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UNIVERSIDAD MAYOR DE SAN ANDRS

FACULTAD DE INGENIERA
CARRERA DE INGENIERA METALRGICA

GUA DE LABORATORIO N 1
ELECTRO-REFINACIN DEL COBRE
Estudiantes:

Univ. Chavez Velasquez Jorge Luis.


Univ. Rojas Cabrera Jorge Luis.

Docente:
Materia:
Fecha:

Ing. Alberto Alejo Terrazas


Industria de la Electrometalurgia
La Paz, 28 de marzo de 2014.

Industria de la Electrometalurgia

ELECTRO-REFINACIN DEL COBRE

1. INTRODUCCIN.
Utilizado por primera vez al sur del Pas de Gales, en 1869, la electro-refinacin es
un proceso de purificacin de cobre metlico que se lleva a cabo en celdas
electrolticas y consiste en la aplicacin de corriente elctrica, para disolver el
cobre impuro. De esta manera es obtenido el cobre ms puro posible, con un
99,99% de pureza, lo que permite su utilizacin como conductor elctrico. Este
proceso de refinacin le da un valor agregado al mineral, ya que se utiliza
tecnologa adecuada para posteriormente poder comercializar el cobre refinado, y
entonces las distintas empresas que compren estos minerales refinados le darn
el uso que estimen conveniente. Chile es uno de los principales productores y
refinadores de cobre en el mundo.
2. DEFINICIN:
Es la disolucin electroqumica de los nodos impuros de cobre, para permitir que
el metal se deposite en forma selectiva y con mxima pureza sobre ctodos de
cobre.
La electro-refinacin tiene dos objetivos:
a) Eliminar las impurezas que daan las propiedades elctricas y mecnicas del
cobre.
b) Separar las impurezas valiosas del cobre. stas pueden ser recuperadas
despus como subproductos metlicos.
3. PRINCIPIOS DE LA REFINACIN ELECTROLTICA DEL COBRE
La aplicacin de un potencial elctrico entre un nodo de cobre (electrodo
positivo) y un ctodo de cobre (electrodo negativo), sumergidos en una celda que
contenga una solucin de sulfato de cobre cida, origina que tengan lugar las
siguientes reacciones y procesos:

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a) El cobre del nodo se disuelve electroqumicamente dentro de la solucin


con lo que se producen cationes de cobre, ms electrones.
b) Los electrones producidos por la reaccin, son conducidos hacia el
ctodo a travs del circuito y suministro de energa externo.
c) Los cationes Cu2+ en la solucin, emigran por difusin y conveccin
hacia el electrodo negativo (ctodo).
d) Los electrones y los iones Cu2+ se recombinan en la superficie del
ctodo para producir el cobre metlico que se deposita sobre el ctodo.
En sntesis, se produce la disolucin electroqumica del cobre del nodo; la
emigracin de electrones e iones de cobre hacia el ctodo, y el depsito de cobre
sobre la superficie del ctodo.

4. DESCRIPCIN GENERAL DEL PROCESO (CODELCO)


La electro-refinacin se lleva a cabo mediante el sistema mltiple (paralelo), en el
que nodos y ctodos estn intercalados en un acomodo elctricamente en
paralelo en el interior de la celda electroltica. Con este sistema, todos los nodos
estn a un solo potencial elctrico y todos los ctodos estn en otro potencial ms
bajo. Cada nodo est colocado entre dos ctodos, de manera que se disuelven
electroqumicamente a velocidad similar.
Las celdas estn conectadas en serie para formar secciones. Cada serie, de 26 a
42 celdas, constituye una parte independiente que puede ser aislada elctrica y

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qumicamente para las operaciones de colocacin y retiro de electrodos, limpieza


de residuos y mantenimiento.
Las secciones estn conectadas elctricamente para que la tensin total sea del
orden de 100 a 250 V dependiendo del equipo de rectificacin CA/CD de la planta.
Las celdas de refinacin electroltica estn hechas de concreto reforzado (en
forma de bloques o de monolito), revestidas con plomo antimonial (de 3 a 6 % de
Sb) o lminas de PVC blando. En aos recientes ha habido una tendencia hacia el
uso de revestimientos y materiales de tubera orgnicos para toda la refinera,
particularmente cloruro de polivinilo. Estos materiales son ms ligeros que el
plomo y su resistencia al deterioro en un medio cido es satisfactoria.

