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GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 29, pp.

51 - 58, 2011

A relao entre o solo e o Estado - Captulo I


O Estado como organismo ligado ao solo [p. 59]
Friedrich Ratzel
Traduo de Matheus Pfrimer*

1. 1 O Estado na geografia e a concepo


biogeogrfica de Estado. A vida da humanidade
sobre a terra se assemelha de um ser vivo: ela
avana, recua, se retrai, engendra novas relaes,
desfaz os antigos laos; tudo isso segundo imagens
que parecem quelas que so apresentadas pelas
outras espcies animais. Imagens como: mar
humana, onda humana, ilha humana, ilha poltica,
istmo poltico, deixam-no entender. Mas, ao utilizlas, no se pensa no sentido profundo que podem
ter estas expresses.

Para a biogeografia, elas no so imagens.
H espaos vitais, ilhas de vida, etc. A biogeografia
concebe o Estado como forma de extenso da vida
sobre a superfcie da terra. O Estado sofre as mesmas
influncias que qualquer vida. As leis de extenso
dos homens sobre a terra determinam a extenso
dos seus Estados. Quase no se viu a criao de
Estados nas regies polares ou nos desertos, eles
continuam a ser pequenos nas regies tropicais,
nas florestas virgens e nas grandes montanhas.
Os Estados estenderam-se progressivamente com
as espcies humanas; cresceram em nmero e
dimenso com a populao. As fronteiras no
devem ser concebidas diferentemente do que
como a expresso de um movimento orgnico e
inorgnico; as formaes estatais elementares
assemelham-se evidentemente a um tecido
celular: em todo lugar se reconhece a semelhana
das formas de vida que emergem da ligao com
o solo. Para todos, liquens, corais ou homens,
esta relao uma propriedade da vida, porque a
condiciona. [p. 60]

O solo favorece ou impede o crescimento
dos Estados, como favorece ou impede o movimento
dos indivduos e das famlias. Da a influncia da

gua sobre o desenvolvimento estatal: os Estados


que se estendem naturalmente sobre as margens
dos rios ou as costas, prosperam onde a natureza
previu um sistema de comunicaes, como nas
grandes bacias2 fluviais. Quanto mais os Estados
se aproximam da fronteira do ecmeno, menos
eles so povoados, menos equilibrada a relao
entre a superfcie de solo e a populao, como a
caracterstica dos Estados montanhosos. Quanto
mais afastado do Equador, mais as grandes
potncias se desenvolvem sobre um espao
estreito, mais o solo fica precioso. Os maiores e
mais potentes Estados se encontram nas zonas
moderadas, nos pases baixos, instalados
vizinhana do mar.

2. O Estado uma frao de humanidade e
uma frao de solo. O homem no concebvel
sem o solo terrestre, ainda mais sem a maior
obra do homem sobre terra: o Estado. Assim
como os termos cidade e estrada expressam,
respectivamente, uma frao de humanidade e uma
obra humana; quando se fala de Estado, designase uma frao de superfcie terrestre. O Estado
obrigado a viver do solo. Ele possui invariavelmente
apenas as vantagens oferecidas por um solo que
lhe assegurado. o que exprime a cincia poltica
quando diz que o territrio pertence essncia
do Estado. Ela designa a soberania como jus
territoriale e estabelece a regra que as mudanas
territoriais podem fazer-se apenas por leis. A vida
dos Estados faz-nos descobrir relaes muito mais
estreitas: durante a Histria, vemos as foras
polticas se apreenderem do solo e assim levar
formao dos Estados. por isso que chamo de

* Traduzido por Matheus Hoffmann Pfrimer (matheuspfrimer@hotmail.com), doutorando em Geografia Humana pela Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo. A traduo foi realizada a partir de RATZEL, Friedrich. La gographie politique: les concepts fondamentaux. Chapitre
I Ltat comme organisme li au sol, Paris: Fayard, 1987, pp. 220, p. 59 71.

