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DESPERTA FERRO

Editorial
Edita
Desperta Ferro Ediciones SLNE
C/ Isabel Clara Eugenia 10, portal G, 4 B
28050 Madrid
Tlf. 658160824
dirEccin
Alberto Prez Rubio
Carlos de la Rocha
Javier Gmez Valero
info@despertaferro-ediciones.com
disEo y maquEtacin
Carlos de la Rocha
ilustracionEs
Jos Daniel Cabrera Pea
mapas
Carlos de la Rocha
colabora
Simon MacDowall
traduccin
Javier Gmez Valero
rEvisin dE Estilo
Alberto Martnez Cebolla

suscripcin
suscripciones@despertaferroediciones.com
distribucin
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Javier Gmez Valero Tlf. 658160824
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ninguna forma ni por ningn medio sin permiso previo por escrito de la editorial. Desperta Ferro no se hace responsable de los
juicios, crticas y opiniones expresadas en los
artculos publicados. La publicidad incluida en
la revista no requiere aprobacin explcita
por parte de la editorial.
Depsito legal: Z-1996/10
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Impreso en Espaa

La historia militar, el patito feo de nuestra tradicin historiogrfica, viene siendo en los ltimos aos objeto de una puesta en valor y un acercamiento al gran pblico, labor a la que
queremos aportar nuestro granito de arena. DESPERTA FERRO nace as desde la ilusin y el
compromiso de su equipo editorial: la ilusin de ofrecer al pblico la revista que a ellos, como
lectores apasionados de Historia, les gustara tener entre las manos; y el compromiso de intentar ofrecer una publicacin que ane lo ameno y lo riguroso.
El devenir histrico no puede, por desgracia, comprenderse sin lo blico, aspecto imbricado
en la fbrica misma de tantas sociedades, especialmente en la Antigedad y el Medievo, mbitos cronolgicos en que DESPERTA FERRO se desenvolver. Esta limitacin cronolgica
responde a nuestro deseo de profundizar en temticas muy a menudo ausentes en la oferta
editorial y para las que estamos convencidos de que hay lectores vidos. Antigedad y Medievo
en lo cronolgico, sin desdear ampliar puntualmente nuestras miras cuando el estudio de un
tema as lo aconseje. Y en lo geogrfico, nos centraremos en Europa, el Mediterrneo, y el Prximo Oriente, igualmente sin desdear incursiones en mbitos como el asitico o la Amrica
precolombina, verdaderas terrae incognitae de la divulgacin histrica.
Cada nmero de DESPERTA FERRO se articular alrededor de un tema especfico mediante un completo dossier, que aportar artculos de calado que acerquen al lector las realidades de la historia militar y poltica. Contaremos para ello con un plantel de colaboradores
adecuado para cada tema, desde profesionales de reconocido prestigio en el mundo acadmico
a jvenes investigadores o amateurs entusiastas, pero de probada solvencia. Dejaremos tambin
hueco para la reconstruccin histrica, entrevistas a todo aqul cuya contribucin a la historia
militar consideremos interesante y, por supuesto, para las ltimas novedades del mercado. En
el apartado grfico nuestro empeo es la excelencia en la evocacin de tipos y situaciones que
ilustren el texto, fieles al registro arqueolgico e iconogrfico, siendo capaces de llevarnos al
all y entonces. Queremos que esta apuesta por la ilustracin histrica de calidad se convierta
en una sea de identidad, al igual que la inclusin de un aparato cartogrfico adecuado y riguroso. Estamos seguros de que este modesto nmero cero, pequea muestra de lo que ser
DESPERTA FERRO, es un perfecto ejemplo de estas aspiraciones, aunque corresponde a ti,
amigo lector, el juzgarlo.
Y es que en DESPERTA FERRO queremos que el papel de los lectores sea importante. Estaremos abiertos a propuestas respecto a los temas del plan editorial, los artculos a tratar, o
cualquier sugerencia que nos hagis llegar, lo que a buen seguro enriquecer la revista con diferentes puntos de vista. Esperamos contar con vosotros, enrolados en esta aventura que se
promete apasionante: Audentes fortuna iuvat.
Alberto Prez Rubio
(Madrid, 1974)

Javier Gmez Valero


(Madrid, 1977)

Carlos de la Rocha
(Barcelona, 1966)

Alberto, que nunca podr


agradecer lo bastante a sus
padres el inculcarle su amor por
el pasado, es licenciado en
Historia y en Ciencias
Empresariales por la UAM.
Colaborador habitual de
publicaciones como Ancient
Warfare, su principal rea de
inters es la Antigedad en
Europa y el Mediterrneo,
especialmente las interacciones
entre diferentes culturas, lo que
incluye por supuesto los
aspectos blicos. Como nota al
margen, Alberto es socio y alma
mater de una de las marcas de
camisetas ms divertidas que
uno pueda enfundarse, Le Trip.

