


- Magnyos vagy?
- Mindig is az voltam, de te biztosan nem rted, mirl beszlek.
Lucian gyengden felemelte Brynn llt, s a szembe nzett.
- Tvedsz, Brynn. n is szenvedek a magnytl.
- Te? Honnan tudhatnd, mi az a magny? Rengeteg bartod van.
- A fl kezemen ssze tudom szmolni, hny igazi bartom van.
- Az ms - sttte le Brynn a szemt. - Te megvlaszthatod, hogy kiket
szeress, de n folyton rettegek, hogy hallt hozok arra, akire rmosolygok, vagy
netn a bartomm fogadom.
Lucian lgyan megsimogatta az arct. Eltte Brynn mg senkinek sem
merte felfedni titkt, mg a csaldja eltt sem beszlt flelmeirl. Legfeljebb az
desanyja rthette volna meg...
- Brynn... az elbb arra krtl, hogy bocsssak meg magamnak Giles halla
miatt. Most n krlek, hogy te is tedd ugyanazt: bocsss meg magadnak James
miatt.
- Az ms.
- Persze hogy ms, hiszen nem rezted a vrt a kezeden. Nem vagy felels,
amirt vzbe flt.
Brynn hosszan nzte a frjt, s rdbbent, hogy a maguk mdjn
mindketten a dmonaikkal kzdenek.
- A magnyrl pedig annyit... - suttogta Lucian brsonyos hangon -, hogy itt
vagyunk egymsnak... egytt majd elzzk a magnyt.
Brynn sszeszorult torokkal hallgatta.
- Tudom, hogy nem tettem kellemess szmodra a hzasletet - folytatta a
frfi. - n sem gy akartam. Nem kellett volna olyan hossz idre magadra
hagyjalak. A viselkedsemre nincs bocsnat... kizrlag a sajt vgyaim, a sajt
szksgleteim rdekeltek. Ltod, ez az igazi nzs - nevetett fel gnyosan.
- Nem voltl nz - nyelt nagyot Brynn. - Csak egy rkst akartl.
- Igen, de ettl mg figyelmesebben is viselkedhettem volna. Brynn,
sajnlom, hogy rosszul bntam veled... Szeretnm, ha boldog... vagy legalbb
elgedett lennl mellettem. - Brynn tartzkodst lassan felemsztette az
szinte valloms. - Ez a hzassg nagyon rosszul indult, de taln mg nem
ks jrakezdeni. Tbb is lehetne a kapcsolatunk ennl a llektelen csatatrnl,
igazi frjed lehetnk.
- Nem, Lucian - felelte Brynn szomoran. - Nem szabad megfeledkeznnk
az tokrl. Nem lhetnk igazi hzassgban, mert belehalsz.
- Mondtam mr, hogy nem hiszek az tokban, szerelmem - mosolyodott el
Lucian.
- De Lucian...
112

Nicole Jordan

Vgy

- Vllalom a kockzatot - csittotta a frfi. - Nem rdekel az tok,


belefradtam a folytonos harcba.
Brynn a csontjig rezte a frfi mosolynak erejt. Hogyan llhatna ellen
ennek a gynyr arcnak, a karcs, izmos testnek, a gyengdsgnek?
Tlsgosan is knny lenne megadni magt a csbtsnak, m ha enged a
ksrtsnek, tlsgosan messzire merszkedik, ahonnan nincs visszat...
- Ne harcolj tbb ellenem, Brynn - krte Lucian. rintse lngra
lobbantotta testt, mire kiutat keresve az ajtra esett pillantsa.
- Nem kell most vlaszolnod, desem, nem akarom erltetni.
Brynn hlsan fellt, m Lucian knyrg arccal megfogta a karjt.
- Krlek... ne menj el. Maradj velem ma jjel, tartsd tvol a rmeket.
Brynn a lelkiismeretvel kszkdtt. Nem akart maradni, de Luciant sem
akarta magra hagyni a dmonaival.
- grem, nem foglak letmadni - mosolygott a frfi. - Br azzal, hogy itt
fekszel mellettem s nem rinthetlek meg, csak tovbb nveled knjaimat. Krlek, maradj. Szksgem van rd, Brynn.
Brynn szve ellgyult a knyrgstl. Elfjta a gyertyt, mire jtkony
sttsg borult rjuk. Htat fordtott a frjnek s feszlten felkszlt a
virrasztsra.
- Olyan finom illatod van - sgta Lucian, s arct beletemette a ds
hajzuhatagba.
Aztn a frfi lgzse lassan egyenletesebb vlt, mg vgre elaludt, azonban
a kzelsge csak tovbb fokozta a lelkben dl zrzavart.
Lucian ajnlata igazn kecsegtet volt. Sokkal tbbet knlt, mint a kezdeti
hvs kapcsolatot: igazi hzassgot akart, mely vget vetne a magnynak.
De vajon mekkora rat kell fizetnik rte? Hogyan fogadhatn el, hiszen
megszakadna a szve, ha Luciannak baja esne miatta. Mr gy is tlsgosan
megkedvelte a frjt...
Nem, sz sem lehet rla, hatrozta el magt Brynn, s vatosan elhzdott
tle. Szomor volt, hiszen teljesen remnytelennek ltta, hogy k ketten valaha
boldog hzassgban ljenek, de mr rgen megbklt a gondolattal, hogy
szmra a szerelem mr csak egy hi brnd marad.
Brcsak kln lhetnnek... Lucian meggrte, hogy amint teherbe esik,
nem zaklatja tbb. Akkor majd szavn fogja, s elmenekl elle.
s ha Lucian mgis tbbet akar majd, akkor knytelen lesz elldzni maga
melll. Nem szmt, mit rez, Lucian lete mindennl tbbet r.
Brynn lecsukta szemt, s nyugtalan lomba merlt, de az ismeretlen
krnyezetben gyakran felriadt. Lucian hajnalban bredt, s elszr
meglepdtt, hogy az gyban tallta, de aztn lustn elmosolyodott.
- Vigyztl rm, rangyalom? - krdezte lomittas hangon.
113

Nicole Jordan

Vgy

Brynn pirulva az gy szlre hzdott.


- Ksznm, hogy nem hagytl magamra, szerelmem. Ezttal csupa szpet
lmodtam - szortotta meg Lucian a felesge kezt, aki gyorsan felhzta a
trdt.
- Gondolkodtam az ajnlatodon, Lucian - kezdte Brynn halkan.
-s?
- s egyetrtek veled abban, hogy j lenne vget vetni az rks
csatrozsnak, de... n mgis ragaszkodnk az eredeti felttelekhez. Meggrted,
hogy bkn hagysz, ha szlk neked egy fit.
- Igen, gy van, de azta megvltozott egy s ms.
- Nem igazn - nzett r Brynn. Lucian ujjai kzben jtkosan
vgigzongorztak a gerincn, ami elterelte a figyelmt. - n nem akartam ezt a
hzassgot, s a vlemnyem azta sem vltozott. - Lucian arca egy pillanatra
csaldott vlt. - Azt mondtad, n dntm el, hogyan tovbb.
- Igen - vgta r Lucian.
- Akkor szeretnm, ha a hzassgunk kizrlag zleti megllapods
maradna.
- Csak az tok miatt mondod.
- Elssorban.
- Rm is szksged lesz, hogy megfoganj.
- Igen, s ennek rdekben hajland vagyok alvetni magam a vgyaidnak.
- n viszont gy akarlak a karomban tartani, ahogy a legutbb. Emlkszel,
milyen vad voltl akkor, a hintban?
- Knytelen leszel berni azzal, amit kapsz.
- Nem hiszem, hogy sokig brom ezt az llapotot.
- Mirt nem?
- Mert mg a gondolat is undort, hogy rd erltetem magam csak azrt,
hogy gyereket szlj nekem.
- Sz sincs erszakrl, hiszen n is szeretnk egy gyereket.
- Ez sajnos nem elg, Brynn. Kezdem gy rezni magam, mint egy
tenyszcsdr, s a vonakodsoddal csak azt red el, hogy nem fogsz tbb
rdekelni. Sajnlom, szerelmem, de a teljes egyttmkdsem nlkl nem lesz
gyereknk - jegyezte meg Lucian gnyosan.
- Nem fogok vonakodni - grte Brynn.
- Errl nem vagyok meggyzdve. Mint mondtam, nem fogom tbb rd
erltetni magam; ezutn neked kell kezdemnyezned.
- Hogyhogy nekem kell kezdemnyeznem?
- Ha szeretkezni akarsz, akkor mutasd is ki. breszd fel bennem a vgyat,
szirnem.
-Azt sem tudom, mit kell tenni ilyenkor - vrsdtt el Brynn.
114

Nicole Jordan

Vgy

- Szvesen megmutatom, st akr most azonnal is elkezdhetjk.


- Most akarsz szeretkezni? - kerekedett el Brynn szeme.
- A legjobb alkalom - mosolygott a frfi. - Ha gyereket akarunk, a lehet
leggyakrabban kell csinlnunk, hogy megfoganj. - Brynn nmn hallgatta.
-Ahogy hajtod - mondta Lucian, s gy tett, mintha ki akarna kelni az gybl.
- Ne, vrj! Mit kell tennem?

TIZENNEGYEDIK

FEJEZET

nyleg nekem kell megmondanom, hogy mit tegyl? - szegte fel a fejt
Lucian. Nyilvnvalan mulattatta a helyzet. - Neked, a legends
szirnnek, aki egyetlen pillantssal lngra lobbantja a frfiakat?
Brynn mg jobban elvrsdtt; nem szvesen engedelmeskedett a frje
krsnek, hiszen addigi lete sorn mg a bujasg ltszatt is kerlte.
- Kezdhetnd azzal, hogy leveszed a hlruhdat -javasolta a frfi
kszsgesen. - A frfiak sose brnak betelni egy gynyr ni test ltvnyval.
A hzassguk hetei alatt Brynn egyszer sem llt teljesen meztelenl a frje
eltt.
- Fnyes nappal van - tiltakozott Brynn.
-Alig hajnalodik, s neknk sokszor kell szeretkeznnk, hogy elrjk
clunkat. Gyere, szerelmem -mondta Lucian, Brynn habozsa lttn. - Elttem
nem kell szgyenkezned.
Brynn sszeszedte btorsgt, s kibjt a hlruhjbl, majd a finom
kelmt a padlra ejtette. Lucian rdekldve figyelte.
- gy mr jobb - suttogta a frfi, tekintetvel bejrva a hegyes mellbimbkat,
majd a combok kztti stt, gndr hromszget. - s most izgass fel.
Brynn a lepedre nzett, mely pphogy eltakarta a frfi hatalmasra duzzadt
frfiassgt.
- Szerintem mr gy is fel vagy izgulva.
- Nem elgg - mosolygott csbtan a frfi, majd egy mozdulattal lergta
magrl a lepedt, ezzel feltrva gynyr testt.
Brynn llegzete elakadt a ltvnytl. Lucian szp volt, karcs s ers,
vastag rdja a kldkig duzzadt. Ekkor Lucian sszekulcsolta kezt a
tarkjn.
- Vrok, asszony.
Brynn zavarba jtt ettl a viselkedstl.
- Nem akarsz segteni nekem?

115

Nicole Jordan

Vgy

- Nem. Csak fekszem mozdulatlanul, te meg azt teszel velem, amit csak
akarsz.
- Nem vrhatod el tlem, hogy rmlnyknt viselkedjek - pirult el Brynn.
- Dehogyisnem, szerelmem. A frjed vagyok, elttem nem kell
szgyenlskdnd. Mr lttad a szerszmomat, rezted. Benned voltam,
kielgtettelek vele.
Brynn testn mr gy is hullmokban futott t a gynyr, ahogy eszbe
jutott, hogy Lucian hossz, kemny frfiassga nemsokra ismt belehatol. Ennek ellenre kptelen volt mozdulni.
- Megmutassam, mit kell tenned? - krdezte vgl Lucian.
- Igen - suttogta Brynn.
A frfi lenylt s megrintette magt.
- Figyeld meg, hogyan csinlom. - Azzal Lucian megmarkolta merevsgt, s
lassan vgigsimtott rajta. Brynn megbabonzva nzte, ahogy a keze lejjebb, a
duzzadt herkig csszott. - s most te kvetkezel. rints meg. A legfinomabb
simogatssal is kpes vagy felizgatni.
Brynn mly levegt vett, s ttovn megrintette a frje gykt, kkemny
frfiassgt.
- Mg most sem tudom, mit kell tennem...
-Hagyatkozz az sztneidre.
Az n frjem ez a gynyr, elegns ember, gondolta. Jogom, st
ktelessgem, hogy megrintsem.
Lucian teste megfeszlt, amikor a finom ujjak a hsra fondtak, s Brynnt
eltlttte a bszkesg, ahogy a vastag rd forrn, kemnyen, lettel teli
lktetssel tovbb duzzadt a kezben.
- Most csinld a szddal, szerelmem.
Brynn rhajolt a forr, selymes testre, s nyelvvel lgyan vgignyalogatta.
- Olyan finom vagy... s titokzatos... - sgta.
- Addig frkszheted a titkaimat, amg csak jlesik, desem - nevetett fel
halkan a frfi.
Brynn ajkai a duzzadt pniszre tapadtak, mire Lucian felnygtt s
lehunyta szemt. Ettl Brynn btorsgra kapott, s a szjba vette a forr
hmtagot, lassan nyalogatta, szopogatta, mg kezvel a duzzadt herket
simogatta. A vgtelensgig folytatta volna, m egy id mlva Lucian elhzdott
tle.
- Most jobb, ha abbahagyod, klnben a szdba lvezek - mondta
rekedtesen.
Brynn ismt gy rezte, fellkerekedett a frfin, aki mr alig volt ura
testnek. Igaz, az teste is tzben gett, bre sajgott a vgytl. Ellenkezs
nlkl hagyta, hogy a frfi magra ltesse; s amikor Lucian szja a
116

Nicole Jordan

Vgy

mellbimbjra tapadt, gy rezte, minden porcikja elolvad a fldntli


lvezettl.
- Azt hiszem, most mr kellkppen felizgultam. s te? - jegyezte meg
Lucian.
- n is - lehelte Brynn. Mg sose tapasztalt ilyen mindent elspr lktetst
az gykban, mellbimbi kemny bborgyngykk duzzadtak.
- Akkor ne kzdj ellene. n is rezni akarlak.
A combjainl fogva megemelte, s a szjhoz hzta Brynnt, majd forr
ajkaival a lgy dombocskra tapadt, amitl Brynn gy rezte, mintha tzforr
hullmok nyaldosnk testt. Mg sose tapasztalt ehhez hasonlt, s amikor a
gynyre az elviselhetetlensgig fokozdott, megprblt elhzdni, m Lucian
szorosan fogva tartotta, s folytatta vad, csodlatos jtkt. rdes nyelvvel
bejrta a nedves, duzzadt nylst, oly mlysgekbe s magassgokba kergetve
Brynnt, melyek ltezsrl addig sejtelme sem volt.
Brynn nygdcselt, teste forrn lktetett... mg mr nem brta tovbb, s
remegve a cscsra rt; gykt kvetelzn az hes ajkaknak nyomva.
A vad, llatias gynyr ntudatlan sikolyokat csalt ki belle, majd ernyedten
trte, hogy Lucian remelje duzzadt frfiassgra. Ahogy a frfi trelmetlenl
belehatolt, jabb, az addigiaknl is csodlatosabb rzs tlttte el testt, s
amikor a frfi egyre mlyebbre s mlyebbre merszkedett benne, mgnem
nhny ritmikus lkssel is eljutott a beteljeslshez, Brynn a knnyeit
nyeldesve a mellkasra borult.
- Els prblkozsnak nem is olyan rossz, de a jvben jobban kell
teljestened - jegyezte meg a frfi, s gyengden belecskolt Brynn flbe.
A nevetsbl Brynn rezte, hogy csak provoklni akarja, m tlsgosan
kimerlt volt a civakodshoz.
- Akkor ez inkbb rd, mint rm nzve jelent szgyent - shajtotta.
- Taln, de mskpp is fel tudsz izgatni, majd megtantalak r.
- Mskpp? - csodlkozott Brynn.
- Szmtalan mdszert ismerek - hzdott Lucian szja buja mosolyra.
- Mi a baj azzal, amit tettem?
- Semmi, st nagyon is jl csinltad, de ha elvesztem az rdekldsem, te
sem fogsz olyan knnyen teherbe esni. Mrpedig ezt akarod, nem?
Brynn belenzett a kk szemekbe. rezte, ahogy a frfi hatalmasan s
forrn lktet a belsejben.
- Igen - hazudta. - n is ezt akarom.
-Akkor j, mert kvetkezik a msodik lecke -mondta Lucian, s kjesen
megcskolta Brynnt.

117

Nicole Jordan

Vgy

Lucian komolyan beszlt, amikor tbb kezdemnyezst vrt el felesgtl.


Ragaszkodott hozz, hogy Brynn megltogassa az gyban, s szeretkezseiket
a nap minden szakra kiterjesztette.
Emellett megtantotta neki, hogyan izgassa fel, hogyan mozogjon,
simogasson, miknt szerezzen tbb lvezetet neki. Brynnt olykor dbbenten
hallgatta, de a frfi oly srmosan folytatta oktst, hogy mr a puszta
rintsre is elolvadt. Nem volt felkszlve erre a nyers szexualitsra,
ugyanakkor rlt, hogy a sajt eszkzeivel szllhat szembe vele a szerelmi csatrozsaikban.
Brynn mindig is kpes volt felkelteni a frfiak vgyait, m Lucian
segtsgvel azt is megtanulta, hogyan kergetheti rletbe a frfiakat.
Nhny nappal ksbb ismt bemutatta frjnek, mekkora hatalommal br
felette. Az gyban hevertek, Brynn lustn vgigcskolta Lucian meztelen
mellkast, lapos, izmos hast, majd duzzad frfiassgt, majd amikor a
szjba vette, Lucian egsz testben megremegett a gynyrtl. Nhny
pillanattal ksbb sszeszortotta fogait s felnygtt.
- Mi a baj? - krdezte Brynn aggdva.
- Pontosan tudod, mi a baj, asszony. Belehalok ebbe a gytrelembe.
Brynn diadalittasan elmosolyodott: ez a frfi, az frje miatta remeg.
Szndkos lasssggal vgigcirgatta Lucian testt, nyelvvel incselkedve az
rzkeny hmtaggal jtszadozott.
- Knyrgm, mondd, mi ebben a gytrelem?
Lucian sz nlkl flje kerekedett, s komoly tekintettel frkszte.
- A tvolsgtartsod, szerelmem. Mg most, ebben a helyzetben is
elrhetetlen vagy. Szndkosan hvs maradsz, s ettl csak mg jobban
kvnlak.
Brynn knyszeredetten mosolygott. -De hiszen ppen ezt kell
megtanulnom... hogy emszt vgyat erezz irntam.
-Az rdgbe, igazad van, s mondhatom, igazn hatsosan csinlod dnnygte a frfi.
Aztn szenvedlyesen megcskolta Brynnt, mintha gy akarn kizkkenteni
kznybl. Nem is sejtette, hogy Brynn immr nem ktelessgbl szeretkezett
vele, hanem igazn kvnta t. rezni akarta forr testt, a combjai kz
furakod forr, lktet frfiassgt, ritmikus mozdulatait.

Kt httel ksbb a londoni trsasg vgre dvzlhette kreiben Audley


vicomte-ot s csaldjt. A vicomte felesge, Meredith a csald vidki birtokn
118

Nicole Jordan

Vgy

tlttte terhessge utols hnapjait, m a szezon kezdetre a frjvel s kisfival


egytt visszatrt Londonba.
A hercegi szrmazs Meredith rendkvl kzvetlen teremts volt. Klsre
leginkbb egy bjos, vidm Cupidra hasonltott, kedves, gmblyded arct
rvid, aranyszke frtk kereteztk. Brynn az els adand alkalommal
megltogatta, s igen szvlyes fogadtatsban rszeslt. Miutn Meredith
nhny szban beszmolt a terhessgrl, felmentek az emeletre, hogy
megcsodljk a kis Rupertet, aki a neszezsre rgtn mocorogni kezdett.
- Felvehetem? - krdezte Brynn.
- Termszetesen. De vigyzz, nehogy sszepiszkolja a ruhdat. El sem
tudom mondani, hny ruhmat tnkretette mr.
- Engem nem zavar. Annak idejn Theo csm is folyton sszenylazott.
Brynn felvette a nyafog kisfit, s szelden ringatni kezdte, mire a gyerek
hamarosan gurgulz nevetsbe kezdett.
- Ltnod kellene magad, Brynn - jegyezte meg a bartnje. - Sz szerint
felragyogott az arcod.
- Mindig is szerettem volna egy kisbabt - felelte Brynn, s mosolyogva
homlokon puszilta Rupertet.
- Frjet nem akartl?
- Nem.
- Szerintem jt tett neked a hzassg - vlte Meredith. - Mindent tudni
akarok rlatok - mondta, miutn Brynn vlasz nlkl hagyta a megjegyzst.
-Nagyon meglepdtem, amikor megtudtam, hogy hozzmentl Wycliffhoz.
Gondolom, az tok miatt krte meg a kezed, de n gy tudtam, sose akarsz
frjhez menni. Meslj el mindent.
- Nem volt sok vlasztsom. Tnkrementnk, s lord Wycliff felajnlotta,
hogy finanszrozza Theo tanulmnyait.
- De boldog vagy? A leveleidbl szinte semmi sem derlt ki.
- Hogy boldog vagyok-e? - Igen, gondolta magban. s ez mr veszlyes. Elg boldog vagyok -felelte halkan. - Az els hetek... nagyon kellemetlenek
voltak. Folyton veszekedtnk. Lucian gyakorlatilag megvsrolt, hogy szljek
neki egy gyereket, nekem pedig nem volt nyemre a nagykpsge... gy
viselkedtem, mint egy igazi hrpia. Mindkettnket megviselt ez a helyzet.
- s most mr jobb?
- Mr nem veszeksznk, hla az gnek - fordult el Brynn. - gy tnik, bkt
ktttnk.
- Nincs abban semmi klns, ha kt idegen egy fedl al kerl. Szerintem
nem lehet rossz dolgod az gyban... - vltott sikamlsabb tmra Meredith.
-Abbl, amit hallottam, Wycliff igen kifinomult ezen a tren. Ugye, nem
alaptalanok ezek a pletykk?
119

Nicole Jordan

Vgy

- Nem, egyltaln nem - vrsdtt el Brynn.


