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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Sistema de Informacin Cientfica

Luis Fernndez Rios


Psicologia comparada, etologia y salud mental
Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 19, nm. 2, 1987, pp. 195-220,
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia
Available in: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80519205

Revista Latinoamericana de Psicologa,


ISSN (Printed Version): 0120-0534
revistalatinomaericana@fukl.edu
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia

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REVISTA

LATINOAMERICANA

1987

VOLUMEN

DE PSICOLOGIA

19 - N9 2

195-220

PSICOLOGIA COMPARADA, ETOLOGIA


y SALUD MENTAL
LUIS

Universidad

FERNNDEZ

RIOS

de Santiago de Compostela

Ethology, understood
as the behavior of animals in their natural environmenr,
has reached hgh development
and diversificarion
of objetives
since the thirties and forties, Nowadays the findings derived from it are
applied to many areas of study, among which are the descrlpton, explaof mental ilIness. Considering mental
nation and, if possible, prevention
llness from a biological-developmental
point of view, a eurrent
pathological behavior may be presumed to have bren adaptatve in a past evolutive srage. Ethological
(philogenetic)
interpretation
of certan pathopsychosis)
is refered
logies (sustitution
activities and depresve-manac
to, and, we finish with, the problerns that arise when the findings of
animal research are applied to human beings.
Key words: comparative
psychology, ethology, mental health, adaptation, hehavioral
bology, human
evolution,
phylogeny.

Introduccin
Definicin de etologa
Etologa,
animal"

psicologa comparada

o "ciencia del comportamiento

Etologa humana
Actividades de sustitucin
Interpretacin etolgica de la onicofagia y la tricotilomana.
Etologa y enfermedad mental
Contribuciones de la etologa a las ciencias de la salud mental
Modelo etolgico de conducta humana normal y anormal
Relacin hipottica entre comportamiento normal y anormal
Direccin: Luis Femndez
Ros, Universidad
de Santiago de Compostela,
Facultad
de Filosofa y Ciencias de la Educacin, Departamento
de Psicologa
Clnica y Psicobiologa,
Santiago de Compostela, La Corua, Espaa.

196

FERNANDEZ

Una clasificacin funcional de la conducta


Comportamientos adaptativos y enfermedad mental
Elogness y enfermedad mental
Interpretacin etolgica de la psicosis maniaco-depresiva
El problema de la extrapolacin al ser humano de los resultados
hallados en la experimentacin animal
Conclusiones

(a modo de resumen)

Referencias.
INTRODUCCION
La etologa animal y humana est adquiriendo un significativo
y progresivo auge (Cfr. Alsina, 1986; Barnett, 1981; De Haro, 1983;
Drickamer y cols., 1982; Rinde, 1982; Von Cranach y cols., 1979)
desde los aos 30 y 40, por lo que los temas que ahora abarca son
cada vez ms diversos. (Para una breve exposicin de la etologa en
la Unin Sovitica vase Kovach, 1971).
Dejando al margen la etologia animal y centrndonos en la
etologa humana, se puede decir que aunque algunas veces, tal vez
con demasiada frecuencia, sta ha estudiado al hombre como si no
tuviese lenguaje (Washburn, 1978); hoy en da se ocupa, la etologa
humana, del anlisis de conflictos entre generaciones (Lorenz, 1972),
del stress y enfermedad (Tinbergen, 1974), del estudio de la inteligencia (Charlesworth, 1979), del estudio bioconductual de la conducta (Peterson, 1979), de la estructura de la conducta verbal humana (Weigel y Johnson, 1980), del estudio de la comunicacin no verbal en salud mental (Corson y cols., 1980), del anlisis del suicidio
(Goldney, 1980). del estudio del ser humano en la ciudad, hablndose en este caso de etologa urbana (Wundran, 1981), del estudio del
aprendizaje (Ropartz, 1982), de la observacin de toma de decisiones
polticas en pequeos grupos (Schubert, 1983), del estudio de los procesos cognoscitivos animales hablndose entonces de etologa cognoscitiva (Dennet, 1983; Griffin, 1978), del estudio del retraso mental
(Charlesworth, 1984), del estudio de la permanencia de objetos en
diferentes especies, (Etienne, 1984), de la colaboracin conjunta en.
rre etologia y las neurociencias (hablndose entonces de neuroetoagresivo, telogia) (Hoyle, 1984), del estudio del comportamiento
rritorial de la vinculacin afectiva, del liderazgo, de los patrones
fijos de accin que puedan existir en el animal humano, de ciertos
universales conductuales (llanto, sonrisa, etc.), de los mecanismos desencadenadores innatos, de los estmulos clave, del desarrollo de la
conducta tpica de la especie, etc.
En Amrica Latina (Cfr., Ardila, 1968, 1971, 1972) las contribuciones que se pueden efectuar al campo de la etologia son mltiples.

PSICOLOGIA

COMPARADA

197

Por ejemplo, Ardila (1977, p. 198), reflexionando acerca de las perspectivas de la ciencia del comportamiento
animal, escribe: "seria de
desear que los psiclogos de la Amrica tropical se interesaran en
los procesos psicolgicos de los animales que viven cerca de ellos y
que estn completamente sin estudiar. Esa podra ser una contribucin original de Latinoamrica a la ciencia".
Por lo que atae a Espaa (Cfr. Cruells, 1981; De Haro, 1985;
Ortega, 1982; Pavn, 1972; Pelez, 1986; Perinat, 1980; Perinat y
Lemkow, 1983; Sabater Pi, 1983, 1985a, 1985b) est teniendo un
progresivo auge la aplicacin de la etologa al campo de las ciencias
sociales, principalmente.
Ahora bien, tal vez debido a su clima y localizacin geogrfica sus contribuciones no podrn ser tan originales como las de Amrica Latina. Ms bien, tal vez el objetivo de la
investigacin de la etologia en Espaa se encuadre, de hecho ya est
sucediendo as, dentro del marco de referencia global de la ya histrica tradicin europea.
El hecho de preocuparnos por el estudio de la biologa del comportamiento (o de la accin) humano (Cfr. Hassenstein, 1979; Reynols, 1977) nos lleva a comprender mejor por qu el ser humano ac.
ta como realmente lo hace y no de otra forma.
Desde hace algunos aos, varios autores popularizaron
diversos
temas acerca del comportamiento animal. Se pueden mencionar, entre
otros, e1libro de Ardrey (1966) The Territorial Imberatiue, el de Lorenz (1971) Sobre la Agresin, el de Morris (1973) El Mono Desnudo,
etc. De una forma general se trata de hacer, no siempre con el suficiente sentido crtico, extrapolaciones ms o menos justificadas, pero
siempre muy populares, del comportamiento
animal al ser humano;
"Este hbito ocupacional de los etlogos de lanzar observaciones vagas pero optimistas acerca de la importancia de sus descubrimientos
en el contexto humano, cae dentro del fenmeno comn que yo lla,
mo etologismo" (Callan, 1973, pp. 63-64). Para hacer ms nfasis en
dicho concepto, el de "etologismo", es necesario poner de manifiesto
que se utiliza como "rtulo para designar la moda actual, compartida por algunos con su auditorio educado/popular,
para invocar
los descubrimientos de la etologa como explicacin necesaria y suficiente de grandes fragmentos de la vida social" (Callan, 1973, pp.
275-276).
Aunque el tema de la relacin entre etologa y salud-enfermedad
mental es amplio y complejo, en el presente trabajo nos centraremos
en las siguientes cuestiones: a) definicin de etologa animal y si
existe evidencia para distinguir entre etologa y psicologa comparada, o si se puede hablar sencillamente de "ciencia del comporta.
miento animal'; b) definicin de etologa humana y algunos de Jos
problemas relativos a la extrapolacin de los resultados hallados en