Licenciado en Historia por la


UCM, desarroll desde muy
joven una pasin por la historia
militar que le llev a iniciar una
carrera profesional vinculada al
mundo del wargame. Conocido
internacionalmente en su faceta
de pintor de miniaturas histricas
bajo el pseudnimo de El
Mercenario, dirigi la revista
Wargames: Soldados y Estrategia
entre 2003 y 2005. Tambin ha
colaborado con otras revistas del
sector, como Dadi&Piombo y
Wargames Illustrated, y ha
trabajado para Pearson
Educacin en la traduccin y
revisin tcnica de libros de
temtica histrico-militar.

Autor y webmaster del portal


de historia satrapa1.com, que
desde el ao 2003 se convierte
en uno de los puntos de
referencia de la historia militar
con ms de 300.000 visitas
hasta la actualidad. Su labor en
el campo de la historia se
complementa con trabajos
centrados en la elaboracin de
cartografa histrica para
editoriales nacionales e
internacionales (Almena,
Ancient Warfare, entre otras).
Su ltimo lanzamiento, Strapa
Ediciones, aparece en el mundo
de las publicaciones histricas
en febrero del 2010.

DESPERTA FERRO

DESPERTA FERRO

por Simon MacDowall

la batalla

Campos
Catalunicos
DE
LOS

A FINALES DE JUNIO DEL 451 D. DE C. UNA ALIANZA DE ROMANOS,


GODOS Y GERMANOS LOGR DERROTAR A LA TEMIBLE HORDA INVASORA
DE ATILA EN UNA BATALLA QUE TUVO LUGAR EN LAS LLANURAS DE
LA CHAMPAA FRANCESA.

LA BATALLA DE LOS CAMPOS CATALUNICOS


TAMBIN CONOCIDA COMO DE LOS CAMPOS MAURIACUS O, MS COMNMENTE,
LA BATALLA DE CHLONS CAMBI EL CURSO DE LA HISTORIA EUROPEA

s muy poco lo que sabemos a ciencia cierta de esta trascendental batalla, ya que apenas hay evidencias arqueolgicas y las crnicas contemporneas son fragmentarias.
La principal fuente primaria con que contamos es Jordanes que,
como apologista godo que fue, glorific las acciones blicas de
sus congneres de ambos bandos y prcticamente ignor el papel
que desempearon los dems. Por tanto, cualquier intento de
reconstruccin es tarea difcil y, por momentos, un mero ejercicio conjetural: aunque sabemos que el combate se libr en la
Champaa, entre las actuales Chlons y Troyes, desconocemos
su emplazamiento exacto; sabemos qu naciones tomaron las
armas, pero no en qu nmero o proporcin; y, finalmente, ni
siquiera sabemos qu pas realmente en buena parte del campo
de batalla.
Dos ubicaciones especficas se han postulado como emplazamiento de los Campos Catalunicos. Una es Mry-sur-Seine,
a unos 30 km. al norte de Troyes, sencillamente porque Mry
podra derivar de Mauriacus, el nombre alternativo que usa Jordanes para la batalla. El otro es Pouan-les-Valles, al este de
Mry, donde en 1842 se hall la tumba de un acaudalado guerrero germano del siglo V. Algunos historiadores decimonnicos

creyeron que se podra tratar de los restos del rey visigodo Teodoredo, muerto en el combate, aunque la mayora de historiadores contemporneos se muestran escpticos al respecto.

ANTECEDENTES
En el siglo V, la Galia romana actual Francia viva un periodo de enorme inestabilidad. Las fronteras se haban venido
abajo: vndalos, alanos, francos, alamanes, visigodos, srmatas
y burgundios haban ocupado el pas, ya fuera tomando partes
por la fuerza, o recibiendo de Roma tierras donde asentarse a
cambio de prestaciones militares. Los nativos galorromanos, severamente maltratados y exprimidos fiscalmente hasta el lmite,
optaban, bien por huir en busca de la proteccin de grandes terratenientes, bien por sublevarse. La rebelin de los bagaudas
esclavos fugados, siervos y cualquiera que quisiera librarse del
aplastante yugo impositivo haba dado como fruto un estado
proscrito en la Armrica que, bajo el liderazgo de Tibato, incluso acuaba sus propias monedas.
En medio de este caos, el patricio Flavio Aecio se hizo con
el poder gracias al respaldo de los hunos, entre los que siendo
nio haba vivido como rehn. En los aos 20 del siglo V ci-

