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AMBIENTES Y OPERACIONES
Decimosegunda edicin

Daniels s Radebaugh s Sullivan

Decimosegunda edicin

NEGOCIOS
INTERNACIONALES
Ambientes y operaciones

John D. Daniels
University of Miami

Lee H. Radebaugh
Brigham Young University

Daniel P. Sullivan
University of Delaware

Traduccin

Mara del Pilar Carril Villarreal


Traductora profesional
Especialista en temas de Administracin y Finanzas

Revisin tcnica

Sergio Garcilazo Lagunes


Universidad Panamericana
Mxico
Alejandra Solano
Tecnolgico de Monterrey
Ciudad de Mxico

Datos de catalogacin bibliogrfica


DANIELS, JOHN D.; RADEBAUGH, LEE H. y
SULLIVAN, DANIEL P.
Negocios internacionales
PEARSON EDUCACIN, Mxico, 2010
ISBN: 978-607-442-387-7
rea: Administracin
Formato: 21 3 27 cm

Pginas: 920

Authorized translation from the English language edition, entitled International Business, 12th edition, by John D. Daniels; Lee H. Radebaugh
and Daniel P. Sullivan published by Pearson Education, Inc., publishing as PRENTICE HALL, INC., Copyright 2009. All rights reserved.
ISBN 9780136029656
Traduccin autorizada de la edicin en idioma ingls de International Business, 12th edition, por John D. Daniels; Lee H. Radebaugh y Daniel P.
Sullivan publicada por Pearson Education, Inc., publicada como PRENTICE HALL INC., Copyright 2009. Todos los derechos reservados.
Esta edicin en espaol es la nica autorizada.
Edicin en espaol
Editor:

Pablo Miguel Guerrero Rosas


e-mail: pablo.guerrero@pearsoned.com
Editora de desarrollo:
Claudia Celia Martnez Amign
Supervisor de produccin: Jos Hernndez Garduo
DECIMOSEGUNDA EDICIN, 2010
D.R. 2010 por Pearson Educacin de Mxico, S.A. de C.V.
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53519, Naucalpan de Jurez, Estado de Mxico
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El prstamo, alquiler o cualquier otra forma de cesin de uso de este ejemplar requerir tambin la autorizacin del editor o de sus representantes.
ISBN VERSIN IMPRESA 978-607-442-387-7
ISBN E-BOOK 978-607-442-419-5
PRIMERA IMPRESIN
Impreso en Mxico. Printed in Mexico.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 - 12 11 10 09

Contenido breve
Prefacio xxix
Acerca de los autores xxxix

PARTE UNO: Introduccin a los negocios internacionales 2


1

Globalizacin y negocios internacionales 2

PARTE DOS: Esquemas ambientales comparativos 48


2
3
4
5

Entornos culturales que enfrentan las empresas 48


Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas 94
Entornos econmicos que enfrentan las empresas 138
Globalizacin y sociedad 184

PA RT E T R E S : Teora e instituciones: comercio e inversin 222


6
7
8

Comercio internacional y teora de movilidad de los factores 222


Influencia gubernamental en el comercio 264
Cooperacin econmica y tratados internacionales 294

PA RT E CUAT RO: Entorno financiero mundial 332


9 Mercados globales de divisas 332
10 La determinacin de los tipos de cambio 364

PA RT E C I NC O: Estrategia global, estructura e implementacin 404


11
12
13
14
15

La estrategia de los negocios internacionales 404


Evaluacin y seleccin de pases 446
Estrategias de exportacin e importacin 486
Inversin directa y estrategias de colaboracin 526
La organizacin de negocios internacionales 566

PA RT E S E I S : Administracin de las operaciones


internacionales 606
16
17
18
19
20

Marketing global 606


Manufactura global y administracin de la cadena de suministro 648
Aspectos contables internacionales 686
La funcin financiera multinacional 728
Administracin de recursos humanos 770

iii

Contenido
Prefacio
xxix
Acerca de los autores

xxxix

PA RT E U N O

INTRODUCCIN A LOS NEGOCIOS


INTERNACIONALES
2

Globalizacin y negocios internacionales

C A S O : El campo de juego global


Introduccin

Qu son los negocios internacionales?

Las fuerzas que impulsan la globalizacin

Factores que inciden en el aumento de la globalizacin


Qu tiene de malo la globalizacin?

14

Amenazas a la soberana nacional


14
Crecimiento econmico y estrs ambiental
15
Desigualdad creciente en la distribucin del ingreso
Punto Contrapunto

15

Trasladar la produccin a otro pas es buena estrategia?

Por qu las empresas participan en negocios internacionales

Expandir las ventas


Adquirir recursos
Minimizar riesgos

16

18

18
18
18

Modos de operacin en los negocios internacionales

19

Exportaciones e importaciones de mercancas


20
Exportaciones e importaciones de servicios
20
Inversiones
21
Tipos de organizaciones internacionales
21
Por qu los negocios internacionales difieren de los negocios
nacionales
22

Factores fsicos y sociales


23
El entorno competitivo
25
Una mirada hacia el futuro:
Tres formas de ver la globalizacin
26
C A S O : Carnival Cruise Lines: explotacin de un mar de oportunidades
globales
27
Resumen

32

Trminos clave
Notas finales
Atlas

33
33

36

ndice de mapas

44

vi

Contenido

PARTE DOS

ESQUEMAS AMBIENTALES COMPARATIVOS

Entornos culturales que enfrentan las empresas

C A S O : The Java Lounge: Adaptacin a la cultura de Arabia Saudita


Introduccin

48

48
49

52

El factor de la gente
Conciencia cultural

53

54

Con un poco de aprendizaje se logra mucho


La idea de nacin: delimitacin de las culturas

55
56

La nacin como punto de referencia


56
Cmo se forman y cambian las culturas
57
El idioma como difusor y estabilizador de la cultura
Importa la geografa?
Dios los cra y ellos se juntan
La religin como estabilizador cultural
62
Prcticas de comportamiento que afectan a los negocios

58
61
64

Cuestiones de estratificacin social


64
Motivacin para el trabajo
67
Preferencias de relaciones
69
Comportamiento relacionado con el riesgo
70
Procesamiento de informacin y tareas
71
Comunicaciones
73
Estrategias para hacer frente a las diferencias culturales

76

Adaptacin
76
Distancia cultural: utilidad y limitaciones
77
Choque cultural
77
Orientaciones de las empresas y la administracin

79

Los negocios internacionales conducen al imperialismo


cultural?
81
Estrategias para instituir el cambio
83
Una mirada hacia el futuro:
Qu pasar con las culturas nacionales?
CASO: Charles Martin en Uganda: Qu hacer cuando un gerente adopta
las costumbres nativas?
86
Punto Contrapunto

Resumen

90

Trminos clave
Notas finales

91
91

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

C A S O : China: Problemas legales crecientes en una tierra de oportunidades


Introduccin

85

99

El entorno poltico

100

Individualismo y colectivismo
101
Ideologa poltica
102
Tendencias en los sistemas polticos

108

94
95

Contenido

Una mirada hacia el futuro:


Qu va a ser de la democracia?
Riesgo poltico
112

111

La administracin del riesgo poltico debe ser


una estrategia activa?
114

Punto Contrapunto
El entorno jurdico

115

Sistemas jurdicos
116
Tipos de sistemas jurdicos
116
La difusin de sistemas jurdicos
117
Tendencias en los sistemas jurdicos
118
Explicacin de las bases de dominio
119
Implicaciones para los gerentes
120
Aspectos jurdicos en los negocios internacionales

Aspectos operativos
122
Aspectos estratgicos
124
Derechos de propiedad intelectual

126

C A S O : El crimen s paga (y muy bien, por cierto)


Resumen

130

135

Trminos clave
Notas finales

122

136
136

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

C A S O : Enigma econmico y el regreso de las economas emergentes


Introduccin

138
139

142

Anlisis econmico internacional


Elementos del entorno econmico

Ingreso nacional bruto

144
145

145

Caractersticas de una economa

154

Inflacin
154
Desempleo
155
Deuda
156
Distribucin del ingreso
157
Pobreza
158
Costos de la mano de obra
159
Productividad
160
La balanza de pagos
160
Punto Contrapunto

El dficit comercial representa una ventaja?

Integracin del anlisis econmico

162

164

Tipos de sistemas econmicos


164
Libertad econmica y transiciones de mercado
167
Transicin a una economa de mercado
169
Una mirada hacia el futuro:
Hay alguna maniobra para limitar la libertad
econmica?
174
C A S O : Conozca a los BRIC
176
Resumen

180

vii

viii

Contenido

Trminos clave
Notas finales

181
181

Globalizacin y sociedad

184

C A S O : Ecomagination y la conciencia ecolgica global de GE


Introduccin

185

188

Evaluacin del impacto de la IED

189

Consideracin de la lgica de la IED


El impacto econmico de las EMN

190

192

Efectos en la balanza de pagos


192
Efectos en el crecimiento y el empleo

194

Los fundamentos del comportamiento tico

195

Por qu a las empresas les interesa el comportamiento tico?


Los fundamentos culturales del comportamiento tico
196
Los fundamentos jurdicos del comportamiento tico
198
tica y sobornos pagados por empresas

Corrupcin y soborno

195

199

199

Los altos directivos son responsables cuando la corrupcin


est en marcha?
202

Punto Contrapunto

tica y el medio ambiente

204

Qu es sustentabilidad?
204
El calentamiento global y el protocolo de Kioto
204
Una mirada hacia el futuro:
Cmo ver los rboles en el bosque tropical
Dilemas ticos y prcticas de negocios

206

207

Dilemas ticos y la industria farmacutica


207
Dimensiones ticas de las condiciones laborales
209
Cdigos corporativos de tica: cmo debe comportarse una empresa?

212

C A S O : Anglo American PLC en Sudfrica: Qu se puede hacer cuando


los costos alcanzan proporciones epidmicas?
214
Resumen

218

Trminos clave
Notas finales

219
219

PA RT E T R E S

TEORA E INSTITUCIONES: COMERCIO


E INVERSIN
222

Comercio internacional y teora de movilidad


de los factores
222

CASO: Costa Rica. Uso del comercio exterior para mejorar la economa
Introduccin

226

Laissez-faire o intervencionismo en las exportaciones


e importaciones
227
Teoras de las pautas del comercio
227

223

Contenido

Teoras intervencionistas

Mercantilismo

228

228

Teoras de libre comercio

229

Teora de la ventaja absoluta


230
Teora de la ventaja comparativa
232
Teoras de especializacin: algunos supuestos y limitaciones
Teoras sobre pautas del comercio

234

236

Cunto comercia un pas?


236
Qu tipos de productos comercia un pas?
237
Con quin comercian los pases?
240
Importa la geografa?
En la variedad est el gusto
La esttica y dinmica del comercio

242

243

Teora del ciclo de vida del producto (CVP)


El diamante de Porter
245

243

Las naciones deben adoptar polticas comerciales estratgicas?

Punto Contrapunto

Teora de movilidad de los factores

249

Por qu se mueven los factores


250
Efectos de los movimientos de los factores
251
Relacin entre el comercio y la movilidad de factores
253
Una mirada hacia el futuro:
En qu direccin soplarn los vientos
del comercio?
256
C A S O : LUKOIL: Estrategia comercial en un exportador privatizado
Resumen

260

Trminos clave
Notas finales

262
262

Influencia gubernamental en el comercio

264

C A S O : El nuevo traje del emperador (y el de todos los dems):


la industria textil y del vestido
265
Introduccin

268

Resultados contradictorios de las polticas comerciales

El papel de las partes interesadas

269

269

Argumentos econmicos a favor de la intervencin gubernamental

Combate del desempleo


270
Proteccin de las industrias nacientes
Desarrollo de una base industrial
272
Relaciones econmicas con otros pases

271
274

Argumentos no econmicos para la intervencin gubernamental

Mantener las industrias esenciales


Impedir envos a pases hostiles

277
277

Los gobiernos deben renunciar a imponer


sanciones comerciales?
278
Conservar o ampliar las esferas de influencia
279
Preservar la identidad nacional
279

Punto Contrapunto

269

277

257

247

ix

Contenido

Instrumentos de control del comercio

279

Aranceles
280
Barreras no arancelarias: influencias directas en los precios
Barreras no arancelarias: controles de cantidad
283
Manejo de las influencias gubernamentales en el comercio

281

286

Tcticas para hacer frente a la competencia de las importaciones


Una mirada hacia el futuro:
Dinmica y compleja
288
C A S O : Relaciones comerciales entre Estados Unidos y Cuba:
Cundo una estrategia de la Guerra Fra se convierte
en una reliquia de la Guerra Fra?
288
Resumen

291

Trminos clave
Notas finales

287

292
292

Cooperacin econmica y tratados


internacionales
294

C A S O : El momento europeo de Toyota


Introduccin

295

297

La organizacin mundial de comercio (OMC)

GATT: El predecesor de la OMC


Qu hace la OMC?
299

298

La aparicin de los acuerdos bilaterales


Integracin econmica regional

298

300

301

Los efectos de la integracin

302

Principales grupos comerciales regionales

303

La unin europea
304
El Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN)
Integracin econmica regional en las amricas
314

309

El CAFTA-DR es una buena idea?


317
Integracin econmica regional en Asia
318
Integracin econmica regional en frica
320
Una mirada hacia el futuro:
La OMC se impondr a los esfuerzos
de integracin bilateral y regional?
321
Otras formas de cooperacin internacional
322
Punto Contrapunto

Acuerdos de mercancas genricas

323

Mercancas genricas y la economa mundial


324
Consumidores y productores
324
La organizacin de pases exportadores de petrleo (OPEP)
C A S O : Wal-Mart va al sur
Resumen

328

Trminos clave
Notas finales

329
329

325

324

Contenido

PA RT E C UAT RO

ENTORNO FINANCIERO MUNDIAL

Mercados globales de divisas

332

C A S O : El desarrollo del mercado de transferencias de dinero


Introduccin

332

333

335

Qu son las divisas?


335
Participantes en el mercado de divisas
336
Algunos aspectos del mercado de divisas
336
Importa la geografa?
Mercados de cambio internacionales
Principales mercados de divisas

340

341

El mercado spot
341
El mercado forward
345
Opciones
346
Futuros
346
El proceso de compra y venta de divisas

346

Bancos y bolsas de valores


348
Una mirada hacia el futuro:
A dnde van los mercados cambiarios?
Cmo las empresas usan las divisas

351

Propsitos comerciales (I): aspectos del flujo de efectivo de


las importaciones y exportaciones
352
Propsitos comerciales (II): otros flujos financieros
353
Est bien especular con las divisas?

Punto Contrapunto

C A S O : Servicios bancarios en Argentina


Resumen

356

360

Trminos clave
Notas finales

354

361
362

10 La determinacin de los tipos de cambio


C A S O : El Salvador adopta el dlar estadounidense
Introduccin

364
365

367

El Fondo Monetario Internacional

368

Origen y objetivos
368
El FMI hoy
368
Evolucin hacia el tipo de cambio flotante
Regmenes cambiarios

369

370

Monedas fijas y flexibles


372
Regmenes de cambio sin moneda nacional de curso legal
374
Regmenes de caja de conversin
374
Regmenes convencionales de tipo de cambio fijo
374
Tipos de cambio fijos dentro de bandas horizontales
374
Regmenes cambiarios ms flexibles
375

350

xi

xii

Contenido

Tipos de cambio: conclusin


El euro
377

375

Debera frica adoptar una moneda comn?

Punto Contrapunto

Determinacin de los tipos de cambio

379

381

No intervencin: la moneda en un mundo de tipo flotante


381
Intervencin: la moneda en un mundo de tipo de cambio fijo
o tipo de cambio con flotacin dirigida
382
La funcin de los bancos centrales
382
Mercados negros
386
Convertibilidad y controles del tipo de cambio
386
Tipos de cambio y paridad del poder adquisitivo
387
Tipos de cambio y tasas de inters
390
Otros factores en la determinacin del tipo de cambio
390
Pronstico de las variaciones en el tipo de cambio

391

Pronstico fundamental y tcnico


391
Factores que deben vigilarse
393
Implicaciones de negocios de las variaciones en el tipo de cambio

394

Decisiones de marketing
394
Decisiones de produccin
394
Decisiones financieras
394
Una mirada hacia el futuro:
Qu rumbo tomar la flexibilidad
de los tipos de cambio?
395
C A S O : El yuan chino: cuidado con la cola del dragn
396
Resumen

400

Trminos clave
Notas finales

401
402

PARTE CINCO

ESTRATEGIA GLOBAL, ESTRUCTURA


E IMPLEMENTACIN
404

11 La estrategia de los negocios internacionales

404

C A S O : Creacin de valor en la industria mundial del vestido

405

Introduccin

409

Industria, estrategia y desempeo de la empresa

410

Principales perspectivas estratgicas del paradigma


de organizacin industrial
411
La idea de estructura de la industria: el modelo de cinco fuerzas
Cambio en la industria
413
Estrategia y valor
414
Creacin de valor
415
La empresa como cadena de valor

Qu es la cadena de valor?
Uso de la cadena de valor
Cambio y la cadena de valor

415

416
417
426

412

Contenido

Las cadenas de valor son reales?

