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Cuadernos de Antropologa Social N 32, pp.

711, 2010
FFyL UBA ISSN 0327-3776

La antropologa poltica y jurdica,


entre la etnografa y la historia
Sofa Tiscornia*, Mara Victoria Pita,
Carla Villalta**, Mara Josefina Martnez
y Mara Jos Sarrabayrouse Oliveira***

Este nmero de Cuadernos de Antropologa Social rene una serie de


artculos sobre investigaciones realizadas en el campo de la antropologa poltica
y jurdica por autores que, por su pertenencia institucional, representan en
buena medida el estado del arte en el pas. Ello as, porque la seleccin de los
trabajos que conforman este dossier ha sido el resultado de una convocatoria
orientada a grupos de investigacin y a especialistas en la materia que vienen,
desde hace varios aos, abonando de manera creativa y sugerente este campo
de problemas.
Son estas mismas razones las que hicieron que el equipo de investigacin al que pertenecemos las editoras el Equipo de Antropologa Poltica y
Jurdica no presentara trabajos para su evaluacin, entendiendo que tanto
la seleccin de los invitados como la presentacin que obra a modo de breve
prlogo, marcan una forma de comprender el tema.
Y esta forma es la que, a travs de los ms de quince aos de existencia
del equipo en la Seccin de Antropologa Social, ha privilegiado un tipo de
investigacin preocupada por conocer y develar cmo la violencia institucional
est enraizada en el cuerpo mismo del estado, pero cmo tambin es posible,
tanto desde dentro del mismo estado como desde fuera de l, desbrozar esa
* Doctora en Antropologa Social por la Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires.
Profesora regular del Departamento de Ciencias Antropolgicas, FFyL, UBA
** Mara Victoria Pita / Carla Villalta, Doctoras en Antropologa Social por la FFyL, UBA. Investigadoras
CONICET. Docentes del Departamento de Ciencias Antropolgicas, FFyL, UBA.
*** Mara Josefina Martnez, Licenciada en Ciencias Antropolgicas, FFyL, UBA / Mara Jos Sarrabayrouse Oliveira, Doctora en Antropologa Social por la FFyL, UBA. Docentes del Departamento de
Ciencias Antropolgicas, FFyL, UBA.
Direccin electrnica: antropologiapoliticayjuridica@gmail.com
Pgina web www.antropojuridica.com.ar
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maraa de relaciones de poder que reproducen formas de sociabilidad violenta.


Y si esa ha sido y es nuestra preocupacin, es claro que semejantes procesos
slo pueden evaluarse comprendiendo el presente y mirando el pasado reciente.
Es por ello que el nmero rene principalmente trabajos de antroplogos
pero tambin de historiadores. Ya que, como lo hemos sealado en otras oportunidades, pensamos que la investigacin y las etnografas sobre las diferentes
formas de violencia del estado y las diferentes modalidades en que sta se empotra en las burocracias estatales, adquiere densidad y significado en procesos
de larga duracin. Para etnografiar el presente, en estos temas, y analizar los
conflictos y su densidad poltica, parece entonces casi insoslayable dar cuenta
y, al mismo tiempo, conocer los procesos histricos que los han impregnado
dndoles una forma y un estilo particular que es lo que los hace singulares,
respecto de otros fenmenos similares, en otras regiones y otras latitudes. Y
pensamos que, si estos fenmenos forman parte tambin hoy de una agenda
poltica, es la posibilidad de dar cuenta de esas singularidades lo que ha de
permitir intervenir en discusiones comparativas tan caras a nuestra disciplina
por una parte, y por otra, intervenir como intelectuales en el debate pblico.
La antropologa poltica y jurdica, desde esta perspectiva, ha sido una
preocupacin del Equipo. En esta lnea nos ha interesado, antes que dirigir la
mirada a una antropologa del estado como aparato de control social, tratar de
comprender las particularidades de un estado heterogneo que est en movimiento continuo a travs tanto de sus burocracias como de la accin poltica de
movimientos y grupos sociales que demandan derechos y demandan justicia.
Pero ese movimiento continuo es un campo de conflictos, de tensiones,
de relaciones sociales de poder en las que se expresan no siempre ni exclusivamente proyectos y polticas pblicas, sino tambin estructuras burocrticas
cuya accin slo parece explicable en esa difcil conjuncin entre, por una parte,
rutinas aprehendidas y acumuladas a lo largo del tiempo estatal y por otra,
voluntades polticas que cada tanto y en general espasmdicamente logran
imponer nuevas formas de pensar, de organizar oficinas, de torcer costumbres, de
imponer nuevos sentidos. Nos ha parecido, paralelamente, que en nuestro pas
ese movimiento continuo del estado en estos temas ha estado influenciado, de
manera determinante, por el movimiento histrico de derechos humanos. Ello
as, porque ha sido una parte importante de este movimiento quien ha puesto
en la agenda pblica una serie de conflictos sociales en clave de violaciones a
los derechos humanos. Y nos parece entonces que este fenmeno sin duda
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reciente en trminos de temporalidad estatal no puede ser soslayado a la hora


