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Gnration: strile?
Ouvragerecens :
Gnration 69. Les trentenaires ne vous disent pas merci, de Laurent Guimier et Nicolas
Charbonneau. ditions Michalon, 173 p.

par Mat Snauwaert


Spirale : arts lettres sciences humaines, n 214, 2007, p. 17-19.

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ROSSI FR LES NOUVEAUX CONFLITS GENERATIONNELS

Gnration : strile ?
GENERATION 69. LES TRENTENAIRES NE VOUS DISENT PAS MERCI
de Laurent Guimier et Nicolas Charbonneau
ditions Michalon, 173 p.

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ue vaudrait un livre qui ne serait que le symptme d'une certaine poque, comme tel destin passer avec elle? Peut-tre
pas grand-chose, au-del de son mrite sociologique. Mais il y a
plus : ici les auteurs parviennent nous faire saisir en parvenant, saisie tonnante, dresser le portrait de leur propre gnration, prendre
avec recul sinon distance (ils en sont) ce qui leur est contemporain
comment s'assemble une gnration, et, par l mme, ce qui fait une
gnration : cet assemblage qui est autre chose qu'une simple mise
ensemble, qui est plutt un rassemblement d'intrts, d'ides, de positions, de refus et d'lments de culture, la fois formateurs d'une jeunesse commune, et contribuant former un ge adulte commun. Ce qui
fait que ce n'est peut-tre pas toujours aprs qu'on peut parler de telle ou
telle gnration, mais bel et bien pendant qu'elle se fait qu'elle se vit.
Car elle peut tre revendique par ses acteurs, elle l'est le plus souvent :
c'est son principe gnrateur . Ils nous font voir que pour qu'on puisse
parler de gnration, il faut que a prenne , que quelque chose se
passe, passe, qui transforme suffisamment le prsent, le donn, l'existant, pour qu'on puisse parler d'une poque. La gnration est aux tres
humains ce que l'poque est l'histoire : un moment identifiable; l'historicit d'un certain rapport au temps. Donc l'Histoire, la mmoire,
au devenir, la transmission. Et si le progrs de la socit en gnral
repose sur le conflit entre les gnrations , comme le faisait remarquer
Freud en 1909 dans son article intitul Le roman familial des nvross , il s'agit d'une opposition prenne, appele par nature se rejouer
chaque gnration, chaque poque, et aussi, remarquons-le, d'une
opposition bnfique ( le progrs de la socit ), voire vitale, ncessaire
pour continuer l'espce, ou l'Histoire, ou les deux. Tandis que l'historicit, elle, de ce rapport la gnration, se dplace, volue, se transforme
au fil du temps et en fonction des conditions politiques et sociales particulires chaque poque.

69, anne dsertique


C'est ce que tentent de montrer les deux auteurs : l'historicit de la gnration de 68 en France serait telle tellement spciale, tellement particulire qu'elle serait devenue indpassable aux yeux de ses propres
acteurs et rendrait ds lors plus difficile que d'ordinaire, pour une gnration suivante, d'apparatre, ou plutt de briller, parce qu'elle ne serait
pas valorise par ses prdcesseurs. cela j'ai envie de rpondre avec
Freud : s'il s'agit d'une opposition principielle, systmatique, n'est-ce pas
que ce conflit est ncessaire pour que les suivants prennent la place des
prcdents et cela ne doit-il pas ncessairement en passer par la force?
Par un rapport de forces qui n'est pas exempt de tensions, puisqu'il est
bien sr difficile de cder sa place... surtout, disons-le, quand on est dans
la force de l'ge, ce qui est bien plus le cas, et sans doute, pour la premire gnration dans l'histoire de l'Occident, des soixantenaires d'aujourd'hui, que de leurs propres prdcesseurs. Au-del de la spcificit de
la gnration rvolutionnaire de Mai 68, un facteur dmographique et
de nombreux facteurs culturels et socitaux seraient ainsi prendre en
compte, qui ne sont pas le fait d'une action collective ou d'une revendication politique.