Punto Contrapunto

427

Integracin global frente a la capacidad de respuesta local

428

Presiones para conseguir la integracin global


428
Presiones para ofrecer capacidad de respuesta local
430
Cuando las presiones interaccionan
431
Tipos de estrategia

432

Estrategia internacional
432
Estrategia multidomstica
433
Estrategia global
434
Estrategia transnacional
435
Una mirada hacia el futuro:
Qu novedades hay en el mundo
de los tipos de estrategias?
437
C A S O : La globalizacin de eBay
439
Resumen

442

Trminos clave
Notas finales

443
443

12 Evaluacin y seleccin de pases

446

C A S O : Carrefour encuentra espacios minoristas en todos


los lugares correctos
447
Introduccin

451

Cmo funciona la investigacin?

452

Manejo de alternativas
452
Investigacin o anlisis detallado

452

Qu tipo de informacin es importante en la exploracin?

Oportunidades
Riesgos
459
Importa la geografa?

454

454
Con la madre naturaleza no se juega

Recopilacin y anlisis de datos

465

Algunos problemas con los resultados y la informacin


Fuentes externas de informacin
467
Generacin interna de datos
468
Punto Contrapunto

462

466

Las empresas deberan abstenerse de invertir


en zonas violentas?
469

Herramientas para comparar pases

470

Cuadrculas
470
Matrices
471
Distribucin entre ubicaciones

473

Compromisos graduales alternativos


473
Diversificacin geogrfica frente a concentracin geogrfica
Reinversin y cosecha
476
Toma de decisiones no comparativas

474

477

Una mirada hacia el futuro:


Cambiarn las mejores plazas?
C A S O : Inversin extranjera directa en Sudfrica
479

478

xiii

xiv

Contenido

Resumen

482

Trminos clave
Notas finales

483
483

13 Estrategias de exportacin e importacin

486

C A S O : Grieve: estrategia de exportacin de una pequea empresa


Introduccin

487

490

Exportaciones e importaciones
Estrategia de exportacin

491

492

Ventajas que deben tomarse en consideracin


492
Preguntas que deben plantearse
493
Ventajas estratgicas de exportar
493
Caractersticas de los exportadores
494
Etapas del desarrollo de las exportaciones
495
Dificultades de las exportaciones
496
Diseo de la estrategia de exportacin
497
Estrategia de importacin

501

Tipos de importadores
501
Ventajas estratgicas de las importaciones
El proceso de importacin

501

502

Corredores de importaciones
502
Agencias aduanales
503
Una mirada hacia el futuro:
La tecnologa del comercio
Documentacin de las importaciones
506
El proceso de exportacin

Venta indirecta
Venta directa

504

506

506
509

Un dilema sucio: la exportacin de desechos


peligrosos
511
Documentacin de las exportaciones
513
Fuentes de asistencia regulatoria
514
Despachadores de fletes internacional
516

Punto Contrapunto

Comercio compensatorio

517

C A S O : Un poco de magia electrnica en Alibaba.com


Resumen

522

Trminos clave
Notas finales

519

523
523

14 Inversin directa y estrategias de colaboracin


C A S O : El negocio de las burbujas: Coca-Cola
Introduccin

527

530

Por qu exportar puede no ser factible

531

Cuando es ms barato producir en el extranjero

532

526

Contenido

Cuando el transporte cuesta demasiado


533
Cuando la capacidad interna no es suficiente
533
Cuando los productos y servicios deben adaptarse
533
Cuando las restricciones al comercio obstaculizan las importaciones
Cuando el pas de origen se vuelve un problema
534
Acuerdos de participacin accionaria sin colaboracin en el extranjero

Asumir el control: inversin extranjera directa


Cmo efectuar IED
536
Por qu colaboran las empresas

534
534

535

537

Tipos de alianzas
537
Motivos generales para establecer acuerdos de colaboracin
538
Motivos internacionales para establecer acuerdos de colaboracin
540
Tipos de acuerdos de colaboracin

541

Algunas consideraciones sobre los acuerdos de colaboracin

541

Deben limitar los pases el control extranjero


de industrias esenciales?
542
Licencias
544
Franquicias
545
Contratos de administracin
546
Operaciones llave en mano
547
Empresas conjuntas
548
Alianzas de participacin en la propiedad accionaria
549

Punto Contrapunto

Problemas de los acuerdos de colaboracin

550

Importancia relativa
550
Objetivos divergentes
551
Cuestiones de control
551
Contribuciones y apropiaciones comparativas
Choques culturales
553
Administracin de acuerdos extranjeros

552

553

Dinmica de los acuerdos de colaboracin


554
Bsqueda de socios compatibles
555
Negociacin del acuerdo
556
Redaccin del contrato
556
Evaluacin del desempeo
557
Una mirada hacia el futuro:
Por qu la innovacin genera colaboracin
C A S O : Despegue de las alianzas entre lneas de aviacin
558
Resumen

561

Trminos clave
Notas finales

562
563

15 La organizacin de negocios internacionales


C A S O : Organizacin de gente, valores y medio ambiente
en Johnson & Johnson
567
Introduccin

572

566

557

xv

xvi

Contenido

Cambio: el factor crucial

572

Organizacin de los negocios internacionales de la actualidad


Estructura organizacional

Diferenciacin vertical: centralizacin o descentralizacin


Diferenciacin horizontal: el diseo de la estructura formal
Estructuras contemporneas
582
Jerarquas o hiperarquas?

Punto Contrapunto

575

575

Sistemas de coordinacin y control

576
578

586

587

Sistemas de coordinacin
587
Sistemas de control
590
Cultura de la organizacin

593

La importancia de la cultura
593
Retos y escollos
595
Cultura de la organizacin y estrategia
596
Una mirada hacia el futuro:
La funcin y auge de las universidades
corporativas
597
C A S O : Infosys: la bsqueda de los mejores y los ms brillantes
598
Resumen

602

Trminos clave
Notas finales

603
603

PA RT E S E I S

ADMINISTRACIN DE LAS OPERACIONES


INTERNACIONALES
606

16 Marketing global

606

C A S O : Avon incursiona en mercados extranjeros


Introduccin

607

612

Estrategias de marketing

613

Orientaciones del marketing


613
Segmentacin y seleccin de mercados
Polticas de productos

615

617

Por qu las empresas adaptan los productos

617

Deberan los gobiernos de los pases de origen


de las empresas regular el marketing que stas
realizan en pases en vas de desarrollo?
618
Costos de las adaptaciones
621
La lnea de productos: extensin y composicin
622

Punto Contrapunto

Estrategias de fijacin de precios

622

Posibles obstculos en la fijacin de precios internacionales


Estrategias de promocin

La combinacin de tcnicas de empuje (push) y tirn (pull)


Algunos problemas en la promocin internacional
628
Estrategias de marca

622

627

630

Marca mundial o marcas locales

631

627

Contenido

Estrategias de distribucin

632

Importa la geografa?
La necesidad es la madre de la invencin?
Decisin sobre la conveniencia de estandarizar o no
634
Seleccin de distribuidores y canales
634
El reto de conseguir distribucin
635
Costos ocultos en la distribucin
636
Comercio electrnico e internet
637
Administracin de la mezcla de marketing

Anlisis de brechas

638

638
Marketing para los que tienen y los que no tienen
(y los que tienen un poco)
640

Una mirada hacia el futuro:

C A S O : Tommy Hilfiger: la ropa hace al hombre y viceversa


Resumen

633

641

644

Trminos clave
Notas finales

645
645

17 Manufactura global y administracin de la cadena


de suministro
648
C A S O : La cadena de suministro global de Samsonite
Introduccin

649

652

Qu es la administracin de la cadena de suministro?


Estrategias de manufactura global

653

654

Cuatro factores fundamentales en la estrategia de manufactura

654

Tecnologa de la informacin y administracin de la cadena


de suministro global
658

Tecnologa de la informacin
Calidad

659

661

Cero defectos o nivel aceptable de calidad


661
El mtodo Deming de administracin de la calidad
Administracin de la calidad total (TQM)
662
Seis Sigma
663
Normas de calidad
663
Redes de proveedores

662

665

Abastecimiento global
666
Principales configuraciones de abastecimiento
La decisin de fabricar o comprar
668

667

Deberan las empresas subcontratar la innovacin?


Relaciones con los proveedores
670
La funcin de compras
671

Punto Contrapunto

Administracin de inventarios

673

Sistemas de manufactura esbelta y justo a tiempo


Zonas de comercio exterior
674
Redes de transporte
675

673

668

xvii

xviii

Contenido

Incertidumbre y la cadena de
suministro global
675
C A S O : Ventus y el outsourcing de procesos de negocios
676

Una mirada hacia el futuro:

Resumen

682

Trminos clave
Notas finales

682
683

18 Aspectos contables internacionales


C A S O : Parmalat: el Enron de Europa
Introduccin

686

687

691

La encrucijada de contabilidad y finanzas


Diferencias internacionales en la contabilidad

691
694

Objetivos de la contabilidad
695
Factores que influyen en las prcticas de contabilidad internacionales
Diferencias culturales en contabilidad
697
Clasificar los sistemas contables
699
Normas internacionales y convergencia global
702

696

Debera autorizarse a las empresas estadounidenses


para que cerraran la brecha de los PCGA?
706

Punto Contrapunto

Transacciones en monedas extranjeras

707

Registro de las transacciones


707
Procedimientos correctos para las empresas estadounidenses
Traduccin de estados financieros en moneda extranjera

Mtodos de traduccin

708

Aspectos de la contabilidad administrativa

711

Evaluacin y control del desempeo


711
Precios de transferencia y evaluacin del desempeo
El cuadro de mando integral
715
Gobierno corporativo

708

708

714

716

Mecanismos de control externos: el sistema jurdico


717
Mecanismos de control interno
717
Una mirada hacia el futuro:
Se convertirn las IFRS en las normas
de contabilidad globales?
718
C A S O : Ericsson: Los retos de cotizar en los mercados de capitales
globales y la decisin de adoptar las normas internacionales
de informacin financiera
719
Resumen

724

Trminos clave
Notas finales

725
725

19 La funcin financiera multinacional

728

C A S O : GPS: en busca de una estrategia de cobertura cambiaria eficaz?


Introduccin

732

La funcin de finanzas

732

La funcin del director de finanzas (CFO)

733

729

Contenido

Estructura de capital

734

Apalancamiento del financiamiento con deuda


734
Factores que afectan la eleccin de la estructura de capital
Mercados de deuda como medio de expansin
736
Mercados de capital globales

734

736

Eurodivisas y el mercado de eurodivisas


736
Bonos internacionales
738
Ttulos de participacin accionaria y el mercado de eurovalores
El tamao de los mercados de valores globales
740
Financiamiento offshore y centros financieros offshore

Qu es un centro financiero offshore?

742

742

Deberan eliminarse los centros financieros offshore


y las prcticas fiscales hostiles?
744

Punto Contrapunto

Presupuesto de capital en un contexto global

745

Mtodos para presupuestar capital


746
Complicaciones en la preparacin del presupuesto de capital
Fuentes internas de fondos

748

Administracin del riesgo del tipo de cambio

Tipos de exposicin
750
Estrategia de administracin de riesgos

750

752

Rgimen tributario del ingreso proveniente de fuentes extranjeras

Prcticas fiscales internacionales


756
Tributacin de sucursales y subsidiarias
758
Precios de transferencia
761
Doble gravamen y crdito fiscal
761
Una mirada hacia el futuro:
Tecnologa y flujos de efectivo
C A S O : Dell Mercosur: la realidad del real en Brasil

Notas finales

768
768

20 Administracin de recursos humanos


C A S O : Ir o no ir: su carrera?
Introduccin

763

767

Trminos clave

770

771

775

Qu es la administracin de recursos humanos?


La funcin estratgica de la ARH internacional

784

Seleccin de expatriados
785
Fracaso de expatriados
786
Capacitacin de expatriados
787

775

776

Estrategia de ARH
777
Establecimiento de polticas de dotacin de personal
Administracin de expatriados

746

747

Administracin global del efectivo

Resumen

739

779

755

762

xix

xx

Contenido

Sigue siendo til aprender otro idioma?


Remuneracin de expatriados
790
Repatriacin
794

Punto Contrapunto

Relaciones laborales internacionales

789

797

Cmo ven los trabajadores a la EMN


798
Cmo responden los trabajadores a la EMN
800
La lucha laboral: barreras a la unidad internacional
801
Una mirada hacia el futuro:
Qu pases tendrn los empleos
del futuro?
803
Tendencias en las relaciones entre los trabajadores y las EMN
C A S O : Tel-Comm-Tek (TCT)
Resumen

809

Trminos clave
Notas finales

Glosario

805

811
811

815

Crditos de fotografas

831

ndice de empresas y marcas


ndice de nombres
ndice temtico

837
845

833

803

Casos de inicio y
fin de captulo
CAPTULO 1
El campo de juego global

Ilustra el crecimiento y las razones de la globalizacin de la nacionalidad de los jugadores, la propiedad de los equipos, la cobertura de televisin, la nacionalidad de los
patrocinadores y el reclutamiento de nuevos deportistas talentosos y audiencias.

Carnival Cruise Lines: Explotacin de un mar de oportunidades globales

27

Describe las operaciones de la empresa de cruceros ms importante, que busca en todo el


mundo personal para sus tripulaciones, suministros, barcos y clientes, al tiempo que
opera rutas en todo el mundo desde un pas con bandera de conveniencia.

CAPTULO 2
The Java Lounge: Adaptacin a la cultura de Arabia Saudita

49

Demuestra la dinmica y las diferencias regionales en la cultura dentro de Arabia Saudita


y las adaptaciones que una empresa ha tenido que hacer en sus operaciones en ese pas.

Charles Martin en Uganda: Qu hacer cuando un gerente adopta las costumbres


nativas? 86
Describe a un joven gerente estadounidense en la cultura de Uganda y plantea las preguntas de si y en qu medida l y la empresa deberan adaptarse a la cultura de ese pas
en funcin de los intereses de corto y largo plazo de la compaa.

CAPTULO 3
China: Problemas legales crecientes en una tierra de oportunidades

95

Perfiles del legado, estado actual y probable camino del desarrollo del contexto econmico y el sistema jurdico de China. Considera las implicaciones para los inversionistas
en trminos de las posibles oportunidades y riesgos.

El crimen s paga (y muy bien, por cierto)

130

Trata los problemas y repercusiones de la piratera digital, haciendo una resea de las
acciones, actores, contexto e instituciones que se relacionan con el problema de la piratera global de software.

CAPTULO 4
Enigma econmico y el regreso de las economas emergentes

139

Hace una resea de las caractersticas y desempeo de las economas emergentes contra
el teln de fondo de relaciones macroeconmicas sin precedentes y atpicas. Coloca las
actividades recientes de las economas emergentes en el contexto histrico del milenio.

Conozca a los BRIC

176

Relata el surgimiento de los as llamados pases BRIC: Brasil, Rusia, India y China, y las
implicaciones de su crecimiento y posibles deficiencias para los consumidores, empresas,
competencia y la economa mundial.

CAPTULO 5
Ecomagination y la conciencia ecolgica global de GE

185

Habla sobre los motivos que impulsan a las empresas a cobrar una mayor conciencia del
medio ambiente y su lucha para complacer a diversos grupos.
xxi

xxii

Casos de inicio y fin de captulo

Anglo American PLC en Sudfrica: Qu se puede hacer cuando los costos alcanzan proporciones epidmicas? 214
Muestra como el VIH/sida afecta a las empresas que operan en frica y cmo las empresas pueden optar por responder a la enfermedad.

CAPTULO 6
Costa Rica. Uso del comercio exterior para mejorar la economa

223

Ilustra la aplicacin de teoras de comercio a las polticas del gobierno costarricense a lo


largo de distintos periodos, en especial porque estas polticas han servido para transformar el pas que ahora depende ms de la produccin de alta tecnologa.

LUKOIL: Estrategia comercial en un exportador privatizado

257

Resea el impulso a la inversin extranjera directa de la empresa petrolera ms grande


de Rusia y destaca los motivos.