198

FERNANDEZ

la experimentacin
animal al hombre; e) conceptualizacin
de en
qu consisten las actividades de sustitucin as como de cul es la
interpretacin
etolgica de la onicofagia y la tricotilomana;
d) y,
por ltimo, de las aportaciones que puede hacer la etologa para el
estudio de la enfermedad mental (contribuciones de la etologa a las
ciencias de la salud mental, modelo etolgico de la conducta anormal, de la clasificacin funcional de la conducta; para finalizar con
la interpretacin
etolgica de la psicosis manaco-depresiva).
Queremos indicar, para que el lector sea conciente desde un
principio de las limitaciones de este trabajo, que no se incluye dentro de la orientacin etolgica nada sobre el polmico y complejo
universo de la sociobiologa, pues el modelo sociobiolgico de salud,
aunque relacionado con el etolgico, tiene la suficiente entidad propia como para constituir un modelo distinto.
DEFINICION

DE ETOLOGIA

Segn Dewsbury (1978) no existe una nica conceptualizacin


de etologa, Algunas de las varias definiciones que se han formulado
van encaminadas a considerarla como "el estudfo objetivo de la con.
ducta", "el estudio biolgico de la conducta", "el estudio del instinto", etc. Para establecer el marco conceptual en el que nos moveremos a lo largo del trabajo que nos ocupa, se acepta definir la etologa como "el estudio del comportamiento
de los animales en su amo
biente natural" (Demaret, 1981, p. 67) (Cfr. Ebl-Eibesfeldt, 1979a,
p. 27; Klopfer, 1976, p. Il; Lorenz, 1981, p. 1; Tinbergen, 1977, p.
138); y, el comportamiento es conceptualizado como "aquellas maneras en que el organismo se adapta a su medio y ejerce una interaccin con l" (Klopfer, 1976, p. Il).
La historia de la etologa y de los conceptos relacionados con
ella es, relativamente,
corta (Cfr. Jaynes, 1969; Thorpe, 1982); no
obstante, los etlogos han aceptado, de una forma unnime, una
serie de cuestiones biolgicas bsicas, pero relevantes para entender
la conducta. Estas son las siguientes: a) Causacin- cul es el mecanismo causante de la conducta?; b) Ontogenia- cmo una conducta particular se desarrolla dentro de un individuo?; c) Funcincmo la conducta beneficia la supervivencia de un individuo ; y,
d) Evolucin- cmo la conducta se ha desarrollado en el transcurso
de la filogenia? (Cfr. Blurton .rones, 1972; Rinde, 1982; Tinbergen,
1979; White, 1974).
ETOLOGIA,

PSICOLOGIA COMPARADA O "CIENCIA


COMPORTAMIENTO
ANIMAL"

DEL

Durante cierto tiempo se ha distinguido entre etologa, por un


lado, y psicologa comparada (o psicologa animal), por otro. His-

PSICOLOGIA

COMPARADA

199

tricamente existen una serie de diferencias que pueden justificar


esta dicotoma. Segn Dewsbury (1978, p. 13) se puede destacar, entre' otras, las siguientes caractersticas de cada disciplina:
TABLA 1

Diferencias entre Psicologa Comparada y Etologa


Caractersticas
Localizacin geogrfica
Entrenamiento
Sujetos tpicos
Enfasis

Mtodos

Etologa

Psicologa comparada

Europa

U.S.A.

Zoologa
Pjaros, peces, insectos
Instinto, el estudio
de la evolucin de la
conducta.
Observacin, experimentacin de campo

Psicologa
Mamferos,
especialmente ratas
Aprendizaje, el desarrollo de las teoras
de la conducta.
Trabajo de laboratorio, control de variables, anlisis estadstico.

Segn Snowdon (1983), entre otros, la etologa se ha centrado


principalmente en la funcin y evolucin de la conducta; mientras
que la psicologa comparada hizo hinca pe en la causacin y en la
ontogenia.
Pese a todo, la distincin entre etologa y psicologa comparada
nunca ha sido clara. Un buen ejemplo de ello lo constituye el que
durante algn tiempo los artculos publicados en el Annual Review
of Psycholog;y se titulaban "Comparative Psychology" (Bindra, 1975;
Hess, 1956; Mason y Riopelle, 1964; Meyer, 1955; Rusell, 1954;
Thorpe,
1961; Verplanck, 1958), "Ethology" (Lindauer, 1962), o
"Ethology and Comparative Psychology" (Mason y Lott, 1976; Scott,
1976; Wood-Gush, 1963). Adems, en la dcada de los 70 en el Ame.
rican Psychologist se publican una serie de trabajos y comentarios
que ponen en tela de juicio la existencia de la psicologa comparada
como disciplina autnoma y sin problemas de identificacin (Adler
y Tobach, 1971; Boice, 1971; Demarest, 1980; Gottlieb, 1976; Lockard, 1971; Lown, 1975; Wi1cock, 1972).
Actualmente, y tras una serie de crticas mutuas entre los partidarios de la etologa y de la psicologa comparada, se suele hablar
de "ciencia del comportamiento animal" (Cfr. Snowdon, 1983). Como
afirma Dewsbury (1978, p. 26), los etlogos, presionados por las cr-