de comprender la forma que adquieren las disputas entre instituciones y oficinas
del estado nacional, pero tambin de los estados provinciales y municipales;
as como la no poca impronta que diversas y variadas demandas de justicia
imprimen a la conformacin y a las decisiones estatales.
En esta lnea, podemos hacer nuestra la afirmacin de Maurice Godelier en el artculo que aqu se presenta, respecto de que los problemas que nos
interesan son puramente sociolgicos e histricos, y en esta va pensamos
que es a travs de las etnografas de las burocracias estatales y los diversos actores y grupos que continuamente las atraviesan, como se producen nuevas
formas de existencia social para continuar habitando en ellas padecindolas
o celebrndolas.
Hemos convocado como invitados especiales para el dossier a Pilar Calveiro y a Osvaldo Barreneche. La primera, reconocida cientista poltica, cuya
obra sobre el poder desaparecedor en la Argentina ha sido pionera y relevante
para pensar el estado y el castigo durante la dictadura y, desde esa indagacin,
para interpelar al presente y sus acciones. Pero el artculo que presenta aqu
Calveiro es parte de una investigacin sobre las complejas relaciones entre la
crcel y el castigo hoy en Amrica latina en particular en Mxico y que, a
diferencia de los escasos trabajos sobre la cuestin, se propone pensar a las
crceles como la exclusin incluida, como un territorio urbano peligroso,
con sus propias reglas y relaciones pero inescindible de un afuera del cual es
parte. Las prisiones, desde esta perspectiva, pueden ser pensadas como espacios
de produccin de cuerpos a travs de la violencia, cuyo modelo opera dentro
y fuera de los muros de maneras ms o menos explcitas, ms o menos radicalizadas, moldeando sujetos y as produciendo conciencias.
El segundo, un destacado historiador de la polica bonaerense, cuyos
trabajos hacen posible identificar patrones de desempeo e historicidad de
rutinas, as como reconocer modelos de gestin policiales y tradiciones de
articulacin con el poder poltico que habilitan lecturas de mediano y largo
alcance sobre una institucin como la policial que, generalmente, es objeto
de anlisis apresurados, fundando interpretaciones cortoplacistas y coyunturales. En el artculo que aqu se presenta, Barreneche indaga en el proceso
histrico y en las causas o motivos polticos que forjaron la nocin nativa de
autonoma policial en la polica de la provincia de Buenos Aires, al tiempo
que deja planteada de manera inquietante la imagen de una polica que, aun
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como cuerpo autnomo, no es una entidad monoltica, sino atravesada por