Proceso de electro-refinacin en Codelco Norte


1.- La electrlisis: Este proceso de electro-refinacin se basa en las
caractersticas y beneficios que ofrece el fenmeno qumico de la electrlisis, que
permite refinar el cobre andico (nodo) mediante la aplicacin de la corriente
elctrica, obtenindose ctodos de cobre de alta pureza.
La electro-refinacin se realiza en celdas electrolticas, donde se colocan en forma
alternada un nodo (que es una plancha de cobre obtenido de la fundicin), y un
ctodo, (que es una plancha muy delgada de cobre puro),
La electrlisis consiste en hacer pasar una corriente elctrica por una solucin de
cido sulfrico y agua. Este proceso es continuo durante 20 das. El da 10, se
extraen los ctodos y se reemplazan por otros y los nodos se dejan 10 das ms
y se reemplazan por otros. De esta forma, al final del da 20, nuevamente se
extraen los ctodos y se renuevan los nodos.
Los otros componentes del nodo que no se disuelven, se depositan en el fondo
de las celdas electrolticas, formando lo que se conoce como barro andico el cual

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es bombeado y almacenado para extraerle su contenido metlico (oro, plata,


selenio, platino y paladio).
2.- Cosecha de ctodos: El objetivo aqu es obtener cuidadosamente los
ctodos y asegurar su calidad para el despacho. Una vez terminado el proceso de
refinacin del cobre por electrlisis, cada 10 das los ctodos son sacados de las
celdas y se examinan cuidadosamente para asegurar la calidad, descartndose
todos aquellos que tengan algn defecto.
Los ctodos seleccionados son pesados y embalados para su posterior despacho.

Proceso de electro-refinacin. En la imagen se aprecia claramente las celdas de


cobre.

5. CONTROL DE LOS PROCEDIMIENTOS DE REFINACIN


Los factores tcnicos ms importantes en la electro-refinacin son:
a) Pureza del ctodo.
b) Produccin.
c) Consumo de energa por toneladas de ctodo.
Las variables ms importantes que determinan estos parmetros son:
a) Calidad del nodo (uniformidad en la forma y peso).
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b) Condiciones del electrolito (pureza,


circulacin).
c) Densidad de corriente del ctodo.

temperatura,

velocidad

de

El control del espaciamiento entre los electrodos y la prevencin de cortos


circuitos tambin son importantes.

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GUIA DE LABORATORIO

Materiales y reactivos

Vaso de pp. de 100ml

50 ml de solucin de sulfato de cobre

2 electrodos de cobre

una red continua de 12v (transformador)

cable conductor con pinzas en los extremos

10ml de cido sulfrico

Refinacin electroltica del cobre


En un vaso de pp de 100ml, coloque una solucin de 50ml de sulfato de cobre,
luego introduzca dos electrodos de cobre y conctelos a una red de corriente
continua de (12v). Acidifique la solucin con 10ml de cido sulfrico. Espere unos
15 minutos y observe los cambios que ocurren en cada electrodo. Reconozca el
ctodo y el nodo. Describa las reacciones andica y catdica.
Resultados:
La cantidad de sustancia que se deposita en una de las placas (oxidacin) debido
a la reduccin de la otra, depender de la cantidad de energa que circule por la
solucin.

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El nodo atrajo a los electrones del ctodo producindose as las reacciones de


reduccin y oxidacin
+2

Reaccin catdica :Cu +2 e=Cu

Reaccin andica:Cu O +2 e=Cu +2


El ctodo atrajo al cobre puro del nodo, es decir, el nodo se redujo y el ctodo
se oxid.
El nodo disminuye su volumen.

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