Revenons un instant sur cette gnration rvolutionnaire qui serait au cur du conflit. Elle serait
exemplaire dans son refus des pres, des institutions, des cadres de la rpublique tels qu'ils existaient jusqu'alors. Soit. Je ne vais pas entrer ici
dans le dbat, pourtant suggr par le livre, qu'il
faudrait s'en remettre, en revenir, passer l'examen de conscience pour se demander ce qu'on a
sauv des idaux d'un printemps de jeunesse dans
l'embourgeoisement de la maturit et le confort des
positions de pouvoir. Je prfre indiquer que cette
gnration 68 est exemplaire dans sa non-obligation d'aller la guerre ; dans son accession aux tudes; dans sa multitude dmographique; dans sa
longvit, son excellente sant, son accs plus de
soins et de meilleure qualit. Ce que stigmatisent
mes deux auteurs, c'est que la force exemplaire du
phnomne 68 rside dans le fait que tout d'un
coup, dans une socit patriarcale comme la
France, domine par la hirarchie et l'anciennet,
on laissait la place aux jeunes ils la prenaient,
plutt , ils s'imposaient dans le dbat dmocratique, tudiants aux cts des ouvriers, et prenaient
le pouvoir. Pouvoir qu'ils ont encore, et qu'en fontils? demandent Guimier et Charbonneau,
puisqu'on mange des OGM, qu'on dverse des tonnes de ptrole dans l'ocan, qu'on dtruit la couche d'ozone. Tandis qu'aujourd'hui, ces mmes
gens ne seraient pas prts considrer la jeunesse,
lui donner la parole, la reprsenter dans la
sphre politique et lui faire confiance. Alors comment savoir si ce sont de jeunes cons qui ont vieilli
(comme disait Brassens je crois), ou si de chouettes jeunes ont t gagns par la courte vue de la
socit des loisirs et du libralisme conomique.
C'est l, il me semble, qu'on a envie d'objecter que
ce ne sont peut-tre pas les mmes et qu'on aperoit la limite de l'effet-gnration : tous les gens
ns la mme poque n'ont pas fait Mai 68, ce
sont les tudiants parisiens de gauche et je pense
peu prs exclusivement des universits (non des
grandes coles qui forment en France l'lite
politique et les dirigeants des grandes entreprises)
qui ont manifest dans les rues aux cts des
ouvriers et qui ont fond des comits d'action politique. Le portrait-procs que les auteurs adressent
la gnration de leurs parents, s'il vaut pour toute
une socit, n'est donc pas exclusivement rductible aux effets d'un certain printemps. Nanmoins,
il est certain que cette poigne de gens a produit
des effets dont l'impact a t ressenti par toute la
socit. C'est ce fameux cas d'agglomration
dont je parlais plus haut, qui parvient dessiner
l'identit d'une poque et ce qu'elle a lgu. Pour
autant, n'y a-t-il que des rvolutions en marche
dans les rues qui sont susceptibles de passer
l'Histoire? Une gnration, ou une poque, n'estelle pas faite galement de tout un enchanement
t/l

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d'vnements discrets mais qui, force, vont laisser une marque et faire que la socit ne sera plus
comme avant ?
Les auteurs font d'ailleurs trs justement remarquer que le credo de avant c'tait mieux est
simplement un quivalent de quand j'tais jeune
c'tait mieux , un regret inconscient des belles
annes perdues. Ce qui n'a rien de spcifique et
continuera de se dire dans toutes les bouches des
gens vieillissants. moins, objectent les journalistes, qu'on ait suffisamment envie de passer le
relais, de tendre le flambeau aux jeunes gnrations. C'est l, surtout, qu'ils l'ont mauvaise, mes
deux trentenaires, et je ne peux que leur donner
raison, cause de quelque chose qui me chiffonne
depuis plusieurs annes mais qui est sans doute
trs franais : ce qu'on a appel le racisme antijeunes et qui consiste dans l'oubli total que la
valeur n'attend point le nombre des annes.

