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El dimetil ter, tambin conocido como metoximetano, es el compuesto orgnico con la

frmula CH3OCH3. El ter ms simple, que es un gas incoloro que es un precursor til
para otros compuestos orgnicos y un propelente de aerosol.
Produccin
Hoy en da, el DME se produce principalmente por la conversin de hidrocarburos de
origen a partir de gas natural o de carbn a travs de la gasificacin a gas de sntesis. El gas
de sntesis se convierte entonces en metanol en presencia de un catalizador, con la
subsiguiente deshidratacin de metanol en presencia de un catalizador diferente que resulta
en la produccin de DME. Como se ha descrito, este es un proceso de dos etapas que
comienza con la sntesis de metanol y termina con la sntesis de DME. El mismo proceso
puede llevarse a cabo utilizando los residuos orgnicos o biomasa. Aproximadamente
50.000 toneladas se produjeron en 1985 en Europa occidental utilizando el proceso de
deshidratacin de metanol. Alternativamente, el DME se puede producir a travs de la
sntesis directa, utilizando un sistema catalizador dual que permite tanto la sntesis de
metanol y la deshidratacin en la misma unidad de proceso, sin aislamiento y purificacin
de metanol, un procedimiento que mediante la eliminacin de la etapa intermedia de
sntesis de metanol, las licencias afirman promesas ventajas de eficiencia y rentabilidad.
Tanto el de un solo paso y de dos pasos los procesos anteriormente estn disponibles
comercialmente. Actualmente, no existe una aplicacin ms amplia del proceso de dos
etapas, ya que es relativamente simple y los costes de puesta en marcha son relativamente
bajos. Vale la pena mencionar que hay un proceso en fase lquida en una etapa de
desarrollo.
Aplicaciones
El mayor uso de DME es actualmente como sustituto de gas propano del GLP utilizado
como combustible en los hogares y la industria. El mayor uso de DME para este propsito
es en China. DME tiene otras dos aplicaciones principales: como un propulsor en botes de

aerosol, y como un precursor de sulfato de dimetilo. Como un propelente de aerosol, DME


es til como un disolvente poco polar. Tambin puede ser utilizado como un refrigerante.
Materia Prima
Varios miles de toneladas de DME se consumen cada ao para la produccin del agente de
metilacin, sulfato de dimetilo, lo que implica su reaccin con trixido de azufre:
CH3OCH3 SO3? 2SO2
DME tambin se puede convertir en cido actico mediante carbonilacin tecnologa
relacionada con el proceso de cido actico de Monsanto:
2O 2 CO H2O? 2 CH3CO2H
Reactivo de laboratorio y disolvente
DME es un disolvente de baja temperatura y el agente de extraccin, aplicable a los
procedimientos de laboratorio especializados. Su utilidad est limitada por su bajo punto de
ebullicin, pero la misma propiedad facilita su extraccin a partir de mezclas de reaccin.
DME es el precursor del agente alquilante til, tetrafluoroborato de trimetiloxonio.
Combustible
DME es un combustible prometedor en los motores diesel, motores de gasolina, y turbinas
de gas debido a su alto nmero de cetano, que es de 55, en comparacin con el diesel, que
es 40-53. Slo modificacin moderada son necesarios para convertir un motor diesel para
quemar DME. La simplicidad de este compuesto de carbono de cadena corta conduce
durante la combustin a muy bajas emisiones de partculas, NOx y CO Por estas razones,
adems de ser libre de azufre, DME rene an las normas de emisiones ms estrictas en
Europa, EE.UU. y Japn . Mobil est utilizando DME en su proceso de metanol a gasolina.
DME se est desarrollando como un biocombustible de segunda generacin sinttica, que
puede ser fabricado a partir de biomasa lignocelulsica. Actualmente la Unin Europea est

considerando BioDME en su potencial mezcla de biocombustibles en 2030, el Grupo Volvo


es la coordinadora de la Comunidad del Sptimo Programa Marco Europeo BioDME
proyecto en planta piloto BioDME de Chemrec basada en la gasificacin de licor negro est
a punto de concluir en Pite, Suecia.
La imagen siguiente muestra algunos de los procesos de diversas materias primas a DME.
En 2009 un grupo de estudiantes universitarios de Dinamarca gan el Urban Concept/clase
de combustin interna en la Shell Eco Marathon Europa con un vehculo que se ejecuta en
100% DME. El vehculo llev a 589 kilometros/litro, combustible equivalente a la gasolina
con un 50 cc 2 tiempos motor funcionando por el principio Diesel. Adems de ganar
batieron el rcord de pie de 306 km/litro, fijado por el mismo equipo en 2007
Refrigerante
DME tambin est ganando popularidad como un refrigerante con ASHRAE designacin
de refrigerante R-E170. DME tambin se utiliza en las mezclas de refrigerante con, por
ejemplo, butano y propeno.
Tratamiento de las verrugas
Una mezcla de DME y propano se usa en un contador sobre el dispositivo para el
tratamiento de las verrugas, mediante la congelacin.
Aerosol Congelador
DME es el principal constituyente de aerosol congelador, que se utiliza como una fuente de
baja temperatura en las pruebas de campo de los componentes electrnicos.
Seguridad
A diferencia de otros teres de alquilo, DME resiste auto oxidacin. DME es tambin
relativamente no txico, aunque es altamente inflamable.