CAPTULO 7
El nuevo traje del emperador (y el de todos los dems): la industria textil y del vestido 265
Describe la terminacin del Acuerdo Multifibras y los esfuerzos de las empresas y los
pases para adaptarse a los efectos de la terminacin.

Relaciones comerciales entre Estados Unidos y Cuba: Cundo una estrategia de la Guerra
Fra se convierte en una reliquia de la Guerra Fra? 288
Detalla las ramificaciones estratgicas de los negocios entre Cuba y Estados Unidos dentro del contexto del debate sobre el embargo prolongado y la normalizacin de las relaciones comerciales.

CAPTULO 8
El momento europeo de Toyota

295

Ilustra cmo los fabricantes de automviles japoneses, como Toyota, estn respondiendo
a la expansin de la Unin Europea y la reduccin de las barreras arancelarias para los
vehculos japoneses.

Wal-Mart va al sur

325

Describe la competencia creciente entre las cadenas de tiendas minoristas en Mxico que
desencaden el TLCAN.

CAPTULO 9
El desarrollo del mercado de transferencias de dinero

333

Demuestra cmo la gente puede mover dinero de un pas a otro y destaca las remesas que
los mexicanos que trabajan en Estados Unidos envan a sus familias en Mxico por medio
de los servicios que ofrece Western Union.

Servicios bancarios en Argentina

356

Analiza las causas de la crisis y explica cmo responde a ella un banco con sede en
Londres y sucursales en Argentina.

CAPTULO 10
El Salvador adopta el dlar estadounidense

365

Ilustra las ventajas y desventajas de la dolarizacin en El Salvador, que ha adoptado el


dlar estadounidense como su moneda.

El yuan chino: cuidado con la cola del dragn

396

Describe el dilema que enfrenta el gobierno respecto a si debe o no revaluar el yuan,


mientras trata de responder a las presiones locales, polticas y econmicas, as como a las
presiones internacionales.

Casos de inicio y fin de captulo

CAPTULO 11
Creacin de valor en la industria mundial del vestido

405

Resea la estrategia innovadora de Zara en la configuracin y coordinacin de una cadena de valor que marca tendencias. Basa el anlisis en el contexto histrico y en la evolucin de la industria mundial del vestido.

La globalizacin de eBay

439

Examina los esfuerzos de eBay, un importante sitio de comercio en Internet, para transferir su competencia central a los mercados extranjeros por medio de modos tradicionales
y emergentes de hacer negocios.

CAPTULO 12
Carrefour encuentra espacios minoristas en todos los lugares correctos

447

Examina la localizacin, pauta y razones de las plazas de operacin internacionales de


Carrefour.

Inversin extranjera directa en Sudfrica

479

Analiza los resultados mixtos obtenidos por Sudfrica, despus del apartheid, en la creacin de un entorno de negocios que resulte atractivo para la inversin extranjera directa.

CAPTULO 13
Grieve: estrategia de exportacin de una pequea empresa

487

Examina los esfuerzos de un pequeo fabricante estadounidense para aumentar sus exportaciones, en relacin con la toma de decisiones de la gerencia, las condiciones estratgicas, las oportunidades de mercado y la asistencia pblica.

Un poco de magia electrnica en Alibaba.com

519

Analiza cmo los foros de comercio en Internet en general, as como la situacin especfica de Ali Baba.com, estn cambiando los medios y los mtodos de importacin y exportacin para las empresas pequeas y medianas de todo el mundo.

CAPTULO 14
El negocio de las burbujas: Coca-Cola

527

Demuestra cmo una variedad de formas de operacin, en especial los programas de


alianzas y asociaciones con empresas estadounidenses y no estadounidenses, han ayudado a Coca-Cola a competir mejor tanto en el mbito nacional como en el internacional.

Despegue de las alianzas entre lneas de aviacin

558

Ilustra el carcter cambiante de las alianzas en una industria que est sujeta a un nivel elevado de intervencin gubernamental.

CAPTULO 15
Organizacin de gente, valores y medio ambiente en Johnson & Johnson

567

Examina la filosofa y los mtodos que Johnson & Johnson usa para organizar sus operaciones internacionales. Explora la idea de centralizacin descentralizada dentro de la
red formada sin excesivo rigor de las operaciones mundiales de la empresa.

Infosys: la bsqueda de los mejores y los ms brillantes 598


Describe el formato general de organizacin de una de las principales empresas de tecnologa de la informacin en India. Examina caractersticas particulares de sus programas de
reclutamiento, capacitacin y socializacin para crear una organizacin capaz de atender a
los clientes de todo el mundo.

CAPTULO 16
Avon incursiona en mercados extranjeros

607

Analiza la campaa de Avon en los mercados extranjeros y su combinacin de prcticas de


marketing estandarizadas a nivel global y con capacidad de respuesta a nivel nacional.

xxiii

xxiv

Casos de inicio y fin de captulo

Tommy Hilfiger: la ropa hace al hombre y viceversa

641

Examina una compaa con una marca reconocida en todo el mundo que, no obstante,
modifica las prcticas de marketing para satisfacer las necesidades especficas de cada
pas.

CAPTULO 17
La cadena de suministro global de Samsonite. La historia de Samsonite

649

Muestra cmo Samsonite ha desarrollado sistemas globales de manufactura y distribucin y cmo stos han evolucionado con el tiempo a medida que Samsonite creca y se
expanda.

Ventus y el outsourcing de procesos de negocios

676

Analiza la industria, evolucin y desafos del outsourcing de procesos de negocios desde la perspectiva de un centro de atencin telefnica, de propiedad filipina, que busca
oportunidades de crecimiento en un mercado competitivo. El caso fue escrito por el
profesor Manuel G. Serapio, director del Programa de Maestra en Ciencias en Negocios Internacionales y director del cuerpo acadmico de la Universidad de Colorado en
Denver CIBER.

CAPTULO 18
Parmalat: el Enron de Europa

687

Analiza el escndalo financiero en Parmalat, empresa italiana en la que la alta direccin


falsific los registros contables y desvi dinero de la compaa en beneficio de la familia
del director general.

Ericsson: Los retos de cotizar en los mercados de capitales globales y la decisin de adoptar las normas internacionales de informacin financiera 719
Detalles de la complejidad de cotizar en varias bolsas de valores a la vez y los problemas
y retos que enfrenta la compaa sueca para adoptar las normas internacionales de informacin financiera.

CAPTULO 19
GPS: en busca de una estrategia de cobertura cambiaria eficaz?

729

Describe los esfuerzos de una empresa de servicios financieros especializados para ofrecer estrategias de cobertura del riesgo cambiario a empresas medianas y pequeas.

Dell Mercosur: la realidad del real en Brasil

763

Examina las estrategias de cobertura que utiliza Dell Mercosur en vista de las fluctuaciones de la moneda de Brasil.

CAPTULO 20
Ir o no ir: su carrera?

771

Resea las perspectivas, condiciones y restricciones que influyen en una carrera de negocios internacionales. Fundamenta la explicacin en las observaciones de varios ejecutivos
globales prominentes.

Tel-Comm-Tek (TCT) 805


Examina el reto que enfrenta una empresa estadounidense para identificar, en un grupo
de seis candidatos, al gerente ms adecuado, tanto en lo profesional como en lo personal,
para dirigir sus operaciones crecientes en India. Presta atencin especial a la relacin que
existe entre las caractersticas peculiares del entorno externo y la toma de decisiones de
recursos humanos.

Mapas
Los numerosos mapas del libro, diseados para ayudar a los estudiantes a mejorar sus
conocimientos geogrficos, aaden inters e ilustran hechos y temas analizados en el
texto. Muchos mapas se centran en el pas de origen de la empresa del caso presentado
para dar a los estudiantes una mirada de cerca a los escenarios extranjeros. Al final del
captulo 1 hallar un atlas completo con ndice.
Mapa 1.1

Itinerario de Roger Federer en 2007, p. 4

Mapa 1.2

De dnde vienen los pasajeros de Carnival Cruise, p. 28

ATLAS
M1

Mapamundi 2008, p. 37

M2

frica, p. 38

M3

Europa, p. 39

M4

Asia, p. 40

M5

Amrica del Norte, p. 41

M6

Amrica del Sur, p. 42

M7

Oceana, p. 43

Mapa 2.1

Arabia Saudita y la Pennsula Arbiga, p. 49

Mapa 2.2

Distribucin de los principales idiomas del mundo, p. 58

Mapa 2.3

Distribucin de las principales religiones del mundo, p. 62

Mapa 2.4

Sntesis de los grupos de pases, p. 78

Mapa 2.5

Uganda, p. 87

Mapa 3.1

China: el mercado inescrutable, p. 95

Mapa 3.2

Mapa de la libertad, 2007, p. 106

Mapa 3.3

El ancho mundo de sistemas jurdicos, p. 117

Mapa 3.4

El estado de derecho, p. 120

Mapa 4.1

Principales mercados emergentes, 2008, p. 139

Mapa 4.2

INB per cpita, 2005, p. 146

Mapa 4.3

INB per cpita y PPA, p. 150

Mapa 4.4

ndice de Desarrollo Humano, 2006, p. 152

Mapa 4.5

Distribucin global de la libertad econmica, p. 170

Mapa 5.1

Recorrido global de la rana verde de GE, smbolo del compromiso de


la empresa con el medio ambiente, p. 185

Mapa 6.1

Costa Rica, p. 223

Mapa 6.2

Inmigracin global, p. 252

Mapa 6.3

LUKOIL expande sus operaciones, p. 258

Mapa 7.1

Ganadores y perdedores de la desaparicin del Acuerdo Multifibras


(AMF), p. 265

Mapa 8.1

Toyota tiene ventas, produccin e instalaciones de diseo distribuidas


por toda Europa, p. 295

Mapa 8.2

Integracin comercial y econmica de Europa, p. 305


xxv

xxvi

Mapas

Mapa 8.3

Integracin econmica de Amrica Central y el Caribe, p. 314

Mapa 8.4

Integracin econmica latinoamericana, p. 315

Mapa 8.5

La Asociacin de Naciones del Sureste Asitico, p. 319

Mapa 8.6

Integracin regional de frica, p. 320

Mapa 9.1

Los emigrantes mexicanos envan a Mxico la mayor parte de las


remesas salientes de Western Union, p. 333

Mapa 9.2

Husos horarios internacionales y el mercado mundial nico, p. 342

Mapa 10.1 El Salvador, p. 365


Mapa 10.2 Regmenes de cambios, 2006, p. 376
Mapa 11.1 Espaa, p. 405
Mapa 11.2 Costos internacionales de la mano de obra y decisiones
de localizacin, p. 418
Mapa 12.1 Presencia global de Carrefour, 2007, p. 448
Mapa 12.2 Sudfrica: las ventajas y desventajas de la localizacin, p. 480
Mapa 13.1 La Asociacin de Naciones del Sureste Asitico (ASEAN), p. 487
Mapa 13.2 Dnde se envan (o tiran) los desechos electrnicos, p. 512
Mapa 14.1 Quisiramos venderle al mundo un refresco de cola, p. 530
Mapa 14.2 Las principales lneas areas de transporte de pasajeros, p. 559
Mapa 15.1 Johnson & Johnson: Operaciones mundiales, 2007, p. 568
Mapa 16.1 Dnde vende Avon (y cunto), p. 608
Mapa 17.1 Dnde opera Samsonite en Europa, p. 649
Mapa 17.2 Principales localizaciones de outsourcing en Filipinas, p. 678
Mapa 18.1 Parmalat, con sede en Italia, demuestra que los escndalos de
contabilidad ocurren tanto en empresas europeas como
estadounidenses, p. 687
Mapa 19.1 GPS, con sede en Utah, empez a operar a nivel local, pero
proporciona servicios de cambio de divisas a empresas
de todo Estados Unidos, p. 729
Mapa 19.2 Mercados globales: capitalizacin de mercado, 2006, p. 741
Mapa 20.1 El tablero de juego de la carrera de negocios internacionales, p. 772
Mapa 20.2 India, p. 806
Si lo desea puede consultar los mapas a color en el sitio Web del libro:
www.pearsoneducacion.net/daniels

Secciones especiales
Punto Contrapunto
Trasladar la produccin a otro pas
es buena estrategia?, p. 16

Las empresas deberan abstenerse de


invertir en zonas violentas?, p. 469

Los negocios internacionales conducen


al imperialismo cultural?, p. 81

Un dilema sucio: la exportacin de


desechos peligrosos, p. 511

La administracin del riesgo poltico


debe ser una estrategia activa?, p. 114

Deben limitar los pases el control


extranjero de industrias
esenciales?, p. 542

El dficit comercial representa una


ventaja?, p. 162

Jerarquas o hiperarquas?, p. 586

Los altos directivos son responsables


cuando la corrupcin est en
marcha?, p. 202

Deberan los gobiernos de los pases


de origen de las empresas regular el
marketing que stas realizan en pases
en vas de desarrollo?, p. 618

Las naciones deben adoptar polticas


comerciales estratgicas?, p. 247

Deberan las empresas subcontratar la


innovacin?, p. 668

Los gobiernos deben renunciar


a imponer sanciones
comerciales?, p. 278
El CAFTA-DR es una buena idea?, p. 317
Est bien especular con las
divisas?, p. 354

Deberan eliminarse los centros


financieros offshore y las prcticas
fiscales hostiles?, p. 744

Debera frica adoptar una moneda


comn?, p. 379
Las cadenas de valor son reales?, p. 427

UNA

MIR ADA

Debera autorizarse a las empresas


estadounidenses para que cerraran
la brecha de los PCGA?, p. 706

Sigue siendo til aprender otro


idioma?, p. 789

HAC I A

Tres formas de ver la globalizacin, p. 26


Qu pasar con las culturas
nacionales?, p. 85
Qu va a ser de la democracia?, p. 111

EL

F U T U RO

Qu rumbo tomar la flexibilidad de los


tipos de cambio?, p. 395
Qu novedades hay en el mundo
de los tipos de estrategias?, p. 437

Hay alguna maniobra para limitar


la libertad econmica?, p. 174

Cambiarn las mejores plazas?, p. 478

Cmo ver los rboles en el bosque


tropical, p. 206

Por qu la innovacin genera


colaboracin, p. 557

En qu direccin soplarn los vientos


del comercio?, p. 256

La funcin y auge de las universidades


corporativas, p. 597

Dinamismo y complejidad, p. 288


La OMC se impondr a los esfuerzos de
integracin bilateral y regional?, p. 321

Marketing para los que tienen y los


que no tienen (y los que tienen
un poco), p. 460

A dnde van los mercados


cambiarios?, p. 350

Incertidumbre y la cadena de suministro


global, p. 675

La tecnologa del comercio, p. 504

xxvii

xxviii

Secciones especiales

Se convertirn las IFRS en las normas de


contabilidad globales?, p. 718

Qu pases tendrn los empleos del


futuro?, p. 803

Tecnologa y flujos de efectivo, p. 762

Importa la geografa?
Dios los cra, y ellos se juntan, p. 61
En la variedad est el gusto, p. 242
Mercados de cambio
internacionales, p. 340

Con la madre naturaleza


no se juega, p. 462
La necesidad es la madre de la
invencin?, p. 633

Prefacio
Este libro de texto es una de las obras sobre negocios internacionales de mayor venta tanto en
Estados Unidos como en el resto del mundo. Se utiliza ampliamente en cursos de licenciatura
y maestra en administracin de empresas y tiene traducciones autorizadas al espaol, tailands y ruso, y no autorizadas en algunos otros idiomas, como el farsi. Este libro de texto
estableci el estndar mundial para estudiar los ambientes y operaciones de los negocios
internacionales. Nuestro trabajo en la preparacin de esta edicin se bas en los elementos
que han hecho posible este xito y podemos decir que sta es la mejor versin que se ha publicado hasta el momento. Creemos que estos esfuerzos han dado por resultado un libro de
texto que ofrece a profesores y alumnos la mejor comprensin posible de lo que est sucediendo y probablemente de lo que suceder en el futuro en el mundo de los negocios.

FIDEDIGNO, PERTINENTE, ACTUAL


Estudiantes, profesores y ejecutivos alaban este libro por el equilibrio convincente entre la
teora rigurosa y bien documentada y la prctica significativa dentro del contexto de un anlisis fresco y actual del entorno de los negocios internacionales. En efecto, este libro no slo
describe las ideas de negocios internacionales, sino que tambin presenta ejemplos contemporneos, escenarios y casos para dar sentido a lo que los gerentes hacen y deberan hacer.
Se incluyen mltiples perspectivas y ejemplos de la vida real, en los que se basa nuestra investigacin, conversaciones con directivos y otros interesados, opiniones de estudiantes y profesores y observaciones de nuestro recorrido por el mundo. Creemos que ningn otro libro de
texto logra acercarse a esta combinacin de examen amplio y profundo de la teora de los
negocios internacionales y la atencin exhaustiva a lo que ocurre en muchos lugares del mercado global. Tenemos la certeza de que esta edicin, que da ms significado que nunca a las
ideas y prcticas de los negocios internacionales, brindar a los estudiantes una visin completa y actualizada de los negocios internacionales en el siglo veintiuno.