200

FERNANDEZ

ticas internas y externas, han llegado a ser ms sofisticados en su uso


de controles experimentales, anlisis estadstico y modelos fisiolgicos; por otro lado, y tambin forzados por crticas internas y externas, los psiclogos comparados han reconocido las "deformaciones"
potenciales del comportamiento natural que pueden ocurrir en el
laboratorio, la importancia de los estudios de campo, y el valor del
trabajo con una variedad de especies animales no domesticadas. Una
breve, pero clara explicacin del paso de la etologa y de la psicologa a la "ciencia del comportamiento animal", se puede ver en
Ortega Escobar y Acosta Urea (1983).
Segn Ruwet (1975, pp. 10-11): "etologa, psicologa animal,
ciencia del comportamiento de los animales son, pues, otras tantas
expresiones sinnimas para designar la disciplina que estudia el conjunto de las conductas innatas o adquiridas por las que un animal
supera y resuelve las dificultades y problemas que le opone el entorno fsico y biolgico para vivir, sobrevivir y reproducirse". En
definitiva, hoy en da tiene pleno sentido el ttulo que le ha dado
Hinde (1966) a su importante obra titulada Animal Behavior: A
Synthesis 01 Etholog;y and Comparative Psycholog;y. Por otro lado,
obras recientes (manuales) ya bien se titulan Comportamiento Animal (Alcock, 1978), Modern Ethology, The Science 01 Animal Behavior (Barnett, 1980), o sencillamente Animal Behavior (Drickamer
y Vessey, 1982).
Hasta ahora se ha hecho referencia a la etologa animal (o ciencia del comportamiento animal), pero igualmente el ser humano
tambin puede constituir, y de hecho as es, un objeto de estudio
de la etologa. En este caso se habla de etologa humana.
ETOLOGIA HUMANA
Una premisa bsica para la etologa humana es que "el hombre
es un animal. Se trata de una especie notable, y hasta nica desde
muchos puntos de vista, pero no deja de ser un animal por ello"
(Tinbergen, 1977, p. 226). No constituye nuestro objetivo el intentar polemizar aqu acerca de la naturaleza animal vs. naturaleza humana (Cfr. Thorpe, 1980),sino que slo nos interesa resaltar la naturaleza biolgica del hombre.
Existen autores (Cfr. Cordon, 1981) para quienes el hombre es
un animal ms (un animal genuino, un individuo directamente supracelular), pero se puede afirmar que ya no constituye una especie
animal (Cordon, 1981, p. 17); Y esto por dos razones: a) porque el
hombre ha dejado de evolucionar en trminos de otros animales y
pasa a hacerlo en trminos de la sociedad humana; y, b) lejos de
tender a diferenciarse en especies, el hombre camina hacia una progresiva integracin.

rSICOLOGIA

COMPARAUA

201

De acuerdo con Eibl-Eibesfeldt (1979 b), la etologa humana


puede ser definida como el estudio de la biologa de la conducta
humana, y se fundamenta sobre la teora de la seleccin y de la causacin, funcin y desarrollo onto y filogentico de la conducta hu.
mana. Para Omark (1980) tanto la etologa en general, como la etologa humana, en particular, deben superar los modelos dualistas
tales como:
(O
E

organismo
ambiente)

= f (O + E),
= f lO + E + (O x E) 1, donde
+ E = factores biolgicos internos

Conducta
Conducta
O

factores ambientales,
O x E

interaccin
de
ms el ambiente

del organismo

ms

los factores

biolgicos internos

y proponer un modelo holstico en el cual lo biolgico nunca puede


estar separado de aquello que es ambiental, pues cualquier elemento
externo slo tiene significado para el organismo si se tiene en cuenta
como ste, el organismo, lo percibe y responde a l. De aqu que el
modelo a formular sera:
Conducta: f (O x E), donde los factores (biolgicos internos del
organismo (O) y el ambiente (E) no pueden ser observados de una
forma separada. No obstante, en contra de la opinin anterior se
puede decir que los etlogos s disearon y disean experimentos en
los cuales, si bien no se llegan a anular los factores ambientales, s
se intentan reducir al mnimo (Cfr. Lorenz, 1976).
Segn Cosnier (1977) existen dos formas para hacer uso aplicado
de la etologa en el comportamiento humano. Estas formas son las
siguientes: a) transponer los modelos descubiertos en una especie
para apoyar hiptesis hechas sobre otra; y, b) extrapolar tanto los
mtodos como la actitud etolgicos de la investigacin humana.
Por lo que respecta al primer punto, la transposicin de modelos, hemos de decir que se trata de una cuestin polmica ya que
en cierto sentido constituye una forma contraria al espritu de la
etologa, pues para ellos, los etlogos, cada especie es, de alguna
forma, nica. Sin embargo, es necesario tener en cuenta que ciertas
nociones generales tales como, reas territoriales, jerarqua, organizacin social, comunicacin intraespecfica, etc., son fenmenos que
existen en el hombre, pero tambin en otras muchas especies animales.

202

FERNANDEZ

Por lo que atae al segundo aspecto, extrapolacin de mtodos,


que es el que ms interesa aqu, se hace referencia al empleo de los
mtodos etolgicos para el estudio directo del comportamiento hu.
mano. As, se puede emplear, y de hecho ya se han usado, las tcnicas etolgicas en el estudio de la interaccin entre nios, entre madre (padres) e hijos, comunicacin no verbal en adultos y en enfermos mentales, en la estructuracin espacio-temporal de la comunicacin, en la interaccin dual, etc. (Para unos ejemplos del empleo
de los mtodos etolgicos en el estudio del comportamiento humano vase Delvolve, 1985; Eibl-Eibesfeldt, 1979a; Heymer, 1980; Lehner, 1979; Sabater Pi, 1985; Smith, 1978; Von Cranach y cols., 1979).
En suma, el ser humano puede y debe ser estudiado a travs de
los mtodos que emplea la etologa. Otro tema muy distinto es hasta
qu punto los modelos de comportamiento formulados. para otras especies animales pueden ser tiles para mejor describir, explicar y,
siempre que sea posible, modificar el comportamiento humano. La
opinin acerca de cunto ste, el comportamiento humano, es modificable vara de unos autores a otros. Por ejemplo, mientras que
Eibl-Eibesfeldt (1970, 1977) sostiene que lo hereditario es el factor
determinante del comportamiento
humano, Rinde (1977b) relativiza mucho ms el peso de los factores biolgicos.