-s emiatt aggdsz? Termszetes, hogy elbvlt, hiszen Wycliffnak sose
jelentett akadlyt egy ni szv elnyerse. Neked csak arra kell vigyznod, nehogy
beleszeress.
- Igen - rtett egyet Brynn, br a lelke mlyn rezte, hogy nehz csatnak
nz elbe. - Bevallom, n is emiatt aggdom.
- Mit akarsz tenni? - nzett r Meredith egytt rzen.
- Nem tudom. Nem merek beleszeretni, ezrt... ktttnk egy egyezsget.
Lucian azt mondta, amint szlk neki egy rkst, sztvlnak tjaink.
- Klnvltok? - dbbent meg Meredith. - s a gyereked? El fogod hagyni?
Brynn szve hirtelen a torkban dobogott. Erre mg nem is gondolt, de az
mr biztos, hogy Lucian nem engedn meg, hogy magval vigye a fit.
- El tudnd viselni? - krdezte Meredith halkan.
- Nem hiszem - szorult el Brynn torka.
- Nos, semmi rtelme ezen rgdni - jelentette ki Meredith vidman. - Taln
addig megtallod a mdjt, hogy megtrd az tkot.
- Taln igazad van - felelte Brynn csendesen, br remlni sem merte, hogy
ltezik megolds a problmjra.

A kvetkez hten Brynn knos helyzetbe kerlt. Ahogy lefel lpkedett a


lpcsn, megttte a flt a cseldszrnybl kiszrd hangzavar. Kvncsian
visszafordult, s benyitott a felszolgllny hlflkjbe. A hzvezetn
dhsen csrolta a fldre roskadt, ktsgbeesetten zokog Meget.
Brynn lttra egy pillanatra mindketten elcsendesedtek, aztn a szolglbl
ismt kitrt a srs.
- , rnm! Knyrgk, ne hagyja, hogy kitegyen!
- Elhallgass, te szgyentelen! - csattant fel Mrs. Poole.
- Mi trtnt? - krdezte Brynn hvsen.
- Gyermeket vr - mutatott az asszony Meg hasra, majd felhborodottan
hozztette: - Nzze, mit mvelt!
A vkony hlruhn keresztl felsejlett a lny gmblyd pocakja, a
vetetlen gy mellett egy jjeliedny llt, melynek tartalma a reggeli rosszulltrl
rulkodott.
Brynn nagyot nyelt. lmban sem felttelezte volna az des, flnk kis
Megrl, hogy hzassgon kvli gyermeket hozna a vilgra. Annyira lefoglaltk a
sajt problmi, hogy szre sem vette a lny llapott.
- Az gyban talltam r, nagyon rosszul volt - folytatta a hzvezetn. Aztn felfedeztem ezt, ni, s elbocstottam.
120

Nicole Jordan

Vgy

- Knyrgk, rnm - szipogott Meg. - Krem, ne hagyja, hogy...


- Maradj csendben! - kiltott r Mrs. Poole, s erteljesen arcon vgta a
lnyt, aki ismt felzokogott.
Brynn felhborodva kzjk lpett.
- Elg legyen, Mrs. Poole!
- Valakinek mresre kell tantania a szgyentelen viselkedsrt! - fakadt ki
az asszony.
- Ha mg egyszer hozz mer nylni, azonnal szedheti a storfjt!
- Nem trm a szolglatomban ezt a szemrmetlen persznt! - mutatott
Mrs. Poole a remeg lnyra.
- Ezt majd n dntm el.
- A hztartsi alkalmazottak mindig is az n hatskrmbe tartoztak szegte fel az llt az asszony.
- Lehet, hogy eddig gy volt, de most n vagyok a hz rnje. - Brynn a
lnyra nzett. - Kelj fel, Meg. Knyelmetlen az a padl.
-Krem, rnm... - sirnkozott a lny remegve, majd megragadta Brynn
karjt. - Mi lesz velem, ha kidobnak innen?
- Az apa nevt sem hajland elrulni - krogott a hzvezetn. - Mr ha
egyltaln tudja, hogy ki az...
- Persze hogy tudom - hppgte Meg. - De magnak nem mondom meg.
- Te szgyentelen Jezabel! - csattant fel Mrs. Poole. - Biztosan elcsbtottad
azt a frfit... - Az asszony hirtelen elhallgatott. - M-mltsgos uram...
Lucian kvncsian mregette a hrom asszonyt.
Brynn kihzta magt. Rossz fnyt vetett rjuk, hogy megzavartk a hz
urnak a nyugalmt, msfell nem tudta, hogyan fogadja Lucian a trtnteket.
gy rezte, a lny rdekben knytelen lesz kzbe venni a dolgokat.
- Most mr elg legyen, Mrs. Poole - szlt r Brynn a hzvezetnre. Elmehet.
Az asszony makacsul felszegte az llt.
- rnm, elbb a hz urnak a vlemnyt is szeretnm hallani.
-Minek hborgassuk lordsgt? - mosolygott Brynn a frjre. - Elnzst,
hogy megzavartuk a nyugalmad, grem, nem fog tbb elfordulni.
Lucian felhzta a szemldkt, majd a hzvezetnre nzett, aki savany
kppel llt a lny mellett.
- Remlem, megrti, Mrs. Poole, hogy lady Wycliff a hz rnje - szlalt meg
Lucian. - A hz gyeirt is a felels.
- Igen, termszetesen - nyelt nagyot az asszony, majd sandn Megre
pillantva elmasrozott.

121

Nicole Jordan

Vgy

Brynn hlsan a frjre mosolygott; rlt, hogy mellllt ebben a knyes


helyzetben. Annl is inkbb, mivel a szemlyzet hatatlanul is rzkelte kztk
dl nzeteltrseket.
- Bztam benne, hogy egytt reggelizhetnk, szerelmem - jegyezte meg
Lucian.
-Azonnal lemegyek, de... kaphatnk pr percet?
- Ez csak termszetes. Akkor hamarosan ltjuk egymst.
Amikor magukra maradtak, Brynn gyorsan gyba parancsolta a lnyt.
- Ksznm, rnm - shajtotta Meg spadtan.
- Azt hiszem, hvom az orvost.
- Jl vagyok. Majd elmlik... a nvremnek is folyton hnyingere volt a
terhessge alatt.
Brynn a mosdhoz ment, megnedvestett egy trlkzt, s kzben
krlnzett a kopr helyisgben. Nem tnt kellemes helynek - tlen hideg,
nyron flledt, a fal mentn tbb gy is sorakozott egyms mellett. Itt nem lehet
felnevelni egy gyereket, gondolta, radsul a tbbi szolglnak is rossz pldt
fog mutatni.
Brynn letrlgette a verejtket a lny homlokrl, aki a rosszullt elmltval
lassan kinyitotta a szemt.
- Olyan kedves, rnm.
- Elmondand, mi trtnt? - mosolygott Brynn bztatan.
- Tudom, hogy gyenge s rossz vagyok, de nem n csbtottam el azt a frfit
- sttte le Meg a szemt. -Olyan jkp...
- Ki az apa, Meg? Nagyon nehz lehet egyedl viselni ezt a terhet.
- Nem szeretnm elrulni a nevt... - remegett meg a lny ajka. - Nem
akarom bajba keverni.
- Meg, nem segthetek neked, ha nem ltom tisztn a helyzeted.
-Most mr nem szmt... Nem akar elvenni. Johnnak hvjk, rnm... John
Hotchkissnak. Lord Bonamy egyik kisegt szolgja, a tr msik oldaln...
- John tud a gyerekrl?
- Igen. - Meg szemt ismt elleptk a knnyek.
- s mit mondott?
- Attl fl, ha megkri a kezem, elbocstjk az llsbl... De ha meg is
kapja r az engedlyt, akkor sincs pnze a nslsre. Nem hiszem, hogy el
akarja ktelezni magt. - Meg a kezbe temette az arct. - Csak ktszer
csinltuk... nem gondoltam, hogy... s ez a hnyinger... Az desanym
belehalna a szgyenbe, ha ltna... s a nvrem...
- Van valakid, akinl meghzhatod magad?
- Nincs, rnm, csak egy btym, aki a malomban dolgozik.

122

Nicole Jordan

Vgy

- Semmi baj, majd kitallunk valamit - veregette meg Brynn bztatan a


lny vllt.
Meg vratlanul megragadta Brynn kezt, s megcskolta.
- rnm egy fldre szllt angyal.
Brynn elpirult zavarban.
- Prblj meg pihenni, Meg - mondta s felllt. -Szksgem lesz egy kis
idre, mg tgondolom a trtnteket.
Brynn hvatta a komornyikot, s megkrte, hogy azonnal kldessen el az
orvosrt, majd lement Lucianhoz.
- Remlem, helyrellt a bke - nzett fel a frfi az jsgjbl.
- Igen, legalbbis egyelre. Ksznm, hogy killtl mellettem.
- Semmisg az egsz - vont vllat Lucian. - Te vagy a hz rnje, s gy
vezeted a hztartst, ahogyan jnak ltod - legalbbis, amg itt vagy.
Brynn lesttte a szemt, s a kvscsszbe bmult.
- Remlem, nincs nagy baj?
- Semmi olyan, amit ne tudnnk megoldani.
- Nem akarod elmeslni? Taln n is segthetek.
Brynn rdekldve felpillantott.
- Szabadon rendelkezhetem a tled kapott tpnzzel?
- Termszetesen. s a hztartsi pnzzel is. De mirt krdezed?
-Mert a szobalnyom terhes lett a tr tls oldaln szolgl inastl, s
szeretnk segteni rajta - felelte Brynn.
- rtem - mondta Lucian titokzatos arccal.
Br Brynn elhatrozta, hogy megrzi nyugalmt, ezttal mgis kifakadt:
- Nem akarom, hogy az utcra kerljn, Lucian. Meg vtkezett, de nem
szabad, hogy egyedl viselje a kvetkezmnyeket. A szeretje ugyanannyira
hibs, st gyantom, hogy csbtotta el az a szegny lnyt, de ha netn
tvedek, akkor sem kellene megbntetni, mg a frfi megssza az egszet.
- Nem, nem igazsgos - rtett egyet Lucian. - Ezt nem is vitatom mosolygott dersen.
- Most mirt mosolyogsz? - hborodott fel Brynn.
- Csillapodj, szerelmem. Szerintem a megolds egyszer: mirt nem
hzasodnak ssze, ha mr gyis jn a gyerek?
- Meg attl fl, hogy lord Bonamy nem adja ldst az inasa hzassgra.
- n j bartsgban vagyok Bonamyval, taln meg tudom gyzni, hogy
segtsen nekik.
- Nem akarom, hogy Meg gyzkds rn, akarata ellenre menjen frjhez csattant fel Brynn. Ahogy n tettem, gondolta magban. - Te frfi vagy, gy nem
rtheted, hogy bizonyos esetekben a hzassg a nk szmra mg a

123

Nicole Jordan

Vgy

szolgasgnl is rosszabb lehet. Fogalmad sincs, milyen rzs kiszolgltatva


lenni, amikor a frjed rendelkezik feletted...
- Basskodnak tartasz? - rncolta Lucian a homlokt.
-Nem... nem... De nem tl kellemes rzs a kegyelmedre bzva lni. Te
hogyan reznd magad, ha tlem fggne minden falat teled, a ruhid? Ha
megszabnm neked, kikkel bartkozz, vagy vidki szmzetssel fenyegetnlek
arra az esetre, ha engedetlenl viselkedsz?
- n nem bnnm - dnnygte Lucian.
- Persze hogy nem. Ami pedig Meget illeti, nem trm, hogy akarata ellenre
frjhez menjen. Abban sem vagyok biztos, hogy egyltaln szereti-e azt az
embert. Inkbb nevelje egyedl a gyermekt, minthogy hozzmenjen valakihez,
aki nem szereti, s elbjik a felelssg ell.
- Nem vagyok meggyzdve rla, hogy a rossz hzassg is jobb, mint
egyedl felnevelni egy fattyt -csvlta a fejt Lucian.
- Taln nem, de akkor is neki kell eldntenie, hogy mit akar. Segteni akarok
neki, Lucian.
- A hozomny elg j megoldsnak tnik; ezzel mondhatni megdestjk a
dolgot, hogy a szeretje ne bntetsnek, hanem jutalomnak fogja fel a
hzassgot.
Brynn sszeszortotta a szjt. Lucian okosan rvelt, mivel a hozomny
segtsgvel jelents mrtkben nvelhetnk Meg eslyeit, s ha mgsem
akarna frjhez menni, egyedl is vllalhatn a gyereknevels terheit...
- Jl hangzik, de mg meg kell krdeznem a lnyt - felelte.
- Beszlj vele, de neked semmi esetre sem kell a sajt pnzedhez nylni.
Elg mly a zsebem, hogy tisztes hozomnyt adjak a cseldnknek.
- Megtennd?
- Nem miatta, hanem miattad. Nem vagyok olyan gonosz, mint hiszed,
szerelmem - jegyezte meg Lucian.
- Nem mondtam, hogy gonosz vagy. - St, gondolta magban Brynn. Egyre
nehezebb ellenllni neked.

Mindkettjket elgondolkodtatta ez a beszlgets. Lucian rjtt, hogy


valjban Brynnek sem volt sok vlasztsa, amikor beleegyezett a hzassgba.
Kizrlag a sajt vgyaim rdekeltek, s a pnzemmel tulajdonkppen
megvsroltam magamnak, gondolta.
Nagyon megbnta viselkedst. Brynn sokkal tbbet jelentett a szmra egy
csbtan szp, termkeny testnl, s ehhez mg egytt rz szv is prosult,
ami fri krkben ritka kincsnek szmtott.
124

Nicole Jordan

Vgy

Bzott benne, hogy a gyerek szletsvel ersebb ktelk alakul ki kzttk,


s Brynn vgre akarni fogja a hzassgot, s idvel rjn, hogy alaptalanok a
flelmei.
Dare-nek igaza van, gondolta Lucian. A londoni otthonukban a szemlyzet
s az lland vendgjrs miatt kptelen hbortatlanul udvarolni Brynnek. A
vidki birtokon tbb eslye lenne erre, de Caliban miatt most nem hagyhatta el
a fvrost.
A legjobb gynkknek sem sikerlt az aranycsempszek nyomra
bukkanniuk, s Philip Barton is res kzzel trt haza.
Br Dare az elejn jt nevetett azon, hogy kmet akar faragni belle, Lucian
elg gyorsan rbeszlte, hogy vegyen rszt a veszlyes rul felkutatsban, gy
Luciannak sem volt akkora bntudata, amirt elssorban Brynnel foglalkozott.

TIZENTDIK

FEJEZET

rynn mrhetetlen megknnyebblsre a szolgllny dilemmja is


megolddott. A bkez hozomny hallatn Meg szeretje haladktalanul megkrte a lny kezt, s kzben a munkaadja is ldst adta
a hzassgra. Meg boldogan igent mondott, mivel gy nem maradt apa nlkl a
gyereke.
A sajt problmi tekintetben Brynn nem volt ennyire derlt, s egyre
nehezebben brt ellenllni Lucian udvarlsnak, aki emellett csillapthatatlan
szexulis tvggyal is rendelkezett. Mg abban a hatalmas, szemlyzettel teli
hzban is megtallta a mdjt a benssges egyttltnek.
Lucian nemcsak szenvedlyes szeret, hanem rz llek is volt. szinte
rdekldssel beszlgetett Brynn-nel, szvesen hallgatta lmairl, kedvtelseirl,
gyerekkorrl szl beszmolit.
- Ugye, nagyon hinyzik az csd? - krdezte Lucian egy reggel.
Brynn blintott. Jllehet az szi szezon rengeteg elfoglaltsgot jelentett,
lelke mlyn rettenetesen vgydott Theo utn.
- Igen, nagyon.
- Nincs kedved megltogatni?
Brynn tgra nyitott szemmel nzett a frjre.
- , Lucian, ez minden vgyam! s szerintem Theo is rlne egy kis
kikapcsoldsnak, legalbbis a leveleibl erre kvetkeztettem.
- Ha hajtod, a jv hten szvesen elviszlek hozz.
- Csodlatos! - pattant ki Brynn az gybl. - Mris rok egy levelet az
iskolnak.
125

Nicole Jordan

Vgy

Lucian nevetett a lelkesedsn, m grethez hven elksrte Harrow-ba,


ahol egy egsz napra kikrtk Theot az iskolbl. Az Epping-erdben megebdeltek, dlutn pedig a Harrow-dombi szk kis utckban barangoltak.
Lucian mindvgig csodlatosan viselkedett, s mindent elkvetett, hogy
Brynnk jl rezzk magukat. Theot teljesen megbabonzta a sgora, leste
minden szavt, s tbb alkalommal is kifejezte, mennyire hls a tanulsi
lehetsgrt.
- A nvrednek ksznd, Theo - felelte Lucian.
- Tudom, uram - nzett r Theo nneplyesen. - Nagy ldozatot hozott
rtem, ezrt mindent megteszek, hogy ne csaldjanak bennem.
Lucian knos feszengst ltva Brynn gyorsan tmt vltott.
Hzassga alatt mg sohasem rezte ennyire felszabadultnak magt, s ez
az rzs Londonba is elksrte. Lucian mellett mr nem volt annyira magnyos,
emellett Ravennel is gyakran tallkozott. A szezon bekszntvel minden este
tucatnyi meghvs kzl vlogathattak, s Lucian mindenhov lelkesen elksrte.
- Nem szksges minden este velem tartanod -jegyezte meg Brynn egy
alkalommal.
- De igen, szerelmem - mosolygott Lucian. - A frjed vagyok, teht
ktelessgem megvdeni tged a kjvgy frfiaktl.
- Nem szeretnlek megfosztani a szoksos szrakozsaidtl - lceldtt
Brynn.
- Nem fosztasz meg semmitl.
- Nem hinyoznak a Pokol Tze Szvetsg nyjtotta rmk?
- Hogyan hinyoznnak, amikor a bjos felesgem mindent elkvet, hogy
felcsigzzon?
Brynn titokban rlt, hogy Lucian szaktott a Szvetsggel. A trsasgi
sszejveteleken is egyre gyakrabban kapta magt azon, hogy fltkenyen
rkdik a frje felett, s minden alkalommal hatatlanul is azon tprengett,
hogy a sok hlgy kzl vajon kit tntetett ki a figyelmvel Lucian a hzassga
eltt.

Lucian szenvedlye aprnknt felemsztette Brynn ellenllst, azonban


nhny nappal ksbb trtnt valami, ami jabb sebet ejtett amgy is zaklatott
lelkn. Egy reggel, mieltt elindult a szoksos reggeli lovaglsra, benzett
Lucian dolgozszobjba. A frfi incselkedve cskot kvetelt, majd tnyjtott
neki egy zld szatnszalaggal dsztett ldikt.
- Mi ez? - krdezte Brynn kvncsian.
126

Nicole Jordan

Vgy

- Nszajndk. Mivel a smaragdok nem tetszettek, gondoltam, kitallok


valamit, amivel rmt szerzek neked.
Brynn levette a kesztyjt s kinyitotta a ldikt, melyben egy rgi
pergamen lapult.
- Egy birtoklevl? A... Gwyndar-kastly birtoklevele?
- Az egyik walesi birtokom. A parti vz elg meleg, hogy egsz vben
kedvedre szklhass. A nevedre rattam. Nem is rlsz?
Brynn nem tudta, megengedheti-e magnak az szinte vlaszt.
- Nem rlk, amirt meg akarsz vsrolni, Lucian- shajtotta.
- Megvsrolni?
- Nagyon gazdag vagy, s megszoktad, hogy brmit megvehetsz, amit csak
akarsz. De engem nem lehet megvenni, a szvem s a lelkem nem elad.
-Nem tagadom, valban szeretnm elnyerni kegyeidet, st boldogg tenne,
ha vgre elgedett lennl a hzassgunkkal - homlyosodott el Lucian tekintete.
- De ebben az esetben tvesen tlkezel, hiszen csak elgondolkodtam a
szavaidon, s nem akarom, hogy gy rezd, anyagilag ki vagy szolgltatva
nekem, teht gy vltem, egy sajt otthonnal te is szabadabbnak rzed majd
magad. Ha a fiunk szletst kveten a magad tjt akarod jrni, akkor
legalbb lesz egy hely a szmodra, melyet teljes mrtkben a sajtodnak
tudhatsz.
Brynn elmult azon, hogy ismt mennyire flreismerte a frjt, aki a drga
ajndkok helyett ezttal vlasztsi lehetsget knlt neki.
- Hls vagyok a figyelmessgrt... - hebegte vgl. - Lucian... ha teljestem
a ktelessgem, megengeded, hogy Wales-be kltzzek?
- A terhessged ideje alatt rlnk, ha Londonban maradnl, de csak azrt,
mert itt vannak a legjobb orvosok, utna azonban oda msz, ahov csak
akarsz.
- s a gyerek? nlad marad?
- Ne krd tlem, hogy odaadjam neked a fiamat, Brynn. Erre kptelen
lennk. Termszetesen a legjobb dajkkat vennm fel mellje.
- Termszetesen - visszhangozta Brynn keseren, majd a pillantsa Lucian
ajndkra esett, mellyel vgre vlasztsi lehetsget adott a kezbe... de vajon
valban van vlasztsa? Jogban ll elhagyni a sajt gyermekt? - s ha
kislnyt szlk? - krdezte vgl.
- A megllapodsunk figyermekrl szl, Brynn.
- Igen. - Brynn lassan lecsukta a ldik fedelt. -Ksznm az ajndkot mosolygott szomoran a frjre, majd sz nlkl tvozott.
Lucian elsre nem is ragaszkodott annyira a figyermekhez. Ha Brynn
kislnyt szlne, jogosan kvetelhetn tle, hogy maradjon vele, mg
figyermeket nem hozna a vilgra.
127

Nicole Jordan

Vgy

A kastllyal kapcsolatban Brynn sztnsen is rtapintott a lnyegre. Igen,


jl sejtette, hogy maghoz akarja ktni, hiszen gy vagy gy, de mindenkppen
Lucian birtokn bell maradna.
Nem akarta elveszteni Brynnt. Meg kellett tallnia a mdjt, hogy elnyerje
Brynn szvt. A szerelem rkre sszekthet bennnket, mint a hzastrsi esk, gondolta. A szerelem...
Lucianra dermeszten hatott a gondolataiba ksz veszlyes, ismeretlen
fogalom. Szerelem? Ez okozn a sok szenvedst, a felesge irnti emszt vgy
lenne a szerelem?
Ktsgtelen tny, hogy az toktl fggetlenl is minden gondolata Brynn
krl jr, belesajdul a szve a ltvnyba, majd' belerl a vgyba.
Ha jobban belegondol, valban gy viselkedik, mint aki beleesett ebbe a
csapdba. Maga is tanja volt annak, amikor a bartai, Damien s Nick a
ltez legvratlanabb pillanatban talltak r a szenvedlyes szerelemre, s most
mindketten boldogan lnek letk prjval. Lucian is ezt szerette volna.
Lehunyta a szemt. Szerelem ide vagy oda, Brynn akkor is felkorbcsolja a
vrt. Azt akarta, hogy egyszer Brynn is hasonlkppen rezzen irnta, hogy
tzes szenvedllyel szeresse...
Kinyitotta a szemt, s a ldikra meredt. Hiba prblt kzelebb kerlni
Brynnhez, valahogy egyre tvolabbra sodrdtak egymstl... A klcsns
vonzalom ellenre egy nyomorult tok keldtt kzjk, egy tok, melyben mg
csak nem is hitt.