Carlos de la Rocha Prieto

ment su poder en la Galia gracias a sus mercenarios hunos y


en el 433 derrot a su principal rival, el conde Bonifacio, y se
hizo con el poder militar supremo en Occidente. Hasta el 440
Aecio mantuvo a los francos a raya, frustr el sitio de Arls por
los visigodos y les arrebat Narbona a cambio del reconocimiento de su independencia con respecto al dominio romano.
En el 437 aplast a los burgundios con un ejrcito aparentemente compuesto exclusivamente por hunos y dos aos ms
tarde captur a Tibato y sofoc la revuelta bagauda. Para ayudarle a frenar posibles avances de los visigodos y mantener a
los bagaudas a raya, estableci una colonia de alanos cerca de
Orleans. A pesar de los continuos levantamientos bagaudas, la
Galia goz de relativa paz y estabilidad durante la dcada de los
aos 40 del siglo V. Sin embargo, nubes de tormenta se estaban
formando en el este.
Los hunos haban establecido un vasto imperio en la actual
Hungra, que se extenda hacia las estepas orientales, subyugando o alindose con las poblaciones de la regin. Para entonces ya haban tenido un considerable impacto en la poltica
romana. Rua, rey de los hunos adems de amigo y aliado de
Aecio, muri en el 433. Le sucedieron sus sobrinos Bleda y
Atila y, posteriormente, ste ltimo en solitario. Desde entonces las relaciones con Roma se deterioraron rpidamente. Atila
prohibi a los hunos servir como mercenarios de Roma un
duro golpe para Aecio y acto seguido lanz dos campaas
contra el Imperio de Oriente (441-442 y 447) que devastaron
los Balcanes y arrancaron a Constantinopla un oneroso tributo
anual. Sin embargo, en el 450 sus ojos se posaron sobre Occidente.
Este cambio de actitud responde a una amplia variedad de
causas, algunas bastante triviales. En primer lugar, el nuevo
Emperador de Oriente, Marciano, adopt una postura ms
firme frente a los hunos que su predecesor. Adems, los fran-

cos estaban enfrentados entre ellos por el liderazgo y los dos


prncipes rivales pidieron ayuda a Atila y Aecio respectivamente. Por otro lado, los vndalos animaban a los hunos a atacar a los visigodos, a lo que hay que aadir que Atila albergaba
a un importante refugiado bagauda; y, por si fuera poco, haba
una disputa entre hunos y romanos sobre determinados saqueos. Finalmente, Honoria, hermana del emperador de Occidente Valentiniano III, se vio envuelta en un escndalo
cortesano y suplic la ayuda de Atila. Esta extraa combinacin de acontecimientos motiv que Atila se lanzara al ataque
contra Occidente. Como escribi el historiador romano contemporneo Prisco:
Atila estaba indeciso sobre cul deba atacar primero, si
el Imperio Oriental o el Occidental. Pero le pareci mejor
desatar una guerra de mayor envergadura y marchar contra Occidente, ya que su campaa no sera slo contra los
italianos, sino tambin contra godos y francos. Contra los
italianos para tomar a Honoria junto con sus riquezas, y
contra los godos para ganarse la gratitud de Genserico, el
rey vndalo. La excusa de Atila para atacar a los francos
era la muerte de su rey y el enfrentamiento entre sus hijos
por la sucesin. (frag. 15)

EL EJRCITO HUNO
No cabe duda de que el ejrcito con el que Atila cruz Germania rumbo a la Galia era muy grande para la poca. Algunos
mantienen que alcanzaba el medio milln de hombres, mientras
que Jordanes afirma que las bajas de ambos bandos en Chlons
ascendieron a 165.000. Sin embargo, estas cifras son inverosmiles. Mantener alimentado y pertrechado a un ejrcito en campaa era toda una proeza logstica, incluso en trminos de

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decenas de miles de hombres y caballos, por lo que era raro que


las huestes de esta poca superaran los 20.000 hombres. Las expediciones de mayor magnitud, como la que encabez Juliano
contra Persia un siglo antes, requeran de una cuidadosa preparacin y del emplazamiento previo de suministros y forraje. Por
otro lado, el nmero real de guerreros que poda alzar en armas
cualquier tribu brbara del siglo V estaba muy lejos de lo que
atestiguaban los atemorizados cronistas
romanos. La nica cifra razonable con
que contamos es la del pueblo vndalo cuando cruz a frica en el
429, cuyo total ascenda a 80.000
almas. En el mejor de los casos,
esto supondra 10-15.000
hombres capaces de
combatir. Es posible
que los hunos pu-

Jos Daniel Cabrera Pea

Infante romano
pertrechado con la
panoplia defensiva completa,
ejemplo del tipo de soldado
que compondra las primeras
filas de las formaciones de
batalla. Al inicio del combate
las filas frontales se mantienen
quietas mientras que las traseras
provocan al enemigo lanzndoles
sus armas arrojadizas y flechas
(Vegecio III.14).

