You are on page 1of 5

CUANDO DIOS CAMINO

POR EL MUNDO
(Relatos de Chilo)
ERWIN HAVERBECK O.

El Arte Espontneo
de la
Leyenda

USO EXCLUSIVO VITANET,


BIBLIOTECA VIRTUAL, 2003

EL ARTE ESPONTANEO DE LA LEYENDA


Carlos Iturra

De todos los gneros literarios es la leyenda el nico que no


tiene creador individual: la leyenda es creada, en realidad, por un
ente mltiple y longevo, difuso y annimo, cual es el pueblo.
Vive fuera del papel, siendo el ir y venir de boca en boca su
manera de existencia ms propia, aunque permanece cuando el
investigador o el poeta la recogen y la guardan entre las pginas
de un libro. En tal caso, podemos pensar que la leyenda ha pasado
de su existencia natural, silvestre, de esa que tiene en la
espesura de la vida popular, campesina o aldeana, a una existencia
formal que a cambio de la libertad que le quita, le asegura una
perdurabilidad y difusin mayores, en cierta forma elevndola de
rango a la vez que alejndola de su medio nativo. El investigador
o el poeta, en esto, hacen algo as como recoger los ms hermosos
o llamativos ejemplares de serpientes o culebras, digamos, que
encuentran en sus excursiones y que hasta entonces se deslizaban
libre y sinuosamente por la maleza lanzando destellos y
produciendo sustos y complacencias, para meterlos dentro de
unas jaulas en las que, sin morir, los animalitos quedan en
disposicin de ser observados atentamente por todo el que quiera
hacerlo.

Esto es as, pese a que la etimologa de la palabra leyenda,


que es latina, dice que significa lo que debe leerse; pero ya a
partir del siglo XII pas a significar ms bien relato de sucesos
tradicionales. Lo que debe leerse es, obviamente, lo que est
escrito, y la leyenda es primero un relato oral de sucesos
tradicionales antes que algo escrito. Escrita viene a quedar una
leyenda luego de un trabajo de investigacin y recopilacin
llevado a cabo por estudiosos o literatos, como ha ocurrido con el
que han hecho los autores de este libro. Para ellos el significado
de leyenda ha sido
y es, para el lector el que indican los diccionarios de la
literatura: narracin no autntica, adornada con material histrico
popular y que, a veces, se considera como histrica por el pueblo.
Se trata de narraciones no autnticas porque proceden de la
propensin natural del espritu humano a lo maravilloso, lo que a
su vez explica que leyendas haya habido en todos los pueblos de
la tierra y que precedan a la historia, o al menos, que formen sus
primeros peldaos. La leyenda, efectivamente, comienza las
historias de los hebreos, de los egipcios, de los griegos y de los
romanos. Se ha sostenido que los Vedas no son sino una coleccin
de leyendas arias, as como el Zend Avesta lo es de leyendas
persas, y se ha recordado con razn que en el origen de Roma est
la loba amamantando a Rmulo y Remo.
Suelen, adems, las leyendas, estar adornadas con material
histrico, como decamos arriba, e incluso estar basadas en
sucesos reales, por lo cual es frecuente encontrar en su contenido
hechos histricos vistosa-

mente fantaseados y los nombres de los personajes que en ellos


intervinieron.
Superan a la historia, sin embargo, o quedan por debajo de
ella, segn se lo quiera considerar, porque por regla general la
leyenda introduce elementos fantsticos y, casi sin excepcin,
culmina con un final maravilloso, apto para producir un fuerte
impacto en la imaginacin de los oyentes o lectores. De ah que
tengan abundante presencia en ellas seres sobrenaturales como:
los gnomos, las brujas, los gigantes, los dragones y,
especialmente, el Diablo. En el presente volumen hay leyendas en
las que aparece tambin el propio Dios.
Por otra parte, y aunque puedan llegar a representar a toda
una nacin, como en el caso citado de los Vedas o del Zend
Avesta, las leyendas son propias de una regin o localidad
determinada. Bastan para darles origen una hazaa o un milagro,
o un hecho portentoso o interesante, ocurrido junto a un
manantial, a una ensenada, a un castillo, a un puente. La
repeticin que de la historia harn los lugareos ir adornando y
engrandeciendo el suceso originario hasta que, tras un tiempo
indeterminado, habr en comn a todo el pueblo.., una leyenda.
Es Chilo, en el caso del presente volumen, la tierra natal de
las leyendas que l contiene. En ella fueron originadas,
imaginadas, ornamentadas y... recopiladas. Revelan el consabido
espritu imaginativo de los chilotes y permiten visualizar la
naturaleza del mbito cultural de la zona.

Pero es indispensable aclarar que se trata de productos


hbridos, como hbrido es justamente el referido mbito cultural,
producto de la fusin de tradiciones indgenas o nativas con otras
venidas de la europea Espaa, es decir, del mundo legendario
occidental. Por ello es que encontramos aqu leyendas que
parecen fbulas de Esopo, como El hombre, la serpiente y el
zorro, otras que recuerdan cuentos infantiles tradicionales, como
Los tres pelos del Diablo o La nia con la estrella en la
frente, otras que evocan sucesos histricos, como Francisco
Moraleda, nombre que probablemente corresponda a un
personaje real, y otras, en fin, que se asemejan a las parbolas
edificantes de las vidas de santos, como Cuando Dios camin
por el mundo o Nuestro Seor, el pobre y el rico. Las ms
tpicamente chilotas son, quizs, El Caleuche, si bien barcos
fantasmas hay en las leyendas de muchas partes del mundo, o
Entierros o Los brujos, de las cuales cabe decir igual cosa.
El lector ha de reparar en el tono moralizador que tienen
todas estas leyendas, sobre las que podemos sostener que cumplen
tambin el papel de brindar enseanzas de buen vivir al pueblo,
dado que premian la virtud y castigan el pecado. Como en las
fbulas, de cada una de ellas surge una moraleja, no por tcita
menos efectiva. De tal manera, la lectura de estas leyendas
proporciona momentos de agradable esparcimiento, a la vez que
material cultural de contenido tico, ejerciendo, como la gran
literatura, pero con modestia, las funciones tan necesarias al
espritu, de divertir y educar.