- Mi bnt, Brynn? - krdezte Raven. A szoksos reggeli stalovaglsukon


voltak.
- Bocsss meg, mit mondtl? - mosolygott Brynn erltetetten.
- Nem fontos. Csak azt krdeztem, nincs-e kedved eljnni velem egy vsrba
- mutatott Raven az egyik fra, melyen egy kzzel rott plakt a westminsteri
vsrra hvta fel az arra jrk figyelmt.
Brynn kzelebb lovagolt, hogy elolvassa a programot: zsonglrk, bbosok,
ktltncosok, cigny jsok... Az utols szavak lttn nagyot dobbant a szve.
Vajon a cornwalli cignyok is ott lesznek? gy rmlett neki, hogy ebben az
vszakban London krnykn szoktak tartzkodni...
Brynn halkan felshajtott. Esmeralda segthetne neki magyarzatot tallni
a Luciannal kapcsolatos rmlmaira.
- Semmi baj - szlalt meg mellette Raven. - Halford amgy sem egyezne
bele, hogy elmenjek. Nagyon szk ltkr nzeteket vall a leend hercegnje
viselkedsrl, s a vsr nem tartozik bele ebbe a kategriba. Br nem is
128

Nicole Jordan

Vgy

tudom, a lggmberegetssel szemben nem voltak kifogsai - jegyezte meg


Raven, majd gyorsabb iramra sztklte a lovt.
Brynn utnaeredt, m eltte mg vetett egy utols pillantst a plaktra, s
gondolatban megjegyezte a vsr helyt s idejt. Htha megtallja Esmeraldt.
Szksge volt a tancsra, hiszen a cigny asszony mindenkinl jobban ismerte
az tok erejt.

Brynn minden erejvel prblta elnyomni a lelkiismerete hangjait, m


nhny nappal ksbb vratlanul szembeslt a veszllyel. Lucian elksrte a
Halford herceg ltal rendezett lggmberegetsre.
Brynn lelkendezve nzte a felrppen sznes kavalkdot, s Lucian karjn
ppen t akart kelni a mez fel vezet ton, amikor vgtat patk zajra lett
figyelmes.
Dermedten nzte a fekete csuklys kocsist, aki kmletlenl ostorozta lovait.
Szerencsre Luciant nem hagyta cserben a llekjelenlte, s egy ktsgbeesett
mozdulattal ellkte Brynnt, majd is utnaugrott. Egy hajszlon mlt az
letk.
Mindketten dermedten fekdtek a fldn, rtetlenl bmultak a tovavgtat
kocsi utn.
Elszr Lucian trt maghoz. Kromkodva feltpszkodott, majd Brynnt is
felsegtette.
- Megsrltl? - krdezte rmlten.
- Meghalhattl volna - suttogta Brynn falfehr arccal.
- Mindketten meghalhattunk volna - csattant fel Lucian. - Baleset volt,
megesik az ilyesmi - folytatta vigasztalan, br Brynn megkvlt arcbl tlve
hiba magyarzkodott.
Lucian nem az vszzados tkot, hanem inkbb a sajt ellensgeit sejtette
az esemnyek mgtt.

TIZENHATODIK

FEJEZET

ominzus kocsi-incidens utn jult ervel trt vissza Brynn


rettegse, akrcsak a stt lom, melyben vres kzzel llt a haldokl
Lucian fltt. Aztn amikor kiderlt, hogy gyereket vr, kis hjn
pnikba esett.

129

Nicole Jordan

Vgy

Elsknt a szobalnya, Meg ismerte fel a tneteket. Brynn a reggeli


lovaglshoz kszldtt, amikor klns rosszullt trt r. A lny sz nlkl
letett mellje egy jjeliednyt.
- ljn le, rnm, s hajtsa le a fejt, mlyen, a trdei kz... gy ni...
Brynn engedelmesen lelt. Ritkn betegeskedett, egszsgesen tkezett,
ezrt nem tallt magyarzatot erre a borzalmas hnyingerre. Fl kzzel befogta
a szjt, s Meg utastsai alapjn vett nhny mly llegzetet.
-Idvel elmlik - vigasztalta Meg, s gyengden megsimogatta rnje
homlokt. - Amikor elkezd nni a hasa, hnyingere se lesz tbb. n mr alig
rzem.
- Mirt kezdene nni a hasam?
- Ht a baba miatt.
Brynn dbbenten a hasra nzett. Lehetsges, hogy Lucian gyerekt hordja
a szve alatt? A lelke mlyn rezte, hogy a sok prblkozsnak meglett az eredmnye.
Egyszerre rzett rmt s fjdalmat: egy gyerek csak fokozza ktsgeit, s
jllehet Lucian gretet tett neki, hogy a fia szletse utn klnvlhatnak
tjaik, Brynn mr most rezte, hogy kptelen lenne elhagyni a gyermekt.
gy tnik, nem lesz ms vlasztsa, gondolta, s ktsgbeesetten tenyerbe
temette arct. Meg kell vdenie Luciant, mindegy, milyen ron, st ha az eszre
hallgat, most azonnal elhagyja.
- A grf r nagyon fog rlni a j hrnek - jegyezte meg a szobalny.
Brynn kbultan blintott. Igen, Lucian magnkvl lesz rmben, de
ksbb mi lesz velk? Ha tudomst szerez a terhessgrl, mr nem lesz mdja
megszkni tle. Ragaszkodik majd hozz, hogy itt maradjak, ahol gondos kivl
elltsban rszeslhetek, s jjel-nappal el kell viselnem a gondoskodst...
Nem, ennyi ideig nem brnm akaratervel, hiszen mr gy is a kelletnl
jobban megkedveltem. Nincs mit tenni, azonnal el kell mennem... s a
gyerekrl egy szt se... legalbbis addig nem, mg ki nem tallok valamit.
- Egyelre vrjunk, nem szeretnm elkiablni -szlalt meg Brynn hangosan.
- s krlek, Meg, ez a beszlgets maradjon kzttnk.
- Termszetesen, rnm. Ahogy hajtja.

Akkor jjel Brynn feldlt llekkel bement a frjhez; m a testben nvekv


csoda csak tovbb erstette a jvvel kapcsolatos flelmeit. Amikor azonban a
frfi lass, gyengd cskjaival bortotta, szerteradt benne az des szenvedly,
felemsztve ellenllst.

130

Nicole Jordan

Vgy

Dbbenetes intenzitssal szeretkeztek. Lucian vad hsggel vette birtokba


testt, rekedtes, rthetetlen szavakat nygdcselt a flbe, s mg megadst vrt
tle, cserbe lerhatatlan rmkkel ajndkozta meg felesgt. Brynn elsrta
magt a hihetetlen lmny hatsra. Tudta, hogy olyan kapocs fzi ssze ket,
amilyent mg soha, senkivel sem volt alkalma megtapasztalni.
Utna Lucian karjaiban fekdt, llegzetk egybeolvadt, mg a frfi ujjai
gyengden simogattk meztelen brt. Keze alatt rezte Lucian szvdobbansait,
s belesajdult a lelke a szavakkal ki nem fejezhet rmbe.
Lucian felttel nlkl kvnta, birtokolta, istentette felesgt, aki mg sose
rezte magt ennyire vdtelennek, ily sebezhetnek.
Akarta a benne nvekv gyermeket, de sokkal inkbb vgyott a gyermeke
apjra. Igazi hzassgra vgyott, rezni akarta Lucian szerelmt, akit minden
porcikjval viszont akart szeretni...
des Istenem, gondolta Brynn. Nem szeretheti Luciant, hiszen azzal a
hallt okozza.

Msnap reggel az ltzasztalnl lt, kezben az desanyja medljval,


amikor az addigiaknl ersebb rosszullt trt r. Most mr biztos volt a
terhessgben. s ha kislnya szletik? Ebben az esetben tovbb rkldik az
tok...
Krlek, Istenem, imdkozott Brynn. Add, hogy fiam szlessen. Kptelen volt
elviselni a gondolatot, hogy egy nap a kislnya is az sorsra jut majd.
Most mr maga is tudta, min ment keresztl az desanyja. Homlyos
tekintettel nzte a medlt, melyet rk emlkeztetknt kapott tle. A medl
belsejben a legends Vrs Nell, valamint az anyja miniatr portrja nztek
vissza r.
Lgy ers, suttogta az anyja a hallos gyn. grd meg, Brynn. Eskdj
meg, hogy sohasem leszel szerelmes, klnben megszakad a szved. A
vrvesztesgtl elgyenglve Brynn kezbe nyomta a medlt. Ha ksrtst rzel,
vess erre egy pillantst... nzd meg s emlkezz.
Brynn szemt elfutottk a knnyek. Az desanyja nem volt elg ers a
szerelemmel szemben, s elmondhatatlan fjdalommal fizetett rte.
Ujjai a medlra fondtak. Azon a napon nneplyesen megfogadta, hogy
sohasem nyitja meg szvt a szerelemnek, m a ksrts tlsgosan nagy
ahhoz, hogy betartsa eskjt. Elege lett ebbl az elviselhetetlen gytrelembl.
Brynn sszeszortotta ajkait, s a medlt visszaejtette dobozba, hogy ne is
lssa tbb. Azonnal el kell hagynia Luciant, vagy... Vagy meg kell tallnia a
mdjt, hogy megtrje az tkot. Eszbe jutott a westminsteri vsr; ha
131

Nicole Jordan

Vgy

szerencsje van, Esmeralda is ott lesz... De vajon tud-e segteni rajta az


asszony?
vekkel korbban felkereste a cigny asszonyt, s vigaszra vrva elsrta neki
halott udvarlja feletti bnatt, de a tragdia miatti fjdalmban fel sem merlt
benne a lehetsg, hogy esetleg vgre megtrhetn az tkot.
Most azonban minden szalmaszlba belekapaszkodott; gy rezte, minden
lehetsget meg kell ragadnia, hogy Luciannal maradjon.

Mivel nem akart ismt botrnyba keveredni azzal, hogy egyedl megy el a
vsrra, ezrt komolyan fontolra vette, hogy megkri Ravent, ksrje el. m
rvid gondolkods utn rjtt, hogy mgsem trgyalhatja ki bartnjvel a
hzassgval s terhessgvel kapcsolatos flelmeit, annl is inkbb, mivel a
Lucianhoz fzd bartsga okn Raven azonnal felfedn titkait. Brynn
Meredith-re is gondolt, m tlsgosan elmerlt a csaldi let rmeiben,
semhogy alkalmas lett volna erre a kis kirndulsra, gy vgl gy dnttt, Meg
trsasgban kel tra.
Szerencsre hvs, kds napra virradtak, gy senkinek sem szrt szemet,
hogy Brynn kapucnis pelerinben indult stlni. Az ton aztn leintett egy kocsit, s azzal vitette ki magukat Westminsterbe.
A vsr a rgi cornwalli idkre emlkeztette; voltak itt zsonglrk, bbosok,
narancs-, pite- s stemnyrusok, s Brynn hosszas keresgls utn vgre
rlelt a jvendmond asszony strra.
Egy slba burkolzott. Sznes szoknys, fiatal szpsg ksznttte ket, s
azonnal szrtott gygyfveket prblt eladni nekik, m Brynn hatrozott
hangon odaszlt a szobalnynak, hogy vrja meg, majd belpett a storba.
Beletelt egy-kt pillanatba, mg alkalmazkodott a sejtelmes lmpafnyhez.
Aztn az alacsony asztalka mellett szrevette az regasszonyt: Esmeralda volt
az.
Az sz haj, fogatlan, pergamen br cigny asszony les tekintettel vette
szemgyre a belp Brynnt.
- Hallottam a j szerencsdrl, rnm. Grfn lett belled.
- Igen, anym - vlaszolta Brynn tisztelettudan. -s neked hogy megy
sorod?
- Elg jl - vigyorodott el Esmeralda. - J vnk vt. - Azzal csontos kezvel
intett Brynnek, hogy ljn le az asztalhoz.
Amikor azonban az asszony a keze utn nylt, Brynn megrzta a fejt.
- Nem tenyrjslsra jttem, anym. Krdezni szeretnk valamit - shajtott
fel Brynn, majd letett az asztalra nhny guinea-t. - Nagyon fontos.
132

Nicole Jordan

Vgy

- Visszatrtek az lmaid - jelentette ki az asszony nneplyesen, s szeme


megcsillant az aranypnzek lttn.
- Igen.
- rtem. s mi lenne a krdsed, rnm?
-Remltem, hogy te tudod a vlaszt... megtrhetem az tkot valaha?
- Flted azt a frfit, ugye?
- Igen. a frjem.
Esmeralda fogta az egyik rmt, s maradk fogaival beleharapott.
- Nem lesz knny... A Vrs Nellre szrt tok nagyon ers vt.
- De meg lehet trni? - A cigny asszony hosszan nzett Brynnre, majd
blintott.
- Szereted az uradat?
- n... nem tudom - felelte Brynn halkan. Egyelre nem akart szembenzni
ezzel a krdssel. - Ha beleszeretek, veszlybe kerl az lete, s nem lnm tl,
ha miattam halna meg.
- De kszen llsz arra, hogy meghalj miatta?
- Hogy meghaljak miatta?
- Igen, rnm. Szereted-e annyira, hogy felldozd miatta az letedet. Ez az
igaz szerelem titka. Az letedet is odaadnd rte? Ezt csak te tudhatod.
Brynn fejben kavarogtak a gondolatok.
- Azt mondod, meg kell halnom miatta?
- Nem biztos, hogy sor kerlne erre - csvlta a fejt az asszony.
- Hogyan menthetnm meg, mondd!
- Nem tudom, rnm. Csak annyit tudok, hogy az igaz szerelem a
leggonoszabb tkot is megtri.
Micsoda ellentmonds, gondolta Brynn keseren. Hiszen ha beleszeret
Lucianba, azzal a hallt okozza, s ha nem szereti elgg, akkor is.
- Lgy ers, rnm - ragadta meg Esmeralda a kezt. - Mg van remny.
- Ksznm, anym - suttogta Brynn, majd lassan felllt s elhagyta a
strat. Vgl is kapott egyfajta magyarzatot: ha hajland felldozni a sajt
lett, azzal megmenti Luciant. s ha mgsem?
Vajon mennyire hihet Esmeralda rejtlyes szavainak? s hogyan ldozza fel
magt?

Lucian szokstl eltren mg otthon volt, amikor Brynn a szobalnya


ksretben hazarkezett. Kedvesen arcon cskolta felesgt, mg a lny gyorsan
felsurrant a szobjba.
-Ht itt vagy. Nem tudtam, hov tnhettl. Jl erezttek magatokat?

133

Nicole Jordan

Vgy

Brynn zavartan hallgatott. Nem akart beszmolni a frjnek a cigny


asszonynl tett ltogatsrl, mert flt, hogy ha Lucian rkrdez, vletlenl
elrulja, mennyire vonzdik hozz, ami borzaszt kvetkezmnyekkel jrna.
- Igen - felelte vgl. - A klcsnknyvtrba mentem Ravennel.
Lucian egy pillanatra sszehzta a szemt.
- Ez furcsa, ugyanis tallkoztam Ravennel, amikor hazajttem a
Whitehallbl, s panaszkodott, hogy egsz dleltt a nagynnjvel volt knytelen
unatkoznia.
Brynn rezte, hogy elvrsdik.
- , annyira szrakozott vagyok! Tulajdonkppen Meredith-szel tallkoztam,
vele mentem knyvtrba.
Lucian Brynn res kezre nzett.
- s nem talltl kedvedre val olvasnivalt?
-Nem, semmit - vgta r Brynn, majd Lucianra mosolygott. - Most bocsss
meg, de t kell ltznm az ebdhez.
Lucian elgondolkodva nzett utna. Biztos volt benne, hogy Brynn
hazudott.
Keze nkntelenl klbe szorult. A hzassguk elejn Brynn nem osztotta
meg vele a titkait, de ksbb mr elvrt tle egy kis szintesget.
Lucian arcvonsai megkemnyedtek. Annak idejn arra gyanakodott, hogy
Brynn is rszt vesz a btyja llamellenes tevkenysgben, de aztn
elhessegette ezt a gondolatot. Vajon mirt hazudott Brynn? s vajon mskor is
hazudott, csak ppen nem vette szre?

Msnap reggel Lucian jabb problmval szembeslt, amikor feltnt neki,


hogy Meg sietsen kiviszi az jjeliednyt Brynn lakosztlybl.
- Valami baj van? - krdezte aggdva.
-Nem, uram. Aggodalomra semmi ok. Az rnm rosszul lett, de ez
termszetes az llapotban. Tudja, a baba...
- Baba? - dbbent meg Lucian.
- , sajnlom, nem lett volna szabad elmondanom - kapta a kezt Meg a
szjhoz. - Az rnm mg nem akarta elmondani.
- Akkor maradjon a mi titkunk. n nem szlok neki - erltetett magra
Lucian egy mosolyt.
A szobalny tvozst kveten Lucian dermedten tmaszkodott a falnak.
Tnyleg apa lesz? Vgre valra vlik az lma?
De mirt nem mondta el Brynn? Mirt mstl kellett tudomst szereznie a
terhessgrl?
134

Nicole Jordan

Vgy

Ki tudja... taln megvan r a magyarzat, nyugtatgatta magt Lucian. Taln


Brynn szemlyesen akarta kzlni vele a j hrt.
Halkan bekopogott Brynn hlszobjnak ajtajn, majd vlaszra sem vrva
benyitott. Brynn a kandall eltt lt, s a tekintetbl tlve nagyon messze jrt.
Luciant elnttte az irnta rzett szeretet. A gyerek szletsvel tn Brynn
is kpes lesz megbklni a hzassgukkal... Csak most dbbent r, mennyire
fontos volt neki Brynn vlemnye, aki egyre drgbb volt a szvnek, sokkal
drgbb, mint a szve alatt nvekv gyermeke.
- Brynn? - szlalt meg halkan. Brynn sszerezzent, majd felpillantott.
- Megtl hallottam, hogy rosszul rzed magad.
- Semmi komoly - rzta meg a fejt Brynn elvrsdve.
Lucian gy rezte magt, mintha jeges pncl bortotta volna a szvt.
Brynn kpes lenne elhallgatni egy ilyen fontos esemnyt?
- Biztos, hogy jl vagy?
- Most mr semmi bajom - mosolygott Brynn bgyadtan. - Azt hiszem,
megrtott a vacsora.
Lucian szve megtelt kesersggel, s egy rmiszt gondolat hastott bele.
Lehetsges, hogy Brynn szkst tervezi, s a terhessgt is azrt hallgatja el,
nehogy Lucian elvegye tle a gyereket. Lucian idben felhvta r a figyelmt,
hogy amennyiben klnvlnak tjaik, a fit mindenkppen magnl fogja
tartani. Vajon ezrt hallgat?
Lucian elhessegette a stt gondolatot. Nem, Brynn kptelen lenne ilyen
szrnysgre, hiszen is tudja, mennyire fontos szmra a gyerek.
De akkor mi a magyarzat erre a kptelen helyzetre? Lucian rdbbent,
hogy egyltaln nem ismeri a felesgt.
- Rendben van - jelentette ki Lucian semleges hangon, m fejben szdt
gyorsasggal kavarogtak a rmiszt gondolatok.
Brynn flrevezeti, ez mr bizonyos. s ha a terhessgt is kpes elhallgatni
elle, akkor mg mifle stt titkai lehetnek?

TIZENHETEDIK

FEJEZET

ucian szrakozottan bmulta a veszlyes francia gynkre vonatkoz


aktt. A munkja sorn szmtalan unalmas jelentst is t kellett
olvasnia, m eddig mg sose rezte ekkora tehernek ezt a feladatt.
Kptelen volt napirendre trni a felesge hazugsga felett.
Az elmlt ht sorn sok idt tlttt a hivatalban, de a rengeteg munka
ellenre mg ott is kptelen volt megszabadulni a Brynnel kapcsolatos
135

Nicole Jordan

Vgy

aggodalmaitl. Brynn mg mindig nem kzlte vele, hogy gyereket vr, s ezzel
alapjaiban rengette meg a kztk kialakult trkeny bizalmat.
Luciant llapotn az sem segtett, hogy visszatrtek rmlmai, melyekben
Brynn kznysen nzte vgig halltusjt.
Amikor felpillantott, szrevette az ajtban csorg Philip Bartont, mire
mosolyogva beljebb invitlta.
A fiatalember zavartan babrlt a kalapja karimjval.
- Borzasztan restellem, hogy csaldst okozok nnek, uram - szlalt meg
vgl. - Megrtem, ha el akar bocstani a szolglatbl.
- Mi az rdgt beszl itt sszevissza? - kapta fel a fejt Lucian csodlkozva.
- Tudomsom szerint mg sose okozott csaldst.
- Titokban tartotta
elttem,
hogy megvltoztatta a legutbbi
aranyszlltmny idpontjt - nzett r Barton szemrehnyan.
Lucian jeges rmletet rzett a szvben. Az utbbi idben nagy volt a
csend, tn tlsgosan is nagy. Kt aranyszlltmnyt biztonsgosan eljuttattak
a kontinensre, s lord Calibanrl sem rkeztek hrek.
- n nem vltoztattam meg az idpontot - szlalt meg halkan. - s most
halljam, mi trtnt.
- De a levl... - hebegte Philip.
- Milyen levlrl beszl, ember? - csattant fel Lucian trelmetlenl.
- Arrl, amelyben utastst adott az j idpontra.
- n nem rtam ilyen levelet.
- Istenem... - suttogta Philip szrnylkdve. - Elloptk az aranyat... Tegnap,
az n utastsra szlltottk el.
- Azonnal ltni akarom azt a levelet - pattant fel Lucian az rasztala melll.