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povo um conjunto poltico de grupos e indivduos


no necessariamente vinculados pela raa (der
Stamm), nem pela lngua, mas no espao, por um
solo comum.

Ordens e grupos sociais, comrcio e religio
extraem desta fonte fora poltica e durao, e
tornam-se assim formadores de Estado. Criouse, no sculo XIX, a ideia nacional. Para muitos,
poltica nacional designa uma poltica fundada
sobre a compreenso do valor do solo; dessa forma
eles dizem nacionais em vez de territoriais. O
sentido poltico-geogrfico da frmula: os Alemes
sentem a necessidade de dar uma forma poltica
sua comunidade, que eles [p. 61] procuram se
reunir sobre um territrio determinado, para viver
sobre um solo certo, to vasto possvel e que lhes
seja conveniente.

3. Assim institui-se a organizao poltica do solo:
o Estado constitui-se como organismo ligado a
uma frao determinada da superfcie da terra,
de modo que as suas propriedades se originam
das do povo e do solo. As mais importantes
so a extenso, a situao e as fronteiras; em
seguida vm o tipo e a forma do solo, com a
sua vegetao, a sua irrigao e, por ltimo, as
relaes que mantm com o resto da superfcie
terrestre, e particularmente os mares de interesse
poltico. O conjunto dessas propriedades forma
o pas (das Land). Mas quando se fala do nosso
pas, acrescenta-se o que o homem criou e as
lembranas que ali esto enraizadas. De modo que
originalmente um conceito apenas geogrfico tome
o sentido de uma relao espiritual e sentimental
entre os habitantes do pas e a sua histria.

O Estado um organismo no somente
porque articula a vida do povo sobre a fixidez
do solo, mas porque esta relao refora-se por
reciprocidade, ao ponto que formam no mais
do que um nico ser e que no se possa mais
pensar em um sem o outro. Solo e povo alcanam
esta situao, na medida em que possuem as
caractersticas necessrias para a ao de um
sobre o outro. Um solo inabitvel, impotente para
alimentar um Estado, um desperdcio histrico.
Um solo habitvel favorece, pelo contrrio, o
desenvolvimento do Estado, sobretudo se for

limitado de fronteiras naturais. Se um povo


encontra-se naturalmente estabelecido sobre o
seu territrio, ele se reproduz constantemente com
os caracteres oriundos do solo que se inscrevem
e que continuaro a se inscrever nesse povo. Os
Gregos, atualmente como na Antiguidade, formam
um povo de marinheiros e comerciantes; habitam
as ilhas e as franjas costeiras. Os Suos tm tanto
quanto os seus antepassados liberdades cuja sua
confederao lhes permite gozar. necessrio
frequentemente esperar o fluxo da onda histrica
de modo que um territrio natural chegue a se
valorizar: o caso da Grcia e a Itlia, que, de
volta ao seu espao natural aps suas tentativas
imperiais, conheceram um novo crescimento, mais
limitado, porm mais orgnico. Em muitos casos,
o fracasso dos projetos polticos importa pouco,
porque os seus germes espirituais, ancorados no
seu solo daro continuidade ao seu crescimento:
a influncia da Grcia no Oriente fazia-se
sentir, bem antes Alexandre, pela cultura e pela
economia; ela prosseguir [p. 62] sob a forma do
helenismo aps a queda do Imprio de Alexandre.
O sentimento de ligao com o solo nunca to
forte como naqueles lugares onde o solo bem
delimitado, ao ponto de apreend-lo primeira
vista, e de domin-lo e explor-lo facilmente,
sobretudo nas ilhas onde a fora do nacionalismo
dos habitantes exprime-se numa conscincia
recebida do solo. O desenvolvimento do Estado
a organizao progressiva do solo atravs de uma
relao mais estreita com ele. Com o crescimento
demogrfico, as relaes do povo com o seu solo
reforam-se, os recursos naturais sempre so
mais bem explorados, o povo cresce em potncia
at impermeabilizar as fronteiras, como no Baixo
Egito, mas por outro lado tambm aumenta a sua
dependncia em relao solo. Quanto mais o solo
vasto, mais as suas relaes com o povo so
tnues. A diferena entre o Estado de um povo
civilizado e o de um povo brbaro se relaciona ao
fato de que a organizao do solo muito mais
desenvolvida no primeiro do que no segundo.
Qualquer apresentao do desenvolvimento do
Estado que negligencie o solo est incompleta. Isso
vale igualmente para a classificao dos Estados.
Vierkandt, por exemplo, distingue os Estados
primitivos, construdo pelos povos originrios, dos

