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ARCHAEA

Las bacterias y las archaeas son de apariencia superficialmente similar bajo el microscopio, pero la antiqusima 1 separacin
evolutiva entre ambos dominios se manifiesta en sorprendentes diferencias entre sus caractersticas estructurales y
bioqumicas. Por ejemplo, la rgida pared celular que encierra las clulas bacterianas contiene peptidoglicano, que slo
existe en las bacterias, pues las paredes celulares de las arqueas carecen de esta sustancia. Las bacterias y las arqueas
tambin difieren en la estructura y composicin de las membranas plasmticas, los ribosomas y las RNA polimerasas, al
igual que en las caractersticas fundamentales de procesos bsicos como la trascripcin y traduccin. 2
Fenotpicamente, Archaea son muy parecidos a las Bacterias. La mayora son pequeos (0.5-5 micras) y con formas de
bastones, cocos y espirilos. Archaea generalmente se reproducen por fisin, como la mayora de las Bacterias. Los genomas
de Archaea son de un tamao sobre 2-4 Mbp, similar a la mayora de las Bacterias. Sin embargo, la mayor parte de Archaea
son termfilos (de hecho, muchos son sumamente termfilos). La mayora tambin son autotrficos o dependientes de
azufre. Como los Eucariotas, Archaea tienen abundantes protenas similares a la histona y el ADN se empaqueta en forma
de nucleosomas.
La organizacin global de la membrana celular es similar a la encontrada en Bacterias y Eucariotas. Archaea puede alterar
el espesor de su membrana incluyendo o quitando anillos pentacclicos en la estructura. Contienen cantidades grandes de
lpidos no polares.
Igual que los eucariotas, las paredes celulares de Archaea no contienen cido murmico y D-aminocidos (los "ladrillos" de
peptidoglicano); algunas especies en particular pueden contener pseudopeptidoglicano (pseudomureina), polisacrido,
glicoprotena o protena en sus paredes celulares, mientras las paredes celulares de eucariotas se basan en celulosa o
quitina.
As mismo, las membranas plasmticas de Archaea estn hechas de lpidos ramificados que se une al glicerol por medio de
enlaces de ter. Los lpidos enlazados por ter son comnes a todos los Archaea. Glicerol diter y diglicerol tetrater son los
tipos ms importantes de lpidos presentes en la membrana clula (Estos lpidos pueden usarse como firmas qumicas para
detectar la presencia de Archaea en una muestra). Esto es muy diferente en eucariotas y en otros procariotas en los que los
cidos grasos de las cadena se unen al glycerol por enlaces ster. Se supone que esta singularidad de la membrana
plasmtica les ayuda a adaptarse a los ambientes extremos en los que les gusta vivir, incluyendo aqullos que aparecen a
altas temperaturas, y elevada salinidad.
A pesar de todo eso, las Archaeobacterias pueden diferenciarse a menudo en trminos de tincin Gram (ya que esta tincin
es una medida de aspectos fsicos de paredes de la clula que son compartidos por eubacteria y archaeobacteria). Hay
Archaeas sin pared celular que viven a altas temperaturas (55-59C)
Archaeas y Eubacterias carecen de ncleo verdadero y tienen genomas redondos y pequeos.
La maquinaria de transcripcin de Archaea es generalmente como en Bacteria y Eukaria, con 70S ribosomas. Los genes se
colocan en racimos co-transcritos llamados operones (los genes de Eukaryas se transcriben generalmente de forma separada
en lugar de en racimos). Tambin como en las Bacterias, se unen transcripcin y translacin (es decir, ocurren
simultneamente), y el fracaso de un mRNA al ser traducido causa que la ARN polimerasa aborte la transcripcin.
Sin embargo, en muchos sentidos la traduccin en Archaea es como en Eukaria. La traduccin se comienza con metionina y
es inhibida por la toxina de la difteria, como en los ribosomas de los eukarya, pero no es afectado por la mayora de
antibiticos inhibidores de la traduccin bacteriana (Estreptomicina y Cloramfenicol).
La ARN polimerasa es una enzima crucial requerida para la sntesis de nuevas molculas de ARN. Las Eubacterias tienen
un solo tipo de ARN polimerasa para la transcripcin de todos los genes de la clula y utilizan Formil-metionina como
iniciador para la sntesis de protena.
Archaea, como las Bacterias, tienen una sola ARN polimerasa que transcribe todos los genes. Sin embargo, las ARN
polimerasas de Archaea son como los de los eucariotas (contienen 3 o 4 subunidades grandes y muchas pequeos). Las
ARN polimerasas de Archaea son similares en sucesin y antigenicidad a la ARN polimerasa II de eukaria.
Slo algunos genes de Archaea contienen intrones en su DNA, en contraste con la falta completa de intrones en Eubacteria,
y la presencia de intrones en todos los genes de los eucariotas.
De muchas maneras, podemos pensar en Archaea como un "enlace perdido" entre bacterias y eukarias.

1 antiguo
2 Audesirk, T., Audesirk, G., & Byers, B. (2008). Biotecnologa. En T. Audesirk, G.
Audesirk, & B. Byers, Biologa La vida en la Tierra (pg. 372). Mxico: Person Educacin
de Mxico.

No tienen cido murmico en la pared.


Sus protenas se parecen ms a las de los eucariotas que a las de las otras bacterias.
Capacidad de adaptacin a ambientes muy extremos (halfilos, termfilos,
metanobacterias)
METANOBACTERIAS
Son las nicas de inters medioambiental. Hbitat: todos los ambientes anaerobios donde la materia orgnica est sufriendo
descomposicin sedimentos acuticos tracto intestinal de insectos y mamferos digestores/reactores de biomasa y aguas
residuales.
La degradacin de la materia orgnica es iniciada por bacterias heterotrficas que producen al final H2, CO2 y cidos
grasos voltiles, substratos directos para la formacin de CH4. Slo pueden generar ATP mediante la formacin de metano
(proceso poco eficiente):

H 2 O+C O2 C H 4 metanognesis hidrogenotrfica


Acetato C H 4 metanognesis acetoclstica

Taxonoma.
Se dividen en 4 rdenes:
Methanobacteriales, v.g. Methanobacterium
Methanococcales, v.g. Methanococcus
Methanomicrobiales, v.g. Methanospirillum
Methanosarcinales, v.g. Methanosarcina, Methanosaeta
Desde el punto de vista de la biotecnologa ambiental su inters es muy notable al tratarse de los organismos clave
implicados en los procesos de depuracin anaerobia de aguas residuales y de biometanizacin3.

3 Es una digestin anaerobia de distintos tipos de residuos y efluentes diversos