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El descontento poltico

en las sociedades
informadas de Europa
n malestar poltico ner

vioso recorre a la opi


nin pblica de las de
mocracias occidentales. Y si
bien la opinin pblica slo re
presenta nuestra epidermis so
cial , la superficie de la vida
poltica, es en su mbito donde
se quitan y ponen gobiernos,
ventilndose problemas que a
veces nos ponen en la pista de
conflictos que estaran gestn
dose en las entraas del cuerpo
social. De aqu el inters por el
desasosiego que, pese a nues
tras privilegiadas condiciones
de vida, venimos padeciendo en
las sociedades ms avanzadas.
El anlisis que sigue se centrar
en las de la Unin Europea.

Los hechos
Por qu hay tanta gente
tan pesimista en tan diferentes
pa se s?, se preguntaba en
1993 un prominente analista

Rafael Lpez Pintor


Es catedrtico y directo
departamento de Socio
de la Universidad Autn
de Madrid. Ha sido dire
general del Centro de
Investigaciones Sociol
(CIS) entre 1979 y 1983
autor, entre otras obras
Los espaoles de los a
70, La opinin pblica
espaola del franquism
democracia y de la sec
poltica del V Informe
FOESSA sobre la situa
social en Espaa, de 1

* BAJO la rbrica de Ensayo, el Boletn Inform ativ o de la Fundacin Jua


publica cada mes la colaboracin original y exclu siv a de un espe ciali sta sobre un a
un tema general. Anteriormente fueron objeto de es tos en say os tema s relativos a
Lenguaje, Arte, Historia, Prensa, Biologa, Psi colog a, Energa, Eur opa. Literatura
en las Autonomas , Ciencia moderna : pioneros es pao les , Te atro esp aol contempo
msica en Espaa, hoy, y La lengua espaola, hoy .

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nort eameri cano de la opinin pb lica, co mpara ndo resu


nume rosos estudios en las princ ipales so cied ades indus
Europa, los Est ados Unid os, Ca nad y Jap n. En casi
nac io nes m s afo rtunadas de l plan eta, po r su econo ma
ava nza da y su esta bilidad de moc r tica, la mayor a de
tie ne de sde hace aos una visi n negati va de la situaci
mica del pas. Se critica la ac tuac in del go bie rno, di sm
confianza en las instituc iones po lticas y se ex tie nde l
de un deterio ro en los es tndares mor ales (E. Ladd , 199
Lim itnd on os a los pases de la UE, dond e el ge n
descontento tien e ciertas ca rac ter sticas propias, he aqu
dat os de situ ac i n: la opin in so bre las eco no mas n
-e n es trecha corre lac in con los mo vim ientos de l c iclo
en la segu nda m itad de los ao s oc he nta para vo lve r a
al fi nal de los oc he nta y pr incipios de los noventa.
En el terren o poltico, la satisfaccin co n e l funcio
de la democracia, aunque con g randes diferen cias por
ha ba mantenid o es table hasta fi na les de los aos ochen
d ism inu ye casi en todas part es. Las es tadstica s so bre e
de la coy untura polti c a y la ac tu ac i n de lo s go bie
igua lmente negativ as. En J993, s lo uno de ca da cuatro
nos com unitarios apro baba la ac tuac in de su gob ierno
y liger ament e por e nc ima de es ta propo rc in es ta ba