Primeira Parte: A relao entre o solo e o estado


Captulo I - O estado como organismo ligado ao solo [p.59], pp. 51 - 58

Estados anrquicos, guerreiros e conquistadores,


oriundos de uma formao aristocrata; e certo
que nesta sucesso, a manifestao crescente de
formas fixas que mantm a personalidade dentro
de limites precisos permite reconhecer a essncia
do desenvolvimento da civilizao. No menos
verdadeiro que o que se designa nos Estados
menos desenvolvidos como ausncia de estrutura
no se relaciona somente ausncia de um
exrcito de ofcio, da administrao ou tributao,
mas depende de uma srie de fatores geogrficos,
e, em especial, da fraqueza da populao, de sua
desigual distribuio, da falta de ligao com o
solo, da impreciso das fronteiras e a falta de vias
de comunicao.
4. Quando se elabora o mapa de um Estado negro,
uma imagem simples aparece: a de um organismo
elementar. A aldeia do chefe cercada de aldeias
menores, mais adiante uma orla transfronteiria
deserta percorrida por um ou dois caminhos em
direo aos territrios vizinhos. Quanta diferena
em relao densidade do tecido apresentado
pelo mapa do menor Estado europeu, com os
seus pequenos e grandes estabelecimentos, suas
capitais e suas cidades fronteirias, suas fortalezas,
sua rede de estradas, os seus canais e os seus
caminhos de ferro!

E, no entanto, este mapa apresenta apenas
esquema de um corpo [p. 63] vivo; no diz nada
da ideia poltica que o anima. Quando o Estado
simples, esta ideia tem apenas um carter de
vontade de dominao; ela to efmera quanto
a vida humana. Em um Estado civilizado, todo
o povo que a detm. A alma dos Estados renovase infatigavelmente atravs da sequncia das
geraes. Os Estados mais vigorosos so aqueles
onde a ideia poltica anima o corpo inteiro do
Estado. Os membros que no se deixam penetrar
pela alma ou pela idia poltica se separam, e duas
almas dilaceram ento a unidade do corpo poltico.
Dissemos que a poltica era como o esprito
de um Estado ou sua individualidade espiritual.
insuficiente. Na ideia confederalista, da qual
povos muito diferentes e Estados fragmentrios
formaram a Sua, h muito mais do que apenas a
poltica da confederao. H tambm toda a relao

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dos Suos com o seu pas; e este fundamento


geogrfico que fez com que esta idia poltica
animasse o corpo fraco de uma alma forte.
Quando ocorre a um povo da relao
do Estado com seu solo permanecer idntica
durante vrios sculos, este princpio inalterado
o impregna to profundamente que no deixa de
ser impossvel conceb-lo independentemente do
seu solo. Pode-se pensar os Holandeses sem a
Holanda, os Suos sem os Alpes, os Montenegrinos
sem a montanha negra, e mesmo os Franceses
sem a Frana? Os Atenienses, com o seu pequeno
territrio cujos ltimos rinces eram conhecidos e
que eles exploravam politicamente desde sculos,
podiam compreender a tese de Plato segundo a
qual o homem e o Estado se diferenciam apenas em
funo do seu ambiente. No processo de unificao
da Itlia, como o da luta sangrenta dos Estados
Unidos da Amrica para a sua unidade, h como
que uma lei natural que age inconscientemente:
o solo que susceptvel de sustentar um Estado
pronto e acabado deve cobrir-se de um Estado
nico que o far um territrio unificado. E as
runas dos lugares santos exprimem a ideia
outrora criada, assim como uma fonte submersa
sempre jorra novamente. Jerusalm e Roma,
Lhassa e Meca podem ter envelhecido, porm elas
continuaro eternas.