MATERIALES PERTINENTES QUE DESPIERTAN


EL INTERS DE LOS ALUMNOS
Casos escritos por los autores
Una de las cualidades perdurables de este texto radica en las reseas detalladas de los casos
que presentan cuestiones de actualidad en los negocios internacionales. En esta edicin
se introducen casos nuevos y se actualizan y revisan los restantes. (En las pginas xxi-xxiv se
presenta una lista completa de los casos.) Todos los casos son nicos y han sido redactados
personalmente por los autores del libro. Como tales, estamos convencidos de que establecen
el estndar para la integracin de la teora y la prctica en un libro de texto sobre negocios
internacionales en los siguientes tres niveles:

1. Nivel de anlisis: los casos abordan una extensa gama de temas desde la perspectiva
ambiental, institucional, de pas, industria, empresa e individual. Ninguna de estas
perspectivas predomina; todas estn representadas y, por tanto, crean una representacin significativa del mundo de los negocios internacionales.

2. Alcance de la cobertura geogrfica: los casos abarcan temas en situaciones que se extienden
a todo el mundo; no se ha dejado ninguna regin sin tratar; no se ha descuidado ningn mercado importante.

3. Alcance de la cobertura de empresas: los casos estudian varias cuestiones desde una variedad de perspectivas de empresas, en particular, de aquellas establecidas en todas las
regiones del mundo, desde grandes empresas multinacionales hasta pequeos exportadores, desde fabricantes a la antigua hasta ciberempresas emergentes, desde empresas que fabrican productos hasta prestadoras de servicios.

xxix

xxx

Prefacio

Caso introductorio Cada captulo comienza con un caso que invita a la reflexin, redactado
para preparar el terreno para los principales temas que se analizan en el captulo. Estos casos, que
se han diseado especialmente para atraer la atencin del estudiante, presentan aspectos fascinantes de un modo que se interesen en comprender las ideas y conceptos de los negocios internacionales. En virtud de que estos casos adoptan el punto de vista de particulares, empresas e instituciones, dan mucho sentido a la riqueza del captulo que sigue. El material de los casos
introductorios se integra ms adelante con los anlisis del captulo que se destacan en el texto.
Caso de cierre Cada captulo termina con un caso elaborado y enriquecedor que integra las
ideas y las herramientas presentadas a lo largo del mismo. Los casos finales aspiran a poner al
estudiante en una situacin en la que, dadas ciertas circunstancias, se pregunte qu debe hacerse.
Conminados a analizar problemas y decisiones para los cuales los prepara el captulo, los estudiantes podrn afrontar muchas de las oportunidades y retos de los negocios internacionales.

CASOS NUEVOS EN ESTA EDICIN


Hemos actualizado todos los casos de las ediciones anteriores para que sigan teniendo vigencia
para los estudiantes. Adems, hemos incluido varios casos totalmente nuevos:

Enigma econmico y el regreso de las economas emergentes


Ecomagination y la conciencia ecolgica global de GE
El negocio de las burbujas: Coca-Cola
Tommy Hilfiger: la ropa hace al hombre y viceversa
Ventus y el outsourcing de procesos de negocios
Ericsson: Los retos de cotizar en los mercados de capitales globales y la decisin
de adoptar las normas internacionales de informacin financiera
GPS: en busca de una estrategia de cobertura cambiaria eficaz?
Infosys: la bsqueda de los mejores y los ms brillantes

Una mirada hacia el futuro


Cada captulo ofrece escenarios futuros que son importantes para los gerentes, empresas
o el mundo. Las secciones Una mirada hacia el futuro aluden a las ideas analizadas en el captulo, de tal modo que inducen a los estudiantes a pensar con imaginacin en el mundo en
el que viven.

U N A

M I R A D A

H A C I A

Qu pases tendrn los empleos


del futuro?
Conforme el capital, la tecnologa y la informacin adquieren
mayor movilidad entre pases y empresas, el desarrollo de
los recursos humanos explicar cada vez ms las diferencias
competitivas. Por consiguiente, el acceso de las empresas a
personal ms calificado y la conservacin del mismo aumentarn en importancia cuando enfrenten el reto de reclutar y
conservar trabajadores valiosos y altamente calificados.
Los demgrafos pronostican en forma casi unnime que
las poblaciones crecern mucho ms rpido en las economas
emergentes (siendo China la excepcin notable) que en los
pases ricos, por lo menos hasta el ao 2030. Al mismo tiempo, el nmero de jubilados como un porcentaje de la poblacin de los pases ricos aumentar, porque las personas vivirn ms tiempo y se jubilarn ms jvenes. Las personas
tambin debern recibir educacin durante ms aos para

E L

F U T U R O

Un nmero creciente de personas de Taiwn, China,


Corea e India, que alcanzaron el xito en Estados Unidos,
estn regresando a sus pases de origen para iniciar empresas. No obstante, en pocas de recesiones econmicas, es
probable que los ciudadanos desempleados de los pases
ricos culpen a los trabajadores extranjeros de sus dificultades econmicas. En estas circunstancias, las empresas
tendrn que dedicar ms tiempo a obtener permisos laborales y a integrar las diferentes nacionalidades en sus fuerzas
de trabajo.
Otra adaptacin potencial en los pases ricos es la presin
continua para que se adopte la robtica y otros equipos que
ahorran mano de obra.94 Aunque esto puede ayudar a
resolver parte de la escasez de trabajadores, inevitablemente
aumentar la necesidad de las empresas de contar con trabajadores que tengan mayores niveles de destreza. Es probable que los miembros de la fuerza laboral con menos estudios no consigan trabajo, se vean obligados a aceptar

Prefacio

xxxi

Punto-Contrapunto
Para reforzar nuestra marcada orientacin hacia las aplicaciones, hemos incluido un tema
enmarcado en cada captulo que suscita debates acalorados en los negocios internacionales
contemporneos y la globalizacin. Se usa un estilo de punto-contrapunto para destacar la
diversidad de las perspectivas que los gerentes y los estrategas polticos adoptan para entender cuestiones vitales. El toma y daca entre las dos partes redobla el esfuerzo que se ha hecho
en este libro de texto para relacionar la teora con la prctica de manera que sin duda avivarn
la discusin en clase.

Punto Contrapunto
Las empresas deberan abstenerse de invertir en zonas violentas?
S, como ejecutivo de una EMN, mi opinin es que
Punto deben
abstenerse. Por casualidad, las empresas

No, donde existe riesgo, casi siemContrapunto pre


hay recompensas. Las empresas

han ampliado sus operaciones en el mbito internacional mientras estallaba la violencia en contra de ellas. Ya no slo tenemos que preocuparnos por quedar atrapados en el fuego
cruzado entre grupos militares contrarios. Los grupos que se
oponen a la globalizacin quieren daar a nuestro personal e
instalaciones. Estos grupos nos ven como blanco fcil de extorsin y por ello amenazan con lastimar o secuestrar a nuestro
personal. Otros ms estn en contra de los extranjeros, sin
importar los objetivos que stos puedan perseguir. Por ejemplo,
uno de estos grupos en Afganistn asesin a cinco miembros
del personal de Mdicos sin fronteras, que estaban en el pas
para atender a los enfermos y heridos.

no deben rehuir las zonas de violencia. Las empresas siempre


han corrido riesgos y los empleados siempre han ido a zonas
de riesgo. En el siglo diecisiete, los emigrantes que llegaron a lo
que hoy es Estados Unidos, India y Australia encontraron enfermedad y poblaciones nativas hostiles. Si las empresas e inmigrantes no se hubieran arriesgado, el mundo sera mucho
menos desarrollado en la actualidad.
El riesgo de violencia no se puede ver como algo aislado de
otros riesgos. Aunque no tenemos datos histricos, es probable que haya menos riesgos hoy en da. La enfermedad sigue
siendo un riesgo mayor que la violencia, pero los adelantos
mdicos para combatir a varios asesinos histricos (como la

Geografa y negocios internacionales


En los captulos correspondientes, hemos agregado las secciones Importa la geografa?.
Algunas de las variables geogrficas que incluimos como ayuda para explicar el contenido
del captulo son: localizacin del pas, localizacin de la poblacin y los segmentos de poblacin dentro de los pases, recursos naturales y barreras, clima, desastres naturales y tamao
del pas.

Importa la geografa?

En la variedad est el gusto


Al estudiar este captulo, observar que la geografa es un
factor importante en muchas de las teoras y temas relativos al comercio. Los reuniremos en esta exposicin.
Parte de la ventaja comercial de un pas se explica por
su ventaja natural (clima, terreno, tierra cultivable y recursos naturales). As pues, Arabia Saudita intercambia petrleo, un recurso natural, por arroz estadounidense, que
necesita humedales enormes para su produccin. Sin
embargo, recuerde que la tecnologa puede a menudo
anular una ventaja natural, como en el caso del desarrollo de sustitutos (nitrato sinttico por nitrato natural) y de
diferentes mtodos de produccin (Chile no usa las tradicionales cinagas para cultivar arndanos con xito).

que tambin tienen bajos ingresos dependen poco del


comercio porque producen y consumen muy poco. La
distancia de los mercados extranjeros tambin influye.
Por ejemplo, los pases aislados geogrficamente, como
Fiji, comercian menos de lo que se esperara de su tamao porque los costos de transporte aumentan considerablemente el precio de los bienes comerciados.25
Por el contrario, Canad es un pas grande de ingresos altos cuya dependencia del comercio y el comercio
per cpita no slo se cuentan entre los ms altos del
mundo, sino que tambin son mucho ms elevados de
lo que se esperara segn la teora del tamao del pas.
Esto puede explicarse en buena medida por la dispersin de la poblacin de Canad. Noventa por ciento de
la poblacin vive a menos de 160 kilmetros de distan-

xxxii

Prefacio

Nuevos temas y cambios en los captulos


Aunque es una idea muy trillada, todo profesor de negocios internacionales sabe que el
mundo cambia de muchas maneras, que a menudo son impredecibles. Nos enfrentamos a
los mismos retos que el lector, e igual que l, tratamos de dar sentido a lo que leemos, omos
y vemos en la prensa global. Nuestro afn por comprender todo esto conduce al esfuerzo incondicional para actualizar por completo este texto con el fin de que refleje los conocimientos
y prcticas de negocios internacionales ms recientes. En especial, esta edicin incluye
los siguientes cambios:
PARTE UNO: INTRODUCCIN A LOS NEGOCIOS INTERNACIONALES
Diferencias entre la globalizacin pasada y presente (captulo 1).
Diferencias entre pases en el grado de globalizacin (captulo 1).
Debate sobre los efectos de la globalizacin y la manufactura en el extranjero
(captulo 1).
Puntos de vista de economistas ganadores del Premio Nobel acerca de los desafos
del futuro (captulo 1).
PARTE DOS: ESQUEMAS AMBIENTALES COMPARATIVOS
Integracin del trabajo de la Encuesta sobre Valores Mundiales (captulo 2).
Crecimiento de grupos que no comparten sus culturas nacionales (captulo 2).
Aparicin de una nueva clase de gerentes con culturas globales (captulo 2).
Anlisis ampliado de los tipos de democracias (captulo 3).
Resea de la tercera oleada de democratizacin (captulo 3).
Cobertura del estado de derecho frente al dominio del hombre (captulo 3).
Exposicin de estancamiento de la libertad (captulo 3).
Conexin entre los derechos de propiedad intelectual y las filosofas jurdicas
(captulo 3).
Cobertura ampliada de las economas emergentes, en especial de los BRIC
(captulo 4).
Perfil de los mercados establecidos (captulo 4).
Consideracin de las medidas ecolgicas del progreso econmico (captulo 4).
Interrelaciones ms estrechas de los costos de mano de obra y la productividad
(captulo 4).
Cobertura ampliada de la libertad econmica (captulo 4).
Cuestiones importantes ticas y sociales, como el calentamiento global y el trabajo infantil
(captulo 5).
PARTE TRES: TEORA E INSTITUCIONES: COMERCIO E INVERSIN
Relacin entre el intervencionismo y las teoras de libre comercio (captulo 6).
Relacin entre comercio y movilidad de los factores, en especial, cuestiones relativas
a la inmigracin (captulo 6).
Ventajas y desventajas de la poltica de comercio estratgico (captulo 6).
Guerras de comercio recientes y represalias (captulo 7).
Ventajas y desventajas de las sanciones comerciales (captulo 7).
Estrategia de los fabricantes de automviles japoneses en Europa (captulo 8).
Las luchas de la Unin Europea para absorber ms pases de Europa Central y Oriental
(captulo 8).
Los retos que enfrentan los pases de los mercados emergentes para integrarse a escala
regional cuando sus mercados ms importantes estn en Amrica del Norte y Europa.
PARTE CUATRO: ENTONO FINANCIERO MUNDIAL
Se centra de manera casi exclusiva en los mercados de cambio internacionales, en tanto
que los mercados de capital se tratan en el captulo 19 dentro del anlisis ms extenso de
la funcin financiera y cmo los gerentes deben aprovechar los mercados de capitales
del mundo para ampliar su base de recursos financieros (captulo 9).

Prefacio

Factores emergentes que influyen en el valor de una divisa, en especial con la ascensin en
importancia del euro y el reto de qu hacer con el yuan chino a medida que la economa
china sigue creciendo (captulo 10).
Impacto de los factores nacionales e internacionales en los valores de los tipos de cambio
(captulo 10).
PARTE CINCO: ESTRATEGIA GLOBAL, ESTRUCTURA E IMPLEMENTACIN
Cobertura mejorada de industria, estrategia y desempeo de la empresa (captulo 11).
Cobertura de tipos de estrategia emergentes (captulo 11).
Anlisis de los lmites intrnsecos de la formulacin de estrategias (captulo 11).
Desastres nacionales y problemas de salud como problemas de riesgo de la localizacin
(captulo 12).
Factores cualitativos que afectan las decisiones relativas a la localizacin (captulo 12).
Efecto de la localizacin en la innovacin (captulo 12).
Marco renovado de planificacin de las exportaciones (captulo 13).
Resea actualizada de la tecnologa de comercio (captulo 13).
Exposicin de las consideraciones de seguridad nacional en relacin con el comercio
internacional (captulo 13).
Cobertura ampliada de los agentes de importacin (captulo 13).
Enfoque ms preciso en las ideas del comercio compensatorio (captulo 13).
Debate sobre el control extranjero de industrias esenciales (captulo 14).
Decisiones relativas a hacer una inversin directa en nuevas instalaciones
o una adquisicin (captulo 14).
Cmo lograr que los acuerdos de colaboracin sean exitosos (captulo 14).
Tendencias del lugar de trabajo y desempeo de la organizacin (captulo 15).
Formas organizacionales contemporneas (captulo 15).
PARTE SEIS: ADMINISTRACIN DE LAS OPERACIONES INTERNACIONALES
Regulacin del marketing en pases del tercer mundo (captulo 16).
Captar nichos de mercado internacionales en lugar de mercados masivos
(captulo 16).
Marketing para consumidores de bajos ingresos (captulo 16).
Ventajas y desventajas de subcontratar la innovacin, as como la importancia del
outsourcing de procesos de negocios en economas emergentes (captulo 17).
El enfoque en las nuevas tecnologas para dar seguimiento a los embarques de bienes
en todo el mundo (captulo 17).
La importancia de la calidad y la manufactura esbelta como estrategias para atraer
ms clientes (captulo 17).
Adopcin de las normas internacionales de informacin financiera por parte de la UE
y otros pases (captulo 18).
Convergencia global de normas de contabilidad entre el IASB y los organismos
encargados de establecer normas nacionales en todo el mundo, incluido el
FASB de Estados Unidos (captulo 18).
Prcticas de evaluacin de desempeo contable de las EMN (captulo 18).
El impacto de los precios de transferencia en la evaluacin del desempeo (captulo 18).
La ascensin de los mercados de capitales globales como fuente importante de capital
de deuda y accionario para las EMN (captulo 19).
La importancia de la cobertura contra el riesgo financiero para proteger los activos
de la compaa (captulo 19).
Estndares de carrera y desempeo de expatriados (captulo 20).
Funcin del ingls en los negocios internacionales (captulo 20).
Nuevos criterios de seleccin de expatriados (captulo 20).
Tendencias en la remuneracin de expatriados (captulo 20).