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dieran contar con ms guerreros, pero la cuestin


logstica segua siendo una barrera y es bastante improbable que Atila llevara consigo a todos sus efectivos disponibles en un momento en que las
relaciones con el imperio de Oriente eran an bastante hostiles.
Sin embargo, los hunos no estaban solos. Segn Sidonio Apolinar:
De pronto el mundo brbaro, desgarrado por un poderoso levantamiento, dej caer todo el norte de la Galia.
Tras el belicoso rugo viene el feroz gpida, seguido de
cerca por el geln; el burgundio apremia al esciro; hacia
delante se precipitan el huno, el belonotio, el nervio, el
bastarna, el turingio, el brctero y el franco. (Poemas 7,
pp. 319 y ss.)
Hay una buena dosis de licencia potica en esta descripcin ya que muchas de las tribus mencionadas haban desaparecido siglos atrs y otras
son incluso ficticias. Pero es evidente que un
gran nmero de sbditos y aliados germanos marchaban junto a los hunos. Sabemos de un grupo de francos que, sumido
en una disputa dinstica, haba pedido
ayuda a Atila, por lo que probablemente
estaran presentes. Tambin haba algunos burgundios, que an vivan al este
del Rin y que pudieron haber sido persuadidos u obligados a unirse al ejrcito
huno. Es casi seguro que contingentes
de esciros, turingios y rugios sirvieron
junto con los gpidos bajo Ardarico,
comandante del ala derecha en Chlons. Curiosamente, Sidonio no
menciona a los ostrogodos, que posiblemente constituan el contingente de
aliados ms numeroso y formaron el ala
izquierda en la batalla liderados por los
hermanos Valamiro, Teodomiro y Vidimiro.
Es razonable por tanto pensar que los efectivos del ejrcito
de Atila podan contarse en
decenas, que no cientos,
de miles de hombres. Si
aceptamos que el nmero total de guerreros
del pueblo vndalo ascendera a 10-15.000
hombres, es bastante
improbable que incluso
el mayor de los contin-

gentes congregados en Chlons, como el huno o el ostrogodo,


sumara ms que eso. ste era un ejrcito de invasin, no un pueblo en migracin, por lo que slo debieron marchar los guerreros plenamente capacitados, dejando atrs al resto para proteger
sus hogares. En el caso de los contingentes germanos ms pequeos, probablemente sus efectivos no pasaran de apenas unos
pocos millares o incluso centenares. Dicho esto, las huestes de
Atila podan haber congregado en torno a 20-50.000 hombres
en total, una cifra relativamente manejable en trminos de control y avituallamiento.
Los hunos eran consagrados arqueros a caballo. Armados
con sus poderosos arcos compuestos, disparaban nubes de flechas sobre sus enemigos, con los que evitaban el contacto hasta
haberlos desgastado o roto la cohesin de su formacin. Algunos habran estado equipados como lanceros, capaces de cargar cuerpo a cuerpo una vez que los arqueros haban
ablandado a sus oponentes. Los pueblos germanos eran ms
partidarios de las tcticas de choque, ya fuera a caballo caso
de gpidos y ostrogodos o a pie. Tanto hunos como germanos
haban vivido durante generaciones en contacto con los romanos, y recientemente los hunos haban infligido aplastantes derrotas al imperio de Oriente, por lo que para el 451 la mayor
parte de ellos contaran con ropas y equipo romano, adems
de sus propias armas.