..... " Cambios pol ticos y sociales en Europa es el tem a de la ser ie q ue se ofrece
programada con la co laborac i n de l Ce ntro de Estud ios Avanzados en Cienci as
Instituto Juan Mar ch de Estud ios e Invest igaciones, organi sm o q ue co mplement
c ientfico las acti vidades cultura les q ue de sarrol la la Fun daci n J uan Mar ch .
En nmeros anteri ore s se han publ icado ensayos sob re Hacia u/la sociedad
Salvador Gi ner, directo r de l Institut o de Estudio s Socia les Avan zado s, de l e.S .I.
de la Universidad Pompeu Fabra , de Barcelona: imaginandofuturos para la Comu
Europea, por Philippe e. Sc hmitte r, pro feso r de Cie ncia s Po lticas de la Un
Sran fo rd (Estados Unidos) ; La integracin europea y la liberalizaci n de
espaola. Lo que queda por hacer, por M iguel Ange l Fern ndez Ord ez, ex p
Tribuna l de Defensa de la Co mpetenc ia; Politicas sociales del Estado del biene
cont inu idad y el camb io, por Joan Subi rat s , c ate d rtico de C ie nc ia Pol
Admi nistracin de la Uni ver sidad Aut nom a de Barcelo na; Xenofobia ante la
econmica, po r Car lo ta So l , ca ted r tica de la Unive rsidad Au t no ma de B
politica exterior alemana tras la unificaci n, po r Karl Ka iser , cated rtico de Ci
de la Unive rsidad de Bonn (A le mania) ; El ncolibcralismo en la Europa O
balance , por Vincent W righ t, fellow de l Nuffie ld Co llege, de Oxford (Ingl a
democracias europeas ante el desafo terrorista, por Fern ando Re ina res , cate
Monn et de Estud ios Eu ropeos de la Un iver sidad Nacional de Ed ucac in a Di
La Fundac in Ju an Mat ch no se ident ifica necesa riame nte co n las o pinio ne
po r los autores de estos Ensa yos .

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apro ba ban la ac ci n de la Comunidad Europ ea (Euro ba r m


En Espaa, en marzo de 1995 , un 75 % de la ci uda dana ca
ba como mal a la s ituacin poltica frente a l 14 % qu e as s
nun ciaba e n 1990 (Demoscopia-E I Pas).
El estado de opinin sobre c ues tio nes esp ecficas de l
gr acin europea puede resumirse e n los siguientes trmino
mero, el secto r favorable a la int egr aci n e uropea se ma
desde los aos sesenta por encima del 70 % de la ciudadan
diferencias entre pases (menor en el Reino Unido, Fra
Blgica) y fluctuaciones muy ligadas a los movimientos de
ec onmico y especialmente a la di sponib ilid ad de emp leo :
etapas recesivas y cuando desciende la cantidad de trabajo
nibl e las actitudes procomunitarias regi stran s igni ficativas
das (CEPS, 1994) . La mayor bajada se regi str a co n posteri
a 1990: del 80 % de actitude s favorable s se pas al 73 % e n
El inters poltico por los asuntos de la Comunidad des
bru scam ente en la segunda m itad de los aos och enta, a pe
cicl o ec on m ico ex pans ivo y, aunque ms ligeram ente, ha
do bajando de spus de 1990. Ha y qu e decir, s in embargo,
tasa de inters poltico comunitari o en es tos ltimos aos
inferior a la de inters general por la poltica, que fundam
mente se refiere a la poltica nacional (Euro barme tro) .
En resumen, existe descontento co n la economa y con
ltic a, tanto en el mbito nacional como comunitario. Se t
estados de opinin que guardan ba stante par aleli smo ent
con las fluctuaciones del ciclo econmico. Adi cionalment
se a lar que las fluctuaciones negativa s ms reci entes de
nin han tenido lugar en aos de importante s acontecim
polti co s en la regin europea : la polmica so bre el Trat
Maastricht, el colapso del E ste y la guerra de Bo snia. Ha s
la ev ide nci a es tad stica e s conclu yente .

Una interpretacin y un pronsti co

Polticos y analistas han ofrecido dia gn sti co s so bre


contento de las sociedades democrticas avanza das, ident

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d o dife rentes e le me n tos del problem a. Deb e re cono