Na ideia poltica, no h no somente o
povo, mas tambm o seu pas. por isso que
apenas uma potncia poltica pode progredir sobre
um mesmo solo, de maneira a tirar dele todo o seu
valor. Os direitos de um Estado sobre o solo de
outro destroem a sua independncia. Aquilo que
uma segunda potncia tira de um mesmo solo
perdido pela primeira. No como o crescimento
de um carvalho que deixa ainda crescer erva sob
a sua coroa. [p. 64] O Estado no pode tolerar um
terceiro sem se enfraquecer com a presena dele
sobre o seu solo.
Assim o antigo Imprio alemo comeou
a desfazer-se no momento em que os seus
funcionrios transformaram os seus domnios
em Estados particulares. Na medida em que
eles localizavam a sua potncia nos territrios
que administravam ou os quais herdavam,
estes territrios eram perdidos pelo Imprio.
Foi a decomposio: entre o Estado e o seu solo

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nasceram outros Estados; o antigo Imprio, o velho


carvalho, perdeu a sua relao com o solo, as suas
razes ficaram desprotegidas.
Quanto mais a relao do Estado com o seu
solo simples e imediata, mais a sua vida e o seu
crescimento so vlidos. Sobretudo, necessrio
que a maioria da populao mantenha uma relao
com o solo que faz com que ele seja o seu solo .
isso que d economia sua significao do ponto
de vista do Estado.


5. A Histria de um Estado no conseguiria instruir
a sua poltica, no fosse a fixidez do solo. As
propriedades do solo agem atravs das mltiplas
modificaes dos povos e traduzem-se sob fatos
diferentes. O solo sempre mais velho que o
Estado e o seu futuro muito maior. por isso
que o olhar que se desvia do estado trocando
os povos pela considerao do solo ganha em
penetrao. A pennsula dos Apeninos no podia
sempre residir ao centro de um imprio, ainda
mais que ela no podia continuar povoada pela
mesma raa; no entanto permaneceu uma das
regies mais importantes do mundo. A geografia
poltica distingue-se da histria poltica pela sua
maneira de chamar a ateno s invariantes que
tm o solo. Isso permite-lhe apreender o futuro. A
poltica uma Realpolitik num sentido muito mais
verdadeiro que aquela poltica que no vai alm
de uma gesto cotidiana, j que ela se prope a
analisar o objetivo ltimo do Estado, se dedicando
a garantir ao povo o solo do qual tem necessidade
para o seu desenvolvimento.
6. Os limites do orgnico no Estado. Na ordem
animal ou vegetal, o organismo mais perfeito
aquele cujas partes sacrificam a sua independncia
ao servio do todo. Deste ponto de vista, o
Estado permanece um organismo extremamente
imperfeito. Os seus membros conservam uma
independncia que j no se encontra mais nas
plantas e nos animais inferiores. O Estado situase no mesmo nvel que certas algas ou certas
esponjas. Mas o que o [p. 65] torna to produtivo
e to potente, que se trata de um organismo
espiritual e moral. Uma relao espiritual une o

que materialmente separado. Deste ponto de


vista, no h comparao biolgica possvel. O que
governa o organismo Estado, os outros organismos
no o conhecem. A evoluo dos Estados permite
observar de um lado seu enraizamento sobre um
solo comum e do outro a fixao espiritual dos
habitantes sua terra em funo de um objetivo
comum. O pequeno Estado aldeo negro, edificado
sobre uma superfcie suficiente para sua cultura
e defesa, e que no a abandonar a no ser por
causa de uma interveno externa, conhece um
crescimento que quase orgnico. Que venha
um chefe carismtico ou conquistador, ou que o
comrcio se ative, o seu crescimento depender
das foras espirituais. Quanto mais um Estado
desenvolvido, mais tende a livrar-se do seu
fundamento orgnico. Ademais, a comparao
do Estado com um organismo ainda mais justa
quando se trata de um Estado primitivo, ela
menos justa quando se trata de um Estado
desenvolvido.