ACTIVIDADES

DE SUSTITUCION

De entre los mltiples temas en los cuales se centra la etologa,


aqu nos vamos a ocupar nica y exclusivamente del concerniente
a las actividades de sustitucin.
Hay situaciones conflictivas en que se pueden observar comportamientos aberrantes e inesperados que no corresponden a los
sistemas instintivos implicados en la solucin de dichas situaciones.
Dichos comportamientos
se pueden calificar como actividades de
sustitucin o de desplazamiento. Estas se originan muy frecuentemente con ocasin de los combates fronterizos, cuando el impulso hacia
el combate resulta contrariado por un impulso hacia la huda. Los
dos sistemas instintivos activados se inhiben mutuamente, y los influjos producidos, al no poder descargarse por ninguna de las dos
vas en conflicto, se canalizan hacia una tercera de menor resistencia.
As, por ejemplo, dos avocetas interrumpen el combate y adoptan
la actitud propia de sueo; dos gallos rivales se ponen a picotear
el suelo; un pez espinoso emprende una labor escarbatoria, etc. Algunos autores (Barnett, 1981, p. 543) piensan que todo el concepto
de actividad de desplazamiento debe ser reemplazado por un anli,
sis de las interacciones de patrones conductuales y de sus causas internas.

rSICOLOGIA

2U3

COMPARADA

Existen otros trminos prximos al de actividad sustitutiva tales como ambivalencia sucesiva y simultnea y, conducta de reorientacin, los cuales no vamos a desarrollar aqu. (Cfr. Eibl.Eibesfeldt,
1979a; Ruwet, 1975, pp. 66-72).
Se tiene evidencia para
cin son muy frecuentes en
en una situacin conflictiva.
en dos de ellas: la onicofaga

Interpretacin

afirmar que las actividades de sustituel hombre, sobre todo cuando se halla
Vamos a centrarnos fundamentalmente
y la tricotilomana.

Etolgica de la Onicojagia

y la Tricotilomania

La onicofagia consiste en la conducta persistente de morderse


las uas y porciones ntimas de la epidermis subungular o periunguIar. La cnicofagia tiene lugar en situaciones de conflicto, de frustracin, de ansiedad o de aburrimiento;
pero tambin puede darse
en otras circunstancias en las que la persona se halle inmvil, en
reposo, sentado, leyendo, etc.
La tricotilomana
es, en cierto modo, la versin capilar de la
onicofagia. Aqu el sujeto en vez de arrancarse pedazos. de ua, se
da tirones de cabello hasta romprselo e incluso arrancrselos, Ilevndoselos tambin a la boca.
El modelo biolgico de la onicofagia y la tricotilomana se puede haber encontrado en la "alolustracin" (grooming). El "grooming"
es. una importante actividad que parece servir para una doble funcin: a) la de eliminar parsitos; y, b) reafirmar los vnculos sociales
(Drickamer y Vessey, 1982). La mayor parte de las actividades de
"grooming" ocurren entre parientes prximos, aunque relaciones a
largo plazo, indicadas por los patrones de "grooming", pueden tener
lugar entre individuos que no tienen ningn parentesco.
La onicofagia se parece a un comportamiento de "alolustracin"
sin pareja, desplazado sobre las extremidades digitales del sujeto. La
tricotilomana,
por su parte, parece ms prxima a la lustracin
que la madre ejerce sobre su hijo. Los comportamientos de onicofagia
y tricotilomana, aunque aprendidos, corresponden a comportamien.
tos con una fuerte predisposicin filogentica.
ETOLOGIA

y ENFERMEDAD

MENTAL

Ya que se suele aceptar que la etologa puede ayudar a la construccin de un futuro ms saludable para el hombre (Tinbergen,
1976), es condicin indispensable ver como dicha ciencia y las cien.
cias de la salud (en este caso slo nos referimos a la psiquiatra clnica) se complementan y enriquecen mutuamente. En este punto se
va a hacer referencia, en primer lugar, a las contribuciones que pue-

204

l'ERNANDEL

de efectuar la etologa a las ciencias de la salud; y, en segundo lugar,


se expondr el modelo etolgico de conducta tanto normal como
anormal.
Contribuciones

de la Etologa

a las Ciencias

de la Salud Mental

Son mltiples las aportaciones que puede hacer la etologa a


las disciplinas que se ocupan, prioritariamente,
de la salud mental
de las personas. Entre las ms importantes se pueden indicar las siguientes (Cfr. Rinde, 1977a; Kramer y Mckinney, 1979; Mcguire y
Fairbanks, 1977; Schappi, 1979):

* Aportaciones filosficas: se trata de afirmar que el hombre


es parte del reino animal y, que tanto la estructura como la conduc,
ta humana son producto de los mismos sistemas bsicos que originan
la estructura y la conducta de todos los animales. Al mismo tiempo,
es necesario poner de relieve las diferencias especficas entre el hombre y los otros animales (mtodo comparativo) (Gfr. Bornstein, 1980).
* Aportaciones metodolgicas: constituyen mtodos, los etolgicos, de observacin conductual en ambientes naturales; principalmente, pueden proveer un poderoso instrumento para describir, ex.
plicar y modificar el comportamiento humano patolgico (y, pOI supuesto, tambin el normal). Actualmente, adems de la simple observacin naturalista, se emplean igualmente experimentos de laboratorio. (Cfr. Lehner, 1979).

* Aportaciones de informacin: se trata, siempre que sea posible, de aplicar modelos de comportamiento
animal para crear un
marco de referencia para entender los complejos sistemas de comportamiento humanos. Otra contribucin fundamental
es la aportacin de una terminologa
especfica que se puede aplicar en las
ciencias de la salud.
* Aportaciones teraputicas: relativas al empleo con humanos
de sugerencias teraputicas formuladas a partir de observaciones o
experimentos llevados a cabo con animales.
A pesar de los mltiples puntos de contacto y de una "relacin
natural" existente entre etologa y ciencias de la salud, poca comunicacin ha existido entre ambas. Segn Tinbergen (Comunicacin
personal citada en Kramer y Mckinney, 1979) esta situacin es debida a:
* Dificultades de comunicacin relacionadas con diferencias
en el lenguaje cientfico. Es decir, se hace referencia a que en los
curricula del tcnico de salud y del etlogo no existe, ya a priori,
una perspectiva de complementariedad
entre ambos campos de trabajo.

PSrCOLOGIA

205

COl\IPARADA

* Dificultades debidas a las diferencias en la educacin ofrecida a los estudiantes en las dos lneas de trabajo (ciencias de la salud y etologa).
* "Caricaturas" y expectativas personales de que son diferentes
en las personas que se centran en los estudios etolgicos y aquellas
que se orientan hacia las ciencias de la salud.