EL EJRCITO ROMANO-VISIGODO
Cuando Atila cruz el Rin en la primavera del 451, Aecio estaba en Italia. Inmediatamente se traslad a la Galia, segn Sidonio Apolinar slo con una magra fuerza de auxiliares sin
legionarios (Carminia VII). No est claro porqu no le acompaaron ms tropas del ejrcito de campaa de Italia, quiz el
Emperador no quera dejar la Pennsula desguarnecida. Por otro
lado, una reciente hambruna podra haber reducido el tamao
y capacidad operativa del ejrcito. Sin embargo, se puede asumir
con certeza que esos auxiliares que acompaaron a Aecio no
eran tropas de segunda fila sino unidades de auxilia palatina,
capaces de mantener una slida lnea de batalla, as como de ejecutar operaciones mviles. En cuanto a estatus y entrenamiento,
eran superiores a muchas de las antiguas legiones. Es probable
que algunas unidades de caballera formaran parte de esta
fuerza, pero, aunque podan haber sido buenas tropas, seran
muy pocos en nmero, insuficientes a todas luces para parar a
Atila.
Apresurados tanteos diplomticos haban persuadido al rey
visigodo Teodoredo para aliarse con los romanos en lugar de limitarse a defender sus dominios en el sur de la Galia. sta debi
ser una decisin difcil para los godos, que haban sido enemigos
de Aecio en las dcadas anteriores, pero resultaba evidente que
eran un objetivo de Atila tanto como los propios romanos.
Los visigodos eran los descendientes de aquellos hombres
que haban aplastado al ejrcito de Oriente en Adrianpolis en
el ao 378 y que haban saqueado Roma en el 410. Asentados

en el sur de la Galia, constituan una aristocracia guerrera que


dominaba a los nativos galorromanos. Tras varias generaciones
teniendo acceso a las fbricas de armamento romanas, los visigodos deban de estar muy bien equipados en comparacin con
otros pueblos germanos. Aunque en origen la mayora de los visigodos luchaba a pie, en esta poca muchos guerreros habran
adquirido caballos, lo que les permitira luchar a pie o montados,
siendo las tcticas de su caballera ms flexibles que las de sus
primos ostrogodos. Siguiendo los modelos romanos, podan
adoptar tanto tcticas de hostigamiento acosar a su oponente
con una lluvia de jabalinas y evitar el contacto como de choque
cargar con lanzas y espadas, si su enemigo pareca debilitado.
A la defensiva, los jinetes preferan desmontar y formar con el
resto de la infantera un muro de escudos con el que repeler los
ataques.
Una vez reunido con los visigodos, Aecio se dedic a congregar hasta el ltimo soldado que hubiera disponible en Francia. Segn Jordanes:
...reuni a guerreros de todas partes y march contra una
masa infinita de enemigos feroces con iguales efectivos.
En efecto, se unieron a los romanos como tropas auxiliares los francos, los srmatas, los armoricanos, los licitanos,
los burgundios, los sajones, los riparios y los olibriones,
que en otro tiempo haban sido soldados romanos, pero
que entonces fueron convocados slo como auxiliares, as
como algunos otros pueblos celtas y germanos.
(XXXVI.191)
Curiosamente, no se menciona para nada a las tropas romanas de la Galia. Habra alguna? Segn la Notitia Dignitatum,
una relacin de cargos y unidades del imperio de Occidente a
principios del siglo V, el ejrcito de campaa del Magister Equitum Intra Gallias se compona de 12 vexillationes de caballera
(300 hombres cada una), 10 legiones (1.000 hombres cada una),
15 auxilia palatina (500 hombres cada una) y 10 legiones pseudocomitatensis (unidades formadas con antiguas guarniciones
fronterizas de efectivos desconocidos, probablemente entre 500
y 1.000 hombres). Sobre el papel este ejrcito podra haber ascendido a 25.000 hombres. Adems, haba contingentes significativos defendiendo la frontera del Rin. Qu haba pasado con
todos ellos?
La frontera del Rin se haba resquebrajado tras la migracin
de los suevos, vndalos y alanos del 406 y haba sido sustituida,
en buena medida, por asentamientos de francos, alamanes y
burgundios a lo largo de la orilla occidental del ro. Durante los
aos 30 y 40 del siglo V Aecio haba confiado en los hunos, ms
que en el ejrcito de campaa de la Galia, para mantener a raya
a visigodos, francos, burgundios y bagaudas es harto probable
que algunos soldados galorromanos tuvieran simpatas por estos
ltimos, si es que directamente no se unieron a ellos. Por tanto,
para el 451 el ejrcito romano de la Galia podra haberse visto
reducido tanto en cantidad como en calidad a un despojo intil.