A comparao do Estado com organismos
desenvolvidos no muito frtil. As numerosas
tentativas que foram feitas para tratar o Estado
assim como um organismo deram poucos frutos.
A causa principal se relaciona ao fato de que nos
cegamos com as analogias que podem existir
entre o agregado humano e a estrutura de um
ser vivo. Adere-se continuamente prtica dessas
analogias enquanto que precisamente deste
ponto de vista que surgem as maiores diferenas
entre o Estado e um organismo. No Estado, o
ser mais individualizado da criao, o homem,
no sacrifica nada de essencial ao todo ao qual
pertence. Ele pode se retirar dele a qualquer
momento. Em contrapartida, num organismo
animal as partes esto to submetidas ao todo
que perdem a sua independncia. Os elementos
que compem os animais mais perfeitos vivem
na maior dependncia. Encontra-se o mesmo
fenmeno nas sociedades animais: os membros
originalmente idnticos so transformados em
produtos distintos uns dos outro. Pelo contrrio, o
Estado mais perfeito aquele de onde os cidados
tiram a sua independncia do prprio servio do
Estado.

Primeira Parte: A relao entre o solo e o estado


Captulo I - O estado como organismo ligado ao solo [p.59], pp. 51 - 58

7. A nica base material da unidade do Estado


o solo. Da a tendncia de se fixar sobre ele a
organizao poltica, como se ele pudesse forar
os homens sempre divididos a continuar unidos.
Quanto mais o Estado corre o risco de dissolverse, mais o solo se torna importante: o princpio
unificador do Estado e a nica prova palpvel e
indestrutvel da sua unidade. [p. 66]

A extenso e a forma do Estado, marcadas
pelas suas fronteiras, no so dadas de incio. Sob
a influncia do solo, o Estado tende a organizlas. Motivaes religiosas e nacionais, lembranas
histricas, vontade de potncia de um indivduo,
so tantos os princpios formadores dos Estados.
Ideias diretoras tomam conta dos espritos e guiam
a vontade dos indivduos de um determinado
territrio. Enquanto estas ideias diretoras reinarem,
reina o Estado.

Quando se deram as suas fronteiras,
produziu-se ento os processos de troca com o
ambiente como o que ocorre na periferia de um
organismo complexo. A vida do Estado feita
a partir do ato de unio espiritual sobre o seu
fundamento material. O Estado um organismo
como o uma comunidade espiritual. O seu
elemento espiritual provm para muitos do solo.

Uma poltica cuidadosa se comprometer
a no deixar as oposies sociais e econmicas
inscrever-se na geografia do Estado a fim de privlas da fora que tirariam da sua relao com o
solo. assim que a oposio territorial do norte e
o sul dos Estados Unidos um perigo para a sua
unidade. O que foi reconhecido muito cedo e com
razo.
8. A relao espiritual com o solo reside no
hbito de viver juntos, no trabalho comum e na
necessidade de proteo. O hbito de viver juntos
torna-se conscincia nacional; rene milhes de
homens, do trabalho comum nascem interesses
que formam a relao econmica do Estado; quanto
necessidade de proteo, ela d ao soberano o
poder de manter a unidade do Estado. O solo no
somente a cena ou o objeto do trabalho comum,
tambm a fonte dos frutos do trabalho. O hbito
de viver juntos no vincula somente o povo com ele
mesmo, mas com o seu solo onde so enterradas

