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Fernanda Cludia Pandolfi

Resenha

rev. hist. (So Paulo), n. 172, p. 409-412, jan.-jun., 2015


http://dx.doi.org/10.11606/issn.2316-9141.rh.2015.89863

WOOD, GORDON S.
A REVOLUO
AMERICANA. RIO DE
JANEIRO: OBJETIVA,
2013.

Fernanda Cludia Pandolfi


Universidade Federal de Minas Gerais

O livro A Revoluo Americana de Gordon Wood um exemplo da importncia dos livros de divulgao cientfica para difuso do conhecimento
histrico. Publicado originalmente em ingls em 2002, o livro refina e aplica
interpretaes desenvolvidas pelo autor em trabalhos anteriores, por exemplo, Wood (1991), que lhe deu o prmio Pulitzer de 1991, e Wood (1969). Com
linguagem acessvel ao pblico no especializado e captulos dispostos cronologicamente, o autor analisa os efeitos que a Revoluo Americana produziu na vida cotidiana daquela sociedade. Sua principal contribuio neste
e em outros trabalhos tem sido a de criticar ou, em alguns casos, qualificar
tanto anlises que tendem a criar uma aura de divindade sobre a gerao
dos lderes revolucionrios como os estudos produzidos principalmente na
primeira metade do sculo XX, que tendem a privilegiar os aspectos de conflitos de classes na revoluo. Autor de reconhecida produo acadmica,

* Doutora em Histria pelo Departamento de Histria da Faculdade de Cincias e Letras da


Universidade Estadual Paulista Julio de Mesquita Filho. Ps-doutoranda em Histria no Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas.
E-mail: ferpandolfi@hotmail.com

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Gordon Wood concluiu o doutorado em Harvard e leciona atualmente na


Universidade Brown.
Organizado em sete captulos, o livro aqui resenhado inicia-se com a
abordagem das origens da revoluo e finaliza com a sua institucionalizao. O crescimento populacional e a expanso da riqueza no perodo prvio
so considerados os principais fatores para a ecloso da revoluo por propiciarem o surgimento de poderes polticos locais independentes nas regies
mais distantes da colnia, o que dificultou significativamente sua governabilidade pelos ingleses. A implantao de regulamentaes e leis como a Lei
do Selo e a Lei do Ch nesse contexto catalisaram as insatisfaes, mobilizando e unificando a resistncia contra os ingleses. Uma inovao terica
importante introduzida pelo autor, j no incio do livro, a adoo de uma
perspectiva relacional, em que as mudanas nas formas pelas quais as pessoas se conectavam socialmente redefiniram progressivamente as relaes
de poder. Particularmente interessante a esse respeito a sugesto de que
a intensa mobilidade populacional no perodo teria favorecido a formao
de vnculos mais fludos entre as pessoas, dificultando a permanncia das
relaes de dependncia que caracterizavam a sociedade colonial.
Lderes revolucionrios importantes como George Washington e Thomas
Jefferson so brevemente citados, provavelmente devido a limitaes editoriais. Aos pesquisadores interessados em uma descrio mais detalhada do
papel desses lderes na revoluo, sugere-se outro texto do autor (Wood,
2007), que explica que eles, apesar de no serem democratas no sentido moderno do termo, criaram uma aristocracia diferente da nobreza hereditria
que governou at o sculo XVIII.
Nos captulos seguintes, o autor reconstitui a gradativa mudana na forma de fazer poltica no perodo, analisando, por exemplo, o surgimento das
associaes locais, dos governos informais e de um novo tipo de poltica popular, em que os chamados incendirios competiam pela liderana poltica
trazendo escndalos morais para o centro do debate poltico. O mais influente desses incendirios, segundo o livro, foi Thomas Paine, que se notabilizou
por substituir em seus panfletos polticos o latim e as referncias eruditas
pelas citaes bblicas, alcanando, com isso, um pblico muito mais amplo.
Sobre a guerra de independncia propriamente dita, o autor discorre
a respeito dos diversos fatores que levaram derrota da Gr-Bretanha como,
por exemplo, os obstculos decorrentes da grande extenso territorial e da
natureza selvagem das colnias, o apoio dos franceses e a liderana militar
de George Washington. A parte mais esclarecedora dessa discusso, entretanto, a concluso de que a Declarao de Independncia, por representar
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um compromisso entre as treze colnias, significava que o termo Estados