* Conexionado con lo anterior, se halla el afn de cada ciencia por mantener su campo delimitado y propio, con lo cual se establece una nueva barrera para la comunicacin intercientfica.
Visto lo anterior se puede ya pasar a considerar el modelo etolgico de conducta normal y anormal, la clasificacin funcional de
la conducta as como la interpretacin etolgica de las enfermedades
mentales (se tomar como ejemplo la psicosis manaco-depresiva).
Modelo

Etolgico

de Conducta

Humana

Normal

y Anormal

Son mltiples y diversas las investigaciones que se llevan a cabo


aplicando los mtodos y la "actitud" etolgicos al estudio del comportamiento patolgico humano. Como ejemplos se pueden indicar
los trabajos que intentan explicar los desrdenes psiquitricos desde
la perspectiva de la biologa evolutiva (Mcguire y cols., 1981; Mcguire y Essock-Vitale, 1981, 1982; Mcguire y Polsky, 1979; Polsky y Chance, 1979; Singh y cols., 19'8]), el enfoque etolgico del autismo (Tinbergcn y Tinbergen, 1982; Zabel y Zabel, 1982), etc.
En el modelo etolgico de conducta normal y anormal se pueden
distinguir dos aspectos, aunque ambos estn intrnsecamente imbricados. En primer lugar, se halla la relacin hipottica entre conducta normal y anormal (Mcguire y Fairbanks, 1977); y, en segundo lugar, la clasificacin funcional de la conducta (Mcguire y Essock-Vitale, 1981).
Relacin

Hipottica

Entre

Comportamiento

Normal

y Anormal

Mcguire y Fairbanks (1977, p. 9), intentando describir y expl.


car el comportamiento humano, patolgico o no, desde la perspectva etolgica, definen la conducta como the aggregate of responses of
an organism to external and internal stimuli (Lo subrayado en el
original). Las respuestas incluyen todas las cosas que pueden ser
"observadas" en los seres humanos: hablar, sentir, atender a eventos,
comer, pemar, conducir, amar, posiciones grotescas, no responder a
estmulos, completar exitosamente una tarea, etc. La conducta anormal puede ser definida como un agregado de respuestas de un organismo a extmulos externos o internos, que caen fuera de las respuestas consensualmente
esperadas para contextos especficos dados de

206

FERNANDEZ

edad, sexo e historia experencial de una persona particular. La manera en que es posible distinguir clnicamente entre los dos tipos
de conducta normal y anormal se puede ver grficamente en la Figura 1.
ALTO GRADO DE
SENSIBILIDAD A
LOS ESTIMULOS

: }

RANGO HIPERSENSIBLE

"

'

LI MITES DE LA
CONDUCTA NORMAL

BAJO GRADO DE
SENSIBILIDAD A

~--

: }

RANGO HIPOSENSISLE

LOS ESTlMULOS
FIGURA

hipottica entre conducta normal y anormal.


McGUIRE and FAIRBANKS, 1977, pg. 10.

l. Relacin

Tomada

de

Segn lo anterior, una conducta normal es aquella que se halla


dentro de ciertos lmites y resulta apropiada a la situacin. Por el
contrario, una respuesta es anormal cuando cae fuera de dichos lmites. No existe una forma nica para comportarse de una manera
dada en una situacin particular, sin embargo s hay lmites dentro
de los cuales unas determinadas conductas son consideradas como
apropiadas. La determinacin de normal y anormal es siempre dependiente del contexto sociocultural y, generalmente, una conducta
nica suele ser usualmente insuficiente para ser considerada como
anormal. De acuerdo con la Figura 1 diversas conductas pueden ser
catalogadas de patolgicas. As el punto 1 representara la respuesta
conductual de un paciente con esquizofrenia catatnica,
el 2 un
paciente depresivo, el 3 un transtorno obsesivo, el 4 un desorden
histrico, el 5 un desorden esquizofrnico agudo y el 6 un paciente
manaco. Los pacientes de las categoras 4.6 parecen sobrerresponder
a estmulos ambientales, mientras los de las categoras 1-3 infrarresponden.
UNA CLASIFICACION

FUNCIONAL

DE LA CONDUCTA

Segn Mcguire y Essock-Vitale (1981), por clasificacin funcional de la conducta se entiende un sistema de categorizacin que or-

PSICOLOGIA

COMPARADA

207

ganiza las conductas de acuerdo a su propsito (objetivo). Para intentar comprender la conducta normal y anormal desde el punto de
vista de la biologa evolutiva, por lo que al presente trabajo se refe.
re, es necesario tener en cuenta, por lo menos, los siguientes conceptos: adaptacin biolgica, aptitud inclusiva, metas y estrategias adaptativas.
En biologa, un acto es adaptativo cuando realza la posibilidad
de UIlj individuo para tener descendientes en comparacin con otros
miembros de la misma especie. La aptitud inclusiva (inclusive [itness
hace alusin a la probabilidad con que una representacin gentica
de un individuo est asegurada en generaciones futuras ya bien sea
por descendientes directos o indirectos. Todos los seres vivientes deben lograr ciertos fines si estos pueden incrementar la probabilidad
de tener descendientes vivos en generaciones venideras. Por conveniencia, a dichos fines se les suele llamar metas, y estrategias adaptativas a los patrones de conducta utilizados para lograr dichas metas.
Existe una serie de metas biolgicas de incuestionable importancia en la historia evolutiva humana (y de otras especies). Algunas de
ellas son las siguientes:
A) Metas importantes para todas las especies que se reproducen
sexualmente. De dichas metas pueden enumerarse las siguientes:
1) Vivir en un ambiente ptimamente denso. La meta es maximizar la razn beneficio/coste
(B/C) de localizar, desarrollar, y/o
mantener el lugar de uno en el ambiente fsico y social propio. Los
ambientes con baja densidad pueden reducir la probabilidad de interacciones beneficiosas, mientras que la alta densidad ambiental
puede incrementar la probabilidad de encuentros sociales indeseables.
Ambos extremos requieren el uso de conductas compensatorias costosas. Los beneficios potenciales de estar prximos a otro influyen
fcil acceso a amigos y/o a parientes, incrementar la probabilidad
de formar coaliciones, etc.
2) Tener un nmero ptimo de prole. Aqu la meta es maximizar la razn B/C de producir y crear descendientes. Los beneficios
potenciales son la probabilidad de incrementar la aptitud inclusiva,
as como recursos potenciales de asistencia y compaeros sociales.
Los costos potenciales son el tiempo consumido, los recursos gastados, la desilusin personal, la habilidad disminuida
para invertir
en la prole subsiguiente u otros individuos y comprometer la salud.
3) Establecer y mantener vnculos afectivos. La meta a alcanzar
est en desarrollar apegos prximos con uno o ms individuos. Los
beneficios potenciales son el establecimiento de recursos probables
de asistencia, intimidad emocional, apoyo emocional, satisfaccin sexual y recursos compartidos. El costo potencial incluye el tiempo y