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as geraes passadas. Da a sacralizao de certos


lugares que frequentemente tecem relaes muito
mais fortes que o nico hbito de viver juntos ou
o trabalho comum. E da necessidade de proteo
deriva a firmeza das fronteiras e o investimento
de certos lugares fortes. Assim, esta relao
espiritual alimenta-se muito mais do solo que no
se pode deixar de pensar no vocabulrio impreciso
dos historiadores. Das duas tendncias que os
historiadores atribuem alma do povo grego - a
tendncia de ir adiante, a construir cidades, fundar
Estados e edificar mltiplas colnias e, por outro
lado, a tendncia a manter-se como nao e a
perceber-se diante dos estrangeiros como um s
povo [p. 67] deve-se explicar a primeira pela
instruo geogrfica. No se trata de um impulso
interno, mas uma consequncia de impresses e
de influncias externas. necessrio procurar a
razo para a segunda tendncia no fechamento
dos territrios, no carter urbano destes territrios
que j consolidam o sentimento nacional. Ao
contrrio, o impulso ao Estado, do qual se diz
que no pertence alma fencia, enquanto que a
encontramos geralmente nos indo-germnicos, diz
respeito a relaes diferentes das que essas duas
comunidades, uma agrcola, e outra comercial,
mantinham com o solo.
9. Os elementos ltimos do organismo estatal so
os grupos sociais. apenas excepcionalmente
que os indivduos tm uma importncia para o
Estado. muito raro que os indivduos sejam
soberanos e proprietrios do solo do Estado. So
geralmente famlias, cls, comunidades aldes,
grupos de imigrantes, confrarias, organizaes
militares, sociedades comerciais, ordens religiosas
que apropriam-se e trabalham o solo no mbito
do Estado e para ele. O mais importante destes
grupos a famlia, unio natural de um homem,
de uma mulher e de sua prole, pouco importa
que seja mongama ou polgama, estende-se aos
avs e netos, aos colaterais, aos escravos, seja ela
governada por um direito matriarcal ou patriarcal.
A famlia possui uma propriedade decisiva: permite
a acumulao de conhecimentos e experincias
atravs da renovao das geraes; alm disso,
o agente do crescimento demogrfico.

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A questo essencial para um povo ou um
Estado a conservao do lar. excepcional que
povos chegam a se manter por muito tempo a
partir do rapto ou compra de crianas. Os Djaggas,
povo conquistador que abalou anteriormente a
frica interna, matavam as suas prprias crianas
e recrutava escravos. Os ribeirinhos de San
Cristobal (ilhas Salomo) enterravam vivos os
recm nascidos e compravam as suas crianas
de pequenos homens que viviam nas florestas no
interior da ilha.

A famlia funda o princpio da sua coeso
sobre o amor sexual e materno da mulher. Ao
lado dela se juntam as confrarias que encontram
a sua coeso no instinto de sociabilidade. Ainda
que estas sociedades no tenham a mesma
importncia que a famlia para a vida de um povo,
isso no significa que elas no desempenhem um
papel decisivo menor: seja porque se opera uma
diviso do trabalho social e poltico de acordo
com as idades, os [p. 68] jovens belicosos e
conquistadores formam grupos de caadores e
de guerreiros enquanto que idosos experientes
e conservadores esto a cargo do governo; seja
porque constitudas em sociedades secretas, elas
guardam e transmitem tradies, se constituem em
centro poltico e religioso e resistem s tendncias
que tm as famlias de se isolar ao se agrupar
em confederaes nacionais (Heinrich Schurtz).
Inclusive, no raro que estas associaes
tenham desorganizado o crescimento natural ao
enfraquecer a vida em famlia.

Mas a intensificao do comrcio, das
trocas e da circulao no tardou a fazer prevalecer
sobre a diversidade das formaes familiares e
sociais, certa uniformidade de estrutura.