Unidos tinha um sentido literal naquele momento em que o conceito de
nao estava relacionado s identidades regionais.
O republicanismo que se institucionalizou com a revoluo analisado
pelo autor no somente como uma forma de governo, mas como uma forma
de vida, de ideais e de valores, que se baseavam em uma moral mais rgida,
se comparada a da monarquia que tolerava altos graus de interesses privados e corrupo entre seus membros. Ao afirmar que o republicanismo era
uma ideologia to radical para o sculo XVIII quanto o marxismo seria para
o sculo XIX (p. 119), o autor enfatiza exatamente esse ponto, argumentando
que a revoluo desafiou princpios fundamentais da monarquia como a
hierarquia, a devoo aos laos de sangue, o patriarcalismo e as relaes de
dependncia. O republicanismo americano, entretanto, no era logicamente
inconsistente com a monarquia, tendo sido seus princpios adotados por intelectuais que procuravam reformar e revitalizar as sociedades monrquicas
em outros pases.
As mudanas na vida cotidiana trazidas com a revoluo so analisadas
a seguir. No mbito religioso, por exemplo, proliferaram igrejas mais atraentes aos homens sem razes de uma sociedade em que as antigas relaes
paternalistas declinavam. Uma concluso instigante do autor que, embora
no tenham produzido uma distribuio da riqueza mais equnime, essas
mudanas na vida cotidiana fizeram os americanos se sentirem mais iguais.
O homem comum passou a exigir o direito de envergar ttulos o sr. e sra.
e muitos homens ricos referiam-se orgulhosamente sua origem humilde,
tendo a publicao da autobiografia de Benjamin Franklin iniciado a tradio de celebrao do homem que fez a si prprio.
A nfase do autor na anlise das transformaes advindas da revoluo,
contudo, no implica a adoo de uma abordagem dicotmica entre ruptura e continuidade; ao contrrio, o autor prefere explicar essas mudanas
sem dispensar totalmente as antigas estruturas polticas e de pensamento.
A igualdade republicana, por exemplo, apesar de no ter por objetivo eliminar todas as diferenas entre os cidados, embutia, mesmo que em geral
de forma implcita, a ideia explosiva de que somente a educao e o refinamento diferenciavam os homens. Da mesma maneira, argumenta o autor,
embora no tenha produzido muitos efeitos imediatos, a ideia de igualdade
republicana levou ao incio do questionamento do ambiente intelectual que
apoiava a escravido.
Os captulos finais analisam o perodo mais crtico da revoluo, caracterizado pelo quase catico ato de legislar em nvel estadual com o cres411

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cimento dos interesses localistas. A dificuldade de arrecadar impostos e a


ameaa da integridade territorial, alm disso, constituam uma ameaa real
viabilidade da revoluo. Nesse contexto, no surpreendente que tenha
havido uma guinada para a moderao, com a reorganizao da estrutura
poltico-administrativa para conter o que chamavam de despotismo democrtico, levada a cabo sobretudo pelos federalistas, que se viam salvando a
revoluo de seus excessos. Essa desradicalizao, contudo, no impediu
que inovaes polticas abrissem espao para a emergncia da poltica popular adotada pela gerao seguinte, principalmente no norte do pas, em
que homens com pouca instruo e riqueza adentraram na poltica como
representantes de grupos tnicos e religiosos, enfraquecendo o ideal republicano anterior que imaginava (utopicamente) que os legisladores deveriam
ser rbitros imparciais das disputas entre os indivduos.
O grande mrito deste livro, em nossa opinio, o de retratar o debate de questes intelectuais e polticas em um processo que teve, e ainda
tem, amplas repercusses no debate poltico contemporneo. Para o pblico acadmico, especificamente, particularmente valiosa a seo de notas
bibliogrficas, em que o autor resenha extensivamente a literatura sobre
a Revoluo Americana em sete pginas, ressaltando temticas e enfoques
tericos dos autores. Trata-se, portanto, de leitura introdutria importante
para compreenso no apenas da sociedade americana da poca da independncia, mas tambm da emergncia das estruturas polticas, administrativas e mentais contemporneas.

Referncias bibliogrficas
WOOD, Gordon S. Revolutionary characters: what made the founders different. Londres:
Penguin Books, 2007. E-book: Kindle edition.
____________. The creation of the American Republic, 1776-1787. Chapel Hill: University
of North Caroline Press, 1969.
____________. The radicalism of the American Revolution. Nova York: Vintage eBooks,
1991, Kindle Edition.
Recebido: 06/11/2014 - Aprovado: 18/11/2014

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