208

FERNANDEZ

el esfuerzo consumidos para establecer y mantener


go de no reciprocidad, etc.

los vnculos, ries-

4) Adquirir y controlar recursos. En este caso la meta es desarrollar y mantener el acceso a aquellos recursos materiales tiles para la
supervivencia. Los recursos incluyen dinero, comida, propiedad y espacio. En los beneficios potenciales no slo se incluye la superviven.
ca, sino tambin influencias y beneficios sociales derivados del sentido de estar bien as como la seguridad debida a los recursos adecuados. Los costos potenciales comprenden el tiempo y la energa dedicados a adquirir recursos, la exclusin asociada de otras metas y, las
acciones daosas debidas a competidores.
5) Permanecer sano. La meta es mantener la salud mental y H,
sica de uno. Entre los beneficios potenciales se incluyen larga vida,
responsividad, y un sentido de bienestar que favorece la accin creativa. Los costes potenciales contienen la incomodidad temporal en
orden a mantener la salud mental y fsica a largo plazo.
6) Tener defensas adecuadas. La meta est dirigida a desarrollar
proteccin contra los posibles peligros fsicos as como contra otros
individuos que pueden directa o indirectamente
competir por el
espacio, esposas, amigos, materiales y recursos costosos y limitados.
Entre los beneficios potenciales se incluyen bienestar mental y fsico,
y los beneficios sor; medidos en trminos del grado en que un individuo se puede proteger a s mismo. Los costes potenciales, que ge
neralmente son funcin de la amenaza de un ambiente' particular,
son diversidad de tiempo y recursos, ansiedad y mucha cautela en
las relaciones personales.
B) Metas importantes para todos los miembros
ciales. Se pueden enumerar las siguientes:

de especies so-

1) Comunicacin fluida. La meta est en poseer la capacidad


para enviar y recibir informacin precisa. Entre los beneficios potenciales se consideran el tiempo y el esfuerzo ahorrado por la transmisin eficiente de informacin agradando a otros, alterando la
conducta de otros, obteniendo promesas, y generalmente incrementando el control sobre los contactos sociales de uno. Los costes po.
tenciales son, medidos en tiempo, esfuerzo y otros objetivos que estn comprometidos para lograr esta meta.
2) Desarrollo y mantenimiento de redes de apoyo social. La meta se dirige a establecer sistemas de asistencia mutua. Entre los beneficios potenciales se halla la ayuda facilitada durante tiempos di.
fcles, la asistencia fsica, el compartir recursos. el apoyo emocional,
el compartir informacin y cuidado del nio, etc. Los costes potenciales incluyen tiempo, esfuerzo y agotamiento de recursos al no tener reciprocidad.

PSICOLOGIA

C) Metas especialmente
Se pueden indicar dos:
1) Desarrollo

conductual

COMPARADA

209

relevantes para los primates


y flexibilidad

superiores.

del aprendizaje.

2) Inversin ptima en la prole y otros parientes.


Todas estas metas citadas anteriormente
necesitan una forma,
un proceso de socializacin, y no todas ellas son ni perseguidas ni
alcanzadas tanto en su forma mxima como simultneamente
(pues
se puede considerar que existe un modelo jerrquico
para lograr
primero unas metas y despus otras). Adems, desde un punto de
vista biolgico se hace nfasis en la adaptacin' inclusiva; y esta se
incrementar cuando la relacin B/C sea mayor que 1, y decrecer
cuando la razn B/C sea menor que 1.
Comportamientos

Adaptativos

y Enfermedad

Mental

Las metas que se acaban de mencionar son conseguidas por medio de una serie de pasos ordenados referentes a conductas conocidas
como estrategias. Mcguire y Fairbanks (1981) distinguen siete categoras de conductas para las que los seres humanos estn biolgicamente predispuestos y cada una de las cuales contiene diversas conductas adaptativas. Aqu, slo se va a hacer mencin a las categoras,
que son las que a continuacin indicamos:
1) Procesamiento
informacin.
2) Comprensin

de informacin:

recepcin y manipulacin

de

social: una conciencia de las normas de interac-

cin entre los miembros de un grupo.


3) Mantenimiento
social: conversacin y continuacin de conductas qu(' son tiles en los interacciones sociales ordinarias.
4) Manipulacin social: influenciar
nes cort otros para la ventaja de uno.

los resultados

de interaccio-

5) Cambios sociales: dar o recibir cualquier comodidad


ejemplo, cosas materiales, informacin, apoyo social).
6) Autocomprensin:
sidades propias.
7) Automantenimiento:
tar propio.

una conciencia de ser, reconocer


preservacin

y continuacin

(por

las nece-

del bienes-

Cuando las metas y las conductas adaptativas enumeradas se


deterioran y no son tiles para llevar a cabo una ptima relacin
B/C entonces disminuye la aptitud inclusiva de los sujetos. En pacientes con diversos grados de enfermedad mental existe evidencia, para
afirmar que tiene lugar un decremento de dichas metas. De este modo, podemos decir que los enfermos mentales presentan menor probabilidad de tener prole, mayor probabilidad
de ruptura de los

210

FERNANDEZ

vnculos con familiares y amigos, dificultades para establecer una


eficiente relacin de tiempo-energa, carencia de flexibilidad como
portamental y de aprendizaje, comunicacin imprecisa, vnculos afeetivos deteriorados, etc. De una manera general se puede sostener que
todos 101\ sujetos que presentan sntomas psiquitricos (ansiedad, depresin, frustracin, etc) tienen una relacin B/C menor que I.
Las conductas patolgicas tal como se presentan actualmente,
parecen algunas fciles y otras ms difciles de comprender. Para una
mejor descripcin y explicacin de mltiples enfermedades mentales
es necesario adoptar un punto de vista biolgico.evolutivo,
o sea en
ltima instancia, filogentico.