10. A formao de rgos pelo Estado
necessariamente limitada. Um organismo
diferencia-se de um agregado pela diviso de
trabalho que responsvel pela criao de rgos.
O organismo estatal apresenta esta particularidade
que pode alterar os seus elementos apenas de
maneira muito restrita. No seu caso, o motivo mais
importante da formao de rgos se relaciona
s diferenas territoriais e na repartio espacial
da populao. Razo pela qual se observa, antes

de tudo, as grandes oposies entre as zonas


perifricas e centrais, costas e interior, plancies
e montanha, cidades e campo, zonas com forte
e fraca densidade demogrfica. As diferenas
histricas que atravessam um Estado tm
frequentemente este fundamento geogrfico. A
oposio entre os novos e os velhos estados dos
Estados Unidos da Amrica coincide evidentemente
com a oposio entre zona atlntica e pacfica,
leste-oeste, hmida-seca, povoada-despovoada. J
se observou que as diferenas internas dos povos
e dos Estados tomam a sua importncia apenas
quando se fazem registrar na geografia.
11. Certas partes de um organismo so mais
estritamente ligadas vida do ponto de vista
do todo do que outras. So sempre as partes
vitais e geograficamente as mais importantes
do Estado. necessrio localizar a posio delas
no organismo para apreciar o seu valor poltico.
Qualquer Estado tem regies ou provncias cuja
perda lhe seria mortal, enquanto que outras ele
pode abandonar sem perigo. As partes vitais
so certamente onde se situam as grandes vias
de comunicao. Um grande pas no pode se
privar das zonas costeiras, ou das vias fluviais
ligando ao mar. A embocadura de um [p. 69] rio
indispensvel, enquanto que o seu curso mdio
pode ser substitudo por uma ferrovia. As zonas
vitais se valorizam com o progresso da civilizao,
as outras podem sofrer uma desvalorizao
provisria. Afastada e distante do Danbio, a Srvia
seria definitivamente mutilada. por isso que ela
se concentra fortemente em Belgrado. A Sua
inconcebvel sem as suas fronteiras alpinas, ao
passo que ela poderia esta numa situao melhor
se privando das suas colinas do Trans-Reno e Jura.

O valor de uma parte do Estado depende
da sua relao geogrfica com o todo do organismo
estatal. Os elementos geogrficos de um pas que
agem no sentido da sua propriedade essencial
possuem a maior importncia porque se adicionam
a uma soma de vantagens presentes. Para a
pennsula ibrica, os Pirineus tm a sua importncia
que a fazem quase uma ilha. Para a Itlia, o
P, reforando o seu carter insular, teve na
Antiguidade a mesma importncia que os Alpes

Primeira Parte: A relao entre o solo e o estado


Captulo I - O estado como organismo ligado ao solo [p.59], pp. 51 - 58

nos tempos modernos. Uma costa escarpada,


susceptvel de proteger numerosos portos, refora
as vantagens de uma situao insular. Para um
pas cujo desenvolvimento seria, sobretudo,
continental, isso no teria de forma alguma a
mesma importncia. Quando tais regies vm se
associar a um Estado, a sua importncia poltica
cresce normalmente. Contrariamente, uma deciso
poltica pode vir mutilar o que a natureza uniu.
12. A esfera econmica tende organicidade. A
vida poltica de um Estado consiste em instituir
rgos. Mas a vida econmica que dependente do
clima e das caractersticas do territrio, no d o
mesmo valor s diferentes regies de um pas. Se
um Estado tem necessidade de uma regio pelo
seu trigo, de outra pela sua madeira, estas regies
tornam-se rgos do organismo econmico. A sua
unidade ainda mais forte que estes territrios
recebem vantagens no pertencimento a este
organismo. Se ele acaba por perder uma, o todo
se mutila e se individualiza. A posio do Egito no
Imprio Romano permanece o exemplo tpico de
um territrio completamente reduzido posio
de rgo.
13. H na prpria terra limites necessrios
para a formao de rgos. Mesmo no caso do
organismo econmico, as propriedades naturais
da terra contradizem a tendncia constituio de
rgos. A semelhana dos homens sobre vastos
espaos age no mesmo sentido. Ela probe que
se considere pases e [p. 70] povos como simples
engrenagens de uma mquina. A represso do
artesanato nas colnias onde a metrpole quer
forar a especializao na agricultura e na criao
de animais no pode ter xito por muito tempo.
Ainda mais causando a obstruo das trocas
comerciais naturais em proveito da metrpole. A
Espanha perdeu o seu imprio colonial americano
por esta razo; a Dinamarca renunciou Islndia
por uma razo anloga. O fechamento de Anturpia
pela Holanda, quando do tratado de Westflia,
criou uma situao inorgnica prejudicial e sem
futuro. Ainda menos suportvel era o bloco da
Blgica quando da ocupao pelos holandeses de
todos os ns rodovirios e fluviais importantes. A

