You are on page 1of 3


Primary Energy Consumption: Natural Gas 
These notes are intended to accompany the slide presentation entitled ‘Primary Energy Consumption: 
Natural Gas’ available from The Gaia Project at 

For more information, please contact 

OECD refers to the Organisation for Economic Co‐operation and Development. OECD countries are 
generally those countries that are considered to be developed (such as Canada, US, Europe, Australia, 
Japan), while non‐OECD countries are developing nations (such as China, India, all of Africa). 

Slide Number  Description 
1  Title 
These  slides  show  graphs  of  a  variety  of  indicators  related  to  primary  energy  both 
regionally and globally. 
Primary energy refers to energy that can be found naturally and has not been subject 
to  any  sort  of  man‐made  conversion  process.  Therefore,  it  includes  energy  sources 
such as coal, wind and hydro, but not electricity since this is produced from primary 
energy sources. 
There are a large number of graphs contained in this package, and it is not essential to 
understand each one in detail. Instead, when viewed together, they provide an overall 
indication of where we were and where we are now in terms of energy consumption. 
2  Natural Gas 
Like  crude  oil,  natural  gas  is  formed  through  the  compression  of  dead  organic  sea 
based matter. Different matter and conditions result in natural gas and oil, although 
they are often found together. 
While natural gas has a significant amount of carbon in it, it also contains a significant 
amount of hydrogen. Both of these elements combust to release energy, the carbon 
forming CO2 and the hydrogen forming water. 
Since a large part of the energy released by natural gas comes from hydrogen burning 
to form water, it is the cleanest of all of the fossil fuels, releasing significantly less CO2 
per unit of energy than either coal or oil. 

February 24, 2010  1  realistic environmentalism 
Slide Number  Description 
3  Annual Global Natural Gas Consumption 
Like coal and oil, natural gas use has grown massively over the past 40 years. The rate 
of  growth  has  eclipsed  both  coal  and  oil,  and  we  now  use  roughly  six  times  the 
amount of gas we used in 1965, or roughly 3 trillion m3 of gas per year. 
4  Annual Global Natural Gas Consumption – OECD versus Non‐OECD 
Growth  in  Non‐OECD  countries  has  been  large,  as  was  the  case  with  oil  and  coal. 
However, growth has also been high in OECD countries, due to the fact that the fuel is 
very flexible and easily transported. 
5  Annual Regional Natural Gas Consumption 
With coal and oil, we saw that North America was responsible for increases in usage 
in OECD countries. With natural gas, the increase has been global, but none more so 
that in Europe. 
Europe  lacks  the  large  quantities  of  local  resources  (coal  and  oil)  that  we  have  in 
North  America,  and  their  dense  population  makes  extracting  what  remains  very 
Natural  gas  travels  easily  via  pipeline  from  the  North  Sea  and  Russia,  and  has  been 
used extensively in the power generation industry for a number of decades now due 
it’s relatively low cost (at the time) and flexible properties. 
6  Natural Gas Price 
Natural  gas  has  not  been  immune  to  the  price  increases  that  have  affected  oil  and 
7  Natural Gas Price – Corrected for inflation 
Correcting  for  inflation,  we  can  see  that  recent  prices  are  well  above  the  historical 
Currently, natural gas cost roughly $8.50 / GJ, in comparison with oil at $16 / GJ and 
coal at $4 / GJ. 

February 24, 2010  2  realistic environmentalism 
Slide Number  Description 
8  Annual Global Natural Gas Consumption and New Discoveries 
Like  oil,  natural  gas  is  a  finite  resource,  and  eventually  new  discoveries  will  drop 
below the level of consumption meaning that we will begin to reduce global reserves. 
Global  estimates  of  recoverable  natural  gas  are  much  more  certain  that  oil,  largely 
due to the political climate of the countries where it is present. 
9  Global Gas Reserve / Consumption Ratio 
Like  the  graph  for  oil,  this  gives  a  very  crude  estimate  of  the  number  of  years  of 
natural gas remaining. It doesn’t decrease steadily because we keep discovering more 
gas, but that will come to an end. 
Currently, it’s estimated that we have roughly 40 years of oil remaining, 65 years of 
natural gas remaining, and a couple of hundred years of coal remaining. 
10  Global gas production and consumption 
Like oil, a time will come when production begins to decrease as reserves run dry, and 
at this point consumption will have to follow demand. This will be known as Peak Gas, 
but is not considered to be as imminent a threat as Peak Oil. 

February 24, 2010  3  realistic environmentalism