A hbors erfesztsek finanszrozsra kiutalt arany elszlltsa elgg


egyszer folyamat volt: a londoni pnzverde kibocstotta az aranyrmket,
melyeket az Angol Bankba szlltottak, hogy utna megerstett ksret mellett
tszlltsk a kontinensre, ahol kifizettk a Nagy-Britannia oldaln harcol, a
Hrmak Szvetsghez tartoz orszgok katoninak zsoldjt, s rendeztk az
egyb hbors kltsgeket. Mindaddig ritkn csszott hiba ebbe a folyamatba.
A bank igazgatja kedlyesen ksznttte lord Wycliffot, m amikor
kiderlt, hogy az aranyszlltmny rossz kezekbe kerlt, hirtelen nyugtalanul
feszengett.
-De... de a meghatalmazs eredetinek ltszott -hebegte.
- Mutassa meg azt a levelet, krem - szlt r Lucian idegesen.

136

Nicole Jordan

Vgy

Az igazgat shajtva intett az egyik beosztottjnak, aki sietve behozta a


krdses levelet.
Nemzetbiztonsgi
okokbl
engedlyezem
a
kvetkez
aranyszlltmny idejnek megvltoztatst. Az gynkeim oktber
5-n, reggel 10 rakor jelentkeznek a ldkrt.
Lucian Tremayne, Wycliff grfja
Lucian zg fejjel tnyjtotta a levelet Bartonnak, br most mr biztos volt
benne, hogy az rulknak knnyedn, vronts nlkl sikerlt ellopniuk a
hrom lda j aranyrmt, tbb mint szzezer font rtkben. Ezzel a pnzzel
Napleon seregei hetekig folytathatjk a szvetsges haderk elleni
tmadsaikat, szorult klbe Lucian keze.
- Ez az n kzrsa, uram - szlalt meg Philip remeg hangon.
- Ugyan - csikorgatta Lucian a fogait. - Kivl hamistvny.
Az igazgat ktsgbeesetten trdelte kezeit.
- Bevallom, furcsnak talltam, hogy megvltoztatta a szlltmny idejt, de
amikor elolvastam a levelt, nem gyanakodtam tovbb. Radsul az n pecstje
is rajta volt.
Lucian fogta a levelet, s szemgyre vette a trtt viaszpecstet. Agyban
homlyosan felsejlett egy gondolat... Lucian gyorsan ksznetet mondott az
igazgatnak, majd egy kurta kzmozdulattal elbocstotta.
- Caliban mve? - krdezte Philip, amikor magukra maradtak.
- Ki ms? De nyilvnval, hogy a hivatal valamelyik munkatrsa is segtett
neki. Rajtunk, kettnkn kvl csupn kt ember tudott a szlltmny idpontjrl, s mindkettjkrt tzbe tennm a kezem.
- Akkor meg ki frhetett hozz az adatokhoz? s kinek a mve ez a levl?
- Taln az egyik itteni alkalmazott - rncolta Lucian a homlokt. - Ki
ksztett msolatot a megrendellaprl?
- Az alkalmazottak semmikpp, uram. Az n utastsainak megfelelen n
magam ksztettem egy msolatot az eredetirl, de mg nem juttattam el a
bankba. Mindkt megrendellapot elzrtam az rasztalom fikjba.
- A zrakat ki lehet nyitni, Philip. ltalban melyik alkalmazott foglalkozik
ezekkel az gyekkel?
- Rendszerint Jenkins - motyogta Philip.
- Akkor neki tudomsa lehet a tbbi aranyszlltmnyrl is? Csak tisztzni
szeretnm ezt a krdst, mieltt felelssgre vonjuk.
- gy tnik, tudomsa volt rluk.
Lucian hirtelen sarkon fordult.
- Hov megy, uram? - iramodott utna Philip.
137

Nicole Jordan

Vgy

- Megkeresem az rult.

Beesteledett, mire sikerlt kidertenik Charles Jenkins lakcmt, aki a


titkosszolglat egyik vezet beoszts alkalmazottja volt. Lucian gy tervezte,
hogy elbb alaposan kikrdezi, htha feleslegesen gyanstja a frfit, m amikor
Jenkins ajtt nyitott nekik, hirtelen sarkon fordult s bemeneklt a laksba.
Lucian az ablakban rte utol, s dhsen megragadta, majd a gallrjnl
fogva a falnak pendertette.
- Nagy udvariatlansg htat fordtani a vendgnek - frmedt r a rmlt
frfire.
-Mit... mit hajt, uram? - lihegte Jenkins rmlten.
- Tartozik nekem egy vallomssal.
-Vallomssal? Nem tudom... mi-mirl beszl,uram...
Lucian szorosabbra fogta Jenkins gallrjt, aki fuldokolva a torkhoz
kapott.
- Ki fizette le, hogy meghamistsa azt a levelet? -kiltott r Lucian
trelmetlenl.
-Milyen... levelet?
Lucian dhdten az ablakhoz rnciglta a frfit.
- Zuhans kzben lesz ideje gondolkozni - nyomta ki Jenkins fejt az
ablakon.
Jenkins ktsgbeesetten nyszrgtt.
- Ki fizette le?
- Nem mondhatom meg! Meg fog lni, ha...
- Mit gondol, n mit teszek magval?
Ltva, hogy a fenyegets nem vezet eredmnyre, Lucian megragadta a frfit,
majd a bokjnl fogva kilgatta az ablakon.
- Jl van! Mindent elmondok! - vlttte Jenkins ktsgbeesetten.
Lucian vrt mg egy-kt pillanatig, majd visszarngatta a rmlt embert,
aki a padlra rogyott, s ijedten pislogott a tmadjra.
- Az igazat akarom hallani, klnben teszek rla, hogy hazaruls miatt
felakasszk - frmedt r Lucian.
Jenkins nagyot nyelt, majd biccentett.
- Maga rulta el az aranyszlltmnyok idpontjait tbb hnappal ezeltt?
- I-igen, uram.
- Felttelezem, meg tudja magyarzni a tettt. Ugye tisztban van vele, hogy
elrulta a hazjt, s ezzel szmtalan j emberem hallt okozta?

138

Nicole Jordan

Vgy

-n... nem akartam... Sok adssgom volt... s az anym... megfenyegettek,


hogy meglik, ha nem teszem, amit mondanak. Nem tudtam, hogy az aranyat
francia kzbe fogjk juttatni, eskszm.
- Nem tudta?
-Nem, nem tudtam! Nekem csak az idpontokat kellett elrulnom!
- De az els lopst kveten mr felfogta, mit tett!
- Igen - suttogta Jenkins szgyenkezve. - De akkor mr tl ks volt...
- Jl van, akkor most rulja el, ki tallta ki, hogy ellopjk az aranyat.
- Nem tudom, uram - felelte a frfi szintn. - n csak tettem, amit
mondtak. Termszetesen hallottam a lord Caliban nevet, de sose lttam.
- Kitl kapta az utastsokat?
- Egy riembertl... a neve Sir Giles Frayne...
Lucian szve sszeszorult az ismers nv hallatn.
- Sir Giles mr tbb hnapja halott - szlalt meg Philip.
Lucian az gynkre pillantott. Philip azon kevesek egyike volt, aki ismerte
Sir Giles dicstelen hallnak krlmnyeit.
- J kifogs most, hogy Sir Giles mr nincs letben, s nem tudja megvdem
a becslett. Mirt kellene, hogy higgyek magnak?
-Bizonytkaim vannak, uram... ha hajtja, megmutatom.
- Mutassa.
Jenkins feltpszkodott, s az rasztalhoz vnszorgott, melynek fikjbl
elhzott egy brtasakot, s tadta Luciannek.
- Itt van minden... a Sir Gilestl kapott sszes utasts.
Lucian tfutotta a paprokat.
- Nincs kzttk semmi, ami kapcsolatba hozhat Sir Gilesszal. Honnan
tudjam, hogy nem hamistotta meg ezeket is?
- Nem, uram, eskszm, hogy nem hamistvnyok! Mg megvan a pnz,
amit az els alkalommal kaptam tle... szz font! Amikor rjttem, mit tettem...
kptelen voltam hozznylni. Mondtam Sir Giles-nak, hogy nem akarok tbb
rszt venni a dologban. Knyrgtem neki, de azt mondta, ha nem teszem,
amit mond, Caliban megleti az anymat!
Lucian rezte, hogy igazat beszl, st Giles rulsval is tisztban volt.
- Akkor most hogyan rintkeznek?
-Valaki beteszi az utastsokat az ajtm eltti virgcserp al. Nem tudom,
ki lehet az.
- Rendben van - jelentette ki vgl Lucin. - Mesljen arrl a hamistott
megbzlevlrl. Maga rta?
- Igen, uram. Megkaptam nhny levelt, s azok alapjn tbb htig
gyakoroltam a kzrst.
- s a pecstem? Azt hogyan szerezte meg?
139

Nicole Jordan

Vgy

- Ahhoz semmi kzm, ugyanis eljuttattak hozzm nhny viaszt, melybe


mr bele volt nyomva a pecstje. Egy forr tgla meg egy vkony penge
segtsgvel knnyedn rhelyeztem a levlre.
- Valaki megszerezte a pecstgyrjt, uram - jegyezte meg Philip.
Lucin egyik pecstje az irodjban, a msik pedig otthon, a
dolgozszobjban volt. Hirtelen megrndult az arcizma, ahogy eszbe villant,
hogy pr httel korbban Brynnt a fivre trsasgban az rasztala mellett
tallta. Msnap reggel pedig Brynn ismt felbukkant a szobban, s azt lltotta,
hogy az elveszett flbevaljt keresi.
Szentsges g... Egy jabb hazugsg? Sir Graysonrl el tudja kpzelni, hogy
ellopta a pecstgyrjt, de Brynn... Vajon is rszt vett az rulsban?
Lucian felshajtott. Elszr sztnsen elutastotta ezt a lehetsget,
szerette volna megvdeni a felesgt... az asszonyt, aki az gyermekt hordozza
szve alatt. Akirt a szve dobog.
sszeszortotta fogait, tudvn, hogy Brynnel kapcsolatban kptelen a jzan
mrlegelsre, m egyelre nem akarta Philippel is megosztani gyanjt. Addig
nem, mg ktsget kizran be nem bizonyosodik, hogy Brynnek is rsze volt a
hazarulsban. A btyja pedig felteheten ppen most kszti el az arany elszlltst...
Lucian a remeg Jenkinsre nzett.
- Ugye, tisztban van vele, hogy hazarulst kvetett el, s br az akasztst
megssza, mindenkppen brtnbe kerl, vagy valamelyik bntettelepre szlltjk.
-Igen, uram - suttogta a frfi. - Megrtettem... s... hlsan ksznm, hogy
megkmlte az letem.
-Mr. Barton intzkedik a letartztatsa gyben, de addig is azt javaslom,
szedje ssze a holmijt.
- K-ksznm, uram.
Amikor Jenkins elfordult, Lucian odbb hzta Philipet.
-Azt hiszem, sejtem, ki frhetett hozz a pecstemhez - mondta halkan. - Sir
Grayson Caldwell.
-De ff...
- Tudom, a sgorom. Ha Grayson az embernk, akkor az aranyat felteheten
Cornwallba szlltottk, s onnan fogjk tvinni a francikhoz. t kell
kvetnnk, htha nyomra vezet.
- rtettem - blintott Philip.
- Szedje ssze a hat legjobb gynknket, s azonnal lovagoljanak
Cornwallba. Tvolrl figyeljk Graysont, de ne vegye szre, hogy kvetik,
vilgos?
- rtettem, uram. n is lejn utnunk Cornwallba?
140

Nicole Jordan

Vgy

- Igen, hamarosan indulok, de eltte mg el kell intznem valamit - felelte


Lucian komoran. - Az gy nem tr halasztst.

Luciannak legszvesebben azonnal nekiesett volna Brynnek, de


tapasztalatbl tudta, hogy okosabban teszi, ha megfigyeli a reakciit, htha
elrulja magt. Kzben imdkozott, hogy ne le legyen igaza.
Odahaza felment a lakosztlyba s elkezdett csomagolni. Az inast nem
hvatta be maghoz, mert nem akarta, hogy ms is tanja legyen a jelenetnek.
- Baj van, Lucian? - hallotta meg maga mgtt Brynn hangjt. - Ksre jr,
aggdtam miattad.
- Igen, nagyon nagy a baj - felelte a frfi feszlten. - Ismt elloptak egy
aranyszlltmnyt.
- Ismt? - rncolta Brynn a homlokt.
- Ezttal ms mdszerhez folyamodtak, ami rendkvl aggaszt. A
pecstgyrmmel hitelestettek egy hamistott megbzlevelet.
- A pecstgyrddel? - suttogta Brynn.
- Igen, azzal. s most engem is hazarulssal gyanstanak - nzett r
Lucian komoran.
- De... - kapott Brynn a szjhoz. - Ugye, nem gondoljk komolyan, hogy
kpes lennl elrulni a hazdat?
- Taln nem, de mielbb el kell kapnom a tolvajokat.
Lucian vrt, htha Brynn beismeri vgre a tettt.
- Mris indulsz? - krdezte vgl Brynn. Lucian gyomra csomba szorult.
-Azt sem tudjuk, hol kezdjk a nyomozst. Mindenesetre ma este Doverbe
megyek; valsznleg ott akarjk tcsempszni az aranyat. Azt hiszem, eltart
nhny napig...
- rtem...
- Bocsss meg, amirt magadra hagylak.
- Semmi baj... - suttogta Brynn. - Amgy is segtenem kell Ravennek az
eskvi elkszletekben.
Lucian lezrta az utaztskjt, majd sietsen homlokon cskolta Brynnt,
aki a jelek szerint annyira elmerlt a gondolataiban, hogy fel sem tnt neki a
meghittsg hinya. Amikor felvette a tskt, Brynn is sszeszedte magt.
- Lucian... krlek, vigyzz magadra. - A hangja szintnek tnt.
- Nem lesz semmi baj - grte a frfi. - Te is vigyzz magadra, szerelmem mondta, majd sarkon fordult s elhagyta a lakosztlyt.

141

Nicole Jordan

Vgy

Brynn rmlten az egyik szkbe kapaszkodott. Hiba rt neki tbb levelet is,
Gray nem volt hajland magyarzatot adni a nhny httel korbbi viselkedsere. Brynn most mr biztos volt benne, hogy hazudott, amikor azt lltotta,
hogy csak egy konyakrakomny miatt van szksge a Wycliff-pecstre, holott
valjban segtett ellopni az aranyat, amit aztn a francik kezre akar
jtszani!
Radsul mg Luciant is belekeverte ebbe a szrnysgbe. des Istenem...
tsietett a sajt lakosztlyba, ahol idegesen fel-al jrklva prblta
kitallni, hogy mit tegyen.
Lucian elszntan ldzi az rulkat, s ha Doverben nem tallja meg az
aranyat, akkor mshol folytatja a kutatst. s a nyomok akr Cornwallba,
Grayhez is vezethetnek...
Brynn el sem merte kpzelni, mi trtnne, ha Lucian szembekerlne
Graysonnal. A btyjt letartztatnk, tn mg fel is akasztank... S ha Grayson
ellenll neki, ahogyan Giles tette...
Nem, egyikket sem akarta holtan ltni, s br Gray mindenkppen
bntetst rdemel tettrt, az lete tlsgosan nagy r egy hibs dntsrt. Meg
kell mentenie. De hogyan?
Nem vethette magt Lucian lba el, kegyelemrt knyrgve. Lucian mg a
legjobb bartjt sem kmlte, akkor ht a sgornak mirt kegyelmezne?
Mindenesetre azonnal meg kell lltani Gray-t. A lopott aranynak nem
szabad eljutnia Franciaorszgba.
Istenem, ha pr hete hatrozottan a sarkra ll, tn megakadlyozhatta
volna ezt a borzalmat. Brynn nmagt hibztatta, amirt a btyja bejuthatott
Lucian dolgozszobjba, s ha mr Gray el is vette a gyrt, azonnal vissza
kellett volna krnie.
Brcsak r tudn beszlni Graysont, hogy adja vissza az aranyat. Igen, ez
az egyetlen lehetsges megolds. Azonnal Cornwallba kell utaznia, hogy beszljen a fejvel.
Luciannak azonban semmit sem kell tudnia errl. Majd kitall valamit,
igen, azt mondja neki, hogy Theo megbetegedett, t ltogatta meg. Mire Lucian
rjn, hogy elment otthonrl, mr... erre nem is mert gondolni.
A ruhsszekrnyhez sietett s elhzott egy ti kpenyt.
Az utca vgn Lucian egy jelletlen kocsibl figyelte a hzat. Tudni akarta az
igazat, ugyanakkor rettegett attl, hogy vgl kiderl, Brynn is rszt vett az
sszeeskvsben.
Nemsokra ltta, hogy a felesge kisiet a hzbl, s beszll a Wycliffcmerrel dsztett hintba. Aztn, ahogy a hint bekanyarodott a sarkon, Lucian
egy kopogssal jelezte a kocsisnak, hogy kvesse ket.
142

Nicole Jordan

Vgy

Vgiggurultak a sttbe borult Mayfairen, majd amikor Brynn hintja


dlkeleti irnyba, a London Roadra fordult, Lucian mr tudta, hogy Cornwallba
igyekszik.
Vad dh mardosta lelkt. Dhs volt Brynnre, nmagra, az egsz vilgra.
Hagyta, hogy Brynn behlzza a szpsgvel, hogy aztn beleszeressen,
pedig semmit sem tud rla.

TIZENNYOLCADIK

FEJEZET

Cornwall
lkonyodott, mire Brynn hazart, s br az utazs nagyon megviselte
amgy is feszlt idegeit, azonnal a btyja keressre indult, remlve,
hogy sikerl tisztznia magt.
Graysont a dolgozszobjban tallta.
- Brynn? Te meg mi az rdgt keresel itt? Baj van? Theo jl van?
- Tudomsom szerint jl van - nzett r Brynn borsan. - De ha mr
krdezed, igen, baj van, Grayson. - Gray hosszan nzett a hgra. - s ami a
jvetelem cljt illeti, azrt vagyok itt, hogy megakadlyozzam, hogy
hazarulst kvess el.
Gray kimerlten a halntkhoz emelte kezt. Brynn szve megtelt
fjdalommal.
- Nem is tagadod, hogy szvetkeztl a francikkal? - suttogta.
- Nem, nem tagadom.
-Istenem, Grayson... - Brynn leroskadt az egyik kanapra. - Hogy tehetted?
- szintn szlva magam sem tudom - hzta el Gray a szjt. - Isten a
tanm, n sose akartam rul lenni.
- Akkor hogyan trtnt?
Gray nagyot shajtott.
-Tnyleg tudnia akarod a legaprbb, mocskos rszleteket is?
- Igen.
Gray ivott egy kis bort, mintha az italbl akarna btorsgot mertem.
- Majdnem kt vvel ezeltt kezddtt. Felkeresett egy riember, aki
felajnlott egy nagyobb sszeget, hogy szllttassak el neki egy rakomny
csempszrut. Akkoriban nagy szksgnk volt a pnzre. Ugye te is emlkszel
a nyomaszt adssgainkra, hogy kis hjn ezt a hzat is elvesztettk? Fltem,
hogy ha nem fizetek, az adsok brtnben ktk ki, s akkor mi lett volna
veled meg a fikkal?
143

Nicole Jordan

Vgy

Brynn jl emlkezett arra az idszakra.


- gy ht kaptl az ajnlaton.
- Igen, s mieltt mg krdeznd, tudtam, hogy a csempszet mg mindig
jobb, mint az adsok brtne. Csak meg akartalak vdeni benneteket.
- Gray, az a bizonyos szlltmny... arany volt?
- Igen... br akkor mg nem tudtam. Nem is akartam tudni, de ksbb...
megzsaroltak vele. Azt mondtk, feljelentenek, ha nem kvetem az utastsaikat.
- Kirl beszlsz?
- Egy kmekbl s csempszekbl ll bandrl. Csak annyit tudok rluk,
hogy nhnyan a felsbb krkbe tartoznak, s a vezetjk felteheten nemesi
szrmazs.
- Nemesember? Komolyan beszlsz?
- Hallosan komolyan. Lord Calibanknt szoktk emlegetni, de velem egy
br tartotta a kapcsolatot.
- Hogyhogy tartotta"?
- Azta meghalt - nevetett fel Gray keseren. - Egy msik frfi, valami Jack
lpett a helyre. Szerintem francia, br kivlan beszl angolul. Nem sokkal azutn, hogy frjhez mentl, felkeresett, s megparancsolta, hogy szerezzem meg
a frjed pecstgyrjt, s ksztsek nhny viaszlenyomatot rla. Nem akartam
megtenni, de akkor letveszlyesen megfenyegetett.
- s hittl neki?
- Igen, hittem! Ezek nagyon gonosz emberek, Brynn. Az egyik halsz
ellenllt nekik, mire megknoztk. Elevenen megnyztk... a szerencstlen kt
napig knldott, mg vgre kilehelte a lelkt.
Brynn felshajtott.
- Felfogtad, hogy Lucian gyrjt felhasznlva hamistottak egy levelet, hogy
ellopjk az aranyat?
- Fltem, hogy ez fog trtnni - torzult el Gray arca. - Nekem ugyan nem
szmoltak be errl, de sejtem, hogy nem jtkony clok vezreltk ket.
- Mi van az arannyal, Gray? Hol van?
-Itt, a hz alatti barlangban. Tegnap jjel mr elvittek hrom ldt, melyeket
a tbbi ru kz rejtettem. A maradk aranyat ma jjel kell tadnom Jack-nek.
- Grayson, nem adhatod t az aranyat a franciknak. Napleon a seregei
finanszrozsra klten. El tudod kpzelni, hny ember fog meghalni az arany
miatt?
- Nincs ms vlasztsom, Brynn. Nem szllhatok ki. Hidd el, mr
megprbltam...
- De gondolj arra, hogy mit teszel. A hazaruls...