nun ca antes hubo soc ieda des con mejores condicione
que las ind us tria les y dem ocr ti cas de la seg unda mita
XX. Cabe me nc ionar cinco m bitos de la vida donde
perod o 1950-1975 se conso lida n ca m bios cuya ex tens
fund ida d no tiene precedent es en la histori a humana:
ridad eco nmica y e l alto nivel de vid a ge ne ra lizado; l
de salud y longevidad, particularm ent e rel evantes para
que qued a biolgi camente libre de las peores cargas an
la mat ernid ad; el acceso masivo a la educac in media
as co mo a los medios de comunicac in; la proteccin
zada de los derec hos individuales y la cas i e lim inaci n
vida d asesi na en lo s a paratos del Estad o.
En una poca de tan beneficiosos ca m bios, c m
este de scontento de las soci edades ms prsperas? La
c lave inte rpr et at iva deb e bu scar se en la hiptesis de q
co nten to co ns tit uye un fen me no re lat ivo , que se ge
frus tracin de com parar lo que se tiene con aq ue llo a
cree ten er derecho. Este se ntimiento de privac i n re la
le aparece r cua ndo se prod uce un revs e n fac tores q
e voluci on ando favo rab le me nte . Q u re trocesos s ig n
pueden identificarse en los m bitos econ m ico , c ultura
co de las socieda des e uro peas desarroll adas, qu e ay ude
car la si tuac in de descontento que es ta mos ana lizand
mbi to eco n mico y del bienestar m at erial , la ma yo
ana listas coinci den en diagnosticar una tran sformacin
alcance en el s iste ma pr oductivo y ocupacional a partir
sis del petrleo de los ao s setenta, acelerada ltimame
co lapso de los pase s co munistas. la mayor g lo baliza
econ oma produ ctiv a y financiera, as co mo de la inf
Entre los efe ctos ms oneros os de la nu eva economa
c ieda des de Eu rop a Occidental se en cu entran las a lta
paro es truc tura l; la frag me ntac i n del mer cad o laboral
tema de cons umo de masas; las di ficultad es pol ticas
para afro nta r el problema del rep arto del trab aj o , que e s
siendo escaso en soc ieda des filos fica me nte instrudas
a l del pleno empleo. En par al elo se pr odu ce un a c risis

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Estado, para los analistas de izquierda, o una quiebra de


guridad Social , para el pensamiento conservador: el he
que la financiacin del Estado de Bienestar cada vez resu
problemtica, con sus corolarios de aumento del dficit p
de la deuda; superior esta ltima ala mitad del PIE en to
pases de la Unin Europea . En este contexto, puede deci
el paro y el futuro de la Seguridad Social , como abander
una amenazante de sestructuracin del orden sociopoltico
te , constituyen los principales nutrientes , a nivel conscien
consciente, de la angustia que padecemos los ciudadanos
sociedades europeas ms ricas y democrticas.

El problema de la corrupcin

En el mbito puramente poltico, destacan dos tipos


trariedades en un camino que hasta hace quince aos se au
libre de ob stculos. En el interior de cada pas, la palabra
rrupcin, ligada ntima aunque no exclusivamente a la fi
cin de los partidos polticos . Casi no hay pas de la UE
libre de ello, salpicando a gobiernos de derecha y de izq
El problema afecta a toda la clase poltica en Estados que
lan ms de la mitad del PIE por la va de un ingente gasto
co, que se consuma en el curso de un ejercicio presupu
reeditndose ao tras ao. Nunca antes el aparato poltico
Estados dispuso de tanto dinero para gastar en tan corto
mientras los mecanismos de control del gasto siguen sie
mismos de hace cuarenta aos. Dado que la naturaleza
tampoco ha cambiado, no debera sorprender este crec
exponencial de la corrupcin; especialmente en una p
increencia, donde tanto la moral religiosa como las ide
polticas padecen una notable erosin.
En el orden internacional, para los pases desarrolla
Europa ha supuesto una contrariedad de hondo calado el
de los pases comunistas. En el nivel ms profundo, se h
rado un entorno de incertidumbre amenazante para el mod
cioeconmico y poltico instalado entre nosotros desde la

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na Mundi al (economa social de mercado y Estado de