Les jeunes et les vieux


Avant , justement, dans un monde idyllique qui
n'a jamais exist en vrai mais qui existe dans les
discours transmis de nos parents, on disait les jeunes et les vieux. Les premiers c'tait la gnration
montante, les seconds, les ans. Entre les deux il y
avait ceux qui parlaient et qui ne se dsignaient
jamais eux-mmes, ou bien encore il n'y avait per-

Mario Duchesneau, dtail de Fuite inoffensive


Festival de thtre de rue de Shawinigan, 2004
Vtements usags (400 m x 30 m x 30 m)
Photographe. Mario Duchesneau

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sonne : on tait vieux vite (ds qu'on n'tait plus jeune), et on mourait
tout de suite aprs. a faisait moins dsordre et il y avait plus de place
pour respirer, j'imagine. En fait, je pense que c'est a : il n'y avait personne tandis que maintenant il y a une gnration entire, et nombreuse,
et massive (ne au lendemain de la Seconde Guerre mondiale), qui ne se
dsigne jamais et qui ne parle jamais d'elle-mme ; elle est simplement
l, et elle occupe le terrain. Du coup, les deux autres appellations
d'avant, qui occupaient un cours joyeux dans l'existence alterne des
ges et leurs conversations (ou du moins leurs dsignations mutuelles,
rciproques, qui donnaient peu de voix aux jeunes mais leur permettaient tout de mme de savoir qui ils taient : le vieux parle peut-tre plus
fort mais on sait qu'il n'en a plus pour longtemps, alors on peut toujours
le laisser dire en ricanant dans son coin), les appellations d' avant
donc n'ont plus cours, ou plutt c'est leur cours qui a chang :
aujourd'hui elles sont deux insultes, on ne prononce plus vieux parce
que c'est politiquement incorrect pour une socit je devrais dire une
gnration, il faut maintenant tre prcis si on veut s'y retrouver dominante qui prne le jeunisme et a peur de la mort, ou plus encore de son
propre remplacement ; par contre, on dit jeunes tout bout de champ
pour qualifier plus encore que pour dsigner une gnration mergente,
et si jeune, et si peu considre, quoique sa tranche s'tende parfois
jusqu' 30-35 ans, mais qu'on estime de toute faon inexprimente,
inculte, inimplique, pour ne pas dire inapte prendre les rnes
aujourd'hui ou demain, aussi bien tt que tard de notre socit. Le
jeunisme finalement s'tend partout : stupide dans les deux cas ; strile
dans les deux cas, soit la jeunesse est synonyme de purilit et de retardement, soit elle signifie un surplace inattentif transmettre et tendre
la main aux gnrations suivantes, parce que sinon, on va voir que ce
sont eux les jeunes et que l'on prend soi-mme un coup de vieux.

Alors qu'est-ce que c'est qu'une gnration d'abord l'action d'engendrer ; seulement ensuite, par mtonymie, l'ensemble de ceux qui descendent d'une mme origine , et est-ce que a a du sens de faire un problme de quelque chose qui revient tous les vingt ou trente ans? Ou
est-ce qu'on est en train de rinventer des vieilles lunes, de parler de ce
leurre, le prsent , comme disait Marguerite Duras : ce qu'on n'a pas la
possibilit de voir, l'invisible dans lequel tout se tient et rien ne se soutient. C'est pourquoi j'en appelais en titre la notion de gnration strile pour tenter de penser ce paradoxe d'un prsent rflexif, impossible et qui, pourtant, se fait (Duras encore), car prcisment, autant
produit que productrice, une gnration ne peut pas tre X , bof ,
anonyme, impersonnelle, sans couleur identifie; elle ne peut tre que
bizarre, curieuse, trange, incomprhensible (pour ses ans), comme
tout ce qui est nouveau, comme tout ce qui n'a pas encore pu tre et qui
pourtant est dj.

C'est pourquoi j'en appelais en titre la


notion de gnration strile pour tenter
de penser ce paradoxe d'un prsent rflexif,
impossible et qui, pourtant, se fait
(Duras encore), car prcisment, autant
produit que productrice, une gnration
ne peut pas tre X , bof, anonyme,
impersonnelle, sans couleur identifie;
elle ne peut tre que bizarre, curieuse,
trange, incomprhensible (pour ses ans),
comme tout ce qui est nouveau, comme
tout ce qui n'a pas encore pu tre
et qui pourtant est dj.

