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7 de junio

BATALLA DE ARICA
El 7 de Junio de 1880 en Arica se gest una de las pginas ms dignas de la
historia peruana. Luego de conocida la derrota en el Alto de la Alianza y de la
captura de Tacna (26 de Mayo de 1880), quedaban slo dos posibilidades para los
soldados peruanos en Arica: retirarse hacia el este (abandonar el puerto ms
estratgico del sur y dejar definitivamente estos territorios a Chile) o bien quedarse
a pelear hasta el final. Los soldados peruanos, con el coronel Francisco Bolognesi
a la cabeza, optaron por quedarse y ante el pedido de rendicin del enemigo
decidieron luchar "hasta quemar el ltimo cartucho".
Fuerzas:
Chile: 5,300 hombres, caballera y apoyo naval del Cochrane, la Covadonga, el
Loa y el Magallanes
Per: 1,600 hombres sitiados, sin caballera, con apoyo naval del monitor Manco
Cpac y de la lancha torpedera Alianza.
Tarapac y Tacna haba cado en manos chilenas, Arica estaba cercada por el sur
y por el norte. Al oeste, poderosas naves en la baha hacan imposible cualquier
intento de escapatoria. Se poda abandonar el territorio marchando rumbo al este,
internndose en la sierra, para, rodeando las fuerzas chilenas, alcanzar Arequipa o
eventualmente Lima. Haba tambin otra opcin: quedarse en Arica, donde sin
duda
moriran.
Bolognesi confiaba an que el ejrcito aliado no hubiera quedado destruido en
Tacna y que acudiran a reforzar Arica. El da 26 de mayo haba dirigido un
telegrama a sus superiores, pidiendo rdenes y refuerzos y agregando: "Aqu
sucumbiremos todos antes de entregar Arica". No obtuvo respuesta. Envi
mensajeros, pero stos no regresaron. Le escribi al prefecto de Arequipa "estoy
incomunicado".
La propuesta de rendicin y la respuesta de Bolognesi
Bolognesi despach el 4 de junio una carta a sus superiores, en la que dice
desconocer el paradero de las fuerzas peruanas y pide refuerzos. "tengo al frente
4,000 enemigos poco ms o menos a los cuales cerrar el paso a costa de la vida
de todos los defensores de Arica aunque el nmero de de los invasores se
duplique", dice Bolognesi. "Todas las medidas de defensa estn tomadas, espero
ataque pasado maana, resistir. Hganos propios (enve refuerzos) cuantos sea
posible. Dios guarde a U.S. Francisco Bolognesi". A pesar del pedido
desesperado, las fuerzas peruanas, al mando del Coronel Leiva estaban lejos, se
haban
retirado
a
Arequipa.
El 5 de junio a las 7 de la maana, el comando chileno envi como parlamentario,
al mayor Juan de la Cruz Salvo, quien fue recibido por Bolognesi en su casa, al pie

del Morro, donde en la actualidad se encuentra el Consulado peruano en Arica. El


mayor le expres a Bolognesi que el jefe del ejrcito de Chile quera evitar un intil
derramamiento de sangre, puesto que el grueso del ejrcito peruano-boliviano
haba ya sido vencido en Tacna. De la Cruz Salvo le dijo que tena el encargo de
pedir la rendicin de la plaza, "cuyos recursos en hombres, vveres y municiones
conocemos".
"Tengo deberes sagrados y los cumplir hasta quemar el ltimo cartucho", dijo
Bolognesi al parlamentario chileno, sin embargo, le advirti que esta respuesta era
personal y que deba consultar con los otros oficiales.
La consulta se dio. Uno por uno contestaron por orden de graduacin. Ni una voz
discrepante se alz. Los defensores de Arica dijeron: "Cuando menos sea nuestra
fuerza, ms animoso debe ser nuestro corazn".
El asalto del 7 de junio de 1880
Al amanecer del 7 de junio de 1880 se inici el asalto chileno por la retaguardia,
en el fuerte de la Ciudadela. Empez una feroz matanza de prisioneros, de los 400
soldados peruanos, slo sobrevivieron diez.
La resistencia final tuvo lugar en el Morro mismo. All estaban Bolognesi, More,
Alfonso Ugarte, Saenz Pea, Armando Blondel, con los restos de los batallones
Tarapac, Iquique, Artesano y Granaderos de Tacna. Eran unos pocos hombres
contra muchos asaltantes. Todo concluy a las 8 de la maana.
Segn Sanz Pea, "slo More y Bolognesi continuaron haciendo fuego con sus
revlveres" hasta que un soldado chileno le dispar a Bolognesi y lo tendi muerto
instantneamente de un balazo en el crneo.
La Batalla de Arica, constituy un holocausto consciente por el honor nacional, un
sacrificio colectivo unnimemente aceptado y enfrentado con singular denuedo.
Las cifras que siguen, muestran en forma elocuente que no hay en la historia de
las guerras del mundo, en lo porcentual, sacrificio mayor:
Batalla de Wagran : 38% muertos
Batalla de Waterloo : 24% muertos y liciados
Batalla de Gravelotte : 8% muertos
Batalla de Arica : 60% : muertos
Hay que agregar asimismo que en la Batalla de Arica, del efectivo total de los
batallones "Granaderos de Tacna" y "Cazadores de Pirola" fueron muertos casi
todos. El 4 de junio de 1880, entraban al Callao los restos de este gran Hroe
Francisco Bolognesi, siendo situados en el cementerio de Lima Presbtero
Maestro.