tar ), cuya filo sofa y so porte material en gra n medida se
ban por la existencia de la alternativ a y el bloque comun
En ntima rel acin con los rev e se s econmico s y
mencionados, las discu siones sobre el Tratado de Maas
flej an y alimenta n la ans ied ad e inc ertidumbre respecto
tegracin e uropea . Iniciado en los aos cincuenta con
do s de Pars y Roma, el proyecto e uropeo ha ido profu
en contenido y abrindos e a nuevos soc ios ha sta su ac tu
materiali zada en torno a Maastricht. El mejor indicador
tual crisis de identida d comun itaria tal vez sea la di stan
tgica exi stente entre el objetivo de unin monetaria p
del Tratado de Maastri cht y el de ampliaci n de la Un i
30 pases , cuya instrumentacin podra ser di scutida
Ha sta aqu los el ementos de frustra cin y descontento,
do s en situaciones de privacin, que son objetivas aunq
pre relativ as: de spus de haber mejorado, se pierde a
conseguido. Tal es la dinmica psicosociolgic a de la
cin. En el plano ms ancho del devenir histrico, podr
se que estamos ante una cr isis de crec im iento o madur
trn sito hacia un estadio de mayor complejidad societa
qu e suced iera durante la seg unda m itad del s ig lo XIX ba
pacto de la industrializacin y la primera dem ocratiza
ma s predilectos de la entonces naciente So ciolog a fuero
mi a y la movilizacin colectiva. Podra encontrarse
par alelo histrico con la actu al cri sis de la sociedad p
tri al y de la informacin .

El papel de los medios

En rel acin con el papel de los medios de comunic


el ori gen y evolucin del descontento, conviene no corr
go de asignarles la m xima responsabilidad sobre el pro
de minimizar su s efectos. He aq u algunos datos de s itu
las socieda des avanza da s , la prctica tot alidad de lo s
disponen de televisin y radio . Las audiencias, sobre tod

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son masivas: casi todo el mundo ve la TV en algn momento


largo del da; la media de exposicin diaria por persona es
horas y 20 minutos en Espaa e Italia , 2 horas y 45 minut
Francia, 2 horas y media en Alemania o Dinamarca (Euro
Broadcasting Union, 1994). La prensa diaria tiene audiencia
superan el 50 % de la poblacin en Alemania (63%) o el R
Unido (55 %), aunque no lo alcanzan en Italia (42%) ni m
menos en Espaa (37%). Entre nosotros, la lectura de prensa
ria registr un aumento significativo en los ltimos cinco
pero sigue estando muy por debajo de la media comunitaria
cada 100 lectores de peridicos en Espaa hay 232 en el co
to de la Unin Europea; 400 en Alemania 350 en el Reino
do (European Broadcasting Union, 1994) .
Para calibrar la importancia de los medios en relacin c
descontento, no deben perderse de vi sta dos caracterstica
fenmeno . En primer lugar, el descontento tiene un compo
coyuntura! muy grande. Por tratarse en parte de un fenmen
opinin pblica , aumenta y disminuye, sobre todo a tenor d
clo econmico. En segundo lugar, aunque hunda sus rac
profundidades imposibles de sondear, el de scontento pose
componente superficial de grosor variable, seg n la coyuntu
donde se ventilan los problemas de opinin y los vaivenes
torales. Claves visibles de esta realidad se no s ofrecen, por e
plo, en el alto grado de satisfaccin individual con la vida
invariable de sde los aos setenta y, por tanto, independien
las fluctuaciones del descontento con la economa o la polti
el descontento siempre mucho menos intenso respecto de la
noma familiar que de la nacional.
En lo que el descontento tiene de fenmeno de opini
donde los medios producen su mayor efecto. Ante todo, los
dios fijan e l orden del da , los temas de los que se pued
blar. Si no nos contasen las cosas que pasan, las desconoc
mos en su mayor parte, no hablaramos ni nos preocuparam
ellas; cmo podramos hablar de la situacin econmica n
nal o de la situacin internacional, por ejemplo? Adicionalm
los medios legitiman el discurso pblico sobre cuestiones d
que antes no nos atrevamos a hablar, por ms que tuvisem

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gunos elementos de informacin; pinsese, por ejempl


nos problemas de moral familiar o en la corrupcin d
no. Por ltimo, los medios ayudan a articular corrien
nin; elaborando perfiles de hroes y villanos, causa
mezquinas, alternativas progresistas y reaccionarias,
ma , facilitan una agenda para el discurso social , ayuda
espirales de silencio y marcan alternativas de valor (N
mann, 1980). Es as como los medios de comunicacin
la formacin y desarrollo de estados de opinin pblic
epidermis soc ia l, con mayor rapidez y tambin vola
nunca.