divergencias y conflictos internos.
Esta institucin tambin es objeto de anlisis en el artculo de Jos Garriga Zucal, quien explora los valores morales a travs de los cuales hombres
y mujeres policas explican y legitiman distintos usos de la fuerza fsica. De
tal manera, a partir de un trabajo etnogrfico, resea cmo la violencia es
significada en la praxis policial y caracteriza a esas significaciones a partir de la
nocin de rplica. Un trmino que le permite resaltar el carcter situacional
y relacional de la violencia, y avanzar en la comprensin de las pautas, lmites
y alcances de un tipo de accionar policial que no por ser ilegal es considerado
ilegtimo por quienes lo desarrollan.
Comprender la praxis judicial a travs del mtodo etnogrfico, es el
objetivo que Brgida Renoldi persigue en su artculo. El mbito de trabajo es
un juzgado federal de la provincia de Misiones. Pero lejos de entender a ste
como una institucin aislada, la autora nos muestra las relaciones sociales,
continuidades y flujos de informacin que lo vinculan con otras instituciones
del estado. A travs de su anlisis, es posible observar la multiplicidad de experiencias y agencias que participan en los procesos decisorios, y comprender
las formas que asume la prctica burocrtica cotidiana.
Los procesos decisorios de la justicia tambin son analizados en el artculo
de Pablo Barbetta. En este caso, el autor da cuenta de los modos en que son administrados en el mbito judicial los conflictos originados por la tenencia de la
tierra entre campesinos y empresarios en la provincia de Santiago del Estero. Para
ello, describe y analiza las distintas representaciones sobre la tierra que compiten
en este mbito y las razones a partir de las cuales los jueces pasan de un lenguaje
de la imaginacin a otro de la decisin. Un anlisis que posibilita observar los
tenues lmites entre el campo jurdico y poltico, y que aporta elementos para
complejizar la discusin respecto de un tema que en nuestro contexto regional
y local ha ganado en los ltimos tiempos relevancia y notoriedad.
Los porosos lmites entre el mundo de la poltica y el de la justicia son
abordados tambin en el trabajo de Mariana Godoy. A partir de un caso etnogrfico el desplazamiento poltico de la mxima dirigente de la Rama Femenina
durante el rgimen juarista en Santiago del Estero y su procesamiento judicial,
la autora analiza los usos del derecho, el intercambio de dones y favores como
prctica habitual, y las formas en que, en aquel contexto, el castigo poltico
pudo ser convertido tambin en castigo jurdico.
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Por ltimo, los artculos de Mauricio Chama y Ana Victoria Cecchi


ofrecen, desde una perspectiva histrica, sugerentes anlisis para comprender
muy distintas modalidades de movilizacin y de demandas al estado. En el
primero, el autor analiza cmo los abogados que asumieron la defensa de presos
polticos a comienzos de la dcada del 70 impulsaron una serie de cambios
que se tradujeron en una nueva asociacin profesional, en la renovacin de
las estrategias de defensa y tambin en la emergencia de nuevas prcticas de
intervencin de los abogados en la esfera pblica. Un mirador privilegiado,
que Chama escoge para explorar las relaciones entre el ejercicio profesional del
derecho y el compromiso poltico.
Por su parte, Ana Victoria Cecchi se remonta en su artculo a principios
del siglo XX para analizar los meeting contra los juegos de azar, organizados en
la ciudad de Buenos Aires, y la dimensin moralizante presente en ellos. Estas
movilizaciones de diferentes asociaciones de la sociedad civil, acompaadas por
la prensa liberal, actuaron como prolegmeno de una ley de represin del juego
que reforz el papel de la intervencin policial y aument su autonoma, en
tanto permiti el allanamiento de domicilio privado. Este anlisis le permite a
la autora demostrar que no todas las iniciativas surgidas en el seno de la opinin pblica se orientan a una ampliacin de derechos, y tambin dar cuenta
de cmo, a partir de la confluencia del discurso liberal y socialista relativo
al trabajo y al orden moral, se sancion una ley que posibilit reprimir una
prctica popular urbana y limitar el ejercicio de las libertades de determinados
sujetos aquellos pertenecientes a las clases populares en la esfera pblica.
En sntesis, los artculos que componen el dossier que aqu se presenta
resultan un aporte sustancial para comprender los procesos socio-polticos
que an hunden sus races en el presente. Un presente, el del estado y sus
mltiples burocracias, que se encuentra signado por un movimiento de
ampliacin de derechos, pero en el que no obstante perviven y perduran
formas de sociabilidad violenta. Comprender esas formas, rastrear los sentidos y valores que las sostienen y las legitiman, y dar cuenta del sustrato de
relaciones sociales y de poder en el cual se asientan, contina constituyendo
nuestro desafo. Un desafo para nuestra disciplina que, segn palabras de
Maurice Godelier, nos demuestra que la antropologa puede ser ms necesaria
que nunca para comprender un poco mejor el mundo que hoy habitamos,
siempre que estemos dispuestos a someter nuestros anlisis y conclusiones a
una reflexin crtica permanente.
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