144

Nicole Jordan

Vgy

- Igen, tudom. - Grayson ivott egy kis bort. - Szzszor, st ezerszer is


tgondoltam, s gyllm magam miatta, de meg kell tennem, amit mondanak,
klnben meglnek, vagy ami mg rosszabb...
- Mi lehet rosszabb?
- Nem csak az n letem forog veszlyben - nzett fel Gray keser arccal. Miutn tadtam nekik a pecstlenyomatokat, kzltem velk, hogy elegem van,
de akkor Jack megfenyegetett, hogy az egsz csaldommal vgez, ha ott merem
hagyni ket. Theot, tged, a tbbi testvrnket...
- Theot is? - visszhangozta Brynn rmlten.
- Igen, az rdgbe, Theot is! s tged is! Mit gondolsz, mirt ijedtem meg
annyira? Nemrg egszen vilgosan a tudtomra adtk, hogy mi trtnik veletek,
ha ellenllok. Emlkszel arra az esetre, amikor kis hjn elgzolt egy kocsi? Az
Jack mve volt, figyelmeztetsnek sznta.
Brynn a btyjra nzett. Az a kis hjn vgzetes baleset szndkos volt?
Akkor azt hitte, az tok miatt kerlt veszlybe Lucian lete, lmban sem
gondolta volna, hogy Grayson miatt maga lenne a clpont. Vagy Theo.
Szentsges Isten.
- A brit kormny felakaszthat hazaruls miatt -folytatta Gray -, de
legalbb megvdem a csaldomat. Nem akarom, hogy bajotok essen miattam.
- Kell, hogy legyen megolds - nyelt nagyot Brynn.
- Semmit sem tehetnk! Mr mindent megprbltam!
- De felakaszthatnak...
Gray vllat vont.
-Tudod, mitl flek a leginkbb? Attl, hogy mit fog gondolni rlam Theo, ha
mindez kiderl. De inkbb az akasztfa, minthogy bntdsa essen.
-Taln... krjnk segtsget... Lucian...
-Fogadok, hogy szves rmest segtene rajtam azok utn, hogy visszaltem
a vendgszeretetvel -jegyezte meg Gary gnyosan.
-Vallj be neki mindent, htha megkegyelmez neked.
- A legjobb esetben is brtnbe kerlk.
Brynn tudta, hogy igaza van, hiszen annak idejn Lucian nem ismert
kegyelmet az rulkkal szemben.
-Lehet, hogy Lucian mgis megkegyelmezne, de mi a garancia arra, hogy
Caliban nem vltja valra a fenyegetseit? szintn szlva, nem knnytetted
meg a dolgom azzal, hogy idejttl, Brynn. Wycliff gyanakodni fog, ha nem tall
otthon.
- Lucian nem tudja, hogy itt vagyok. Doverbe ment, hogy felkutassa az
aranyat.
- Imdkozz, hogy igazad legyen - mondta Grayson, s kiitta a bort. - Ha
kzbelp, biztosan meglik.
145

Nicole Jordan

Vgy

-Mirl beszlsz? - szorult ssze Brynn szve. -Ugye, nem akarod bntani?
- n nem, de Jack vagy Caliban hvei igen. Wycliff a f ellensgk, s ha
netn felbukkanna a krnyken, biztosan vgeznek vele. - Ltva Brynn
elszrnyedt arct, Gray hozztette: - Ugye nagyon szereted?
Brynn dermedten lt. Nem, nem tagadhatja tovbb azt, ami oly nyilvnval.
Nem akarta Lucian hallt, hiszen a frje, a szletend gyermeknek apja,
akit tiszta szvbl szeret.
Jsgos g...
- Megfeledkeztl az tokrl? - krdezte Gray szomoran.
- Nem - suttogta Brynn. - Nem feledkeztem meg rla.
Jeges flelem szortotta ssze a szvt. Azzal, hogy bevallja Lucian irnti
rzseit, valjban hallra tli szerelmt.
Ekkor az egyik szolgllny benyitott a dolgozszobba.
- rnm, lordsga megrkezett.
- lordsga?
- A frje, lord Wycliff.
A kt testvr dbbenten nzett egymsra. Lucian itt van? Az isten
szerelmre, mit keres Cornwallban, amikor Doverbe indult? Honnan tudta,
hogy eljtt otthonrl? Hogyhogy ily gyorsan utna eredt?
- Ksrje be a szalonba - szlalt meg vgl Gray. -Nemsokra mi is
tmegynk. - Amikor a lny tvozott, suttogva folytatta: - Szerinted gyanakszik
rm?
- Nem... nem tudom.
- Brynn, az aranyrl egy szt se. Hallgass rla, knyrgk.
- De Gray...
-Valahogy tereld el rlam a figyelmt. Jacknek szksge lesz nhny rra,
mg eltnteti az aranyat. Azt mondtk, vrnak, mg teljesen besttedik, de
nem halogathatjk tl sokig, klnben az aply miatt nem jutnak ki a
tengerre.
- Grayson, n nem...
- De igen. Meg kell tenned, ha nem akarod a frjed hallt. Ismtlem, Jack
szemrebbens nlkl vgezne vele... vagy velem.
Gray letette a pohart, majd kiment a szobbl. Brynn lassan, mintegy
lomba merlve kvette.

Brynn az ajtbl nzte, ahogy Grayson szvlyesen dvzli sgort, s a


frjre pillantva igyekezett meglepett arcot vgni, gy palstolva a lelkben dl
vihart.
146

Nicole Jordan

Vgy

- Lucian, te mit keresel itt? Azt hittem, Doverben vagy.


- Valban oda indultam, szerelmem - felelte a frfi hvsen. - De amikor
lovakat vltottam, egy futrtl azt az zenetet kaptam, hogy az csd
megbetegedett, s elindultl hozz. Furcslltam az idztst, hiszen sok
ellensgem van, s fltem, hogy csapdba akarnak csalni, gy azonnal Harrowba mentem. Amikor kiderlt, hogy Theonak semmi baja, nagyon megijedtem,
de bztam benne, hogy itt megtalllak.
- Borzasztan sajnlom, de feleslegesen aggdtl miattam, de azt hiszem,
flrerts trtnt - hebegte Brynn. Gyllte magt az jabb hazugsg miatt.
-Nem az csm, hanem a btym, Gray lett beteg.
Lucian a sgorra pillantott, aki a bortl felhevlt brzattl eltekintve
maga volt a megtesteslt egszsg.
- n hvattam ide Brynnt - vgott kzbe Grayson. -Mr azt hittem, vgem
van, de gy tnik, csak elrontottam a gyomrom. Rosszul lettem az j szakcs
fztjtl, de most mr teljesen rendben vagyok.
- Ezt rmmel hallom - mosolygott Lucian.
- Bizonyra elfradtl a hossz ton - folytatta Grayson. - Mris szlok a
szakcsnak, hogy ksztsen valamit. Br a minap kiss mellfogott azzal a
hallal, pomps falatokat szokott feltlalni.
- n is csak most rkeztem, s bevallom, farkashes vagyok - szlt Brynn.
- Mi ltalban fl htkor szoktunk vacsorzni, de intzkedem, hogy ksbb
tlaljanak, hogy felfrissljetek kiss - magyarzta Gray. - Szlok a szolgknak,
hogy hozzk be a poggyszotokat s ksrjenek fel a szobtokba.

Brynn gy rezte, kptelen lenne Lucian gyban tlteni az jszakt, gy


megkrte a btyjt, hogy a rgi, gyerekkori hlszobjban alhasson, mg
Lucian a folyos vgben, az egyik vendgszobban kapott helyet. Lucian
meglep mdon nem tiltakozott ellene, s kzlte felesgvel, hogy egy rn
bell, vacsora eltt tmegy hozz.
Brynn rlt, hogy nyugodtan felfrisslhet, s mire Lucian bekopogott az
ajtajn, nmikpp sikerlt sszeszednie magt.
- Mg egyszer elnzst krek a flrerts miatt -szabadkozott Brynn, ahogy
lementek a lpcsn. Lucian lla egy pillanatra megfeszlt, de nem szlt.
-Haragszol, amirt hazajttem?
- Jobban rltem volna, ha velem is tudatod a szndkaidat. Nagyon
aggdtam miattad, arrl mr nem is szlva, hogy cseppet sem hinyzott ez a
kis kitr.
-Sajnlom, Lucian. szintn...
147

Nicole Jordan

Vgy

- Valban, szerelmem? - A hangja alapjn egyltaln nem volt meggyzdve


Brynn szintesgrl.
Brynn krd pillantst vetett a frjre, m betesskelte a szalonba, ahol
Grayson mr vrt rjuk.
A vacsora sokkal szvlyesebbre sikerlt, mint gondoltk; Gray igazn
figyelmes hzigazdnak bizonyult, s az tkek rendkvl zletesek voltak. Brynn
azonban annyira ideges volt, hogy felle akr frszpor is lehetett volna a
tnyrjn.
A vacsora vgeztvel Gray szavai tovbb fokoztk a feszltsget:
- Sajnlom, de most magatokra hagylak, ugyanis eleget kell tennem egy
ktelezettsgemnek.
Brynn nagyot nyelt, de nem brta rvenni magt, hogy megszlaljon.
-Ne aggdj miattunk, Grayson. A magam rszrl kifejezetten rlk, hogy
kettesben maradhatok a felesgemmel. A nlkle eltlttt hrom nap maga volt
az rkkvalsg - mondta Lucian, s Brynnre mosolygott.
-Akkor, ha nem bnjtok... - llt fel Gray az asztaltl. - Mris indulok
tltzni. Brynn, megkrhetlek, hogy jjj velem egy percre? Szksgem lenne a
tancsodra... szvgyek - magyarzta a zavartan pirul hgnak. - Mostanban
Uxbridge kisasszonynak udvarolok, t szeretnm megltogatni ma este.
Uxbridge kisasszony a helybli fldesr egyik csinos lnya volt. Brynn
gyantotta, hogy a btyja egy jabb hazugsggal prblkozik, de udvariasan
elnzst krt Luciantl s Gray-jel egytt tmentek a knyvtrba.
- Tessk - mondta Gray, s a zsebbl elvett egy zavaros folyadkkal teli
vegcst. - Ettl vgigalussza az jszakt.
- Mi ez?
-Altat. Olyan, akr a laudanum, csak egy kicsit ersebb. Tgy pr cseppet
a borba, szre sem fogja venni.
Brynn gy nzett az vegcsre, mintha mreg lett volna benne.
-Azt akarod, hogy elkbtsam a frjem? Grayson, ezt nem teheted velem!
- Muszj, Brynn, ha nem akarod, hogy meghaljon. Tedd meg, s Theo
rdekben! Ha cseppet is fontosak neked... ha fontosak vagyunk...
Brynn ujjai sztnsen az vegcsre fondtak. Ahogy Gray tvozott a
szobbl, ktsgbeesetten lehunyta szemt.
gy rezte, kettszakad a lelke: meg akarta vdeni a testvreit, m ezzel
elrulta a frjt, a frfit, akirt a szve dobogott.

TIZENKILENCEDIK

FEJEZET

148

Nicole Jordan

Vgy

ucian azon tndtt, vajon valra vltak-e a flelmei. Vajon Brynn


szvetkezett a btyjval, s is lopsra, hazarulsra adta a fejt?
Most mr nem voltak ktsgei afell, hogy Grayson a hga
beleegyezsvel tett szert a pecstgyrjre, mellyel aztn Caliban s bntrsai
rtehettk kezket az aranyra. Vajon Brynn abban is segdkezik Graysonnak,
hogy tcsempsszk az aranyat Franciaorszgba?
Rettegs tlttte el a lelkt a gondolattl, hogy a felesge brtnben, vagy
ami mg rosszabb, akasztfn vgzi.
Mrpedig ezt nem engedheti meg. Nem nzheti ttlenl, hogy Brynn, a
gyermeke anyja brtnbe kerljn.
sszeszortotta fogait. Megrmlt a gondolattl, hogy Brynn a tettvel kpes
veszlybe sodorni szletend gyermeke jvjt, s haragudott r, amirt kpes
volt lerombolni a kettejk kztt kialakult trkeny bizalmat.
Pedig mennyire szereti, hogy az rdg vinn el. Kzs jvrl, csaldrl
lmodozott, de gy tnik, nagy hibt kvetett el, amikor felesgl vette Brynnt.
Igaz, nhny kurta htig megvigasztaldott a karjaiban, most azonban csak
mlysges rt rzett a lelkben. Lucian kromkodva beletrt a hajba. Elment
az esze, ha azt hitte, boldogok lehetnek Brynn-nel.
Mindennek dacra ktelessgnek rezte, hogy megvdje. Az emberei
krlvettk a Caldwell-hzat, s Philip Bartonnak parancsa van arra, hogy
tvolrl figyelje Graysont, ha elmenne valahov, htha elvezeti ket az
aranyhoz.
Lucian gy dnttt, mindent megtesz, hogy tvol tartsa Brynnt a btyjtl.
Nem hagyhatja, hogy veszlybe sodorja magzatt, ezenfell arra is kvncsi volt,
vajon milyen messze merszkedik a felesge. Ha valban rszt vesz az
rulsban, a sajt szemvel akarja ltni a bizonytkot.
s ha valban bns? Akkor kerl, amibe kerl, meg kell vdenie t... akr
a becslete rn is.

Mivel a vacsornl viselt ltzknek nem volt zsebe, Brynn a dekoltzsba


rejtette az vegcst, aztn nehz szvvel visszatrt az ebdlbe.
Amikor Lucian felpillantott, minden sznszi kpessgre szksge volt,
hogy rtatlannak tnjn, s ahogy a frfi a kezt nyjtotta, vonakods nlkl
odament hozz, majd az lbe lt.
- Kr, hogy Graysonnak el kellett mennie - jegyezte meg.
- n nem bnom, st rlk, hogy magunkra maradtunk. - Brynnek
feltnt, hogy a kedves szavak ellenre a frfi arckifejezse hatrozottan hvs
maradt.
149

Nicole Jordan

Vgy

- Vissza akarsz menni a szalonba? - rdekldtt Brynn.


- Sokkal kellemesebben is eltlthetnnk az idt.
Lucian elrehajolt, s gyengden belecskolt Brynn nyakba, ezzel
vilgosan a tudtra adva, mi jr a fejben. Amikor azonban a cskjai lejjebb, a
mellei irnyba haladtak, Brynn teste idegesen megfeszlt; az vegcse miatt
nem vetkzhetett le ott...
-Ne itt, Lucian - suttogta, majd finoman eltolta magtl a frfit. - A
szemlyzet...
- Akkor hol?
Valahogy be kell adnom neki a szert, gondolta Brynn, majd a tekintete a
borospohrra esett.
- Nem akarsz feljnni a szobmba?
- Mr azt hittem, sose fogod megkrdezni - jegyezte meg Lucian, majd a
dereknl fogva felsegtette Brynnt. - Menj elre, szerelmem, sietek utnad.

Brynn rlt, hogy Lucian ily knnyen elfogadta a meghvst, s mieltt


felment a szobjba, mg benzett egy kis borrt a konyhba. A btyja j
szakcsa boldogan teljestette a krst, s egy kristlykancst teletlttt a
finom nedvel, majd kt pohrral egytt egy tlcra helyezte.
A hlszobban Brynn gondosan becsukta maga mgtt az ajtt, s a tlct
letette az egyik asztalkra. Elvette keblbl az vegcst, m a rtr ktsgbeess miatt alig brta rsznni magt, hogy kinyissa. Nem tudta, mennyi
altatra lesz szksge, m a dzisnak elg ersnek kellett lennie, hogy Luciant
legalbb kt rra elaltassa. Egy nma fohsz ksretben vgl hat csepp
altatt tett az egyik pohrba.
Ezutn kapkodva levetkztt, hlinget lttt, s dobog szvvel vrta Lucian
rkezst.
Tudta, hogy rettenetes hibt kvet el, de nem volt vlasztsa. A rmlma
ismt veszlyre figyelmeztette; az rulk kmletlenl vgeznek Luciannal, ha
megksrelne lecsapni rjuk.
El kell kbtania Luciant, brmi ron... Aztn, ha mr elaludt, valahogy
megprblja meglltani Gray-t.
Az ajtnyitsra kiss sszerezzent, majd felllt. Lucian mg mindig a
vacsornl viselt ltzkben volt, br a felltjt mr levette, ingt pedig
knyelmesen kigombolta. Brynn minden alkalommal megcsodlta szpsgt,
izmos elegancijt.

150

Nicole Jordan

Vgy

Brynn felkszlt a sznjtkra. Amikor Lucian odalpett hozz, hogy


megcskolja, gyesen lecssztatta magrl a hlingt, mire a frfi meglepetten
felsziszszent meztelensge lttn.
- Tn el akarsz csbtani, szerelmem?
- Ugyan, kedvesem, csupn rlk, hogy vgre egytt lehetnk - nzett r
Brynn kihv mosollyal.
Lucian belenzett a smaragdzld szemekbe, nmn figyelt, s megprblt
rjnni, mi jrhat gynyr felesge fejben. A tz pattogsra hirtelen felkapta
a fejt.
Brynn kecsesen vllat vont, s a mahagni asztalkhoz lpett, majd felemelte
a kristlypalackot, s nttt egy kis bort az odaksztett poharakba. Aztn
visszament a frjhez, s tnyjtotta neki az egyik poharat.
Lucin belenzett a vrvrs nedbe, majd Brynn megknnyebblsre ivott
egy kortyot. Brynn tkozta magt, amirt kptelen uralkodni arcvonsain. Lucian szmtalan rulval nzett mr farkasszemet, s ha nem viselkedik
termszetesen, rgtn gyant fog. A frfi kzben tovbbra is sztlanul
mregette, mire Brynn zavartan elfordtotta tekintett. Gyllte magt.
- zlik a bor? - suttogta.
-Igen. Meg kell hagyni, a francik rtenek a borokhoz.
Brynn kiss megrezzent a francik emltsre. Vajon szndkosan hozta
szba a francikat? Vagy a btyja stt gyleteire akart utalni? Teste
beleborzongott a frje szemben felcsillan vgyakozsba.
- Fzol? - krdezte Lucian kzmbs hangon.
- Bztam benne, hogy te felmelegtesz - nzett csbtan a frjre, s
letben elszr rlt, hogy az tok ellenllhatatlann tette a frfiak szemben.
- Sztsd fel a tzet, n addig behzom a fggnyket - felelte Lucian
knyszeredett mosollyal.
Brynn biccentett, s a kandallhoz lpett, mg Lucian behzta a fggnyket,
majd az utols ablaknl kinzett az jszakba, s elgondolkodva ivott egy korty
bort.
Brynn megaclozta akaratt, s Lucian mg lpett. A stt gbolton
ezstsen fnylett a hold, a felhk ksrtetknt suhantak krltte. A tenger
irnybl jeges szl svtett, a partot dhdt hullmok ostromoltk.
Tkletes jszaka az rulshoz. A hlszobban azonban kellemes, hdtan
meleg volt.
- Mg mindig haragszol? - suttogta Brynn halk, rekedtes hangon, amitl a
frje gyomra csomba rndult.
Lucian egy hatrozott mozdulattal behzta a fggnyket. Brynn pillantsa
azonnal a pohrra esett, amelyben immr alig maradt egy kevske bor. Meg-

151

Nicole Jordan

Vgy

knnyebblten elmosolyodott, br tudta, hogy vgig kell jtszania szerept, s


csak akkor lehet nyugodt, ha Lucian vgre mly lomba merl.
rzki mozdulattal belemrtotta az ujjt a borba, majd lassan
vgigsimtotta az ajkt.
- Hogyan bkthetnlek ki, Lucian? - krdezte.
- Szerintem pontosan tudod, szerelmem.
Brynn pillantsa a frfi gykra esett, s a tekintlyes duzzanat lttn
hatalmas k esett le a szvrl. Lucian minden dhe ellenre mgis kvnja t.
Lassan, kihvan vgigsimtott frje mellkasn, majd keze lejjebb vndorolt, s
meglaztotta nadrgja vt. Utna elvette tle a poharat, majd egyms utn
megnyitotta a nadrg gombjait, s egy knnyed mozdulattal kiszabadtotta
kemnyre duzzadt frfiassgt, majd elje trdelt, s finoman cirgatni kezdte.
Lucian lln megrndult egy izom, a testt perzsel tzknt jrta t a vgy.
Brynn tovbb simogatta, majd kzelebb hajolt, s ajkait a lktet hmtagra
tapasztotta. Lucian sszerndult a forr rintstl. Bre felhevlt, ahogy Brynn
nyelvvel finoman krztt odalenn...
Az asszony vgignyalogatta a hossz hmvesszt, aztn a szjba vette.
Lucian elmosolyodott az lvezettl. Brynn tehetsges tantvnynak bizonyult,
hihetetlen hatssal gyakorolta jonnan szerzett ismereteit.
Lucian megborzongott. Torka kiszradt, fogai finoman sszekoccantak.
- Fjdalmat okoztam? - mosolygott r Brynn.
- , igen - felelte Lucian rekedtes hangon. - Szrny fjdalmat. - Ez a
fjdalom azonban nem a testt, hanem a lelkt marcangolta.
- Hagyjam abba?
- Nem, szirnem.
Lucian nkntelen mozdulattal belemarkolt a tzvrs hajkoronba, s
altestvel nekifeszlt a forr ajkaknak. Mindig is kvnta asszonyt, aki most
knyrtelenl ellene fordtja rzseit.
Brynn hallotta, ahogy a frfi a nevt suttogja, rezte remegst, s amikor
Lucian megragadta a vllt, t is tjrta a kjes borzongs. Minden
porcikjval kvnta a frjt, combja kztt nedves volt a vgytl. El akarta
csbtani a frfit, m most a sajt csapdjban vergdtt. Amikor felpillantott,
Lucian tekintetben a sajt vgyait vlte viszontltni.
- Lucian - shajtott fel Brynn, s ezzel a frfi minden nuralmt
felemsztette.
A tudat, hogy ezttal nem tkzik ellenllsba, maradk akaraterejtl is
megfosztotta. Egy gyors mozdulattal felsegtette Brynnt, ajkai lzasan a szjra
tapadtak.
Az gyhoz vitte, a selyemhuzat paplanra tette, maga pedig a kszsgesen
szttrt combok kz nyomult.
152

Nicole Jordan

Vgy

Brynnt most is elnttte a boldogsg a frje tkletes szpsgnek lttn.