Filognesis y Enfermedad Mental


En este apartado se plantean los problemas de conducta en trminos de filognesis y de valor de supervivencia; as, un comportamiento es favorable y proporciona una ventaja sobre los congneres
cuando aumentan las posibilidades de supervivencia y, por consguiente, una tasa de reproduccin biolgica ms elevada. La hipte.
sis de la relacin entre filognesis y enfermedad mental se puede
formular segn Demaret (1981, p. 13) de la siguiente manera: se
trata de "atribuir a un determinado comportamiento humano, inexplicable en las condiciones actuales de la existencia, el significado
de persistencia o de resurgimiento de un comportamiento que hubiera tenido, en el lejano pasado de los homnidos y de las especies que
les han precedido, un valor de adaptacin a las condiciones de existencia de la poca, por lo tanto un valor de sobrevivencia".
Posiblemente a algunas personas esta hiptesis les parezca careno
te de sentido y, en cierto modo, absurda, pues qu valor puede tener cuando un tcnico de salud se enfrenta con un enfermo mental?
Todo es cuestin de perspectiva. Como muy bien escribe Campbell
(1975, p. 1l06): "la sabidura producida por el sistema evolutivo es
siempre sabidura sobre mundos pasados, una adecuacin a sistemas
selectivos pasados. Si aquellos mundos se han transformado, las adaptaciones puede que ya no sean tiles, puede que de hecho se hayan
vuelto perjudiciales". Y en efecto, las circunstancias (el nicho ecolgico) del hombre han cambiado muchsimo desde hace unos miles
de aos; y puede ser, es muy posible, que una conducta adaptativa
ayer, sea intil o patolgica hoy. Y tal vez, los sntomas que conigu,
ran una determinada enfermedad adems de constituir un problema
conductual, ponen en evidencia influjos evolutivos. De aqu que
se pueda afirmar que "las visiones prevalecientes de la enfermedad
mental seran bastante diferentes si aceptsemos la idea de que los
sntomas clnicos podran tener una base normal y evolutiva" (Gallup y Maser, 1983, p. 342).

PSICOLOGIA

Interpretacin

COMPARADA

211

Etolgica de la Psicosis Manaco-depresiva

Los transtornos manaco-depresivos constituyen una de las enfermedades relativamente frecuentes compuesta por una alternancia
de crsis de melancola y de mana.
El estado de melancola consiste en un sentimiento depresivo
profundo en el cual la tristeza y el pesimismo superan toda medida.
Generalmente, cualquier acontecimiento aunque sea feliz sirve de
pretexto para la tristeza y el desnimo. En los casos ms graves se
pueden presentar ideas delirantes de culpabilidad, de indignacin,
de ruina, de persecucin, etc. Suelen existir ilusiones sensoriales y un
rechazo del alimento, as como un riesgo elevado de suicidio. Tiene
lugar, tambin, una disminucin de las actividades intelectuales e
inhibicin sexual.
La fase manaca se caracteriza por la exaltacin del humor y
euforia, por la recuperacin de la habilidad tanto intelectual como
sexual. De un aspecto acogedor el manaco puede pasar a un estado
de irritacin, ira y presentar violencia.
Las psicosis manaco-depresivas se caracterizan por la alternancia de ataques manacos y melanclicos. No suelen darse unas circunstancias ambientales que expliquen el paso "espontneo" de un
estado a otro, de aqu que se sospeche que se trata de una afeccin
cuyo determinismo es prioritariamente
de origen endgeno.
Por lo que atae a los aspectos cronobiolgicos se pueden descubrir varias formas de periocidades en la psicosis manaco-depresiva.
Se destaca: a) una incidencia estacional culminante en la primavera;
y, b) agravaciones matinales y mejoramientos vespertinos de humor.
Nos interesa ahora, buscar un modelo animal que corresponda a
Este modelo tenlas caractersticas de la psicosis manaco.depresiva.
dra que tener cinco criterios (Demaret, 1983, pg. 162): 1) comprender las caractersticas de la mana: agresividad, exuberancia, euforia;
2) presentar inversiones "espontneas" de un, estado en su contrario,
correspondientes al paso del estado mana al estado melanclico o
recprocamente; 3) presentar periocidad; 4) no alcanzar su pleno desarrollo sino en sujetos de edad adulta; y, 5) presentar una gran resistencia, que permita una duracin prolongada, sin agotamiento rpido.
Demaret (1983, pg. 163) argumenta que observando, por un
lado, a los manacos-depresivos y, por otra parte, a los animales en
la naturaleza, se puede concluir que "nada! se parece tanto a la agitacin de un manaco como lo de un animal territorial" (Lo subrayado en el orginal). En los comportamientos territoriales se pueden
observar los caracteres de agitacin manaca, en particular la exuberancia o la euforia, la duracin de esta agitacin y los aspectos ero-

212

l'ERNANDEZ

nobiolgicos. La impresin clnica general que se experimenta ante


un manaco puede traducirse diciendo que se comporta como si estuviera en su casa, es decir, del mismo modo que un animal territorial.
Puesto que la posesin de un territorio duplica las fuerzas de un animal, del mismo modo se puede pensar que el sentimiento de omnipotencia del manaco y su euforia tienen sus fundamentos biolgicos
.en los programas filogenticos de los comportamientos territoriales.
Por 10 que Se refiere a las caractersticas del melanclico se puebiolgicamente
a la
de decir que sus sentimientos corresponden
prdida del territorio.
Adems, la psicosis manaco-depresiva puede compararse tambin,
desde la perspectiva de la biologa del comportamiento, a las conductas jerrquicas. Desde esta perspectiva la vivencia manaca corresponde al estado del animal que asciende en la escala jerrquica; y la
vivencia depresiva, melanclica, a la del animal que desciende.

Se podran poner otros ejemplos de enfermedades para ser explicadas desde la perspectiva etolgica. Tenemos as, por ejemplo, la
histeria, las depresiones reactivas, los miedos, las fobias, la anorexia
mental, etc.
Sin embargo, detrs de todas estas explicaciones acerca de un
comportamiento
psicopatolgico existe una cuestin de no fcil solucin. Se trata de la problemtica de la extrapolacin de los modelos
del comportamiento animal al ser humano.
EL PROBLEMA DE LA EXTRAPOLACION
AL SER HUMANO
DE LOS RESULTADOS HALLADOS EN LA
EXPERIMENT ACION ANIMAL
Por razones obvias, principalmente ticas, no es posible llevar a
cabo experimentos en el ser humano como se hace con otros animales.
De aqu que el investigador se vea obligado a recurrir al los modelos
y experimentacin animal y, posteriormente, efectuar extrapolaciones,
en la medida de lo posible, al ser humano (Ref. Rajecki, 1983; Silbergeld, 1985; Straub y cols., 1986).
Recientemente se han presentado polmicas por parte de los
partidarios de los derechos de los animales y por sus activistas ms
radicales que ponen en duda el valor de la, investigacin conductual
sobre animales (Miller, 1985). Pues bien, la evidencia actualmente
disponible es que la investigacin conductual efectuada con animales
s es relevante y necesaria; adems, arroja resultados positivos, en mltiples campos, por ejemplo la terapia del comportamiento, el tratamiento de la incontinencia fecal y urinaria en humanos, la medicina
conductual, la rehabilitacin de desrdenes neuromusculares, la comprensin y alivio de los efectos del stress y del dolor, los. descubri-