El sindrome de la opinin

La influencia de los medios re sulta particularmen


injustamente criticada en relacin con un fenmeno,
calificarse como el sndrome ciclotmico de la opinin
tectado en estos aos que la opinin pblica tran sita b
entre estados de optimismo y pesimismo, entusiasm
cin. Los vaivenes resultan muy dramticos en la pop
los gobernantes, como bien ilustra el caso de los dos
sidentes americanos o del presidente francs Mitterran
mica psicosociolgica del fenmeno es la siguiente: p
te, los grandes cambios sociales hacen que la so
encuentre bastante de sorientada e insegura: anomia
dimensiones de falta de normas y sentido de impo
otra, habitamos en la aldea global , permanentemen
tos a un sinfn de informaciones de todo tipo. En la l
medios est explotar el carcter noticioso de la inform
fatizando lo excepcional , lo que interpela con fuerza
dos. El cruce de estas do s situaciones -dficit normat
sicin ma siva al sensacionalismo de los medios- a
sndrome ciclotmico, que genera, a su vez, fru stracin
Imaginando evolu ciones de futuro , la Psicologa
ria nos avisan de la fuerte relacin existente entre
frustracin y actos de agresividad . En el mbito polti

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sividad adopta formas que van desde la abstencin electo


protesta y los cambios sbitos de mayora hasta las revuel
conflicto civil y las revoluciones . Qu efectos agresivos
tener el actual descontento de nue stras soc iedades? Dado q
frustracin se manifiesta desde hace aos, tal vez lo ms se
fuera localizar algunos efectos ya visibles en el presente
cabe aqu mencionarlos : el desencanto con los partidos po
y los sindicatos, ambos en las cotas m s bajas de popul
entre las instituciones pblicas; el auge de las ONGs y su
la eficiencia de la ac cin del Estado; las manifestaciones
nofobia contra trabajadores inmi grantes, que a vece s llevan
das residiendo en el pas, incluyendo episodios sang rient
pases tan diferente s como el Reino Unido, Francia, B
Alemania, Italia o Espaa; el as censo electoral de partido
fascistas o neonazi s en pases como Alemania, Au stria, Fra
Italia; la c rec iente extensin del voto voltil, independie
tradicionales vinculaciones de clase y qu e con frecuencia d
los cambios de mayora.

Existen remedios ?

De cara al futuro, cabra esperar m s de lo mismo


medida en que persi stan los el ementos de frustracin en q
originan acciones de rebelda y agresividad como las que s
ban de mencionar. Por el contrario, de removerse el curso
tas corrientes destructivas por mejoras sustanc iales en la e
ma, la ac cin gubernamental , la participacin ciudadan
concertacin social , podremos asi stir a un alivio de la tensi
Si el diagnstico de que atravesamos una cris is de
miento soc ietal y poltico es correcto, las aportaciones
cientes para una salida histricamente constructiva de la
deberan dirigirse a cubrir el dficit normativo (an omia en
tura) y de identidad poltica (accin colectiva). Antes se ha
que el de scontento tiene un componente coyuntural, de s
baja, y superf icial en la medida en que es percibido como u
vimiento epidrmico de la o pini n pblica. En ese plano

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realid ad soc ial, las evoluciones favorable s del ciclo eco


la accin co rrectiva de los gobiernos pueden ayudar a
Sin embargo, en la medida en que e l de scontento man
volucra fru straciones no coyunturales, la sociedad de
salidas con structivas a largo plazo. El riesgo a evitar
polti cas coyunturales de lo s gobiernos, o la UE, o la a
ce rtada de los gra ndes agentes so ciales, resulten de ses
tes de obj etivos y proyectos de ms la rgo alcance . A
una vis in g lo ba l, las ac c io nes de la coy untura de st
mentos valiosos a m s larg o plazo, cuya reconstrucc
resultar especialmente costos a o improbable. En la inge
mana -econmica, psicosoci al y poltica- conviene se
al valor de lo ya conseguido. Es lo que los expertos de
Europea denomin an l ' acquis communautaire, e l activo
do durante cuarenta aos de afrontar problemas, muc
inanticipables, dentro de un marco institucion al que nu
por cerrado .

Referencias

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Confe re nc ia so bre Opinin P blica y el Fu/uro de Eu ropa
noviembre 1994).
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- Elisabeth No elle -N eumann, Th e Spiral oi Silenc e. P
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