- Krlek... kvnlak, Lucian - sgta rekedtes hangon.
A frfi egy hatrozott lkssel birtokba vette vgytl nedves, kszsges
testt. Karcs lbait frje cspje kr fonta, s temesen mozgott, melynek
kvetkeztben egyre mlyebben rezte belsejben a lktet hmtagot. tlelte,
teljesen megnyitotta magt eltte, hogy minl teljesebb legyen egyeslsk.
A kielgls tzviharknt rte ket. Lucian vadul felhrdlt, s beleengedte
magjt Brynnbe, akinek testt megfesztettk a gynyr hullmai. Torkbl artikultlan hangok trtek fel, szemt elfutottk a knnyek.
Csak akkor vette szre, hogy sr, amikor vgre elcsendeslt testben a vihar.
Belsejben egymsnak feszlt a szerelem s a fjdalom.
Sztlanul fekdtek egyms lelsben. Mg sose szeretkeztek ilyen
elszntan, nem tapasztaltak ilyen mindent elspr eksztzist.
Brynn szve sszeszorult, amikor megrezte Lucian cskjait, s amikor a frfi
leszllt rla, ktsgbeesetten a vlla gdrbe temette arct. Istenem, mennyire
szeretem, gondolta. Elviselhetetlen volt szmra a tudat, hogy szerelmvel akr
a hallt is okozhatja.
Hossz ideig fekdt, lelkben fjdalmas vihar dlt. Nem akarta elrulni, m
tbb a szvnek sem tudott parancsolni.
Amikor aztn Lucian lgzse egyenletess vlt, Brynn elhzdott tle. A frfi
nyugodt, kielglt lomba merlt.
- Lucian? - suttogta.
Vrt mg nhny percig, majd lassan, vatosan kikelt az gybl. Lucian
elkbult a szertl, de legalbb letben van. Belehalna, ha valami baja esne.
Letrlte arcrl a knnyeket; most nem volt ideje a srsra. Sietnie kellett,
ha meg akarta akadlyozni, hogy a btyja vgzetes hibt kvessen el.
Ktsgbeesett tervet eszelt ki, de ha szerencsje van, taln sikerrel jr.
Grayson elrulta neki, hogy az aranyat a hz alatti barlangban rejtette el, s a
csempszek az jszaka folyamn jnnek rte. A btyja felteheten jl elrejtette a
ldkat, gy a segtsge nlkl nem biztos, hogy boldogul.
Brcsak tvol tarthatn Gray-t, mg elmlik a dagly; akkor az aranyat is
biztonsgban tudhatn, s hajnalban rtesten a hatsgokat a rejtekhelyrl
anlkl, hogy a btyja is belekeveredne a dologba. Lucian pedig az lete
kockztatsa nlkl megtalln a ldkat, s Gray is megszabadulhatna a
gonosz zsarolktl...
Theoval egytt persze majd bujklniuk kell, s termszetesen Brynn is
velk tartana. Gray-jel mr ma este indulhatnnak. Elhoznk Theot az
iskolbl, aztn keresnnek egy biztonsgos bvhelyet...
des Istenem, krlek, krlek, segts, hogy sikerljn a tervem. s add, hogy
megrtessem Gray-jel, mekkora bajba sodor bennnket, ha nem hallgat rm.
153

Nicole Jordan

Vgy

Brynn gyorsan felhzta a csempszidkben hasznlt rgi lovaglnadrgjt


s csizmjt, majd belebjt egy meleg gyapjfelltbe. Rakonctlan tincseit egy
halszsipka al rejtette, aztn egy szomor pillantssal bcst vett lomba
merlt frjtl, s egy kivtelvel minden lmpt eloltott. Azt az egyet kivitte
magval, s lelopakodott a btyja dolgozszobjba. Gray iratszekrnybl
elhzott egy kisebb faldikt, melyben kt darab, tkletesen egyforma
ktlvet pisztolynak kellett volna lennie.
Brynn rmletre a fegyverek eltntek; felteheten Gray magval vitte ket.
Aztn a fik mlyn tallt egy rgi pisztolyt, s az idegessgtl remeg kezekkel
gyorsan megtlttte. rtkes perceket vesztegetett el, de tudta, hogy szksge
lesz a fegyverre, ha meg akarja vdeni magt.
A pisztolyt gyorsan a nadrgja vbe dugta, s lezrta a szekrnyt, amikor
hirtelen megszlalt mgtte Lucian.
- Elmagyarznd, hogy mirt keltl ki a puha, meleg gybl, s mirt nzel
ki gy, mint egy lopakod tolvaj?

HUSZADIK

FEJEZET

rynn halkan felsikoltott. A frje az ajtban llt. - Lucian - hebegte.


Brynn mg sosem ltta ilyen szigornak az arct. Mivel nem kapott
vlaszt, Lucian gy folytatta:
- Nem feleltl a krdsemre, szerelmem. Mit adtl be nekem, Brynn?
Mrget?
- H-hogyan?
- Az igazat akarom; elegem van a sok hazugsgbl. Mit tettl a boromba?
- Nem mreg volt - nyelt nagyot Brynn.
- Akkor mi volt?
- Csak egy kis altatszer.
- Csak? El akartl kbtani?
- I-igen. - Brynn rjtt, hogy Lucian csak megjtszotta, hogy iszik a borbl.
- Pedig annyira szerettem volna, ha nincs igazam -feszlt meg a frfi lla. Tiszta bolond vagyok, hogy azt hittem, nem veszel rszt az rulsban. - Lucian
megllt Brynnel szemben, s kivette a pisztolyt az vbl. - Bocsss meg, de
nem bzom benned.
Brynn kbultan megrzta a fejt.
- Lucian, ez nem az, amire gondolsz...
- Nem? - nevetett fel a frfi gnyosan. - Akkor magyarzd el.
Brynn az egyik szkhez tmolygott, s kimerlten belehuppant.
154

Nicole Jordan

Vgy

- Azrt kbtottalak el, hogy biztonsgban lgy. n csak meg akartam vni
az letedet.
-Valban? Ne haragudj, de nem tudok hinni neked. Most is a btydnak
segdkezel, engem pedig azrt kellett elkbtani, hogy nyugodtan megszabadulhasson az aranytl.
- Nem. Nem tagadom, hogy tvol akartalak tartani tle, de csak azrt, hogy
ne essen bntdsod. Grayson azt mondta, hogy azok az emberek... meglnek,
ha ma jjel a kzelkbe merszkedsz. Nem akarom, hogy meghalj. n...
szeretlek, Lucian.
- Megkrtelek, hogy ne hazudozz, Brynn - felelte a frfi nagy sokra.
- Nem hazudok, eskszm. Beld szerettem, pedig mindent megtettem, hogy
ez ne kvetkezzen be.
- Naht, ez most kapra jtt neked.
Brynn kimerlten lecsukta a szemt.
- Nem jtt kapra, s mr hetek ta megvan bennem ez az rzs. Hinned
kell nekem, Lucian.
- Kell? Nem fogsz meggyzni, Brynn, ahhoz tlsgosan sokszor hazudtl.
- Csak azrt hazudtam, mert nem volt ms vlasztsom - rzta meg a fejt
Brynn.
- Mghogy nem volt ms vlasztsod...
- Meg sem krdezed, mirt tettem?
- Mirt tetted? Elmeslhetnd, mi trtnt a pecstgyrmmel, amit tadtl
a btydnak, hogy ellophassk az aranyszlltmnyt.
- Nem igaz! Gray valban elvette a gyrdet, de megfenyegettk, hogy
meglik, ha nem teljesti a kvetelseiket.
- Kik fenyegettk meg?
- Egy csempszhlzat. Gray szerint mindenre elszntak. Az apm rengeteg
adssgot hagyott rnk, s nagyon kellett a pnz, hogy kifizesse a hitelezinket.
A btym nem gonosztev, csak a csaldunkat akarta megmenteni a romlstl.
Beleegyezett, hogy tcsempsszen nekik egy rakomnyt, de akkor mg nem
tudta, hogy aranyrl van sz. Aztn megzsaroltk, s muszj volt tadnia nekik
a gyrdet, klnben megltk volna.
- s mirt nem szltl nekem?
- Nem mertem, mert fltem, hogy letartztatod, vagy egymsnak estek, s...
Azok utn, ami Gilesszal trtnt... - Lucian arca megrndult a bartja emltsre, ezrt Brynn halkabban folytatta: - Igen, meg akartam vdeni a
btymat, de azt hiszem, megrted, hogyan reztem. Te is sokat szenvedtl
Giles halla utn, s nem akartam, hogy valamelyiktk meghaljon. Se Gray, se
te, se Theo. Azok a gazemberek megfenyegettk Gray-t, hogy meglik Theot, st
engem is, ha nem teszi, amit mondanak.
155

Nicole Jordan

Vgy

Lucian lthatan nem adott hitelt a felesge szavainak.


- Fogalmam sem volt, mit tegyek, Lucian - folytatta Brynn csggedten. Rettenetes rzs a szeretteim kztt rldni.
- Nem ez volt az egyetlen hazugsgod. Pr httel ezeltt eltntl otthonrl,
de tudom, hogy nem Meredith-szel voltl. Ezt mivel magyarzod?
- Elmentem a vsrba, hogy beszljek egy cigny jsnvel, htha meg tudja
mondani, hogyan trhetem meg az tkot. Nem mondhattam el neked, Lucian,
ht nem rted? Nem vallhattam be neked, hogy szeretlek, hiszen mg
magamnak sem mertem beismerni. -Brynn hangja zokogsba flt. - Nagyon
fltettelek.
- s most? Most nem fltesz?
- De igen! Csakhogy most mr tl ks. Nem tudom irnytani az
rzseimet.
Lucian gyanakodva mregette a felesgt.
- s mit mondott a cigny asszony? - krdezte vgl.
-Azt mondta... azt mondta, hogy az letemet kell adnom rted.
- El tudom kpzelni... - hzta el Lucian a szjt. Brynn lesttte a szemt.
Lucian nem hitt neki, de nem is hibztathatja emiatt... Arcn patakokban folytak a knnyek.
- Nem fogok meghatdni a knnyeidtl, Brynn.
- Tudom - suttogta Brynn, s gyorsan megtrlte az arct.
- s a baba? Rla mirt nem beszltl? - krdezte Lucian sri hangon.
Brynn felkapta a fejt. - Azt hitted, nem tudom meg? Mirt titkoltad el, Brynn?
Mert el akartl hagyni? Kpes lettl volna elmenni gy, hogy nem is szlsz a
gyerekemrl?
Brynn kptelen volt megszlalni.
-Vrtam, hogy elmondd, Brynn. Annyira bztam benne... Tudod, mennyire
vgyom egy kisfira.
Brynn lehorgasztotta a fejt. Taln helytelenl cselekedett, amikor eltitkolta
Lucian eltt a terhessgt.
- Nem mertem elmondani.
- s mirt nem?
- Mert fltettem az letedet! - nzett fel Brynn knyrg tekintettel. Tudtam, ha megtudod, hogy gyermeket vrok, sose engedsz el magad melll,
mrpedig szerelmes vagyok beld, teht nem maradhatok veled. Nem akarom a
fejedre hozni az tkot.
Lucian sz nlkl nzett gynyr felesgre, s prblta kiolvasni
smaragdzld szembl az igazsgot. Vajon valban csak t akarta megvdeni
attl a nyomorult toktl, vagy egyszeren a brt mentette?

156

Nicole Jordan

Vgy

-Most, hogy fny derlt az akcitokra, mr nem titkolhatod el az llapotodat


- jelentette ki Lucian gnyosan.
- Hogyhogy? - krdezte Brynn remeg ajkakkal.
- Gondolom, tisztban vagy azzal, hogy a te llapotodban milyen elnykre
tehetsz szert. A gyerek szletsig elkerlheted az akasztft. Taln ezrt is
akartl annyira teherbe esni...
- Ez aljas rgalom - villant meg Brynn szeme. -Mg akkor sem akarnk
teherbe esni, ha valban bns lennk. Akr hiszed, akr nem, n nem vagyok
rul, Lucian. s nem akarom, hogy meghalj. Ha nem szeretnlek, akkor is
biztonsgban akarnlak tudni, Mindig is ezt akartam.
Lucian ktsgbeesetten szeretett volna hinni a felesgnek, de mr nem
bzott meg benne. Brynn mintha megrezte volna a lelkben dl harcot,
hozzlpett.
-Nem tudom bebizonytani az rtatlansgomat, Lucian. De a gyermeknk
letre eskszm, hogy igazat mondtam.
Lucian dhbe gurult ettl az esktl. Brynn manipullta az rzelmeit, s
most a legrzkenyebb pontjn prblkozik. Az lenne a legjobb, ha azonnal
letartztatn s tadn t a brit kormnynak...
Lucian gondolatban tkozta magt. Nem kldheti brtnbe Brynnt, mg
akkor sem, ha rul. Nem akarta, hogy bntdsa essen, hiszen a felesgrl
van sz, akit szeret, s mg most, a trtntek utn mg jobban vgyott r, mint
valaha. A becslete rn is meg fogja menteni.
Lucian lehunyta szemt. Mindent kockra tesz, hogy megmentse gynyr
felesgt...
Ennek ellenre... a ktelessgre is gondolnia kell. Meg kell akadlyoznia,
hogy folytassa tevkenysgt, s biztonsgba kell helyeznie. Mrpedig ez csak
egy mdon lehetsges...
Megkemnytette a szvt, s Brynn szembe nzett.
- Mr ppen elg bajt okoztl, s amint elintzem a btydat, rgtn
elviszlek Walesbe.
- Walesbe?
- A Wycliff-kastlyban fogsz lakni, mg megszletik a baba, gy legalbb nem
tallkozol a btyddal. Tekintsd hzi rizetnek.
- Hzi rizetnek? - nzett fel Brynn riadtan.
- Igen. Krlvettk a hzat, Brynn, s amint kiteszed innen a lbad, az
embereim azonnal letartztatnak. Nem sikerlt az sszeeskvsetek.
- Lucian, krlek...
- Elg volt - mondta Lucian, s sarkon fordult, m Brynn megragadta a
karjt.
- Mit akarsz tenni?
157

Nicole Jordan

Vgy

-Megakadlyozom, hogy a btyd tadja az aranyat az ellensgnek.


- Nem keveredhetsz bele, Lucian - tiltakozott Brynn rmlten.
- Valban?
-Meglhetnek. Krlek... knyrgk...
Lucian sszeszortotta a fogait. Tudta jl, hogy Brynn nem az , hanem a
btyja lete miatt reszket. Megrtette, hogy fontos szmra a csaldja, ugyanakkor csaldst rzett, amirt Brynn egy rult prbl menteni.
Brynn mintha rezte volna elszntsgt.
- Rendben van. Elviszlek Graysonhoz.
Lucian gyanakodva mregette.
- Mirl beszlsz?
- Azt sem tudod, hol keresd. n meg tudom mutatni.
- Nincs szksgem a segtsgedre. Mint mondtam, ha el akarja hagyni a
hzat, azonnal letartztatjuk. Nem juthat messzire.
-Senki sem fogja ltni, ha elhagyja a hzat, Lucian. Keresheted, amg csak
akarod, de nem fogod megtallni. - Lucian habozott; nem tudott hinni Brynnek.
- Elvezetlek hozz. s az aranyhoz. Azt hiszem, tudom, hov rejtette.
- Halljam - hzta ssze Lucian a szemt.
-Nem. Nem hagyom, hogy egyedl menj oda. -Lucian fenyegeten elindult
fel, m Brynn nem tgtott. - Veled megyek.
- Ennyire ostobnak nzel? Azt hiszed, vakon belestlok a csapdtokba?
- Nincs semmifle csapda.
- Nem msz sehova, Brynn. A felesgem vagy, s az n gyermekemet hordod a
szved alatt. Akr rul vagy, akr nem, semmikppen sem akarom, hogy veszlybe kerljn az leted.
- n sem akarom, hogy bajod essk, s a btym biztosan nem akar rtani
nekem.
- De a bntrsai igen. A csempszbanda mindenre elsznt gonosztevkbl
ll, s ha kell, habozs nlkl vgeznek veled.
- Tudom. Szerinted mirt akartam magammal vinni a pisztolyt? - Lucian
nem felelt. - Mit gondolsz, mit akartam csinlni, Lucian? n akartam
megakadlyozni Graysont, hogy neked ne kelljen belekeveredned. Tudom, hogy
nem hiszel nekem, de ez az igazsg.
Lucin dhsen felemelte a kezeit. Elege volt a hazugsgokbl.
- Vrj meg itt - frmedt r.
- Lucian...
Lucin bezrta maga utn a dolgozszoba ajtajt, majd kiment a hz
bejrata el.
- Uram? - lpett mellje Philip Barton a sttbl.
- Ltta Sir Graysont? Kijtt a hzbl ma este?
158

Nicole Jordan

Vgy

- Nem, nem hagyta el a hzat.


Lucian arra gondolt, hogy tkutatjk a hzat, m azzal is tisztban volt,
hogy a keresssel rtkes perceket vesztegetnnek el. gy tnt, ez esetben
Brynn vgre mgis igazat mondott, s a btyja egy rejtett kijraton t tvozott.
- Az embereim a part mentn cirklnak - szlalt meg Philip, mintha a
gondolataiban olvasna.
- Hiba, akkor is t tudjk csempszni az aranyat.
- Mit parancsol, mit tegyek?
Vajon mi a teend, tprengett Lucian. Ha Brynn igazat mond, akkor
valban el tudn vezetni a btyjhoz s az aranyhoz.
s utna? gyesen csapdba csalja?
Luciannak nem volt ms vlasztsa, hiszen nem hagyhatta, hogy a francik
megszerezzk az aranyat, s ez egyszer knytelen lesz elfogadni Brynn segtsgt.
- Szljon az embereknek, hogy maradjanak a helykn - felelte Lucian,
majd visszasietett a hzba. Lehet, hogy az letvel fog fizetni, amirt megbzik a
felesgben, de nem tehetett mst.

HUSZONEGYEDIK

FEJEZET

ucian beleegyezett abba, hogy Brynn menjen elre a lmpval, mg


szorosan a nyomban haladt. Meg sem lepdtt, amikor Brynn tvezette
az immr stt konyhn, majd a borospincken keresztl egy
tlgyfaajthoz rtek.
- Ez vezet a partra? - krdezte.
- Igen. Tbb barlang is van a hz alatt, ezeket alagutak ktik ssze. A
partrl a sziklafalban tallhat repedsen keresztl lehet bejutni ide.
- Ez jl jtt a csaldodnak - jegyezte meg Lucian gnyosan.
Brynn nem reaglt a szavaira. Kinyitotta az ajtt, majd elnyelte a sttsg.
Lucian kvette a sziklba vjt keskeny lpcskn.
Sztlanul haladtak lefel. Brynn lmpsa reszketeg, vrseszld rnykot
vetett a sziklafalra, s amikor lertek, Luciannak le kellett hajolnia, nehogy beverje a fejt a mennyezetbe.
Az alagt egy kisebb barlangba vezetett, ahol vgre kiegyenesedhetett. Ezen
a termszetes rejtekhelyen kivlan el lehetett raktrozni a lopott holmikat,
gondolta Lucian.
Lbuk alatt skos volt a szikla, s Lucian sztnsen megragadta Brynn
karjt, amikor az elvesztette egyenslyt. Brynn arca megrndult, mire a frfi
159

Nicole Jordan

Vgy

gyorsan elkapta rla a kezt, mintha meggette volna magt. Ekkor Brynn
tment a sziklba vjt nylson, s egy jabb alagtba rtek, ahol megttte
flket a tenger morajlsa.
Az alagt hamarosan egy msik barlangba torkollott, melyet halvny
lmpafny vilgtott meg. Lucian figyelmezteten Brynn vllra tette a kezt.
Krlbell tz mterre elttk Grayson idegesen jrklt fel-al, mintha vrna
valakire.
Lucian kilpett a sttbl s megszltotta Gray-t, aki meglepetten
htraperdlt s az vben lapul pisztolyrt nylt. Aztn dbbenten nzte a
szvre irnyul pisztolycsvet.
- Azt javaslom, tedd le a fegyvert... lassan - intett Lucian a pisztolyval.
Grayson keze egy pillanatra a fegyvere agyra fondott, de vgl
engedelmesen elhzta a fegyvert s letette a fldre.
- Ugye, te vezetted ide? - nzett ktsgbeesetten a hgra. - Most elgedett
vagy magaddal, Brynn? Elrultad a sajt btydat...
- Nem rultalak el - tiltakozott Brynn. - Lucian rjtt a tervnkre. Azrt
kerestelek meg, htha tallunk valami kiutat, Gray. Nem akarom, hogy
szvetkezz az ellensggel.
-Az rdg vigyen el, ht nem rted, hogy nincs kit? - szortotta klbe a
kezt Gray.
- Mit hallok? A tolvajok hajba kaptak? - szlt rjuk Lucian cinikusan. Csnyn visszaltl a bizalmammal, Grayson, radsul a hgodat is magaddal
rntottad a mocsokba.
- Brynnek semmi kze a gyrdhz. A tiltakozsa ellenre hoztam ki a
dolgozszobdbl.
-Aztn segtettl a haznk ellensgeinek meghamistani azt a szlltlevelet.
- Igen, s hidd el, nem vagyok bszke magamra -sttte le a szemt Gray. De Brynnt teljesen rtatlan ebben az egszben.
Luciant nem lepte meg, hogy Gray a hga vdelmre kelt.
- Mirt hinnk egy rulnak? - hzta fel a szemldkt.
-Nem krtem, hogy higgy nekem, de Brynn csak ma este szerzett tudomst
az aranyrl. Csupn annyi a bne, hogy altatt tett a borodba.
- s ettl mris jobban kellene rezzem magam?
- Azrt tette, hogy tvol tartson Caliban embereitl. Te tartozol hlval,
Wycliff.
Lucian klns mdon megknnyebblt, amikor igazolst nyertek Brynn
lltsai. Taln mgis rtatlan a felesge.
- A felesgemmel ksbb beszlek, de most hls lennk, ha visszajnnl
velnk a hzba - felelte.
- Nem lehet - roskadt meg Gray vlla.
160

Nicole Jordan

Vgy

- Ha ellenllst tanstasz, knytelen leszek kemnyebb eszkzkhz


folyamodni.
- Mi lehet kemnyebb az akasztsnl? - mosolygott Gray keseren. - Nem,
sajnlom, de csak holtan hagyom el ezt a helyet. Inkbb lelvetem magam,
minthogy felakasszanak hazaruls miatt. Tessk, lj csak le, mert nem fogom
hagyni, hogy letartztass. Brynn elrelpett.
- Ne tedd, Lucian. Grayson nem akart rul lenni, azt sem tudta, mit csinl.
Csak ki akarta fizetni az adssgainkat, meg akarta vdeni a csaldjt. Krlek... Gray, mondd el neki...
- Menj innen, Brynn - szlt r Lucian.
- Nem, nem hagyhatom, hogy leldd.
- Nem flek a halltl, Brynn - mondta Grayson szelden. - gy legalbb nem
kell szgyenkeznetek miattam, s biztonsgban lhettek. Ha meghalok, Caliban
s a csatlsai sem jelentenek majd rtok veszlyt.
Lucian elismeren nzett az eltte ll frfira, aki elsznta magt a hallra.
A tekintetbl sugrz szgyen s nyomorsg is ezt az elhatrozst tkrzte.
Jl ismerte ezt a tekintetet, Giles is gy nzett r, mieltt meglte.
Biztos volt benne, hogy Caliban fenyegetssel s zsarolssal vette r
Graysont az rulsra, ahogyan Giles esetben is tette.
Pillantsa a kezben lv pisztolyra esett. Nem ismtelheti meg a mltat,
nem lheti meg Graysont.
Brynn zokogva lpett a kt frfi kz.
- Ne ld meg, Lucian. Krlek... krlek, knyrgk...
- Maradj ki ebbl, Brynn - parancsolt r a btyja. Lucian szve majd'
meghasadt a keserves srstl, de sszeszedte magt.
- Hov rejtetted az aranyat? - nzett Graysonra. Gray a barlang vge fel
biccentett.
- Egy sekly tavacskba. Nyugodtan elviheted...
- Gondolom, a francia kapcsolatodra vrtl.
- Igen, Jacknek hvjk. gy volt, hogy mg az aply eltt tallkozunk. Mr
itt kellene lennie.
-Taln a parton cirkl embereim miatt kslekedik - jegyezte meg Lucian.
- Biztosan szrevette ket, de hidd el, nagyon tallkony. - Grayson a
pisztolyra nzett. - Azt javaslom, vessnk vget a vitnak, s vidd ki innen
Brynnt, mert Jack tbbszr is megfenyegetett, hogy megli. Minden perc
kslekeds az letbe kerlhet.
Lucian lln megfeszlt egy izom.
- ljelek meg hidegvrrel itt, a hgod szeme lttra?