PSICOLOGIA

COMPARADA

213

mientes y la evaluacin de las drogas para el tratamiento de la ansiedad, las psicosis, la enfermedad de Parkinson, el nuevo conocimiento acerca de los mecanismos de adiccin a drogas y sus efectos
nocivos sobre el feto, la comprensin de los mecanismos y futuro probable para aliviar algunos dficits de memoria que ocurren con la
edad, etc.
Se han propuesto alternativas al empleo tradicional de animales
en la investigacin psicolgica (observacin naturalista,
estudios de
casos, empleo de animales inferiores o de embriones, etc.) e incluso
se ha hablado de otras posibilidades al uso de animales (por ejemplo,
utilizar plantas, simulacin a travs de ordenador, etc.). No obstante,
estas nuevas lneas de trabajo propuestas no son eficaces, y no parece
haber alternativa para el empleo de organismos vivientes en mltiples
aspectos de la investigacin comportamental
(Gallup y Surez, 1985;
vase tambin, Bays, 1973).
Hinde (1972, 1976, 1977 a, b), menciona seis formas en que
los estudios con animales pueden contribuir a una mejor comprensin
de la conducta humana, pues dichos estudios son de gran utilidad:

* Al desarrollar mtodos de observacin, registro y anlisis que


pueden ser aplicables a la investigacin con otros animales.
* Por el estudio experimental de problemas anlogos en especies
animales, a menudo empleando mtodos que no seran ticamente
permisibles en el caso del hombre.
* Al desarrollar
aplicables al animal

perspectivas y conceptos tericos que pueden ser


humano .

... Al considerar que el comportamiento


animal puede proporcionar perspectivas eficaces para la mejor comprensin del hombre. Se
trata no slo de poner de relieve los rasgos que tiene de comn con
especies inferiores para dar mayor profundidad
a nuestra propia vi.
sn, sino tambin averiguar lo que tiene el hombre de singular. Y,
a la inversa, el conocimiento de la conducta humana tambin puede,
en ocasiones, hacernos entender mejor la de los otros animales.

* Al admitir que los animales son ms simples y quizs menos


variables que los humanos para ser empleados como modelos. y,
* Para ciertas conductas humanas (por ejemplo, confort de contacto, roles relativos de la madre y del infante, etc.) que son aspectos
particulares de comportamiento
bien estudiados en diversas especies.
Aunque una amplia exposicin de la problemtica que resulta
de hacer inferencias de la conducta animal a la humana se puede ver
en Abramson y Seligman (1983), Davey (1983), Harlow y Mears (1979)
y Van Cranach (1976), aqu nicamente queremos hacer referencia
a tres conceptos que juzgamos interesantes, y que son el de homologa,
el de analoga y el de convergencia. (Ref. Beer, 1984).

FERNANDEZ

214

Segn Eibl-Eisbesfeldt (1979 a, pp. 238-241) "en general se dice


que dos estructuras son homlogas cuando deben su semejanza a un
origen comn. Este origen comn significa en la mayora de los casos
una relacin gentica directa, por lo que la informacin concerniente
a la adaptabilidad de un comportamiento dado es transmitida a travs
del genoma. .. Por el contrario, las analogas se presentan cuando 1a
forma de comportamiento
aparece en animales con determinadas
formas de vida (devoradores de carroa, depredadores) o en los habitantes de un determinado
biotipo (arrecifes, rboles, desiertos),
independientemente
de su parentesco sistemtico".
Por convergencia se entiende "el desarrollo filogentico de parecidos entre las formas de rganos o de organismos originariamente
muy diferentes, bajo la presin de condiciones ambientales parecidas"
(Heymer, 1982, p. 74. Una exposicin ms amplia de los conceptos de
homologa, analoga y convergencia se puede ver en Dobzhansky y
cols., 1980, pp. 263-271).
Existen otros muchos conceptos etolgicos (por ejemplo, patrones
fijos de accin, estmulos signo, mecanismo liberador innato, energa
especfica de reaccin, actividad en el vado, ritualizacin, etc. que,
aunque no se haga aqu referencia a ellos, s los va a encontrar el
lector que se preocupa en los trabajos sobre etologa y sus interconexiones con otras ciencias. La persona interesada puede consultar, entre
otras obras, el Diccionario etolgico de Heymer (1982).
CONCLUSIONES
Despus de lo expuesto
guientes conclusiones:

(A MODO DE RESUMEN)
anteriormente

se pueden

extraer

las si.

Ms que de etologa, psicologa animal o psicologa comparada,


hoy en da se puede hablar de "ciencia del comportamiento
animal".
Pese a todo, se ha empleado y se contina haciendo uso deD trmino
"etologa" para referirse al estudio objetivo del comportamiento
animal (etologa animal) o humano (etologa humana).
Los temas que configuran la etologa humana son mltiples y
diversos. Se ha hecho nica y exclusivamente referencia a las actividades de sustitucin y a las aportaciones que puede hacer la etologia
al campo de la salud mental.
Por lo que se refiere a las actividades de sustitucin, stas surgen en situaciones conflictivas, en las cuales el animal en vez de emi.
tir las respuestas A B, lo que lleva a cabo es una tercera alternativa
(respuesta C). Algunos ejemplos de las actividades de sustitucin en
el hombre son la onicofagia y la tricotilomana.
Las aportaciones que puede hacer la etologa al rea de la
salud mental son diversas. Se pueden enumerar, por un lado, apor-

PSICOLOGIA

COMPARADA

215

taciones filosficas, metodolgicas, de informacin y teraputicas; y,


por otro, contribuciones para la construccin de modelos y la aplicacin de la perspectiva filogentica para mejor describir, explicar y
comprender el comportamiento
humano normal y anormal.

* Desde la perspectiva etolgica se supone que todo comportamiento patolgico actual, tal vez pudo haber sido adaptativo en el
pasado evolutivo de una determinada especie. Se pone corno ejemplo
de explicacin etolgica del comportamiento
patolgico, la psicosis
manaco.depresiva,
Se considera que cada enfermedad mental tiene unas implicaciones biolgico-evolutivas,
pues reduce la probabilidad
de adaptacin al medio y, como resultado, el sujeto tiene menor probabilidad
de propagar sus genes a generaciones futuras.

* Existe evidencia para afirmar que ms que una evolucin bio.


lgica, lo que en el ser humano ocurre en los ltimos aos es una
evolucin cultural, pero no por ello se considera que el hombre se
halla libre de constricciones biolgico-evolutivas que en ocasiones imponen ciertos lmites no slo a su comportamiento, sino tambin a su
plasticidad conductual.
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