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CONCEITO DE ILUMINISMO

Desde sempre o iluminismo, no sentido mais abrangente de


um pensar que faz progressos, perseguiu o objetivo de livrar os
homens do medo e de fazer deles senhores. Mas, completamente
iluminada, a terra resplandece sob o signo do infortnio triunfal.
O que esse pensar? O entendimento, que venceu a
superstio, deve ter voz de comando sobre a natureza
desenfeitiada (98). Esse entendimento, esse saber, uma tcnica
(a tcnica a essncia desse saber), um poder (poder e
conhecimento so sinnimos) cuja histria a histria do sistema
econmico, nas mos menos do rei e do sbio do que do comerciante.
Seu objetivo no so os conceitos ou imagens nem a
felicidade da contemplao, mas o mtodo, a explorao do trabalho
dos outros, o capital (98). O que os homens querem aprender da
natureza como aplic-la para dominar completamente sobre ela e
sobre os homens. Fora disso, nada conta.
Iluminismo, desencanto, antropomorfismo. O iluminismo
combateu a pretenso verdade dos universais, como superstio.
Ele julga ver ainda, na autoridade dos conceitos universais, o medo
dos demnios (...). A partir de agora, a matria dever finalmente ser
dominada, sem apelo a foras ilusrias que a governem ou que nela
habitem, sem apelo a propriedades ocultas. O que no se ajusta s
medidas da calculabilidade e da utilidade suspeito para o
iluminismo (99).
O iluminismo totalitrio (99).
Interessante que o iluminismo foi exercido supostamente em
nome da liberdade, da conscincia do homem.
Para ele, o fundamento do mito desde sempre estivera no
antropomorfismo, na projeo do subjetivo sobre a natureza. O
sobrenatural, os espritos e os demnios seriam imagens nas quais se
espelham os homens que se deixam atemorizar pelo natural.
Segundo o iluminismo, as mltiplas figuras mticas podem ser, todas
elas, remetidas a um mesmo denominador comum, elas se reduzem
ao sujeito. A resposta de dipo ao enigma da esfinge, o homem,
indiferenciadamente repetida como uma sada estereotipada (99).
Iluminismo e unidade, sistema, lgica.
O Deus criador e o esprito ordenador so iguais entre si
enquanto senhores da natureza. No homem, o seu ser feito imagem
de Deus consiste na sua soberania sobre o que existe, no seu olhar de
senhor, no comando (101). O preo que os homens pagam pela

multiplicao do seu poder a sua alienao daquilo sobre o que


exercem o poder. O iluminismo se relaciona com as coisas assim
como o ditador se relaciona com os homens. Ele os conhece, na
medida em que os pode manipular. O homem de cincia conhece as
coisas, na medida em que as pode produzir. assim que o em-si das
coisas vem a ser para-ele (101).
Ele [o iluminismo] pretende subtrair-se ao processo do destino
e da retaliao, exercendo a retaliao sobre esse prprio processo
(103).
A horda, cujo nome figura sem dvida alguma na organizao
da Juventude Hitlerista, no nenhuma recada na antiga barbrie,
mas o triunfo da igualdade repressiva, o desenvolvimento da
igualdade do direito na injustia feita pelos iguais (104).
Adorno-Horkheimer fazem paralelos entre o dominar na
cincia e o dominar na vida social (v. notas da p. 101 acima): a
distncia do sujeito ao objeto, pressuposto da abstrao, fundamentase na distncia coisa que o senhor obtm por meio do
assenhoreamento (104). A generalidade dos pensamentos, tal como
a lgica discursiva a desenvolve, a dominao na esfera do conceito,
erige-se sobre o fundamento da dominao na esfera da realidade.
Na substituio da herana mgica, das antigas representaes
difusas, pela unidade conceitual, exprime-se a constituio da vida
articulada pelo mando e determinada pelos homens livres (105). Ou
melhor: a atividade do pensamento (formao dos conceitos etc.)
pode ser explicada a partir da poltica, da dominao.