DESPERTA FERRO

La facilidad con que Atila captur muchas de las poblaciones


galas sin encontrar apenas resistencia, a pesar de no contar con
armas de asedio da fe del pauprrimo estado de estas tropas.
Dicho esto, cabe afirmar que an existan algunas tropas medio
decentes, que al menos habran reforzado a los romanos que
Aecio haba trado de Italia.
Los francos que menciona Jordanes eran los partidarios del
prncipe que haba optado por los romanos y no por los hunos
a la hora de solicitar ayuda, mientras que cuando habla de srmatas se refiere a los alanos. Los armoricanos que pudieron
haber estado presentes deban de ser antiguos bagaudas, o
quiz refugiados recientemente llegados de Britania. Los burgundios asentados en Francia eran los que haban sobrevivido
a las campaas de Aecio. Aunque no tenan ms motivos que
los visigodos para apoyarle, su derrota haba venido de manos
de los hunos, y quizs simplemente eligieron el menor de los
dos males. Los riparios eran otra rama de los francos de la otra
orilla del Rin que posiblemente huan ante el avance de Atila,
mientras que los sajones eran aquellos a los que se haba asentado al norte del Loira. Desconocemos quines son los licitanos, pero puede tratarse de laeti, colonos militares germanos
o srmatas a los que se dio tierras a cambio de prestaciones militares. Tambin es muy probable que las huestes de Aecio pudieran verse completadas con los ejrcitos particulares
-bucelarii- de los poderosos terratenientes galos. Quiz sean
stos los enigmticos olibriones de Jordanes.
A diferencia de los visigodos, estos contingentes eran foederati, hombres de diferente procedencia a los que se les haba concedido tierras a cambio de servir en el ejrcito. Aunque luchaban
segn sus modos tradicionales, tcnicamente no eran aliados independientes, sino parte integral del ejrcito romano. Seguramente habran recibido suministros de las fbricas de armas
imperiales, por lo que su aspecto no diferira demasiado de las
tropas regulares romanas.
Posiblemente el ejrcito aliado superaba en nmero al de
Atila, que, si bien se haba distinguido por su agresividad en el
pasado, opt por una estrategia ms defensiva segn se aproximaban las huestes romano-visigodas.

Cuando Atila cruz el Rin hall muy poca oposicin. Algunas poblaciones le abrieron sus puertas sin resistencia, mientras que otras fueron asaltadas y saqueadas, como Trveris,
Worms, Estrasburgo, Metz y Reims. La estrategia de Atila consista en no detener su avance, para reducir as sus problemas
logsticos y obligar al imperio de Occidente a suplicar la paz si
no quera ver la Galia devastada. Mientras Aecio reuna sus
fuerzas, Sangibano, rey de los alanos asentados cerca de Orleans, prometi entregar la ciudad a Atila. Los hunos alcanzaron
Orleans a principios de junio del 451 y le pusieron cerco. Sin
embargo Sangibano fue incapaz de cumplir su promesa, o se
arrepinti en el ltimo minuto cuando le llegaron noticias de

El terreno del campo de batalla tena una ligera pendiente


que creca hasta formar un pequeo collado. Ambos ejrcitos deseaban apoderarse de l porque la buena situacin
del lugar confera una ventaja nada desdeable. (Jordanes
XXXVIII.197)

que Aecio y Teodoredo se aproximaban rpidamente. Tan


pronto llegaron los romanos y los visigodos, Atila levant el
sitio y puso rumbo al este, hacia las llanuras de la Champaa
donde sus jinetes tendran una mayor ventaja. Ante esta nueva
situacin, los alanos de Sangibano se unieron a Aecio y el ejrcito aliado comenz una implacable persecucin. Segn Jordanes, tuvo lugar una encarnizada accin de retaguardia entre
los gpidos de Ardarico y los francos de la vanguardia de
Aecio.
Chlons fue una batalla que Atila nunca quiso librar. Su estrategia se basaba en obligar al imperio de Occidente a pedir la
paz, pero haba errado al considerar que la antigua enemistad
entre romanos y visigodos abortara cualquier alianza potencial
entre ellos. Atila pareca falto de su habitual confianza, pero an
as tuvo que plantar cara, y su ejrcito le sigui porque siempre
les haba trado victorias y riqueza. Darse por vencido y retirarse
habra minado considerablemente su posicin. Aunque las llanuras de la Champaa eran un terreno ideal para las tcticas de
sus pueblos, se mostr vacilante antes de ofrecer batalla. De
acuerdo con Jordanes:

Aecio comenz la batalla enviando un contingente de visigodos, comandado por Turismundo, el hijo de Teodoredo, a
ocupar la colina, que presumiblemente estara en el extremo derecho del ejrcito aliado ya que fueron los godos los encargados
de tomarla.