161

Nicole Jordan

Vgy

- Ha te nem, akkor megteszem n, csak add vissza a fegyverem. A


becsletszavamat adom. - Gray szja keser mosolyra hzdott. - Mr ha
egyltaln mondhatok mg ilyet, pedig valaha n is becsletes ember voltam.
Lucian rezte, hogy a sgora hallosan komolyan beszl.
- Vagy ha gy tetszik, csak vrnod kell - folytatta Grayson. - Ha megtudja,
hogy nincs arany, Jack pillanatok alatt pontot tesz fldi ltezsem vgre. Add
vissza a fegyverem, s grem, nem tvozom egyedl ebbl a vilgbl.
- Fel akarod adni a bntrsadat?
- Termszetesen, de tudnod kell, hogy Jack nem a bntrsam. Az a
gazember megfenyegetett, hogy megli a csaldomat... - Grayson arca
fjdalmasan eltorzult. - Mit gondolsz, mirt engedtem a kvetelseiknek? Csak
gy tudtak rvenni az rulsra, de rlad nem felttelezem, hogy megrtend az
effle gyengesget, Wycliff. Vajon a helyemben ersebb lettl volna?
Vajon ersebb lettem volna? - tprengett Lucian a vlaszon. Tny, hogy
kzdttem volna, s mozgstottam volna az sszes, rendelkezsemre ll
forrsokat, belertve a kormny szolglatban ll embereimet is. m
Graysonnak nem volt sok vlasztsa, a kormnyhoz sincs kapcsolata.
Megrzta a fejt, tudvn, hogy Brynn rdekben mg a becslett is kpes
lenne kockra tenni. Mindent megtenne rte.
Ezek szerint se sokkal jobb, mint a sgora.
Ekkor Brynn ismt Lucian fel lpett. Nem szlt, m zld szembl
valsggal sttt a knyrgs. rkre meggylli, ha megli a btyjt.
- A hgodnak igaza van - mondta Lucian. - Taln mgis van kit.
- Mi lenne az?
Lucian Brynnre nzett, aki remnykedve hallgatta.
- n Calibant akarom, Grayson, de ehhez a te segtsgedre is szksgem
lenne.
- Szvesen segtenk, de sajnos nem tudok. Mg sose lttam Calibant mondta Gray szomoran.
- De a trsait igen, s a mdszereit is ismered.
- Ettl mg nem olddik meg a problmm, hiszen tovbbra is fennll a
veszly, hogy vgez a csaldommal. Inkbb meghalok, minthogy baja essen a
testvreimnek. Mg te sem vagy elg ers, hogy megvdd ket Calibantl.
rlk, hogy a hallommal legalbb meg tudom menteni ket.
-Ez knnyen megoldhat... - felelte Lucian, az agyban ktsgbeesetten
kergetztek a gondolatok.
- Nem! - kiltott fel Brynn elszrnyedve.
Mieltt Lucian megmagyarzta volna, mire gondolt valjban, a barlang
vgben megjelent egy feketbe ltztt frfi, kezben kt pisztolyt tartott. Az
egyikkel Graysonra, a msikkal pedig Brynnre clzott.
162

Nicole Jordan

Vgy

- Nagyon csaldtam nben, Sir Grayson - szlalt meg a frfi enyhe francia
akcentussal. - Azt hiszem, megllapodtunk valamiben.
- Jack - vicsorogta Grayson. - A magafajtk esetben nincs helye a
becsletsznak.
- Szltson Jacques-nak, ha krhetnm. A Jack annyira... angolos. - A
francia ekkor Lucian fel fordult. - Lord Wycliff - jelentette ki elgedetten.
- Ismerem nt? - krdezte Lucian, s tkozta magt, amirt hagyta, hogy a
frfi ilyen knnyedn rajtuk ssn.
- Nem, de n annl tbbet tudok nrl. - A frfi hideg, fekete szemvel
kegyetlenl vgigmrte Luciant. - Lord Caliban tekintlyes vrdjat tztt ki a
fejre. gy tnik, n igencsak megkeserti az lett.
- A jelek szerint nem elgg - vgta r Lucian gnyosan. - Szval az n
gerinctelen munkaadja nemcsak hazarul, hanem gyilkos is?
- Lord Calibant aligha neveznm gerinctelennek.
- Mgis a csatlsaival vgezteti el a piszkos munkt.
- A pnznek nincs szaga, j uram, s az aranynak mg annyira sem. - Jack
az egyik pisztollyal Brynn irnyba mutatott. - A szpsges hlgy a felesge?
Lucian ktsgbeesetten prblt kitallni valamit. Gyantotta, hogy nem
ssza meg lve ezt a tallkozst, de taln Brynn lett mg megmentheti.
Tudta, hogy elnytelen helyzetben van, hiszen Jacknek kt pisztolya is volt,
radsul Brynn kettejk kztt llt. Ha tl gyorsan mozdul, a francia lelheti
Brynnt, mrpedig Jack kezdte elveszteni a trelmt.
- Lektelezne, ha letenn a fegyvert - parancsolt r a francia.
Lucian megrzta a fejt.
- Nem, monsieur, maradjunk a jelenlegi felllsnl. Nem vgezhet
mindannyiunkkal gy, hogy mindkt fegyvert rm szegezi.
- De lady Wycliffot lelhetem, aztn boldogan megszabadulok ntl is.
- Ha elengedi, hajland vagyok letenni a fegyvert.
Lucian lassan elrelpett, mintegy clpontul knlva fel magt, m a francia
rkiltott:
- Maradjon ott, ahol van!
Lucian megtorpant, majd felkszlt arra, hogy flreugrik, s Brynnt is
magval rntja.
- Ismtlem, tegye le a fegyvert - mondta Jack.
- Elbb engedje el a felesgemet.
- Bolondnak nz? - vigyorodott el a francia.
Lucian szlsra nyitotta a szjt, m a szeme sarkbl szrevette, hogy
Grayson vatosan a fldn hever fegyvere irnyba araszol.
Jack szemrebbens nlkl leltte Gray-t, aki fjdalmban az oldalhoz
kapott. Brynn ktsgbeesetten felsikoltott a lvs zajra.
163

Nicole Jordan

Vgy

Ezutn a francia ismt Lucianra szegezte fegyvert, ekkor azonban Brynn az


rulra vetette magt.
Lucian rmlten nzte, ahogy a felesge a kezben lv lmpt teljes erejvel
a francihoz vgja, aztn sszeroskad.
Lucian agyt elnttte a vak dh, s a francira szegezte pisztolyt, de a
lvse clt tvesztett, s a goly nagy drrenssel a barlang falnak csapdott.
A visszhang elcsendesltvel Lucian hatalmasat ordtott, s nekirontott az
rulnak. Jack megprblt kitrni elle, m Lucian lendlete lesprte a
lbrl, fegyverei nagy csattanssal a fldre estek.
Lucian kihasznlta ellenfele pillanatnyi kbulatt, s egy jl irnyzott
klcsapssal llon vgta.
Jack sztnsen felemelte a kezt, s ekkor Lucian htranzett, tekintetvel
Brynnt keresve. Megknnyebblten ltta, hogy a felesge lassan feltpszkodik
a fldrl, m Jacknek mg ez a nhny msodperc is elegend volt ahhoz, hogy
sszeszedje magt, s erteljesen szemldkn vgta Luciant, akinek arct
elnttte a vr.
Ekkor a francia vasmarokkal a torknak esett s szorongatni kezdte, m
Lucian egy erteljes tssel megszabadult tle s oldalra grdlt.
Mgtte Brynn nehzkesen feltrdelt; karjban hasogat fjdalmat rzett.
Eltalltk, de nem bnta, hiszen ezzel megmentette Lucian lett.
Megknnyebblse azonban nem tartott sokig; Gray hamuszrke arccal a
htn fekdt, kezt az oldalra tapasztotta. Brynn rlt, hogy a btyja letben
van, ugyanakkor Lucian segtsgre szorult.
Amikor megpillantotta a fldn Gray pisztolyt, hirtelen jult erre kapott, s
nagy nehezen felllt, majd eltmolygott a fegyverig, reszket kzzel megragadta.
Ujjai grcssen fondtak a ravaszra.
Lni azonban nem mert, flt, hogy eltallja a hallos kzdelmet vv
Luciant.
- Nem gondoltam volna, hogy... a lvs ennyire fjdalmas lehet - nygte
mellette Grayson.
A hangjt elnyomta Luciank let-hall harcnak zaja, s Brynn rmlten
ltta a francia kezben megvillan pengt. Jack lecsapott, de Luciannak
sikerlt elhajolnia elle, majd mindkt kzzel megmarkolta ellenfele csukljt.
Brynn llegzet-visszafojtva nzte, ahogy Jack kiszabadtja kezt, majd ismt
lecsap a trrel.
A pisztolyt lvsre kszen tartva kzelebb araszolt, de akkor Lucian
flregurult a hallos tmads ell, a francia pedig lihegve talpra ugrott, s az
alagt irnyba rohant. Lucian utna.
Brynn utnuk indult, de aztn megtorpant s sebeslt btyjra nzett.
- Menj csak... n jl vagyok... - nygte Gray. - Mentsd meg.
164

Nicole Jordan

Vgy

Brynn reszket lbakkal a kt frfi utn botladozott. A sttben egy


pillanatra elvesztette tjkozdsi kpessgt, m ekkor meghallotta a tvoli
lptek visszhangjt, s a fal mentn haladva lassan kijutott a partra.
A stt jszaka sr viharfelhkkel volt terhes, melyeken ezsts fnnyel
sttt t a hold. Brynn krlnzett, htha megltja valahol szerelmt, m a
szikls partot ostroml ss hullmokon kvl nem szlelt mozgst a krnyken.
A tekintete ekkor a part felett magasod sziklra esett: a francia frgn
felfel igyekezett, Lucian szorosan a nyomban. Brynn mg kimerlt
lihegsket is hallani vlte.
Egy pillanattal ksbb Lucian berte ellenfelt, s egy dbbenetes ugrssal a
szikls svnyre teperte.
A kt frfi szinte azonnal talpra ugrott, s Jack a menekls helyett a
tmadst vlasztotta, s a hallos pengvel ismt Lucianra rontott, aki
htralpett, de megcsszott s kis hjn elvesztette egyenslyt a keskeny
sziklaprknyon.
Brynn reszket kzzel markolta a fegyvert, mellyel megprblta clba venni
a francit. Ljn, vagy sem? Annyira kzel voltak egymshoz...
Cselekedni kellett, mivel Jack jra tmadsba lendlt. Brynn meghzta a
ravaszt.
Flsikett volt a drrens. Az egyik frfi felkiltott, majd Jack nekiesett
Luciannak, aki elvesztette egyenslyt, s egy vgtelen pillanatig ott lltak
egymsba kapaszkodva, majd szveszt lasssggal testek a prknyon.
Brynn ktsgbeesetten felsikoltott, amikor a kt frfi a szikls partra
zuhant.

HUSZONKETTEDIK

FEJEZET

rmlom valsgg vlt, gondolta Lucian kbultan. Brynn ott llt


mellette a sttben, sr haja a vllt verdeste, keze az vrtl volt
vrs...
Az elviselhetetlen fjdalombl tlve valra vlt a rmlma, s most itt hever
sebeslten, Brynn pedig vgignzi a hallt.
Lecsukta szemt, majd amikor ismt felpillantott, Brynn mr ott trdelt
mellette.
-Lucian, krlek... krlek... ne halj meg... des Istenem, krlek... add, hogy
ne haljon meg... - zokogta keservesen.
Elkeseredetten cskolta Lucian arct, mintha valban szvn viseln sorst.
Mintha tnyleg szeretn...
165

Nicole Jordan

Vgy

Lucian szve megtelt remnnyel, s kbultan oldalra fordtotta fejt. A francia


a htn hevert, szemei tgra nyitva, nyaka furcsn kitekeredve.
Csak ekkor dbbent r, hogy a rmlma nem vlt valra, s nem , hanem
az ellenfele halt meg. Brynn egy pillanatra abbahagyta a srst, szemben
flelem s remny villant.
- Lucian? - szlalt meg remeg hangon.
A frfi felemelte a kezt, s kisimtott a n arcbl egy hajtincset. Brynn
sapkja elveszett valahol, sr haja stt lngokknt hatottak a halvny
holdfnyben.
- letben vagyok... - suttogta a frfi.
Brynn ismt elsrta magt, ezttal rmben, s sztnsen megragadta a
frje ingt.
- N-nem lttelek le?
- Nem, a lvs Jacket tallta el... - mondta Lucian, majd maghoz vonta
szpsges felesgt, s cskolta, ahol csak rte. Most mindennl tbbet jelentett
a szmra, hogy rezze a testt, hogy egytt osztozzanak az rmben.
Brynnt elszr megdbbentette a frfi szenvedlye, aztn ugyanolyan
ktsgbeesetten
viszonozta
cskjait.
Srt
s
nevetett
rmben,
megknnyebblsben, de amikor Lucian tlelte fjdalmasan felszisszent.
Lucian kitapogatta felesge bal karjt, a szvet vrtl volt lucskos.
- Megsebesltl - szlalt meg mr-mr vdl hangon.
Brynn meglepetten a karjra nzett.
- Azt hiszem, igazad van.
Lucian lla megfeszlt a barlangban trtntekre emlkezve: Brynn a neki
sznt goly el ugrott, ezzel megmentette az lett. Istenem, kis hjn az lett
ldozta rtem, gondolta meghatdva...
Csak most jtt r, hogy az lmtl eltren Brynn ktszer is megmentette az
lett. Hlt, egyben mlysges szgyent is rzett, amirt ennyire flreismerte a
felesgt.
- Nem slyos - jegyezte meg Brynn, m hangja riadtnak tnt.
- Biztos vagy benne? Mshol nem srltl meg? -Lucian a felesge hasra
tette a kezt. - A baba?
- Semmi baja - felelte Brynn, s megfogta frje kezt. - Te is vrzel - simogatta
meg Lucian homlokt.
Gyengden vgigtapogatta a frfi karjt, majd a testt, de gy tnt, nincs
komoly baja.
- Csak zzdsok - nygte Lucian, s nehzkesen feltpszkodott.
-, Lucian, azt hittem... azt hittem, valra vlt az tok, s megltelek. Brynn a halott francira pillantott, s megborzongott. - Fel tudsz llni? Hvni

166

Nicole Jordan

Vgy

kellene egy orvost, s... - Vett egy nagy levegt. - Lucian, a btym slyosan
megsrlt. Meg kell nznem.
Mieltt mg Lucian vlaszolhatott volna, a sziklasvnyen lpteket hallottak.
Lucin tudta, hogy Philip Barton s az emberei kzelednek.
A kvetkez ra veknek tnt Brynn szmra. Jllehet a kzvetlen veszly
elmlt, az meg a btyja jvje mg bizonytalan volt.
Lucian utastotta az orvost, hogy haladktalanul vizsglja meg a felesgt s
a sgort.
Brynnnek megengedtk, hogy ksrettel ugyan, de visszatrjen a btyjhoz
a barlangba. Rosszul esett neki, amikor meghallotta Lucian parancst,
miszerint nem maradhat kettesben Gray-jel.
Lucian kinn maradt a parton, hogy megtancskozza Philip Bartonnal a
trtnteket. Sok dolguk volt: nhny embert a francia csempszek utn kldtt,
tovbb mielbb meg kellett szabadulniuk Jack holttesttl, s a lopott arannyal
kapcsolatban is intzkedni kellett.
Grayson ugyanott fekdt, ahol Brynn hagyta, s br spadt arca nagy
szenvedsrl rulkodott, legalbb eszmletnl volt. Brynn letrdelt mellje, s
amikor kigombolta a kabtjt, ltta, hogy az inge csupa vr. Lekzdtte
flelmt, s egy hatrozott mozdulattal eltpte a finom vsznat. A seb a jobb
mellkasn, kzvetlenl a hna alatt vrsltt. Grayson arca fjdalmasan
eltorzult, amikor a nvre hozzrt.
- A goly thaladt rajtad, s azt hiszem, eltrtt egy bordd - mondta
Brynn, s megsimogatta a btyja lzas homlokt. - Nagyon fj?
- Pokolian. Wycliff hogy van?
- letben van, Gray - suttogta Brynn. - Jack mr nem volt ennyire
szerencss.
- Az j - hzta el a szjt Gray elgedetten.
- Nem maradhatsz itt - nzett krl Brynn. - gyban lenne a helyed.
Ekkor megszlalt mellettk az egyik r:
- Bocssson meg, rnm, s azt a parancsot kaptam, hogy a lehetsgekhez
kpest biztostsam Sir Grayson knyelmt, de egyelre nem hagyhatja el a
barlangot. Hamarosan itt lesz az orvos, hogy ellssa nket.
- Senkinek se rtunk vele, ha felvisszk a szobjba. Lehet, hogy most
rizetben van, de nincs olyan llapotban, hogy megszkjn.
- Sir Grayson nincs rizetben, rnm - nzett nagyot az r. - Lord Wycliff
csak azrt krte, hogy maradjanak itt, nehogy valamelyik szolga szrevegye
nket.
- Semmi baj, Brynn - suttogta Gray. - Most nem szvesen mozognk.
Brynn rezte, hogy feleslegesen vitatkozna, hiszen Gray srlse tlsgosan
komoly ahhoz, hogy a sajt lbn menjen be a hzba.
167

Nicole Jordan

Vgy

- Ha nem engedi meg, hogy bevigyk, akkor legalbb legyen oly kedves, s
hozzon nhny takart. A hideg k nem ppen sebeslteknek val - nzett az
rre.
- Mris intzkedem, rnm.
Brynn egyelre a sajt kabtjval takarta be a btyjt, aztn trelmetlenl
vrta, hogy meghozzk a takarkat.
Hamarosan megrkezett az orvos, aki elltta Gray sebeit, s kijelentette,
hogy a goly szerencsre nem frta t a tdejt, azonban az egyik bordja
szilnkosra trtt. Aztn gondosan bektzte a sebet.
- Szerencsje volt, de a seb elg komoly, s hnapokba telik, mg rendbe jn
- mondta, mikzben vatosan betakarta a lztl vacog Gray-t. - Sajnlom, de
most csak nagyon kevs laudanumot adhatok, ugyanis lord Wycliff hamarosan
beszlni szeretne nnel, s nem akarom elkbtani.
Brynn gyomra sszerndult a hr hallatn. rlt, hogy a btyja lve
megszta a kalandot, m mg tovbbra is szembe kellett nznie a hazaruls
vdjval.
Az orvos bektzte Brynn fjdalmasan lktet karjt, aztn magukra
hagyta ket. Brynn nmn figyelte, ahogy Lucian emberei elszlltjk az aranypnzzel teli ldkat. Mire Lucian is megrkezett, mr pattansig feszltek az
idegei.
- Azt hiszem, tisztzni kell nhny fontos krdst, Grayson - szlt Lucian.
- Igen.
- Mg mindig vget akarsz vetni az letednek?
- Nem... - mosolyodott el Gray. - Elgondolkodtam a dolgon, s rjttem, hogy
nem akarok meghalni. -Brynn bztatan megszortotta a btyja kezt. - Le
vagyok tartztatva?
- Olyasmi.
- Akkor brtnbe kldesz?
- Nem - nzett Lucian a sgorra. - Addig nem, mg llod a szavad, s
segtesz elkapni Calibant. Sajnos a ma jszaka trtntek utn nem sok
eslynk maradt erre. Jack halott, s br az embereit ki fogjuk hallgatni, ktlem,
hogy brmi rdemlegeset mondannak a vezrkrl. Egyelre te maradtl az
egyetlen szl, aki elvezethetne hozz.
- Szvesen segtek, de nem szeretnm veszlybe sodorni a csaldomat.
- Egyetrtek, ezrt el kell tnnd egy idre.
- Eltnni?
- Igen, mert csak gy lehetnek biztonsgban a testvreid. Mint mondtad, ha
meghalsz, Calibannak sem lesz kit zsarolnia. Majd azt mondjuk, a tengerbe
vesztl, s a holttestedet nem talltuk meg.
- Hihet lesz a trtnet?
168

Nicole Jordan

Vgy

- Mirt is ne? n majd tanstom, hogy mindvgig a brit kormny


alkalmazsban lltl, s megprbltl a csempszek bizalmba frkzni. Lucian elhallgatott. - Az ellenkezjt amgy sem tudjuk bizonytani.
- Megtennd rtem? - hllkodott Gray. Lucian titokzatos pillantst vetett
Brynnre.
- Igen. Segtettl nekem a munkmban, s biztonsgban akartad tudni a
felesgemet. Ha eltnsz, Caliban sem veszlyeztetheti az letnket, s amint
elkapjuk, te is visszatrhetsz kznk. De elre mondom, hogy ez hnapokig is
eltarthat, hiszen Caliban rendkvl ravasz. Addig hasznld ki az alkalmat, s
gygyulgass. Az orvos szerint sokig fogod nyomni az gyat.
Brynn nagyot shajtott. Grayson nem kerl brtnbe. rezte, hogy megtelik
knnyel a szeme.
- Mit mondjunk a tbbieknek... Theonak? - tette fel a krdst. - Nagyon
lesjtan ket Gray hallhre.
- Ha jl tudnak sznszkedni, akkor megmondhatod nekik az igazat, de
Caliban miatt szintnek kell tnjn a fjdalmuk.
-Theoval nem lesz gond... s a tbbiekre is szmthatunk - vlte Gray.
- Ha azt mondjuk, a tengerbe vesztl, legalbb elkerlnk egy problmt folytatta Lucian. - Ha nincs holttest, megkmljk magunkat az rksdsi
procedrtl, s brmikor visszatrhetsz hozznk.
- Hov viszitek? - krdezte Brynn.
- A skciai birtokomra, ahol biztonsgban lesz. Az egyik hajm Falmouthban vrakozik, s azonnal oda tudjuk szlltani. Philip Barton veled tart nzett Lucian a sgorra. - Az t sorn meslj el neki mindent, amit Calibanrl
tudsz. Ha nincs ellenedre a terv, mris szlok az embereimnek, hogy hordgyon
vigyenek fel a hajra.
- Mris? Ilyen hamar? - csodlkozott Brynn.
- Ma jjel? - krdezte Gray.
-Azonnal el kell tnnd. Nem kockztathatjuk, hogy szrevegyen valaki.
- Ezrt nem engedted, hogy kivigyk a barlangbl - jegyezte meg Brynn.
- Igen. Akkor beleegyezel a tervbe?
Gray a hgra nzett, aki beleegyezen blintott. Hls volt Luciannak,
amirt killt a btyja mellett.
- Ksznm - mondta knnyes szemmel.
-Igen, ksznm. Tudom, hogy nem rdemlem meg a jindulatodat - tette
hozz Gray. Lucian zavarba jtt a sok hllkodstl.
- Mr az elejn szlhattl volna, hogy segtsek. Remlem, soha tbb nem
kevered bajba a nvredet.
- Soha tbb - mosolygott Gray szomoran.