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Prefacio

AUXILIARES DIDCTICOS INTERESANTES Y ATRACTIVOS


DENTRO DEL TEXTO
Estamos convencidos de que un libro de texto eficaz no slo debe ensear, sino tambin presentar ideas. Con ese fin, usamos varios auxiliares dentro del texto para hacer de este libro una
herramienta de aprendizaje eficaz. En especial, cada captulo incluye todas las caractersticas
siguientes:

Objetivos del captulo y resumen


Cada captulo comienza con los objetivos de aprendizaje y finaliza con un resumen que se
relaciona directamente con el material del captulo. Esta cohesin ayuda a los estudiantes a
prepararse para los temas importantes que se tratan en cada captulo, entender sus relaciones
generales y reforzar las lecciones principales del material del captulo.

Conceptos enlazados
A lo largo de cada captulo, segn lo exige el anlisis en el texto correspondiente, resaltamos
cmo las ideas de los captulos anteriores se relacionan con las nuevas ideas que se van presentando. Esta serie acumulativa de lazos entre los conceptos ayuda al estudiante a comprender las conexiones que existen entre los conceptos de todos los captulos.

Casos enlazados
Otro esfuerzo para ayudar a los estudiantes a apreciar mejor las conexiones entre ideas y prcticas es nuestra ms reciente innovacin. En especfico, segn lo exige el anlisis en el texto
correspondiente, resaltamos con sombreado de texto e iconos cmo las ideas que se estn
exponiendo se relacionan con las ideas presentadas en los casos de inicio y fin de ese captulo.

Trminos y puntos clave: negritas, notas marginales y


glosario
En cada captulo se resaltan los trminos clave; cada uno de ellos se escribe en letras negritas
cuando aparece por primera vez. Los puntos de aprendizaje ms importantes tambin se
resaltan en el margen adyacente. Estos trminos y otros se conjuntan en una lista al final del
captulo y en un glosario extenso al final del libro.

Preguntas sobre los casos


El caso que aparece al final de cada captulo incluye varias preguntas para guiar a los estudiantes sobre cmo aplicarn lo aprendido en el captulo, a la realidad de los negocios internacionales. En nuestras clases hemos descubierto que las preguntas al final de cada caso contribuyen en gran medida a poner el caso en perspectiva para los estudiantes. Adems,
constituyen actividades excelentes como tarea y orientan a los estudiantes a responderlas con
la informacin presentada en el caso especfico, as como en el captulo.

Punto-Contrapunto
Esta seccin, como ya hemos explicado, es una buena base no slo para el debate dentro de
la clase, sino tambin para tareas especficas. Estas tareas pueden incluir, por ejemplo, pedir a
los estudiantes que asuman una postura en los debates o que apliquen los argumentos a pases
especficos.

VIGENCIA Y LEGIBILIDAD
Siempre nos hemos enorgullecido de mantenernos al da en la investigacin y los ejemplos
que presentamos en los captulos. La decimosegunda edicin no es la excepcin; de hecho,
estamos convencidos de que nuestra cobertura va ms all que cualquier otro texto sobre

Prefacio

negocios internacionales. Si examina las notas al final de cualquiera de los captulos, ver que
incluimos tanto materiales clsicos como lo ms actual de los tratados acadmicos y la prensa.
Si examina la lista de compaas en el ndice de empresas y marcas, ver que nuestras citas
son numerosas e incluyen empresas grandes y pequeas de una variedad de industrias que
tienen su sede en muchos pases del mundo. Estas citas ilustran a los estudiantes la realidad
prctica de las teoras y operaciones alternativas que describimos.
Hemos realizado un esfuerzo especial en esta edicin para mejorar la legibilidad de los numerosos materiales que presentamos. Primero, nos propusimos poner los nombres de los autores (con excepcin de los clsicos, como Adam Smith) slo en la seccin de referencia, en lugar
de hacerlo en el texto del captulo. Simplemente, hemos visto demasiados alumnos tratando de
recordar nombres en vez de conceptos. Segundo, hemos contado con la ayuda de un editor de
desarrollo y otro de texto para mejorar la redaccin y el flujo de los materiales.

SITIO WEB
El sitio Web de este texto, en www.pearsoneducacion.net/daniels, contiene recursos valiosos
tanto para estudiantes como para profesores.

RECONOCIMIENTOS
Todo autor depende de los comentarios, crticas y perspectivas de los revisores. Se trata de una
tarea difcil que pocos deciden apoyar. Por lo tanto, queremos manifestar nuestro agradecimiento a las siguientes personas por sus comentarios tiles y perspicaces sobre la decimoprimera edicin de Negocios internacionales: ambientes y operaciones, que contribuyeron a
guiarnos en la preparacin de la decimosegunda edicin.
RON ABERNATHY, University of North Carolina, Greensboro
YUSAF AKBAR, Southern New Hampshire University
BRENT ALLRED, William & Mary
DAVID ASTLES, Sierra Nevada College
DR. JUAN BARRERA, Elmhurst College
DON BEEMAN, The University of Toledo
BRIGITTE BOJKOWSZKY, University of Missouri, St. Louis
MICHAEL BARAN, South Puget Sound Community College
MARTIN BRESSLER, Houston Baptist University
BILL BRUNSEN, Eastern New Mexico University
MARK A. BUCHANAN, Boise State University
SANDRA CHRISTENSEN, Eastern Washington University
TREVA CLARK, York College of Pennsylvania
PHILLIP COHEN, San Jacinto College North Campus
ANGELICA CORTES, University of Texas Pan American
TIM CURRAN, University of South Florida, St. Petersburg
MADELINE DAMKAR, California State University, East Bay campus
ANNE DAVIS, University of St. Thomas
SHASHI DEWAN, Winona State University
DR. LAURA PORTOLESE DIAS, Shoreline Community College
MICHAEL FATHI, Georgia Southwestern State University
ADALBERTO FISCHMANN, Missouri Southern State University
JAN FLYNN, Georgia College & State University
MIKE GERINGER, California Polytechnic State University
DEBBIE GILLIARD, Metropolitan State College of Denver
LENORE GOLDBERG, Centenary College
J. TOMAS GOMEZ-ARIAS, Saint Marys College of California
JORGE GONZALEZ, University of Wisconsin, Milwaukee
CHARLES M. GOODWIN, The State University of New York, Geneseo
KENNETH GRAY, Florida A&M University

Sitio
Web

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Prefacio

DAVID GROSSMAN, Florida Southern College


JIAN (JAMES) GU, Salem State College
JAMES GUNN, Sage College of Albany
ALFRED J. HAGAN, Pepperdine University
DAVID HARRISON, University of South Carolina, Aiken
DONAL HEFFERNAN, Metropolitan State University
CHRISTINA HEISS, University of Missouri, Kansas City
FRED HOYT, Illinois Wesleyan University
PAUL HUDEC, Milwaukee School of Engineering
SAMIRA HUSSEIN, Johnson County Community College
BOYD JOHNSON, Indiana Wesleyan University
MERRILY KAUTT, University of Colorado at Denver
RAIHAN KHAN, The State University of New York, Oswego
KI HEE KIM, William Patterson University
CHRISTOPHER KORTH, Western Michigan University
SAL KUKALIS, California State University, Long Branch
BRUCE KUSCH, Brigham Young University, Idaho
ANN LANGLOIS, Palm Beach Atlantic University
JOSEPH LEONARD, Miami Unviersity
DEBORAH LITVIN, Merrimack College
RONALD LOCKLIN, Boston University
VIONCE LUCHSINGER, University of Baltimore
DENISE LUETHGE, University of Michigan, Flint
WLLIAM MACHANIC, University of New Hampshire
BARBARA MACLEOD, Ohio Wesleyan University
RAJIV MALKAN, Montgomery College
ERIC MARTIN, Eastern Connecticut State University
DAVID MCARTHUR, Utah Valley State College
MARLEEN MCCORMICK, University of Colorado at Denver and Health Sciences Center
JOHN ROBERT MCINTYRE, Georgia Institute of Technology
BOB MCNEAL, Alabama State University
MOHAN MENON, University of South Alabama
SAEED MORTAZAVI, Humboldt State University
VI NARAPAREDDY, University of Denver
LUCIARA NARDON, Vlerick Leuven Gent Management School
DENNIS NOAH, Towson University
JOSEPHINE OLSON, University of Pittsburgh
NORA PALUGOD, Richard Stockton College of New Jersey
JAMIE PAURUS, Valley City State University
JERRY PINOTTI, MacCormac College
MICHAEL J. PISANI, Central Michigan University
DANIEL POWROZNIK, Chesapeake College
CLINT RELYEA, Arkansas State University
CHRISTOPHER ROBERTSON, Northeastern University
JUAN ROBERTSON, Central Washington University Center
ROBERT ROBERTSON, Saint Leo University
AL ROSENBLOOM, Saint Xavier University
VARTAN SAFARIAN, Winona State University
ROBERT SANFORD, Salem State College
JESSE SAUCEDO, Syracuse University
LARRY SCHRAMM, Oakland University
EUGENE SEELEY, Utah Valley State College
NASIR SHEIKH, Portland State University
MARK SIPPER, La Roche College
ROBERT SPOHR, Montcalm Community College
DAVID STEPHEN, University of Colorado, Denver
JOHN STOVALL, Georgia Southwestern State University

Prefacio

DANTE SUAREZ, Trinity University


PEGGY TAKAHASHI, University of San Francisco
S. PETER TAN, Parkland College
KYLE USREY, Whitworth University
RAY VALADEZ, Pepperdine University
LOUIS WATANABE, Bellevue Community College
GARY WATERS, Hawaii Pacific University
CAROL WELLS, California National University
LARRY WILCH, Bob Jones University
WILLIAM WISE, Metropolitan State College of Denver
MARK WOODHULL, Schreiner University
ALAN WRIGHT, Henderson State University
WENDY WYSOCKI, Monroe County Community College
ANATOLY ZHUPLEV, Loyola Marymount University
Adems, hemos sido afortunados de poder contar desde la primera edicin con colegas dispuestos a esforzarse en criticar los borradores, comentar acerca del trabajo ya impreso, opinar
sobre los cambios sugeridos y enviar los artculos que deben corregirse. Debido a que sta es
la culminacin de varias ediciones previas, nos gustara reconocer los esfuerzos de todos
aquellos que nos han ayudado. Sin embargo, ha habido muchas ms personas que nos han
brindado su apoyo de las que podemos incluir en esta lista. A quienes deben permanecer en el
anonimato, ofrecemos nuestro sincero agradecimiento. En todo caso, agradecemos de manera
muy especial a los siguientes catedrticos que hicieron comentarios detallados.

ERVIN BLACK, Brigham Young University


JEAN BODDEWYN, City University of New York
MARY YOKO BRANNEN, San Jose State University
ROBERT BUZZELL, George Mason University
MICHAEL B. CONNOLLY, University of Miami
STANLEY E. FAWCETT, Brigham Young University
TOM FOSTER, Brigham Young University
STANLEY FLAX, St. Thomas University
ELDRIDGE T. FREEMAN, JR., Chicago State University
RALPH GAEDEKE, California State University at Sacramento
ROBERTO P. GARCIA, Indiana University
ANDREW GROSS, Cleveland State University
URNESH C. GULATI, East Carolina College
MICHAEL J. HAND, United States Department of Commerce
RALPH F. JAGODKA, Mt. San Antonio Community College
R. BOYD JOHNSON, Indiana Wesleyan University
TUNGA KIYAK, Michigan State University
SEUNG H. KIM, Saint Louis University
JEFFREY A. KRUG, Virginia Commonwealth University
SUMIT K. KUNDU, Florida International University
CHARLES MAHONE, Howard University
BEHNAM NAKHAI, Millersville University
MOONSONG DAVID OH, California State University at Los Angeles
NAMGYOO K. PARK, Korean Advanced Institute of Science and Technology
ANN PERRY, American University
DOUGLAS K. PETERSON, Indiana State University
LUCIE PFAFF, College of Mt. St. Vincent
ASEEM PRAKASH, University of Washington
FERNANDO ROBLES, George Washington University
SAEED SAMIEE, University of Tulsa
BILL SAWAYA, Brigham Young University
KRISTIE SEAWRIGHT, Brigham Young University

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Prefacio

RICHARD A. STANFORD, Furman University


ROBERT C. WOOD, San Jose State University
CRAIG WOODRUFF, American Graduate School of International Management

Tambin expresamos nuestro agradecimiento a las personas que entrevistamos en la redaccin de los casos. stas son: Omar Aljindi (Java Lounge: adaptacin a la cultura de Arabia
Saudita); Brenda Yester (Carnival Cruise Lines: explotacin de un mar de oportunidades
globales); y Ali R. Manbien (GPS: en busca de una estrategia de cobertura cambiaria eficaz?).
Gracias a Joseph Ganitsky de la University of Miami, por sus sugerencias para los casos.
Adems, otras personas que ayudaron en los asuntos administrativos y de investigacin son:
Melanie Hunter, Hongbin Hu, Melissa Okimoto, Julie Hales, Dirk Black, KC Johnston y
Exequiel Hernandez.
Se necesita un grupo dedicado de profesionales para llevar un libro de texto del primer borrador al manuscrito final. Nos gustara agradecer a nuestros socios de Pearson Prentice Hall
por sus incansables esfuerzos para la realizacin de la decimosegunda edicin de este libro.
Vaya pues nuestro agradecimiento a la Directora Editorial, Sally Yagan; la Editora de Adquisiciones, Jennifer M. Collins; la Editora Ejecutiva Senior, Judy Leale; la Editora Ejecutiva
Adjunta, Suzanne DeWorken; el Director de Desarrollo, Stephen Deitmer; el Editor de Desarrollo, Ron Librach; y la Gerente del Proyecto de Produccin, Ann Pulido.

Acerca de los autores

De izquierda a derecha: Daniel Sullivan, Lee Radebaugh, John Daniels.

Tres acadmicos respetados que gozan de gran renombre y que muestran a sus
estudiantes lo dinmico, real, interesante e importante que puede ser el estudio
de los negocios internacionales.

John D. Daniels, titular de la ctedra Samuel N. Friedland de Direccin Ejecutiva en


la University of Miami, recibi su doctorado en la University of Michigan. Su tesis doctoral
obtuvo el primer lugar en la competencia de premios de la Academia de Negocios Internacionales. Desde entonces, ha sido un investigador activo. Sus artculos se han publicado en importantes revistas, como Academy of Management Journal, Advances in International Marketing,
California Management Review, Columbia Journal of World Business, International Marketing
Review, International Trade Journal, Journal of Business Research, Journal of High Technology Management Research, Journal of International Business Studies, Management International Review,
Multinational Business Review, Strategic Management Journal, Transnational Corporations y
Weltwirtschaftliches Archiv. En fecha reciente, el profesor Daniels fue coeditor, junto con Jeffrey
Krug, de tres volmenes de Multinational Enterprise Theory y tres volmenes de International
Business and Globalization. En su trigsimo aniversario, la revista Management International
Review lo describi como uno de los eruditos en negocios internacionales ms prolficos de
Estados Unidos. Fungi tambin como presidente de la Academia de Negocios Internacionales y como decano del cuerpo docente de esta institucin. Adems, fue presidente de la
Divisin Internacional de la Academia de Administracin. El profesor Daniels ha trabajado y
vivido un ao o ms en siete diferentes pases; durante periodos menores en otros 30 pases
en seis continentes y ha viajado a muchos ms. Su trabajo en el exterior ha sido una combinacin de tareas en el sector privado, gubernamental, docente y de investigacin. Anteriormente
fue catedrtico de la Pennsylvania State University y director del Center for International
Business Education and Research (CIBER, Centro de Educacin e Investigacin en Negocios Internacionales) de la Indiana University, as como titular distinguido de la ctedra E. Claiborne
Robins de la University of Richmond.