...desconfiando de sus propias tropas, [Atila] temi comenzar el enfrentamiento. Pensando entretanto que la
huda poda ser ms desafortunada que la muerte misma,
decidi consultar a sus adivinos sobre el futuro que le
aguardaba. stos examinaron como de costumbre las entraas de los animales y vieron que aparecan ciertas
venas sobre los huesos quebrantados, lo que supona un
funesto presagio para los hunos. Sin embargo, sus predicciones aportaban un pequeo consuelo: que el jefe supremo de los enemigos del bando contrario sucumbira
en la batalla y ensombrecera con su muerte la victoria
que habran de conseguir...[Atila] se qued preocupado
con estos vaticinios y...empez con cierto temor el combate hacia la hora nona del da, para tener el amparo de
la noche por si las cosas no marchaban como l quera.
(XXXVII.195)
Aecio despleg a los visigodos en su ala derecha y a los
poco fiables alanos de Sangibano en el centro, mientras que l
se posicion con sus fuerzas romanas en el ala izquierda. Su
estrategia de doble flanqueo consista en atraer a los hunos
sobre su centro y caer sobre ellos desde ambos lados. As evitara que la caballera ligera enemiga, de gran movilidad, pudiera a su vez flanquear sus alas. Atila, aparentemente obligado,
emplaz a sus hunos en el centro, a los gpidos a su derecha,
frente a los romanos, y a los ostrogodos a su izquierda, frente
a los visigodos. No sabemos dnde se desplegaron los contingentes germanos menores, es posible que se repartieran entre
ambas alas o que se concentraran en el flanco derecho para reforzar a los gpidos, que seran numricamente inferiores a los
ostrogodos.

Atila mand a los suyos ocupar la cima del monte, pero se


le adelantaron Turismundo y Aecio, que consiguieron con
gran esfuerzo ganar la cumbre y desde all rechazaron fcilmente a los atacantes. (Jor. XXXVIII.201)
Esto nos puede llevar a pensar que algunas de las mejores
tropas romanas tambin participaron en esta operacin de
flanqueo e incluso que Aecio pudo dirigirla personalmente,
aunque es poco probable que ste confiara en que el resto de
sus heterogneas fuerzas se mantuvieran firmes sin la autoridad de su presencia. La refriega por la colina, prolegmeno de
la verdadera batalla, pudo ser lo que termin por obligar a Atila
a aceptar el combate. Los detalles de lo que pas despus son
poco precisos. En el centro, los hunos pusieron en
fuga a los alanos, tras lo que viraron para apoyar a los ostrogodos en su asalto de la posicin visigoda. Aunque muchos visigodos
podran haber sido jinetes es muy probable que, dada su estrategia defensiva,
hubieran desmontado para unirse
al slido muro de escudos de la infantera. De esta forma seran
menos vulnerables a las flechas de
los hunos. Aunque Jordanes no relata lo que ocurri en el otro
flanco, es razonable pensar que
los gpidos y los otros germanos no consiguieron hacer retroceder a los romanos.

LA CAMPAA

DESPERTA FERRO

Jos Daniel Cabrera Pea

Guerreros francos. La veterana


y puede que estatus social del
guerrero de la izquierda
quedan de manifiesto en su
panoplia, en la que destaca
su cota de malla y el
caracterstico casco
spangenhelm. Su acompaante,
ejemplo del comn de los
guerreros, debe conformarse
con su escudo como toda
defensa. Sin embargo, ambos
llevan las armas tpicas de
su pueblo, el angn
(jabalina con forma
de protopilum) y la
francisca, una letal hacha
arrojadiza.

[Turismundo]...cuando crea que volva a sus propias


filas en medio de la oscuridad de la noche, llega sin saberlo hasta los carros de los enemigos. All se vio forzado
a luchar valientemente, pero alguien lo hiri en la cabeza
y lo hizo caer del caballo. Sus hombres lo rescataron con
gran previsin y tuvo que abandonar la lucha...Tambin
Aecio, que separado de los suyos por la confusin de la
noche, andaba errante en medio de sus enemigos temiendo que hubiera sucedido alguna desgracia a los
godos, lleg finalmente al campamento de sus compaeros y pas el resto de la noche protegido por sus escudos.
(Jor. XL.211)
Esto parece indicar que los romanos haban prevalecido en
el flanco izquierdo, por lo que Aecio habra tenido las manos
libres para poner su atencin en otros puntos de la batalla.
Tambin parece sugerir que, tras la muerte de Teodoredo, el
grueso del contingente visigodo se habra retirado a su campamento.
Al da siguiente no se realiz ningn asalto sobre el campamento huno, lo que permiti a Atila retirarse sin oposicin. Hay
un buen nmero de hiptesis que tratan de explicar esto: quiz
los aliados estaban exhaustos, o bien puede ser que su frgil
alianza se rompiese una vez anulada la amenaza inmediata. Tambin es posible que Aecio an estuviera ms preocupado por los
visigodos que por los hunos, por lo que prefiri no destruirlos
ya que puede que an albergara el deseo de contar de nuevo con
ellos como aliados para contrarrestar el creciente podero visigodo.