La subvencin de los carburantes como el gas licuado de petrleo (GLP), gasolina especial
(GE) y diesel ol (DO) en la gestin 2012 alcanz aproximadamente la cifra de $us 800
millones y se estima que en la presente gestin se reduzca a $us a 700 millones. La
proyeccin de la subvencin para el ao 2015 se reducir a $us 450 millones, tomando las
decisiones adecuadas con fundamento cientfico en la industrializacin, las antes
mencionadas cifras de subvencin se reducirn a la mnima expresin para el ao 2025
(Bicentenario del Estado Plurinacional de Bolivia), logrando el ideal nacional de ser
autosuficientes energticamente.

El planteamiento ulterior no es una Utopa como la de Toms Moro, ms al contrario


como todo lo tecnolgico, se acerca ms al Pragmatismo de Charles Sanders. En Bolivia
los hitos tecnolgicos que en la actualidad, nos permiten hablar de una reduccin en el
costo de la subvencin, son los siguientes:
Planta Separadora de Lquidos de Rio Grande (2013-GLP). La separacin, se da a travs
de un diferencial de presin, temperaturas criognicas y por fraccionamiento de sus
componentes, logrando un rendimiento de separacin de propano de 97%, por lo que de una
corriente de gas natural de 5,7 millones de metros cbicos da (MMmcd) logramos obtener
361 toneladas mtricas da (TMD) de GLP.
Bolivia consume diariamente en promedio 1.100 TM de GLP, del cual ramos deficitarios
en aproximadamente 150 TMD y en la actualidad tenemos un excedente de cerca a 200
TMD para poder exportar a mercados vecinos.
Adecuaciones, Ampliaciones y Revamping en las refineras Gualberto Villarroel en
Cochabamba (RCBA) y Guillermo Elder Bell en Santa Cruz (RSCZ) (2015-GE). Desde sus
inicios de operacin el ao 1979, ambas refineras han sido la columna vertebral del
abastecimiento de carburantes en el pas. Un hito importante se tiene programado para el
ao 2015 donde dejaremos de importar gasolina especial debido a los siguientes
emprendimientos planteados en la actualidad: la nueva Unidad de Crudo y Revamping en la
RCBA de manera de incrementar la capacidad de procesamiento de 27.000 a 46.200 BPD,
la Unidad de Reformacin Cataltica en la RCBA para garantizar la disponibilidad de la
produccin de gasolina reformada de alto octanaje (95 RON) para incrementar volmenes
de gasolina especial (85 RON), y la Unidad de Isomerizacin de Nafta Liviana para la
RSCZ para transformar nafta liviana en gasolina isomerizada de alto octanaje.
Es resaltable que todos los proyectos antes mencionados, ms la implementacin de la
automatizacin en ambas refineras, sern ejecutadas con financiamiento estatal a travs del
Banco Central de Bolivia (Bs1.050 millones) y recursos propios de YPFB Refinacin S.A.,
con la finalidad del ahorro en la subvencin a la importacin de combustibles, de
aproximadamente $us 500 millones anuales, a partir del ao 2015.

A manera de resaltar lo significativo de las inversiones por parte de YPFB Refinacin en


relacin a Petrobras, es importante comparar que en los 7 aos de operacin (2001 2007),
Petrobras invirti $us 19,9 millones, que representa un 20% de las inversiones realizadas
por YPFB Refinacin en solo 6 aos de operacin (2008 2013), y un 3,6% de lo que
invertir esta empresa en el quinquenio 2013-2017, hasta llegar a una capacidad de
refinacin de 71.150 barriles por da (BPD).
La industrializacin es vital para solucionar la subvencin de carburantes en Bolivia.
Inclusive tomando en cuenta todos los proyectos antes mencionados de YPFB Refinacin
S.A., para el ao 2021 es muy posible que volvamos a importar gasolina de alto octanaje
para consumo interno debido al aumento del consumo en automotores y el crecimiento
industrial. Por lo que la solucin de la importacin de GE a largo plazo podra ir en sentido
de la implementacin de una planta de Metanol con una inversin estimada de $us 450
millones para una produccin de 500.000 toneladas mtricas anuales (TMA) de manera que
el 50% de esa produccin se utilice para producir gasolina a travs del proceso MTG
(metanol a gasolina) para producir 250.000 TMA de gasolina (5.983 BPD), la cual puede
ser utilizada directamente o ser mezclada con la gasolina de refinera.
Debido a que el crudo nacional es de aproximadamente de 61API (crudo liviano), no
resulta factible tcnicamente incrementar la produccin de disel ol, para satisfacer el
consumo interno, a pesar de realizar adecuaciones tecnolgicas en refineras. Por lo tanto,
la solucin de la subvencin actual al disel, cercana a $us 540 millones por ao, estriba en
la implementacin del proyecto de industrializacin de Gas a Lquidos (GTL) a travs del
proceso Fisher-Tropsch. Si bien la tecnologa aplicada data de hace 20 aos atrs (Shell,
Sasol, Chevron Texaco), hasta hoy son contados los proyectos que estn en marcha y
funcionando a escalas econmicamente rentables (Australia, Sud frica, Qatar, etc.). En
Bolivia, el requerimiento a mediano-largo plazo sera una planta de GTL de capacidad de
produccin 30.000 BPD, con una inversin referencial aproximada a $us 950 millones, con
un consumo de metano de 9 MMmcd. Debido al gran volumen de importacin de disel ol,
de ms del 50% del volumen demandado, es importante para el desarrollo del pas, estudiar
la factibilidad del proyecto de GTL.
Con la ejecucin de los proyectos mencionados, el proceso actual y la voluntad poltica del
Estado Boliviano a travs de su presidente y autoridades, en aplicacin al Plan Nacional de
Desarrollo y de la mano de la tecnologa, busca cambiar la situacin que actualmente
desangra a nuestro pas con subvenciones millonarias.