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xl

Acerca de los autores

Lee H. Radebaugh es profesor de KPMG y director del Kay & Yvonne Whitmore
Global Management Center (Centro de Administracin Global Kay & Yvonne Whitmore) de
la Brigham Young University. Obtuvo los grados de maestra en Administracin de Empresas
y doctorado por la Indiana University. Imparti clases en la Pennsylvania State University de
1972 a 1980. Tambin ha sido profesor invitado en la Escuela de Administracin de Negocios
para Graduados (ESAN), una escuela de posgrado en administracin de Lima, Per. En 1985
fue profesor invitado de la ctedra James Cusator Wards en la Glasgow University, en Escocia.
Otros libros de su autora son: International Accounting and Multinational Enterprises (John
Wiley and Sons, sexta edicin) con S. J. Gray y Erv Black; Introduction to Business: International
Dimensions (South-Western Publishing Company) con John D. Daniels; y siete libros sobre las
relaciones comerciales y de inversin entre Canad y Estados Unidos, con Earl Fry como coeditor. Ha publicado tambin muchas otras monografas y artculos sobre negocios internacionales y contabilidad internacional en revistas como Journal of Accounting Research, Journal
of International Financial Management and Accounting, Journal of International Business Studies y
Journal of International Accounting Research; y ha sido editor de rea de Journal of International
Business Studies. Sus principales intereses acadmicos son los negocios internacionales y la
contabilidad internacional. El profesor Radebaugh es miembro activo de la American Accounting Association (Asociacin de Contadores de Estados Unidos), la European Accounting
Association (Asociacin de Contadores de Europa) y la Academy of International Business
(Academia de Negocios Internacionales), donde ha sido miembro de varios comits en su
calidad de presidente de la Seccin Internacional de la AAA y secretario tesorero de la AIB.
Adems, es miembro de la junta rectora de la Academy of International Business. Participa
tambin activamente en la comunidad empresarial local como ex presidente de la World Trade
Association of Utah (Asociacin Mundial de Comercio de Utah) y miembro del District Export Council (Consejo de Exportacin de Distrito). En 2007, el profesor Radebaugh recibi el
premio por Servicio Destacado en Contabilidad Internacional que otorga la Seccin de
Contabilidad de la American Accounting Association, y en 1998, fue nombrado Personaje
Internacional del Ao en el estado de Utah y Educador Internacional Sobresaliente de la Seccin Internacional de la American Accounting Association. Adems, es vicepresidente de comunicaciones de la International Association of Accounting Education and Research (Asociacin Internacional de Educacin e Investigacin en Contabilidad).

Acerca de los autores

Daniel P. Sullivan, profesor adjunto de Administracin en la Escuela Superior de


Administracin Alfred Lerner de la University of Delaware, recibi su doctorado de la University of South Carolina. Investiga una amplia gama de temas, que incluyen globalizacin
y negocios, administracin internacional, estrategia global, anlisis competitivo y gobierno
corporativo. Su trabajo sobre estos temas ha sido publicado en las principales revistas
acadmicas, como Journal of International Business Studies, Management International Review,
Law and Society Review y Academy of Management Journal. Adems, ha formado parte de los
consejos editoriales de Journal of International Business Studies y Management International
Review. El profesor Sullivan ha sido premiado tanto por su investigacin como por su actividad docente, ha recibido becas y reconocimientos por ambas actividades durante su estancia
en la University of Delaware y su ex escuela, la Escuela Freeman de la Tulane University. Se
ha hecho acreedor a numerosos premios acadmicos a nivel de licenciatura, maestra en
Administracin de Empresas y maestra ejecutiva en Administracin de Empresas (el ms
importante fue haber sido elegido como Maestro Sobresaliente por los estudiantes de siete
clases consecutivas de la maestra ejecutiva en Administracin de Empresas en la University
of Delaware y la Tulane University). Ha impartido clases, diseado y administrado numerosos
cursos de posgrado y licenciatura, as como cursos sin valor curricular sobre temas como globalizacin y negocios, operaciones de negocios internacionales, gerencia internacional, perspectivas estratgicas y estrategia corporativa. En Estados Unidos, ha dictado conferencias e
impartido cursos en varias universidades e instalaciones empresariales. Adems, ha dirigido
cursos en varios pases, como China, Taiwn, Bulgaria, la Repblica Checa, Francia, Suiza y el
Reino Unido. Por ltimo, ha trabajado con muchos ejecutivos y es consultor de varias empresas multinacionales sobre asuntos de negocios internacionales.

xli

NEGOCIOS INTERNACIONALES
Ambientes y operaciones

PA RT E U N O

Introduccin a los negocios internacionales

Globalizacin y negocios
internacionales

captulo uno

Objetivos

El mundo es una cadena,


eslabones que se enlazan
unos con otros.
Proverbio malts

Definir los trminos


globalizacin y negocios
internacionales y
mostrar cmo se
afectan mutuamente
Entender por qu
las empresas
participan en negocios
internacionales y
por qu se ha
acelerado el
crecimiento de
stos

Analizar las principales


crticas de la
globalizacin

Familiarizarse con
las diferentes formas
en que una empresa
puede conseguir sus
objetivos globales

Aplicar las disciplinas


de las ciencias sociales
para entender las
diferencias entre
negocios nacionales
e internacionales

CA SO : El campo de juego global


Incluso si usted es un aficionado entusiasta a los deportes, es
posible que no se d cuenta de la avidez con la que los deportes han pasado a formar parte del mbito global.1 Los deportes,
segn un historiador poltico, constituyen en la actualidad el
negocio ms globalizado del mundo. El ms lucrativo es el trfico de drogas, admite, pero en cuanto se refiere a los negocios legtimos, los deportes ocupan quiz el primer lugar.
Histricamente, jugadores y equipos de la mayora de los
deportes competan slo en su territorio de origen. Por supuesto,
haba algunas excepciones notables, como la Copa Mundial de
Ftbol y los torneos Grand Slam de tenis, pero en general, los
aficionados locales se contentaban con apoyar a los jugadores
locales. Sin embargo, hoy en da, los fanticos de todo el mundo
exigen ver lo mejor, y lo mejor se ha vuelto definitivamente el
estndar global.
Cmo se las han arreglado los deportes para conseguir una
base de clientes internacionales tan amplia? Por un lado, la televisin va satlite transmite partidos en vivo desde casi cualquier
lugar del mundo a los aficionados de casi cualquier otro lugar.
En virtud de que se transmiten tantos partidos y competencias
de tantos lugares, los actores ms importantes del negocio de
promocin deportiva (los propietarios de los equipos, los representantes de las ligas y las asociaciones deportivas) han ampliado la exposicin al pblico y con ello han aumentado las
bases de aficionados y los ingresos, en especial por medio de la
publicidad que trasciende las fronteras nacionales.
Asimismo, como cada vez ms seguidores sintonizan las
competiciones esperando ver a los mejores equipos y jugadores
del mundo, la bsqueda de talento se ha convertido en un fenmeno mundial. Por ejemplo, en la actualidad hay buscadores de
bsquetbol profesional de Estados Unidos y Europa en zonas
remotas de Nigeria que buscan jvenes altos que puedan entrenarse para jugar un deporte que ha sido importado de un lugar
que queda a la mitad del mundo de distancia.

EL MERCADO DE TRABAJO INTERNACIONAL


Por fortuna para quienes buscan talento en el exterior, los
jugadores ms destacados de la actualidad se sienten menos
obligados a guardar lealtad a los aficionados locales y se muestran dispuestos a seguir al dinero dondequiera que ste los
lleve. En el mundo del ftbol, el deporte ms popular del
mundo, la Federacin Internacional de Ftbol Asociacin (FIFA)
se ufana de contar con ms pases miembro que las Naciones
Unidas. Muchos de los mejores futbolistas brasileos juegan ahora en equipos europeos que tienen nminas mucho
ms altas que sus homlogos brasileos, y prcticamente en
cualquier deporte, los jugadores ms importantes juegan por
ms dinero en pases extranjeros. La estrella del ftbol ingls
David Beckham, que ha jugado en el Real Madrid de Espaa, as
como en el Manchester United y en la seleccin nacional
inglesa, compite ahora en la American Major League Soccer
(MLS) como miembro del equipo Los Angeles Galaxy.

Resulta interesante observar que los aficionados siguen a


sus jugadores nacionales favoritos incluso despus de que han
puesto su talento al servicio de otro pas. Alrededor de 300 millones de chinos prendieron el televisor para ver el primer
partido que la leyenda local de bsquetbol Yao Ming jug con
los Houston Rockets de la National Basketball Association (NBA)
de Estados Unidos. Desde luego, muchos atletas mantienen
lazos con su pas de origen y participan en la seleccin nacional
en competencias internacionales, como las Olimpiadas y la
Copa Mundial de Ftbol.

Cmo la ATP obtiene apoyo mundial


Si el lector es aficionado a los deportes individuales (a diferencia de los que se practican en equipo), seguramente habr
notado que sus jugadores favoritos son trotamundos veteranos.
Pongamos por caso el tenis. Aunque el tenis ha cobrado popularidad en muchos pases, ninguno de ellos cuenta con la cantidad suficiente de seguidores interesados como para mantener
a los jugadores en su propio pas para un torneo de todo el ao.
En todo caso, no existen muchos jugadores clasificados en los
primeros lugares que llamen hogar a ningn pas en particular; los profesionales ms destacados del tenis actual proceden
de todos los continentes, con excepcin de la Antrtida, y los
aficionados al tenis de todo el mundo quieren ver competir a
los mejores jugadores en las canchas locales.
Por consiguiente, la Association of Tennis Professionals
(ATP) no slo sanciona 68 torneos en 30 pases, sino que tambin exige que sus miembros profesionales jueguen un cierto
nmero de competencias y, por tanto, viajen a varios pases para
mantener las clasificaciones internacionales. En el mapa 1.1, por
ejemplo, se detalla el itinerario de 2007 de Roger Federer, el
astro suizo del tenis, que ha competido en muchos lugares,
desde Cincinnati hasta Dubai.
Del mismo modo, debido a que ningn profesional del tenis puede participar en todos los torneos, los organizadores
deben atraer a suficientes estrellas para llenar los estadios y
cerrar contratos de televisin lucrativos. Por tanto, los torneos
compiten por los jugadores ms famosos no slo con otros
torneos, sino tambin con escaparates internacionales, como
las Olimpiadas y la Copa Davis. Cmo compiten los torneos?
Su primera suposicin probablemente es correcta: con base
en el dinero. Los premios por ver a los expertos sirviendo y contestando pelotas durante dos semanas pueden ser sumamente
generosos (ms de 7 millones de dlares en el campeonato de
singles del Abierto de Australia).
Recurdese tambin que los torneos obtienen dinero mediante la venta de boletos, acuerdos de patrocinios empresariales,
contratos de televisin y alquiler de espacio publicitario. Cuantos
ms asistentes en el estadio y telespectadores haya, tanto ms
pagarn los patrocinadores y anunciantes para atraer la atencin entre golpes lanzados desde el tee y tiros libres. Adems,
los paquetes multinacionales de transmisin atraen el patrocinio
de empresas internacionales. La lista de patrocinadores de la

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

MAPA 1.1
Itinerario de Roger
Federer en 2007

CANAD

Montreal
Toronto
ESTADOS UNIDOS

Cincinnati

PORT

Nueva York

En muchos deportes, los atletas


profesionales pasan una gran parte
del ao viajando a los rincones
ms remotos del planeta.Todos
los pases que aparecen indicados
aqu fueron sede de torneos
sancionados por la Association
of Tennis Professionals (ATP)
en 2007. Las flechas indican el
itinerario del tenista profesional
suizo Roger Federer en el
transcurso de dicho ao.

Indian Wells, CA

MARR

Houston
Miami
MXICO

BRASIL

NUEVA ZELANDA

CHILE
ARGENTINA

PORTUGA

transmisin mundial del torneo de tenis Abierto de Australia incluye un fabricante coreano de automviles (Kia),
una cervecera holandesa (Heineken), un fabricante de relojes suizo (Rado) y una empresa financiera estadounidense (American Express).

El pasatiempo internacional
Asimismo, pinsese en el surgimiento del bisbol como pasatiempo internacional. La Federacin Internacional
de Bisbol cuenta ahora con 112 pases miembro, pero durante la mayor parte de su historia, el bisbol fue popular slo entre los estadounidenses. Cuando los ingresos por derechos de transmisin televisiva se contrajeron
en estos mercados, la Liga Mayor de Bisbol (MLB, por sus siglas en ingls) empez a transmitir los partidos a
audiencias internacionales. La mayor exposicin no slo ampli la base global de aficionados, sino que tambin
mostr a los jvenes de todo el mundo cmo se jugaba este deporte. En 1986, aproximadamente 86 por ciento
de los jugadores de las ligas mayores de bisbol eran estadounidenses; en 2007, esa cifra haba disminuido a
72 por ciento. El club tpico de bisbol es ahora un bastin de camaradera multilinge, donde los jugadores y
entrenadores hablan de bisbol en espaol, japons y coreano, adems de en ingls.

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

SUECIA
RUSIA
REINO
UNIDO
PASES BAJOS

POLONIA
ALEMANIA
AUSTRIA

FRANCIA
SUIZA

CROACIA

TUGAL ESPAA

Mallorca

RUMANIA

ITALIA
GRECIA

Tokio JAPN

CHINA
RUECOS

Shanghai
QATAR

Dubai

INDIA

E.A.U.

HONG KONG
TAILANDIA

Bangkok

REINO
UNIDO
PASES BAJOS
Hamburgo
Rotterdam

Wimbledon

Halle

POLONIA

AUSTRALIA

ALEMANIA
Kooyang
Pars

Basel

FRANCIA

Lausanne

SUIZA

AUSTRIA

Gstaad
CROACIA

Melbourne

RUMANIA

1000

2000 mi

MNACO

Marsella

ESPAA

Monte
Carlo

Bucharest

1000

2000 km

Roma

ITALIA

Madrid

GRECIA
Mallorca

Atenas

AL

EL ANCHO MUNDO DE LOS DEPORTES TELEVISADOS


No es de sorprender que otros grupos deportivos profesionales se hayan apresurado a expandir su cobertura global
por televisin (lo mismo que sus programas de marketing). La mayora de los telespectadores de la Copa Stanley
de hockey ven los partidos desde lugares fuera de Amrica del Norte. Los aficionados ven las carreras automovilsticas de NASCAR (National Association for Stock Car Auto Racing) en ms de 120 pases y los partidos de la NBA en
alrededor de 200. Si el lector viviera en la nacin norafricana de Tnez y disfrutara de acceso simultneo a mltiples canales de televisin, podra ver ms horas de accin de la NBA que las horas que hay en un ao.
Adems, la televisin no es el nico medio en el que las organizaciones deportivas crean bases de aficionados y tratan de atraer a jugadores internacionales. Durante varios aos, la National Football League (NFL) de
Estados Unidos patrocin a la hoy extinta liga profesional de ftbol americano en Europa. Ahora contina financiando programas de flag football (una versin del ftbol americano) en las escuelas chinas y de aqu a 2011 se
jugarn en Europa varios partidos de la temporada regular de la NFL. Con el crecimiento de la banda ancha,
pronto entraremos en el dominio de miles de canales de televisin, donde podremos sintonizar espectculos
deportivos que en la actualidad slo atraen a nichos de mercado muy especficos. Alguien quiere jugar
squash? Y qu opinan del thai boxing?

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

Las estrellas profesionales como marca de lujo


En un acontecimiento relacionado, muchos jugadores (y equipos) de primer nivel se han convertido, en efecto,
en marcas globales. El golfista Tiger Woods y la estrella del tenis Maria Sharapova son tan famosos y seguidos
por los aficionados de todo el mundo que las empresas en la industria de los deportes estn dispuestas a pagarles millones de dlares por promocionar ropa y equipo. De hecho, las estrellas deportivas ms lucrativas tambin son mercancas muy solicitadas por las empresas ajenas a los deportes. Quiz el lector haya visto a las
famosas hermanas Venus y Serena Williams, estrellas del tenis, promocionando cosmticos de Avon y al ciclista
Lance Armstrong anunciando automviles Subaru. Muchos atletas clebres aumentan sus ingresos mediante
contratos para la venta de fotografas y firmando artculos de recuerdo.