1) Turismundo y puede que Aecio se adelantan para ocupar la colina. 2) Los germanos
del ala derecha de Atila cargan contra los romanos. 3) Hunos y alanos chocan en el
centro del campo de batalla. 4) Visigodos y ostrogodos se enfrentan en el otro flanco.
5) Los alanos se retiran. 6) Atila dirige a sus hunos contra el flanco donde luchan los
visigodos. Muerte de Teodoredo. 7) El visigodo Turismundo desciende de la colina y
carga contra el flanco de las formaciones enemigas. Atila ordena la retirada general
hacia el campamento de carromatos situado en la retaguardia.

Fue entonces Chalns una de las batallas decisivas de la historia europea? Tras ella los hunos continuaron siendo una amenaza para los intereses del Imperio e invadieron Italia al ao
siguiente. Sin embargo, si Aecio hubiera sido derrotado el Imperio de Occidente habra tenido que suplicar una paz que habra hecho a los hunos amos y seores de la Galia, y es probable
que gran parte de la herencia clsica que sobrevivi a la cada de
Roma hubiera entonces perecido.

BiBliOgRaFa Bsica
Jordanes: Origen y gestas de los godos, trad. y ed. por Jos M Snchez
Martn, Ctedra, 2001, 146 pp.
Gordon, Colin Douglas: The Age of Attila, Ann Arbor Paperbacks, 1966.
Heather, Peter: La cada del Imperio Romano, Crtica, 2008, 712 pp.
Thompson, E.A, The Huns, Blackwell, 1996 (1 ed. 1948), 326 pp.
q

Aunque su posicin qued comprometida tras la huida de


los alanos, parece que la lnea visigoda aguant las acometidas.
El rey Teodoredo, mientras pasaba revista a su ejrcito para
infundirle valor, cay de su caballo y fue pisoteado por los
suyos...pero hay quien dice que lo mat una flecha lanzada por
Andagis, que perteneca al bando de los ostrogodos. Esta
eventualidad podra haber acabado en desastre de no ser por
Turismundo, que junto con sus hombres haba defendido la colina. stos se lanzan contra las masas de los hunos y estn a
punto de matar a Atila, pero ste se percata de ello y acta con
rapidez, logrando escapar con los suyos y ocultarse en el recinto de su campamento que haban vallado con carros. (Jor.
XL.209-210)
Al anochecer el combate se hizo an ms confuso.

Carlos de la Rocha Prieto

DESPERTA FERRO

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Bibliografa completa en www.despertaferro-ediciones.com

Simon MacDowall ha sido siempre un apasionado de la historia militar y, especialmente, de la cada del Imperio Romano,
tema sobre el que ha escrito varios libros para Osprey Publishing. Tras 22 aos de servicio en el Ejrcito Canadiense, en la actualidad trabaja en Londres para el Gobierno britnico. Sus otras aficiones son viajar, caminar, bucear, la buena mesa y el
wargame, hobby al que dedica su web legio-wargames.com.

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DESPERTA FERRO
SEPTIEMBRE 2010
N 1: La cada deL ImperIo romaNo
El ejrcito romano bajoimperial por Simon
MacDowall.
Hispania: de provincia romana a reino germano
por Jos Snchez-Arcilla, catedrtico de Historia del
Derecho, UCM.
El sistema militar godo por Ilkka Syvnne, doctor en
Historia por la Universidad de Tampere (Finlandia).
La rebelin bagauda por Pablo Romero Gabella.
Y adems Los hunos, El debate historiogrfico,
El mercenariado celta (introduccin al siguiente
nmero), entrevistas, recreacin histrica, reseas
de novedades, etc.

NOVIEMBRE 2010
N 2: La ameNaza ceLta
La guerra en el mundo celta por Alain Deyber, doctor
en Historia Antigua por la Sorbona.
Evolucin de la panoplia y tcticas galas por
Fernando Quesada Sanz, profesor de Arqueologa,
UAM.
La batalla de Telamn por Carlos Javier Pacheco
Lpez.
Breno y el ataque a Delfos del 279 a. C. por Francisco
Gracia Alonso, profesor de Prehistoria, UB.
El fin de la Cltica hispana: las Guerras Celtibricas
por Eduardo Snchez-Moreno, profesor de Historia
Antigua, UAM.
Y adems El celta en el imaginario grecorromano,
Vikingos en Irlanda (introduccin al siguiente
nmero), entrevistas, recreacin histrica, reseas
de novedades, etc.

EN 2011 TE EsPERaMOs cON


Enero la herencia vikinga: normandos, anglodaneses y rus.
Marzo los sitios de constantinopla.
Mayo la Repblica en peligro: sertorio, Espartaco
y Mitrdates.
Julio Talasocracias: los amos del mar.

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