169

Nicole Jordan

Vgy

- Ezt megbeszltk... Most magatokra hagylak pr percre, hogy


elbcszzatok. - Lucian Brynnre nzett:
- Neknk is lesz mit megbeszlnnk.
- Igen - suttogta Brynn.
- Vrj meg a szobdban. Sietek, ahogy tudok.
- Rendben.
Brynn remeg ajkakkal nzte, ahogy a frje tvozik. Aztn gyorsan letrlte
knnyeit.
- El sem merem hinni, hogy szabadon enged - jegyezte meg.
- Csak miattad teszi, Brynn. Azt hiszem, nagyon szeret.
- Most mr tudom, hogy azonnal szlnunk kellett volna neki. Sok bajtl
megmenekltnk volna...
-Sajnlom, hogy belekevertelek - mondta Gray halkan.
- Tudom, kedves - mondta Brynn, s gyengden tkarolta a btyjt.

Brynn a hlszobja ablakban llt, vrva, hogy a frje benzzen hozz...


hogy dntsn a sorsrl. A bcs Graytl des-keserre sikeredett, egyszerre
rzett szomorsgot s megknnyebblst, amikor a btyjt hordgyra tettk s
kivittk a barlangbl. Szerencss volt, hogy kapott egy msodik eslyt.
De vajon , Brynn kap mg egy eslyt?
Borzongva kmlelt ki az jszakba. A vihar mr elvonult, a stt gbolton
alig maradt nhny felh. A halovny holdfny ezstsre festette a tkrknt
ragyog tengert.
Hatalmas ressget rzett a lelkben. Nem hibztathatta Luciant, brhogy
is dntsn felle.
Dermedten felkapta a fejt, amikor vgre meghallotta a kopogst, s lassan
megfordult.
Lucian az rnykba borult szobban llt. Vajon tnyleg csak nhny ra telt
el azta, hogy megksrelte beadni neki az altatt?
- Hogy van a karod? - krdezte a frfi.
- Kiss lktet, de semmi komoly. A goly nem rt csontot.
- n nem neveznm semmisgnek a goly ttte sebet - lpett ki Lucian az
rnykbl. - Nagy ostobasgot kvettl el, amikor elm lltl.
- Nagyon szvesen - vgta r Brynn gnyosan.
- Meg is halhattl volna - szlalt meg vgl Lucian.
- Mit szmt az?
- Persze hogy szmtott volna. A kisbabra nem is gondoltl?
Brynn a hasra tette kezt.
170

Nicole Jordan

Vgy

- Dehogynem.
Lucian kzelebb lpett a felesghez.
- Eszedbe se jutott, mekkora veszlynek teszed ki a gyermeknket?
- Abban a pillanatban nem. Csak arra tudtam gondolni, hogy Jack lel, ha
nem teszek valamit ellene. Sajnlom - tette hozz elkeseredetten.
Lucian kedvesen megsimogatta az arct.
- Nem, n sajnlom. Bocsss meg, hogy ktelkedtem benned. Megmentetted
az letem, Brynn. Nagyon megijesztettl - suttogta. - Azt hittem, belehalok a
flelembe, amikor a goly tjba lltl.
Brynn kptelen volt megszlalni.
- Ltod, vgl nem vlt valra az lmom - mondta Lucian. - A
rmlmomban ott lltl mellettem, mikzben haldokoltam. Most mr tudom,
hogy nem akarhattad a hallomat, hiszen megmentetted az letemet.
- Az lmod csnyn becsapott - felelte Brynn knnyes szemmel. - Sose
kvnnm a hallod. Tudom, hogy elrultalak, de a te rdekedben tettem.
Lehet, hogy sose bocstasz meg rte... de tnyleg miattad tettem.
- Most mr n is tudom, szerelmem. Sajnlom, hogy nem bztam meg
benned. A szvemre kellett volna hallgatnom, nem pedig az eszemre.
- A szvedre? - nzett nagyot Brynn. Lucian megfogta a kezt, s gyengden
belecskolt a tenyerbe.
- Szeretlek, Brynn. Rgta szeretlek, br mg magamnak sem mertem
bevallani.
Brynn knnyektl homlyos szemmel tlelte a frjt.
- Azt hittem, gyllsz - srta el magt.
- Nem, dehogy. Mg akkor sem gylltelek, amikor a legrosszabbat
feltteleztem rlad... Ne srj, Brynn. -Lucian karjai szorosan a felesge kr
fondtak. -Annyira kzdttem ellene...
-Azt hittem, meghasad a szvem a fjdalomtl -borzongott meg Brynn.
- Sokfle rzelmet keltesz letre bennem - simogatta meg Lucian az arct. Lngol szenvedlyt, flelmet, dht, de gylletet soha.
- A dht megrtem - nevetett fel Brynn szomoran. - Isten a tudja, adtam
r elg okot.
- Ennek ellenre az els pillanattl fogva szeretlek.
- Csak az tok miatt - rzta meg Brynn a fejt.
-Nem. Az tok miatt legfeljebb vgytam rd, kvntalak, de szerelmet sose
reztem volna irntad. Szeretlek Brynn, s nem a cigny tok okn, hanem
miattad. Megtapasztaltam melletted a teljessget, te vagy az, aki betlti a
lelkemben ttong rt.
- , Lucian...
A frfi nagyot shajtott, mintha gy akarna ert gyjteni a mondandjhoz.
171

Nicole Jordan

Vgy

- Brynn, tudom, hogy eredetileg rdekhzassgban egyeztnk meg, s a


baba szletse utn el akarsz kltzni tlem, de bzom benne, hogy
meggondolod magad. A frjed akarok lenni, Brynn. Szeretetben, tiszteletben...
- Hiszen szeretlek, Lucian - lgyultak el Brynn arcvonsai. - Kizrlag az
tok miatt nem mertem korbban bevallani. Remlem, hiszel nekem.
- Hogyan is ktelkednk benned a trtntek utn? - krdezte Lucian
rekedtes hangon. - Habozs nlkl odaugrottal a nekem sznt goly el... Beleborzongott a tudatba, hogy hajszl hjn elvesztette Brynnt. Tudta, hogy
mit sem r a sok pnz s rang, ha elveszti a szmra legbecsesebb embert, a
felesgt. s most mr tudta, hogy Brynn is hasonlkppen rez irnta, hiszen
gondolkods nlkl felldozta volna magt miatta. - Elrulnd, hogy mit
mondott az a cigny asszony a vsrban?
-Azt, hogy ha nagyon szeretlek, az letemet is kpes leszek odaadni rted.
- Ha igazat mondott, akkor felteheten megtrted az tkot.
- Igazad lehet - felelte Brynn.
- Szval nem akarsz elhagyni?
- Nem. Sose akartam elkltzni tled, csak meg akartalak vni.
- Akkor maradj mellettem. Belehalok, ha elhagysz.
- Sose hagylak el, Lucian. Most mr tudom, hogy nem brnk lni nlkled.
A frfi megknnyebblten a karjaiba zrta. Csak ekkor dbbent r,
mennyire vgyott asszonya szerelmre, hogy mily ritka kinccsel ajndkozta
meg a sors.
Brynn rezte, hogy lassan olddik benne a feszltsg. Taln valban
sikerlt vget vetni az toknak... s akkor flelem nlkl szeretheti Luciant.
- Annyira szeretlek - suttogta.
- Pedig nem adtam r okot - felelte Lucian halkan.
- Ne mondd ezt. Sose hllhatom meg neked, amit Theort... meg Grayrt
tettl. Tiszta szvembl ksznm, Lucian. Meg tudod bocstani, amit ellened
vtettem?
- Csak akkor, ha te is megbocstasz nekem - nevetett fel a frfi nmi
nirnival a hangjban. - Mekkora ntelt gazember voltam... ntelt, nz,
kizrlag a sajt rzseim s szksgleteim rdekeltek. A pnzemmel akartalak
meghdtani. Erszakosan teherbe ejtettelek, mert gy akartam... Ennl sokkal
tbbet rdemelsz, Brynn, ezrt krem, hogy bocsss meg nekem.
- De akkor is...
Lucian elhallgattatta egy cskkal.
- Hagyjuk a mltat, s gondoljunk inkbb a jvre. Hosszan, nagyon
hosszan lltak sszelelkezve, majd Lucian megtrte a csendet:
- Eljnnl velem, Brynn?
- Hov?
172

Nicole Jordan

Vgy

- A walesi kastlyodba, amit megksett nszajndkba kaptl tlem.


- Mirt? - nzett r meglepdve Brynn. - El akarsz zrni a vilgtl, nehogy
ismt elruljalak?
-Dehogy. Igazad volt, amikor azt mondtad, nem ismerlek elgg, de most adj
egy eslyt, hogy jobban megismerjk egymst. Idre van szksgnk, hogy
szeressk egymst, hogy bzzunk egymsban. Megrdemeljk, hogy j fejezetet
nyissunk a hzassgunkban.
- s a ktelessged? Mi lesz Calibannal?
- Rjttem, hogy te sokkal fontosabb vagy nekem, mint azok az rulk. Ma
jjel sztzztuk Caliban hlzatt, s idbe telik, mg jra tmadsba lendl.
Egybknt nem szndkozom vgleg Walesbe kltzni, mindssze nhny htrl
lenne sz.
-J lenne... - mondta Brynn lgyan. - Egy j kezdet.
Lucian egy cskkal pecstelte meg az egyezsgket. Ahogy ajkaik
tallkoztak, a tz s vgy forr hullmai jrtk t testket.
Lucian nneplyesen megfogadta, hogy mindent megtesz az jrakezds
rdekben, csakhogy ezttal elnyeri Brynn szerelmt, s mltnak fog
bizonyulni r.

EPILGUS

Gwyndar, Wales, 1813 oktbere


ucian mosolyogva nzte, ahogy a grfnja a napsttte medencben
szkl. Kt httel korbban rkeztek meg a walesi kastlyba, melyet
Brynn nszajndkba kapott tle.
Lucian mg sosem vette szre Gwyndar termszeti szpsgeit: a kristlyos
barlangokat, a titkos bvhelyeket, a gynyr vzesseket. A meleg
vzramlatoknak ksznheten az ghajlat majdnem ugyanolyan mrskelt volt,
mint Anglia dli rszn, s br az v vge fel jrtak, rendkvl kellemes idjrs
ksznttt rjuk.
Brynnel az egyik els stjuk alkalmval fedeztk fel ezt a homokos blt.
Lucian tlsgosan hidegnek tallta a vizet, hogy bemerszkedjen, a felesge
azonban gyerekes rmmel vette birtokba a kristlytiszta medenct.
Lucian szve megtelt szerelemmel; Brynn olyannyira belegett a szvbe s
lelkbe, hogy gy rezte, egyetlen napot sem brna ki nlkle.
Az utbbi hetek j kezdetet jelentettek a szmukra. Miutn kis hjn
elvesztettk egymst, minden egytt tlttt perc rtkesebbnek tnt a
173

Nicole Jordan

Vgy

szmukra. Varzslatos rkat tltttek itt, ezen a vidken, igaz szerelemmel


szerettk egymst, megosztottk egymssal gondolataikat s titkaikat,
szenvedlyesen cskolztak, szeretkeztek, s egyre jobban egymsba szerettek...
Lucian nem gyztt lmlkodni az rzsein. Nem hitte volna, hogy ilyen
mlyen megrintheti a szerelem, ennyire tjrja a szenvedly.
- Gyere, Lucian - kiltott ki Brynn incselkedve. Lucian elhzta a szjt. A
felsteste meztelen volt ugyan, de ennl tovbb nem volt hajland levetkzni.
- Nem rltem meg, hogy abban a jeges vzben szkljak.
- Akkor bizony fel kell melegtened.
- Gyere, szirnem, itt megtallsz.
Brynn kijtt a vzbl; Lucian llegzete elakadt a kebleit verdes vrs
hajtincsek meg a lbszrn gyngyz vzcseppek lttn. Amikor tlelte kedvest, gy rezte, a puszta rintstl is lngra kap a keze.
tlelte a derekt, s maghoz szortotta, mg puha keblei meztelen
mellkashoz rtek.
- Eszembe jutott a nap, amikor elszr lttalak. Azt hittem, lmodom... Lucian hangja rekedtess vlt, ahogy belenzett a ragyog zld szemekbe. - Mg
most is lmodom... olyan vad, rzki vagy... az enym.
- Nem vagyok lom, Lucian - karolta t Brynn a frje nyakt. - Hs s vr
vagyok, br most inkbb jgszobornak rzem magam. Nem azt grted, hogy
felmelegtesz? Ez bizony slyos mulaszts.
- Bntetst rdemlek - vigyorodott el Lucian. Aztn karjaiba vette felesgt,
s elvitte a takarig, ahol gyengden lefektette s megszrtgatta napcskolta
brt. Brynn beleborzongott a tekintetbe, vre felforrt ereiben, melle
simogatsra vgyott, titkos zugai rzkien lktettek.
Lucian finoman megcskolta, nyelvvel jtkosan elidztt a puha ajkakon,
simogatsval felmelegtette brt, ujjaival bejrta mellbimbit...
Brynn lassan felshajtott, ahogy a frfi rzkien vgigcskolta a nyakt,
majd a kebleit. Vgtagjai elgyengltek a vgytl. Halkan felnygtt, amikor a
frfi szjba vette az egyik duzzadt mellbimbjt.
Lucian nem hagyta abba; forr nyelvvel gy jtszott Brynn mellvel, hogy
ettl minden rzke vad tncra perdlt.
- Ssak a mellbimbid - jegyezte meg Lucian elgedetten. - Vajon mshol is
ilyen finom vagy?
Brynn tiltakozs nlkl trte, hogy combjtl a bokjig vgigsimogassa,
majd az ers frfikezek visszavndoroltak a combjig, aztn Lucian incselked
mosollyal rnzett.
Brynn minden idegszla megremegett, forrsg nttte el testt, ahogy
megrtette frje szndkt. Lucian gyengden szttrta a selymes combokat,
majd lehajolt, hogy megcskolja nisge virgt.
174

Nicole Jordan

Vgy

- Botrnyosan viselkedsz - shajtotta Brynn llegzet-visszafojtva.


- s ki tehet rla? Te mg az rdgt is kpes vagy ksrtsbe vinni,
szirnem - bkolt Lucian, majd Brynn lbt a vllra vette, s folytatta des
jtkt.
Cskjai nyomn Brynnt tjrta a nedves, vad forrsg. nkvletben
shajtozott, ahogy a frfi hossz nyelvvel megzlelte nisge bimbjt, majd
kmletlenl belehatolt a forr kehelybe, m a kielgls pillanatt
szndkosan halogatta.
- Lucian... - krte, knyrgte Brynn.
A frfi csintalan mosollyal elhzdott tle, majd nhny gyors mozdulattal
megszabadult nadrgjtl, s szttrt combjai kz nehezedett.
Brynn vgyakozva nekifeszlt a finom, forr testnek. Imdta ezt az rzst,
ahogy magba fogadta Lucian hatalmasra duzzadt, lktet frfiassgt.
Boldogan felshajtott, amikor a frfi egy hatrozott lkssel befszkelte magt a
nedves barlangba.
- Szeretem, amikor ilyen mlyen belm hatolsz -suttogta. - Szeretlek,
Lucian...
- n is szeretlek, Brynn - nzett a szembe a frfi. - Te vagy az letem.
- Te meg az enym.
Ekkor Lucian szorosan tlelte, vastag rdjval teljesen kitlttte szerelmt,
aki lbval tkarolta derekt, hogy knyelmesebben fogadhassa lkseit.
Mozdulataik hamarosan vgtat, vad ritmuss gyorsultak.
Brynn szorosan belekapaszkodott kedvesbe, ahogy a beteljesls mindent
elspr robbansknt trt rjuk, kielglt sikolyai egybeolvadtak a frfi
nygseivel. Lucian mg egy utols lkssel beleengedte magjt a forr
barlangba, majd remegve Brynnre omlott.
Egymsba kapaszkodva, des meghittsgben hevertek, s vrtk, hogy
csituljon szvk dobogsa.
Brynn a frje vllgdrbe hajtotta fejt, ujjaival a mellkast cirgatta.
- Fzol mg? - simogatta meg Lucian a hajt.
- Nem - shajtott fel Brynn. Most mr is tudta, hogy semmilyen tok nem
trhet meg ekkora boldogsgot.
Lucian keze a felesge hasra vndorolt, ahol a gyermekk nvekedett
csendesen. Mg sose voltak ennyire boldogok. Grayson biztonsgban volt a
skciai bvhelyn, s a legutbbi hrek szerint a sebe is szpen gygyult.
Theot kt testr lland rizetre bztk.
Brynn nem akarta, hogy vget rjenek boldog napjaik, azonban tudta, hogy
Luciant hamarosan Londonba szltjk ktelezettsgei. s Caliban mg mindig
szabadon mszkl, s minden bizonnyal jabb gaztetteken tri a fejt.

175

Nicole Jordan

Vgy

Brynn sejtette, hogy Lucian rvidesen nyugtalann vlik; sztnsen


megrezte, hogy folytatni akarja az rul utni hajszt. Nem rlt, hogy a
szerelme ismt veszlybe sodorja magt.
- Legszvesebben sose trnk vissza Londonba -suttogta. - Kirz a hideg, ha
eszembe jut, hogy Caliban az letedre akar trni.
-Teszek nhny vintzkedst... mindkettnk rdekben - szlalt meg a frfi.
- Taln nem fogsz rlni neki, szerelmem, de valaki jjel-nappal vigyzni fog
rd. Nem akarlak elveszteni.
- n sem brnm ki, ha elvesztenlek, Lucian.
A frfi mosolygs szemekkel nzett r.
- Tulajdonkppen nekem kellene dzkodni a londoni visszatrstl, hiszen
egsz nap azzal leszek elfoglalva, hogy elkergessem mellled a szptevidet. Ne
haragudj, de nem vagyok hajland osztozni rajtad.
- Ha valban megtrt az tok, akkor k sem fognak gytrni bennnket a
figyelmkkel - nevetett fel Brynn.
- Elkpzelhetetlennek tartom, hogy ne figyeljenek fel rd a frfiak. n
legalbbis a hallom napjig rajongani fogok rted.
Brynn elkomolyodott, ahogy eszbe jutott, menynyire kzel jrtak a
hallhoz.
- Ki ne ejtsd a szdon azt a szt.
-Ne aggdj, desem, ugyanis hossz-hossz ideig fogunk lni, te pedig
szmtalan gyereket szlsz majd nekem.
- Szmtalan gyermeket? Ehhez nekem is lenne egy-kt szavam.
- Csak akkor, ha kivtelesen jl viseled magad a elkvetkezend tvenhatvan vben.
Brynn nevetve tlelte a frjt.
- Rossz asszonyt vettl felesgl, ha engedelmessget vrsz tlem.
Lucian hirtelen elkomolyodott.
- Nem, szerelmem, te magad vagy a tkly. Te vagy a mindenem, s ezt mr
akkor tudtam, amikor elszr meglttalak. Minket a sors is egymsnak
teremtett.
- Hls is vagyok rte.
-Mieltt megismertelek, hatalmas ressg volt a lelkemben, de te betlttted
ezt az rt.
- Annyira szeretlek, Lucian - mondta Brynn hlatelt szvvel, majd shajtva
frje vllra hajtotta fejt...
Brynn boldogsgtl kicsordul szvvel nzte a parton hancroz csaldjt. A
fekete haj, kk szem kisfi s a kt vrs haj kislny nevetve fogcskztak,
aztn mindannyian az desapjukhoz futottak, aki jtkosan lefrcsklte ket.

176

Nicole Jordan

Vgy

Majd medveknt morogva tmadsba lendlt, s hna al kapta az egyik


vistoz kislnyt, majd a fia utn eredt...
Brynn a frjre nzett, s remlte, hogy is ugyanazt az lmot ltja...
Lucian hosszan nzte a felesgt.
- Kisfink lesz - mondta Brynn.
- s kt kislnyunk is szletik - tette hozz Lucian.
- Mit gondolsz, valra vlik az lmunk?
- Remlem, igen - mosolygott Lucian. - A magam rszrl mindent
megteszek, hogy valra vljon.
- Tbbet nem is krhetek az lettl, szerelmem -mondta Brynn, s
szenvedlyesen megcskolta a frjt.

VGE

177