Je crois, lire mes deux auteurs et regarder le monde autour de moi,


qu'un changement de paradigme est en train de s'effectuer entre une
gnration nostalgique, qui par dfinition regrette sa jeunesse et essaie de
la faire perdurer, au mpris de son vident vieillissement (ce qui est assez
malheureux), et une gnration qui tend davantage penser son prsent,
dans le but salutaire de prparer l'avenir. La lutte pour l'environnement,
le commerce quitable, la dmocratisation et la gnralisation technologique des moyens de communication, seraient ainsi parmi d'autres
moyens l'apanage d'une nouvelle pense du politique, plus activiste que
politicienne, qui sdimente en profondeur la nouvelle gnration des
trentenaires d'aujourd'hui, gnration de la mondialisation et du global
qui serait, montrent en finale les deux auteurs, une gnration alternative : dont les qualits sont l'envers des dfauts de ses parents, qui tire
avantage et parti, parce qu'elle n'a pas d'autre choix, de ce qui fonctionne mal pour tirer ses propres leons et construire ses propositions ;
qui se retire du pouvoir qui ne lui laisse pas de place pour gnrer par la
bande des solutions inventives qui demandent peu de moyens. Quoique
des moyens, elle en a justement, et l je parle moins des trentenaires que
des adolescents, des gens qui ont quinze ans, vingt ans aujourd'hui avec
Internet haut dbit la maison, qui sont connects en permanence avec
des informations brutes que les mdias traditionnels vont mettre des heures distribuer aprs en avoir pass plusieurs les filtrer; des jeunes ,
donc, qui ont un tlphone cellulaire avec camra intgre branche en
permanence sur le monde, qui les intresse plus si a se trouve, c'est vrai,
que d'aller jouer avec le fils du voisin.

Monde qui, contrairement ce qu'on a pu dire, est


hyper-cultiv et hyper-duqu, non au sens d'une
rudition mais au sens d'une accessibilit plus
grande sans commune mesure avec les gnrations prcdentes au savoir, l'information et
aux moyens pour les diffuser. L'information, nouveau mode de savoir, sinon nouveau savoir, au
sens o on l'entendait jusqu' hier, prsente l'ambivalence d'tre la fois le contenu et le contenant,
d'o la confusion dans laquelle elle est tenue, qui
fait penser que les gnrations jeunes actuellement
ne matrisent que les canaux de diffusion sans les
contenus que ceux-ci pourraient vhiculer. Il en va
tout autrement, tant il est vrai que toute nouvelle
technologie entrane invitablement de nouveaux
savoirs, mais aussi de nouvelles manires d'apprhender le monde, et notamment de concevoir le
prsent. En particulier, ces jeunes acteurs des
savoirs en mergence sont trs souvent, et bien
plus que par le pass, de vritables auteurs ou
coauteurs des contenus qu'ils s'changent.
Transmission, partage, collaboration intellectuelle,
et dans une large part cration, doivent tre repenss selon ces nouveaux paramtres qui tendent
faire clater les distributions institutionnelles et le
dcoupage des champs culturels tels qu'on les a
connus jusqu'au xxe sicle inclus. C'est ce genre de
considration, aussi, que m'a ouverte cette lecture :
que toute gnration est un champ de forces en marche, avec des savoirs et par consquent unpouvoir
qui lui sont propres, et qui sont considrer.
Bref : le contraire de l'individualisme et du libralisme qui lui ont si souvent t attribus, alors
qu'ils sont les fruits de la gnration prcdente.
En un clich, le contrepoint du jeu d'ordinateur en
rseau qui se joue chacun chez soi tout seul et qui
a t tant dcri dans ses premires annes, ce serait
justement le rseau : pendant qu'on ne joue pas
comme nos parents dans les champs faire des tresses aux vaches, on serait connect avec les trois
quarts de la plante et soucieux du sort d'un agriculteur sud-amricain. Le bouleversement est rel, et
on n'est peut-tre pas encore capable de le penser.
Les conflits intergnrationnels ne sont pas
nouveaux, et ils ne sont pas non plus en voie de
disparatre. Leur actualit est continue et rgulirement renouvele. Ils mritent donc d'tre interrogs et l'honntet intellectuelle ici impose de situer
sa propre position, puisqu'on appartient forcment
l'une de ces productions productrices qui se
transforment plus souvent qu'on ne pense en vraie
force agissante.
C'est pourquoi, comme les auteurs de Gnration
69 avant moi, qui assument de bout en bout leur
subjectivit, je termine en me prsentant, sans surprise, comme trentenaire, videmment .

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