Promocin como trabajo en equipo


Algunos equipos, como los Yanquis de Nueva York en el bisbol y los All Blacks de Nueva Zelanda en rugby,
tambin gozan de distincin y prestigio para vender ropa y otros artculos con su nombre como marca a los
fanticos de todo el mundo. Casi todos los equipos pueden obtener algo por los derechos para usar su
logotipo, y el nombre de algunos equipos tiene suficiente reconocimiento para apoyar cadenas globales de
tiendas minoristas.
Cul es la franquicia deportiva ms valiosa del mundo? Es el equipo ingls de ftbol Manchester United
(conocido como Man U para los seguidores de todo el mundo), cuyos restaurantes Red Caf decorados con
temas deportivos prosperan en mercados tan distantes como el de Singapur. Asimismo, las empresas patrocinan y buscan el respaldo de equipos famosos. Nike, por ejemplo, el fabricante estadounidense de calzado y ropa
deportivos, ha luchado bastante por llegar a ser el principal proveedor de equipo y ropa de los equipos de ftbol
europeos, y el xito de esta campaa ha tenido una influencia tan fuerte en los esfuerzos internacionales de
ventas de Nike, que ahora la empresa recibe ms dinero del extranjero que de Estados Unidos.
Muchas empresas que no se dedican a los deportes, como Canon (cmaras, equipo para oficinas), Sharp
(aparatos electrnicos de consumo), y Carlsberg (cerveza), patrocinan equipos sobre todo para que sus logotipos corporativos aparezcan en los uniformes. Muchas otras, como United Airlines en Chicago, pagan derechos
para poner su nombre a estadios y otros lugares. Adems, por supuesto, los propios equipos pueden ser inversiones atractivas. El director general de Nintendo (Japn), por ejemplo, compr el equipo de bisbol Mariners de
Seattle (Estados Unidos). En 2007, el propietario del equipo de bisbol Rangers de Texas (Estados Unidos) y el
propietario de los Canadiens de Montreal, un equipo de hockey, unieron esfuerzos para comprar el Club de
Ftbol Liverpool del Reino Unido.
Cundo se volvi aficionado a los deportes? Lo ms probable (en especial si el lector es hombre), es que
haya sido cuando alguna vez imagin que podra ser profesional de algn deporte. Probablemente haya olvidado esa fantasa (quiz para estudiar negocios internacionales) y se haya conformado con su papel de aficionado
entusiasta. Ahora que las estrellas deportivas se han vuelto un fenmeno global (y gracias al advenimiento
de Internet), es posible disfrutar de una mayor variedad, y un nivel ms de alto de competencia, que ninguna
generacin anterior.
se es el lado bueno, pero es preciso sealar que no todo el mundo est contento con la globalizacin
desenfrenada de los deportes, o cuando menos, con algunos de sus efectos. Los aficionados
brasileos al ftbol lamentan la prdida de sus mejores jugadores, y los aficionados estadounidenses y funcionarios pblicos protestaron por la venta del equipo Mariners de Seattle de la
MLB a un extranjero.

Introduccin
En su sentido ms amplio, globalizacin se refiere al conjunto, cada vez ms amplio, de relaciones interdependientes entre gente de diferentes partes de un planeta que, por casualidad,
est dividido en naciones. En ocasiones, el trmino se refiere a la integracin de las economas del mundo por medio de la reduccin de barreras al movimiento del comercio, capital,
tecnologa y personas.2
A lo largo de la historia, los contactos humanos a travs de zonas geogrficas cada vez
ms extensas han aumentado la variedad de recursos, productos, servicios y mercados que
estn a la disposicin de los consumidores. Se ha modificado la forma en que queremos y
esperamos vivir y nos afectan profundamente (tanto en sentido positivo como negativo) las
condiciones ajenas a nuestro dominio inmediato.

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

El caso introductorio demuestra cmo el contacto global de largo alcance permite a los
jugadores ms talentosos del mundo competir, sin importar su nacionalidad, y a los aficionados, verlos desde casi en cualquier parte del mundo. Los cambios que han llevado a las
empresas a considerar lugares cada vez ms distantes como fuentes de suministros y mercados afectan a casi todas las industrias y, a su vez, a los consumidores. Aunque es posible que
no siempre lo sepamos, comnmente compramos productos procedentes de todo el mundo.
Las etiquetas que dicen Hecho en pueden ocultar los orgenes reales de los productos, ya
que en la actualidad intervienen tantos componentes o ingredientes distintos en ellos que a
menudo resulta difcil decir con exactitud dnde fueron fabricados.
Considrense las conclusiones a que se llegaron en un restaurante de Los ngeles en
donde se calcul la distancia que recorran los ingredientes contenidos en un solo plato principal. La respuesta? El equivalente a ms de dos y medio viajes alrededor del mundo.3 He
aqu otro ejemplo interesante. Aunque tendemos a pensar que el Kia Sorento es un automvil
coreano, la empresa japonesa Matsushita abastece uno de los componentes del automvil: el
lector de CD. Las unidades de captacin ptica se fabrican en China, se envan a Tailandia
para aadir la estructura mecnica y otros componentes electrnicos, el producto semiterminado se transporta a Mxico para su ensamblaje final y los lectores CD terminados se envan
a un puerto en Estados Unidos. Por ltimo, se embarcan a la fbrica de Kia en Corea del Sur,
donde se instalan en los vehculos que Kia vende en todo el mundo.4

QU SON LOS NEGOCIOS INTERNACIONALES?


La globalizacin permite obtener ms variedad, mejor calidad o precios ms bajos. Por ejemplo, nuestros alimentos cotidianos contienen algunas especias que no se cultivan en el pas y
frutas o verduras frescas que no estn en temporada en un clima local u otro. Los automviles, como el Kia Sorento equipado con lector de CD, cuestan menos que si todas las
partes y la mano de obra provinieran de un solo lugar. Recurdese tambin que todas estas
conexiones entre suministros y mercados son el resultado de las actividades de negocios internacionales, que consisten en todas las transacciones comerciales (incluidas ventas, inversiones y transporte) que se llevan a cabo entre dos o ms pases. Las empresas privadas realizan
dichas transacciones para obtener utilidades; los gobiernos pueden realizarlas ya sea con fines
de lucro o por motivos polticos.
El estudio de los negocios internaciones Por qu debe estudiar negocios internacionales? Una repuesta sencilla es que los negocios internacionales comprenden una porcin
grande y creciente de todos los negocios del mundo. Hoy en da, los acontecimientos y la
competencia globales afectan a casi todas las compaas, grandes o pequeas, porque la mayora vende su produccin y obtiene suministros de pases extranjeros. Muchas empresas tambin compiten con productos y servicios que provienen del extranjero. Por tanto, la mayora
de los gerentes, sin importar la industria o el tamao de la compaa, tienen que abordar sus
estrategias de operacin desde un punto de vista internacional. Recurdense los equipos de la
NBA que se mencionaron en el caso introductorio. A primera vista, tal vez le resulte extrao
pensar en los jugadores de bsquetbol como insumos; de ser as, recuerde que los insumos
son recursos. Los equipos de la NBA buscan a nivel global recursos de personal, talento para
las canchas, y tambin expanden sus mercados mucho ms all de los confines de sus mercados nacionales. Como gerente en casi cualquier industria, ser preciso que considere tanto
dnde obtener los insumos que necesita, de la calidad que necesita y al mejor precio posible,
como dnde vender mejor el producto o servicio integrado a partir de dichos insumos.
Entender la relacin entre entorno y operaciones Al mismo tiempo, ser necesario
que comprenda que la mejor forma de hacer negocios en el extranjero puede no ser la misma que en su pas. Por qu? En esencia, por dos razones. La primera es que cuando la compaa opera a nivel internacional, debe participar en modos de hacer negocios, como la
exportacin y la importacin, que difieren de los que acostumbra realizar en su pas de origen. Como es evidente, los gerentes deben entender estos modos diversos, los cuales
analizaremos brevemente. La segunda es que las condiciones fsicas, sociales y competitivas
que afectan las maneras en que se realizan las funciones de negocios en un lugar determinado
difieren de un pas a otro. Por tanto, las compaas que operan en el mbito internacional
tienen entornos de operacin ms complejos y diversos que las que operan slo a nivel

Los negocios internacionales


consisten en todas las
transacciones comerciales
entre dos o ms pases.

El objetivo de las empresas


privadas es obtener utilidades.

Las empresas gubernamentales


pueden estar o no motivadas
por el lucro.

Repaso
del caso

Nota

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

FIGURA 1.1 Factores en las operaciones de negocios internacionales


La conduccin de las operaciones internacionales de una empresa depende de dos factores: los objetivos y los medios
con los que se propone alcanzarlos.Asimismo, las operaciones afectan y reciben la influencia de dos grupos de factores:
fsicos y sociales, y competitivos.

ENTORNO OPERATIVO
FACTORES FSICOS
Y SOCIALES
Normas polticas y
prcticas legales
Factores culturales
Fuerzas econmicas
Influencias geogrficas

OPERACIONES
OBJETIVOS
Expansin de ventas
Adquisicin de recursos
Minimizacin de riesgos

ESTRATEGIA

FACTORES
COMPETITIVOS
Estrategia competitiva
de productos
Recursos y experiencia
de la empresa
Competidores en cada
mercado

El estudio de los negocios


internacionales es importante
porque:

La mayora de las empresas


son internacionales, o compiten
con empresas internacionales.
Los modos de operacin puede
diferir de los que se emplean
en el pas de origen.

La mejor manera de hacer


negocios puede diferir
segn el pas.

Comprenderlos le ayudar
a tomar mejores decisiones
sobre su carrera profesional.

Comprenderlos le ayudar
a decidir qu polticas
gubernamentales debe
apoyar.

Modos
Importacin y exportacin
Turismo y transporte
Licencias y franquicias
Operaciones llave en mano
Contratos de administracin
Inversin directa y de
cartera (incluidas las
empresas conjuntas)

MEDIOS
Funciones
Otras alternativas
Marketing
Seleccin de pases
Manufactura
Organizacin
y mecanismos
global y
de control
administracin
de la cadena
de suministros
Contabilidad
Finanzas
Recursos humanos

nacional. La figura 1.1 muestra el conjunto complejo de relaciones entre las condiciones y las
operaciones, que pueden presentarse cuando una empresa decide realizar parte de sus actividades comerciales a escala internacional.
Aunque usted nunca tenga responsabilidades directas en negocios internacionales, puede
ser de utilidad que comprenda algunas de las complejidades que entraan. El carcter de las
operaciones internacionales de las empresas y la regulacin gubernamental de dichas operaciones afectan las utilidades de las empresas, la seguridad del empleo y los salarios, los precios al consumidor y la seguridad nacional. Una mejor comprensin de los negocios internacionales puede ayudarle a tomar decisiones ms informadas, como el lugar donde desea
trabajar y las polticas gubernamentales que debe apoyar.

Las fuerzas que impulsan la globalizacin


Es problemtico medir la globalizacin, en especial para efectos de comparaciones histricas. Primero, el grado de interdependencia de dos pases tiene que medirse de forma indirecta.5 Segundo, cuando las fronteras nacionales se modifican (considrese la desintegracin
de la ex Unin Sovitica o la reunificacin de Alemania Oriental y Alemania Occidental), las
transacciones de negocios nacionales pueden convertirse en transacciones internacionales
o viceversa.
No obstante, varios indicadores confiables nos aseguran que la globalizacin ha ido en
aumento. En la actualidad, cerca de 25 por ciento de la produccin mundial se vende fuera de
su pas de origen, en comparacin con el casi 7 por ciento que se venda en 1950. Las restricciones a las importaciones se han ido reduciendo y la propiedad extranjera como porcentaje

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

de la produccin mundial se ha incrementado. En casi todos los aos desde la Segunda


Guerra Mundial, el comercio mundial ha crecido a un ritmo ms acelerado que la produccin
mundial.
Al mismo tiempo, sin embargo, la globalizacin est menos generalizada de lo que uno
podra suponer. En gran parte del mundo, por ejemplo en especial en las zonas rurales de
frica, Asia y Amrica Latina, carecen de los recursos para establecer algo ms que la conexin ms rudimentaria con cualquiera que se encuentre ms all de las inmediaciones de esos
lugares aislados.6 Slo algunos pases, sobre todo en los muy pequeos, venden ms de la
mitad de su produccin en el extranjero o dependen de la produccin extranjera para cubrir
ms de la mitad de su consumo. Lo que esto significa es que la mayora de los bienes y servicios del mundo todava se venden en los pases en los que se producen. Adems, la fuente
principal de capital en numerosos pases es nacional, ms que internacional.7
Es cierto que estas medidas se ocupan slo de los aspectos econmicos de la interdependencia global. Algunos otros estudios se basan en diferentes indicadores para efectos de
comparacin.8 Uno de los ms completos es el ndice de Globalizacin y Poltica Exterior/A.
T. Kearney, que muestra no slo que algunos pases estn ms globalizados que otros, sino
tambin que un determinado pas puede estar muy globalizado en alguna dimensin y no
en otras. Este ndice clasifica a 62 pases con base en cuatro dimensiones:
Econmica: comercio e inversin internacionales.
Tecnolgica: conectividad de Internet.
Contacto personal: viajes y turismo internacionales, trfico telefnico internacional y transferencias personales de fondos a destinos internacionales.
Poltica: Participacin en organismos internacionales y transferencias monetarias gubernamentales.
En los ltimos aos, Singapur y Suiza han sido clasificados en el ndice, como los pases
ms globalizados, e India e Irn, como los menos globalizados. El lugar que ocupa Estados
Unidos demuestra que la globalizacin puede diferir segn la dimensin: este pas ocupa el
primer lugar en la escala tecnolgica, pero slo el 58 lugar en la escala econmica.9

FACTORES QUE INCIDEN EN EL AUMENTO DE LA GLOBALIZACIN


Qu factores han contribuido al mayor crecimiento de la globalizacin en las ltimas dcadas? Casi todos los analistas mencionan los siguientes siete factores:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

El incremento y la expansin de la tecnologa.


La liberalizacin del comercio transfronterizo y el movimiento de los recursos.
El desarrollo de servicios que facilitan los negocios internacionales.
Las presiones crecientes de los consumidores.
La competencia global creciente.
Las situaciones polticas cambiantes.
La mayor cooperacin entre pases.

No hace falta decir que estos factores estn interrelacionados y cada uno de ellos amerita un
estudio ms detallado.
Incremento y expansin de la tecnologa Muchas de las proverbiales maravillas modernas que damos por sentadas hoy, son el resultado de adelantos relativamente recientes en
la tecnologa. Ms de la mitad de los cientficos que han existido en la historia viven en la actualidad. Por supuesto, una de las razones es el crecimiento de la poblacin, pero otra razn es
el crecimiento econmico. Hoy en da, una porcin mucho ms grande de la poblacin total
participa en el desarrollo de nuevos productos, en vez de slo producirlos. Gran parte de lo que
compramos hoy no exista hace una o dos dcadas, y el ritmo del desarrollo de nuevos productos es vertiginoso. Por tanto, a medida que se expande la base de nuestra tecnologa, necesitamos ms cientficos e ingenieros para que trabajen en las posibles aplicaciones.

10

PARTE 1

Repaso
del caso

Nota

Introduccin a los negocios internacionales

Adelantos en comunicaciones y transporte Los grandes adelantos en comunicaciones y


transporte nos permiten conocer y demandar productos y servicios desarrollados en otras partes
del mundo. Adems, los costos de las comunicaciones y transporte mejorados se han incrementado a un ritmo ms lento que los costos en general. Una llamada telefnica de tres minutos de
Nueva York a Londres que en 1970 costaba 10.80 dlares, ahora cuesta menos de 0.20 dlares.
Las innovaciones en el transporte permiten que ms pases compitan por las ventas en un
mercado particular. Por ejemplo, en Estados Unidos, la venta de flores cultivadas en el extranjero sola ser poco prctica; sin embargo, en la actualidad, las flores de pases tan distantes
como Ecuador, Israel, Holanda y Nueva Zelanda compiten en el mercado estadounidense
porque los productores pueden hacerlas llegar hasta ah, de forma barata, al da siguiente de
haberlas cortado. Imagine cmo sera tratar de exportar flores (o cualquier otro producto perecedero) en una caravana que recorra 21 kilmetros por da en la Ruta de la Seda entre China y
Europa, un mtodo que durante siglos constituy una parte importante del comercio mundial.
O recurdese el caso introductorio. Las innovaciones en comunicaciones y transporte permiten a los atletas y equipos competir en lugares de todo el mundo y a los medios de informacin deportiva transmitir las competiciones a los aficionados y consumidores de todo el
mundo. Si no fuera por los medios de transporte modernos, Roger Federer no podra jugar en
Monte Carlo inmediatamente despus de concluir su participacin en un torneo en Miami. Si
no fuera por los medios modernos que se usan para anunciarse e impactar en los aficionados
de todo el mundo, la bolsa del premio no sera suficientemente cuantiosa para inducirlo a
hacer todos esos viajes.
No slo las comunicaciones y el transporte mejorados agilizan las interacciones, sino que
tambin incrementan la capacidad de un gerente para supervisar las operaciones en el extranjero. Gracias a Internet, incluso las pequeas empresas pueden llegar a clientes y proveedores
globales. Randy Allgaier de Atlanta, por ejemplo, vende accesorios para iluminacin. En virtud de que l y su socio en Taiwn tienen un contrato celebrado con una fbrica china que produce los accesorios, puede dirigir su negocio sin ningn contacto directo costoso con la gente
de Taiwn o de China.10

Liberalizacin del comercio transfronterizo y el movimiento de los recursos Para


proteger las industrias nacionales, cada pas restringe los movimientos transfronterizos, no
slo de bienes y servicios, sino tambin de los recursos, como trabajadores y capital, que se
necesitan para producirlos. Estas restricciones, desde luego, establecen lmites para las actividades de negocios internacionales y, puesto que las regulaciones pueden cambiar en
cualquier momento, tambin contribuyen a crear un clima de incertidumbre. Sin embargo,
con el transcurrir del tiempo, la mayora de los gobiernos han reducido las restricciones a los
movimientos internacionales de productos y servicios. Por qu? Principalmente por tres
razones:
1. Sus ciudadanos desean tener una mayor variedad de bienes y servicios a precios ms
bajos.
2. La competencia incita a los productores nacionales a ser ms eficientes (vase la figura 1.2).
3. Esperan inducir a otros pases a que reduzcan, a su vez, sus barreras en torno a ello.
Desarrollo de servicios que facilitan los negocios internacionales Las empresas y
los gobiernos han desarrollado diversos servicios que facilitan los negocios internacionales.
Pongamos por caso la venta de bienes y servicios en un pas y moneda extranjeros. En la actualidad, gracias a los contratos de crdito bancario, los acuerdos de compensacin que convierten una moneda en otra, y el seguro que cubre riesgos como los daos sufridos en trnsito
y el incumplimiento de pago, la mayora de los productores reciben con relativa facilidad el
pago de los bienes y servicios que venden en el exterior. Por ejemplo, qu sucede cuando
Nike vende ropa deportiva a un equipo francs de ftbol? En cuanto el embarque llega a la
aduana francesa (probablemente de algn lugar de Asia), un banco en Pars puede cobrar el
pago, en euros, del equipo de ftbol y pagar a Nike en dlares estadounidenses a travs de un
banco estadounidense.
Dichos servicios de apoyo abarcan mucho ms que los aspectos financieros y son demasiado numerosos para analizarlos con detalle. Sin embargo, se mencionar uno. Gracias a la
Unin Postal Universal, un organismo especializado de las Naciones Unidas, es posible
enviar cartas y paquetes a cualquier lugar del mundo pagando el franqueo nicamente en el

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

FIGURA 1.2 Los negocios internacionales como espada de dos filos


Aunque la competencia global promueve la eficiencia, obliga tanto a las empresas como a sus
empleados a invertir tiempo y esfuerzo en una gama mucho ms amplia de actividades.
Fuente: 1998 The New Yorker Collection, Roz Chast, de cartoonbank.com. Todos los derechos reservados.