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Inglaterra hoje confrontada pela dificuldade de


conter o desenvolvimento da indstria e o comrcio
da ndia povoada em excesso.

Qualquer comunidade humana luta com o
exterior e si prpria para assegurar-se uma vida
independente. Ela quer permanecer um organismo;
mas o trabalho incessante do: Morrer e renascer,
que realizado pela Histria, tende a reduzi-lo
condio de rgo. Observa-se incessantemente
a integrao das existncias autnomas em
grandes agrupamentos; elas apenas raramente
so substitudas por novos entes. H atualmente
cinqenta e quatro Estados independentes,
enquanto que havia vrios milhares deles h alguns
sculos. O comrcio internacional trabalha para
transformar a terra inteira num vasto organismo
econmico onde povos e pases so mais que
rgos subordinados. Quanto do fluxo do comrcio
internacional j no se dirige para Londres?
necessria toda a energia e a perseverana de um
povo para se opor a este movimento que centraliza
de modo a continuar cultural e politicamente
independentes.

Num organismo como o Estado, constitudo
de elementos tambm semelhantes, a relao
das partes entre si (correlao) tem muito mais
importncia do que quando o organismo tem rgos
determinados. A sua estrutura, feita de elementos
anlogos a um rgo central predominante,
simples. Ns veremos que o comrcio o arteso
mais importante destas relaes.

Ele se vincula ao carter orgnico do
Estado que se mensura e se eleva como um todo.
O crescimento dos seus elementos tambm
um crescimento para o todo. Qualquer vantagem
adquirida num domnio se aproveita aos outros e se
acrescenta quelas vantagens que resultam do solo,
da populao, das riquezas e das possibilidades.
Isso no seria possvel se o Estado fosse apenas
o Universitas agrorum intra fines cujus civitatis3,
como o caracteriza uma pobre definio. Ainda que
as [p. 71] estradas, as fronteiras e as fortificaes
no fossem propriedade coletiva, qualquer infrao
levada ao todo sentida por cada lar como um
prejuzo pessoal, enquanto que a plenitude do todo
incumbe a cada um. Nos estados modernos, este
sentimento comunitrio toma um carter territorial
to forte que a menor infrao levada ao territrio

58 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 29, 2011 RATZEL.Friedrich.

Notas:
Os nmeros remetem aos pargrafos da edio
original alem.
1

N. T. o autor empregou o termo regio. Tratase de uma tradio da geografia alem deste
perodo caracterizar a regio a partir das bacias
hidrogrficas.
2

N. T. A frase latina acima se refere ao


pronunciamento do Imperador romano Constantino
3

que afirma que o territrio a universalidade das


terras dentro dos limites de cada Estado; alguns
o chamam assim porque o magistrado desse lugar
tem o direito de, dentro destas terras, aterrorizar,
isto , de afugentar Territorium est universitas
agrorum intra fines cuiusque civitatis quod ab co
dictum quidam aiunt quod magistratus eius loci
intra eos fines terrendi, id est, submovendi ius
habet.