You are on page 1of 4

GOLPE DE ARIETE

Se denomina golpe de ariete al choque violento que se produce sobre las


paredes de un conducto forzado, cuando el movimiento lquido es modificado
bruscamente. En otras palabras, el golpe de ariete se puede presentar en una
tubera que conduzca un lquido hasta el tope, cuando se tiene un frenado o
una aceleracin en el flujo; por ejemplo, el cambio de abertura en una vlvula
en la lnea. Al cerrarse rpidamente una vlvula en la tubera durante el
escurrimiento, el flujo a travs de la vlvula se reduce, lo cual incrementa la
carga del lado aguas arriba de la vlvula, inicindose un pulso de alta presin
que se propaga en la direccin contraria a la del escurrimiento. Esta onda
provoca sobrepresiones y depresiones las cuales deforman las tuberas y
eventualmente la destruyen. Desde el punto de vista energtico puede
considerarse la transformacin de la energa cintica del fluido en energa
potencial elstica (cambios de presin) y viceversa. Si la tubera carece de roce
y es indeformable y por lo tanto no hay prdidas de energa, el fenmeno se
reproduce indefinidamente. Si hay roce y la tubera es elstica parte de la
energa se va perdiendo y las sobrepresiones son cada vez menores hasta que
el fenmeno se extingue.
En el caso de cierre de una vlvula, la fuerza viva con que el agua estaba
animada se convertira en trabajo, determinando en las paredes de la tubera
presiones superiores a la carga inicial. Si se pudiera cerrar la vlvula en un
tiempo t = 0, se produce el cierre instantneo y considerando que el agua
fuese incompresible y la tubera no fuese elstica, la sobrepresin tendra valor
infinito. En la prctica, el cierre lleva algn tiempo, por pequeo que sea y la
energa que va a absorberse se transforma en esfuerzos de compresin del
agua y deformacin de las paredes de la tubera.
El golpe de ariete (choque hidrulico) es el incremento momentneo en
presin, el cual ocurre en un sistema de agua cuando hay un cambio repentino
de direccin o velocidad del agua. Cuando una vlvula de rpido cierre cierra
repentinamente, detiene el paso del agua que est fluyendo en las tuberas, y
la energa de presin es transferida a la vlvula y a la pared de la tubera. Las
ondas expansivas se activan dentro del sistema. Las ondas depresin viajan
hacia atrs hasta que encuentran el siguiente obstculo slido, luego continan
hacia adelante, luego regresan otra vez. La velocidad de las ondas de presin
es igual a la velocidad del sonido; por lo tanto, su explosin a medida que
viaja hacia adelante y hacia atrs, hasta que se disipa por la prdida de ficcin.
Cualquiera que haya vivido en una casa antigua est familiarizado con la
explosin que resuena a travs de las tuberas cuando una llave de agua es
cerrada repentinamente. Esto es un efecto del golpe de ariete.

Calculo del golpe de ariete


Si el cierre o apertura de la vlvula es brusco, es decir, si el tiempo de cierre es
menor que el tiempo que tarda la onda en recorrer la tubera ida y vuelta, la
sobrepresin mxima se calcula como

,
Dnde:
es la velocidad de la onda (velocidad relativa respecto al fluido) de

sobrepresin o depresin,

es la velocidad media del fluido, en rgimen,


es la aceleracin de la gravedad.

A su vez, la velocidad de la onda se calcula como:

Dnde:

es el mdulo elstico del fluido,

es la densidad del fluido,

es el mdulo de elasticidad (mdulo de Young) de la tubera que


naturalmente depende del material de la misma,

es el espesor de las paredes de la tubera,


es el dimetro de la tubera.

Para el caso particular de tener agua como fluido:

Esta expresin se llega a la frmula de Allievi:

Donde se introduce una variable (lambda) que depende del material de la


tubera

CONSECUENCIAS
Este fenmeno es muy peligroso, ya que la sobrepresin generada puede llegar
a entre 60 y 100 veces la presin normal de la tubera, ocasionando roturas en
los accesorios instalados en los extremos (grifos, vlvulas).
La fuerza del golpe de ariete es directamente proporcional a la longitud del
conducto, ya que las ondas de sobrepresin se cargarn de ms energa, e
inversamente proporcional al tiempo durante el cual se cierra la llave: cuanto
menos dura el cierre, ms fuerte ser el golpe.
El golpe de ariete estropea el sistema de abastecimiento de fluido, a veces
hace reventar tuberas de hierro colado, ensancha las de plomo, arranca codos
instalados.
Para evitar este efecto, existen diversos sistemas:

Para evitar los golpes de ariete causados por el cierre de vlvulas, hay
que estrangular gradualmente la corriente de fluido, es decir, cortndola
con lentitud utilizando para ello, por ejemplo, vlvulas de asiento. Cuanto
ms larga es la tubera, tanto ms tiempo deber durar el cierre.

Sin embargo, cuando la interrupcin del flujo se debe a causas


incontrolables como, por ejemplo, la parada brusca de una bomba elctrica,
se utilizan tanques neumticos con cmara de aire comprimido, torres
piezomtricas o vlvulas de muelle que puedan absorber la onda de
presin, mediante un dispositivo elstico.

Otro mtodo es la colocacin de ventosas de aireacin, preferiblemente


trifuncionales (estos dispositivos son para disminuir otro efecto que se
producen en las redes de agua o de algn otro fluido parecido al desalojarlo
del sistema mas no es propio del fenmeno del golpe de ariete)
1.

funcin: introducir aire cuando en la tubera se extraiga el fluido,


para evitar que se generen vacos;

2.

funcin: extraccin de grandes bolsas de aire que se generen,


para evitar que una columna de aire empujada por el fluido acabe
reventando codos o, como es ms habitual en las crestas de las
redes donde acostumbran a acumularse las bolsas de aire;

3.

funcin: extraccin de pequeas bolsas de aire, debido a que el


sistema de las mismas ventosas por lado tienen un sistema que
permite la extraccin de grandes cantidades y otra va para las
pequeas bolsas que se puedan alojar en la misma ventosa.