HOMBRE EXITOSO EN CIERNES

Me encantara venir a
pasar el rato, pero ahora
que estamos compitiendo
en una economa global,
no puedo.

pas desde donde se envan y slo en la moneda local. No importa si la carta pasa por otros
pases. O si no, se pueden enviar por medio de cualquiera de las empresas de mensajera
internacional, como UPS y DHL, pagando simplemente el transporte en la moneda local.
Presiones crecientes de los consumidores No slo los consumidores conocen ms
sobre los productos y servicios que hay en otros pases, sino que muchos ms de ellos tambin
pueden comprar productos que alguna vez se consideraron lujos. Hoy en da, queremos ms
productos, nuevos y mejores, y los queremos diferenciados de forma ms precisa. Como de
costumbre, esta mayor opulencia se ha distribuido de manera irregular, tanto entre los pases
como dentro de ellos, pero cada vez ms empresas estn respondiendo a mercados, como
China, donde los ingresos y el consumo crecen con mayor rapidez.
La disponibilidad de mercados con ingresos ms altos tambin ha sido un incentivo para
que las empresas gasten mucho ms en investigacin y desarrollo y busquen en todo el
mundo (a travs de Internet, publicaciones industriales, ferias comerciales y viajes al extranjero) innovaciones y productos que puedan vender a consumidores cada vez ms exigentes.
Del mismo modo, los consumidores son ms avezados para buscar mejores tratos por todo el
mundo; por ejemplo, los consumidores de Estados Unidos normalmente buscan en Internet
medicamentos a menor precio, que ofrecen vendedores extranjeros.
Competencia global creciente Las presiones, tanto reales como posibles, de la competencia externa creciente pueden inducir a las empresas a comprar o vender en el extranjero.

11

12

PARTE 1

Repaso
del caso

Nota

Introduccin a los negocios internacionales

Por ejemplo, podran lanzar productos en mercados donde los competidores ya estn
ganando ventas, o buscar suministros donde los competidores consiguen productos ms
baratos o atractivos o los medios para producirlos.
En aos recientes, cada vez ms empresas se han fusionado o han adquirido compaas extranjeras para eficientar sus operaciones y obtener una mayor participacin del mercado global.
Adems, mientras que una compaa como Procter & Gamble tard casi 100 aos en globalizarse, muchas empresas de hoy, las llamadas compaas globales de nacimiento (born
global company), tienen ya desde sus inicios un enfoque global (a menudo por la experiencia
internacional de los fundadores).11 Los adelantos tecnolgicos, en especial en comunicaciones,
les dan una buena idea de dnde se encuentran los mercados globales y los suministros y cmo
pueden adquirir ventajas competitivas si hacen negocios en pases extranjeros.12
Independientemente de la industria en la que se desenvuelven, las empresas tienen que
ser ms globales para competir; en el entorno de negocios de la actualidad, no hacerlo puede
resultar desastroso. Despus de que unas cuantas compaas han respondido a las oportunidades en el extranjero, es inevitable que otras sigan su ejemplo. Adems, aprenden mutuamente de sus experiencias en el exterior. Como indica el caso introductorio, por ejemplo, no
hay duda de que el xito inicial de los jugadores extranjeros de bisbol en las grandes ligas
de Estados Unidos incit a las organizaciones estadounidenses de bsquetbol y ftbol americano a buscar y desarrollar jugadores talentosos en otros pases. Por ejemplo, la NBA estadounidense ha comenzado a aprovechar el sistema europeo para desarrollar jugadores de
bsquetbol, el cual les permite unirse a equipos profesionales cuando son adolescentes y
entrenar y practicar con profesionales todos los das.13

Situaciones polticas cambiantes Una de las principales razones del crecimiento en los
negocios internacionales es el final del cisma entre el mundo no comunista y lo que en alguna
poca fue el mundo comunista. Durante casi medio siglo, despus de la Segunda Guerra
Mundial, el comercio entre los dos dominios fue mnimo. Adems, incluso dentro del bloque
comunista, los pases luchaban por ser autosuficientes en la mxima medida posible. Con la
transformacin de las normas polticas y econmicas de la ex Unin Sovitica, Europa
Oriental, China y Vietnam, el comercio florece ahora entre esas reas y el resto del mundo.
Otro factor poltico es la disposicin de los gobiernos para apoyar programas que favorezcan el comercio internacional. Por ejemplo, con slo mejorar las instalaciones de aeropuertos
y puertos martimos, los gobiernos han propiciado eficiencias en viajes que aceleran el proceso y reducen el costo de entregar bienes a escala internacional. Adems, en la actualidad los
gobiernos proporcionan una gama de servicios para ayudar a las empresas nacionales a
vender ms en el exterior, como recopilar informacin sobre mercados extranjeros, proporcionar contactos con posibles compradores de otros pases y ofrecer un seguro contra el
incumplimiento de pago en la moneda del pas de origen.
Mayor cooperacin entre pases Cada vez ms, los gobiernos entienden que la cooperacin internacional puede favorecer sus propios intereses, gracias a tratados, acuerdos y consultas. La disposicin para implantar estas polticas se debe en gran parte a las tres necesidades
siguientes:
1. Adquirir ventajas recprocas.
2. Atacar problemas en forma conjunta, que un pas, por s solo, no podra resolver.
3. Atender reas de preocupacin que se localizan fuera del territorio de cualquier nacin.
En esencia, debido a que las empresas no quieren estar en desventaja cuando emprenden
operaciones internacionales, no tienen reparo en solicitar al gobierno de su pas de origen que
acten en su beneficio. As, los gobiernos se afilian a organismos internacionales y suscriben tratados y acuerdos sobre una variedad de actividades, como el transporte y el comercio.
Los tratados y acuerdos pueden ser bilaterales (en los que intervienen slo dos pases) o multilaterales (en los que intervienen varios o muchos pases).
Por lo comn, los pases suscriben tratados que permiten a los barcos y aviones comerciales de cada uno usar ciertos puertos martimos y aeropuertos a cambio del uso recproco de
los puertos. Establecen tratados que cubren las normas de seguridad de las aeronaves comerciales y los derechos para volar sobre su espacio areo, o tratados que protegen la propiedad,

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

como las inversiones de propiedad extranjera, las patentes, marcas comerciales y derechos de
autor. Los pases tambin suscriben tratados de reducciones recprocas de las restricciones a la
importacin (pero, desde luego, estn preparados para tomar represalias cuando otra parte
obstaculiza los flujos de comercio, cuando eleva las barreras comerciales o cuando rompe las
relaciones diplomticas).
Resolucin de problemas multinacionales A menudo, los pases actan para coordinar
actividades a lo largo de fronteras mutuas, construyen autopistas y vas frreas o presas
hidroelctricas que convienen a los intereses de todas las partes. Tambin colaboran para
resolver problemas que no pueden o no desean resolver por s mismos y que, por lo general,
se deben a uno o los dos motivos siguientes:
1. El problema es demasiado grande o puede resolverse mejor mediante la accin conjunta.
2. El problema es resultado de condiciones que trascienden las fronteras nacionales.
En el primer caso, los recursos necesarios para resolver el problema pueden ser demasiado onerosos para un solo pas; asimismo, hay veces en que ningn pas, en lo individual,
est dispuesto a pagar la factura de un proyecto que tambin beneficiar a otro pas. Por
ejemplo, Japn y Estados Unidos comparten los costos de la tecnologa de defensa con misiles
balsticos.14 En todo caso, muchos problemas son esencialmente globales y ningn pas puede
atenderlos con facilidad por su cuenta. Por esa razn, se han puesto en marcha esfuerzos
colaborativos para combatir la propagacin de enfermedades como la malaria, establecer sistemas de advertencia contra desastres naturales, como los tsunamis, y adoptar medidas que
afectan problemas ambientales, como el calentamiento global.15
En el segundo caso, las polticas de un pas pueden afectar las de otros. Por ejemplo, las
tasas de inters muy altas en un pas pueden atraer fondos de pases que ofrecen tasas
menores, con lo que se crea un dficit de fondos de inversin en los segundos. Adems, como
la informacin fluye con rapidez, en particular por Internet, un acontecimiento en un pas
puede tener efectos casi instantneos en otros, como cuando las empresas cambian sus fondos, en respuesta a cambios ligeros en las tasas de inters.
Por ltimo, muchas empresas mantienen redes de conocimientos que les permiten cambiar proveedores como respuesta a diferencias ligeras en costos entre los pases de origen de
los proveedores, lo que contribuye al desempleo en los pases en los que abandonaron a los
proveedores.16 Con el fin de coordinar las polticas econmicas en stas y en otras reas, ocho
pases econmicamente importantes, conocidos como los pases del G8: Canad, Francia,
Alemania, Italia, Japn, Rusia, Reino Unido y Estados Unidos, se renen con regularidad
para compartir informacin y concertar ideas.17
Hay tres zonas del planeta que no pertenecen a ningn pas: las reas no costeras de los
ocanos, el espacio exterior y la Antrtida. Hasta que se demostr su viabilidad comercial, suscitaban poco inters en materia de explotacin o cooperacin multinacional. Sin embargo, los
ocanos contienen alimentos y recursos minerales, y tambin constituyen la superficie sobre la
cual pasa una gran parte del comercio internacional. En la actualidad, se necesitan tratados
para especificar la cantidad y los mtodos de pesca que se permitirn, responder las cuestiones
relativas a los derechos sobre los minerales ocenicos y llegar a cierto consenso para hacer
frente a los piratas (s, los piratas representan un problema en el siglo veintiuno).18
De igual modo, existen discrepancias respecto a los beneficios comerciales que pueden
obtenerse del espacio exterior. Los satlites comerciales, por ejemplo, pasan sobre pases que
no reciben beneficios directos de ellos, pero que sostienen que deberan recibirlos. Si eso
parece un poco descabellado, recurdese que los pases cobran a las lneas de aviacin extranjeras por volar sobre su territorio.19
La Antrtida, que tiene abundancia de minerales y de vida marina a lo largo de sus costas,
atrae a miles de turistas cada ao y, por tanto, ha sido objeto de un acuerdo para limitar su
explotacin comercial. Sin embargo, sigue habiendo discrepancias respecto al desarrollo de
la Antrtida: cunto y quin debe ocuparse de l. La fotografa que aparece en la pgina siguiente muestra uno de estos desarrollos polmicos.
(Los organismos internacionales, como las Naciones Unidas, el Fondo Monetario Internacional, la Organizacin Mundial de Comercio y el Banco Mundial, han emprendido gran
parte de la cooperacin que acaba de describirse. Estos organismos se estudiarn con ms
detalle en captulos posteriores, en especial en el captulo 8.)

13

14

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

La fotografa muestra tanques


de gasolina despus de la
construccin del camino
que va hacia el Polo Sur en
la Antrtida. En virtud de que
se trata de una zona situada
fuera de los confines de
cualquier pas, la Antrtida,
una de las ltimas fronteras
de la globalizacin, suscit
poco inters de los gobiernos
hasta que su viabilidad
comercial se puso de
manifiesto. En la actualidad,
existe mucha preocupacin
por su desarrollo. El nmero
de visitantes en 2007 fue de
cerca de 50,000 personas.

Qu tiene de malo la globalizacin?


Los crticos de la globalizacin
aseguran que:

Los pases pierden soberana.


El crecimiento resultante daa
el medio ambiente.
Algunas personas pierden tanto
en trminos absolutos como en
trminos relativos.

Aunque se han mencionado siete razones generales para el aumento de los negocios internacionales y de la globalizacin, debe recordarse que las consecuencias de estas tendencias
siguen siendo controvertidas. Para combatir el proceso de globalizacin, los movimientos
altermundistas o antiglobalizacin organizan regularmente manifestaciones de protesta en conferencias internacionales (a veces, con violencia contra los asistentes). Hay muchas cuestiones
pertinentes, pero nos centraremos en tres categoras generales: amenazas a la soberana nacional,
crecimiento y estrs ambiental y desigualdad creciente en la distribucin del ingreso. Se tratar cada
categora de manera ms detallada en captulos posteriores, y adems, son tema de varios de
los apartados Punto-Contrapunto.

AMENAZAS A LA SOBERANA NACIONAL


Tal vez haya odo el eslogan Piensa globalmente, acta localmente. En esencia, significa que
la atencin a los intereses locales debe predominar sobre los intereses globales. A algunos
observadores les preocupa que la proliferacin de acuerdos internacionales, en particular los
que eliminan las restricciones locales de cmo se compran y venden los bienes, disminuir la
soberana de una nacin; es decir, la libertad de una nacin de actuar localmente y sin
restricciones impuestas de manera externa.
La cuestin de los objetivos y polticas locales Examinemos un poco ms a fondo este
argumento. Los pases tratan de cumplir sus objetivos econmicos, polticos y sociales para
mantener el bienestar de sus ciudadanos. Para ello, establecen normas que reflejan una prioridad nacional colectiva, como las normas locales que rigen la proteccin a los trabajadores y
las prcticas ecolgicas. Sin embargo, algunos crticos sostienen que al abrir las fronteras al
movimiento del comercio, se socavan las prioridades de los pases individuales. Por ejemplo,
si las leyes sobre las condiciones laborales y los mtodos de produccin limpia son estrictas,
las empresas pueden simplemente mudar la produccin a lugares en los que puedan reducir
los costos de proteccin gracias a normativas menos rigurosas. El resultado puede ser que el
pas con condiciones estrictas debe renunciar a sus prioridades o enfrentar la desventaja que
representa el desempleo y las prdidas fiscales a causa del cambio en la produccin.
La cuestin del exceso de dependencia local Adems, los funcionarios de los pases
pequeos se preocupan de que el exceso de dependencia hacia pases ms grandes para
obtener suministros y ventas, los torne vulnerables a las exigencias impuestas por los proveedores y vendedores de mayor tamao. Qu tipo de exigencias? De todo: desde apoyar ciertas
posiciones en las Naciones Unidas hasta favorecer acciones militares o econmicas contra un

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

pas en vas de desarrollo. Tambin les preocupa que las empresas internacionales grandes se
vuelvan tan poderosas que puedan estipular las condiciones de su presencia en pases anfitriones dbiles (por ejemplo, con la amenaza de irse a otro pas) o explotar las lagunas jurdicas para evadir la supervisin poltica y los impuestos. En algunos casos, un gobierno extranjero podra obligar a las empresas nacionales a adoptar medidas en el extranjero que
contravengan los intereses del pas anfitrin. En fechas recientes, por ejemplo, Costa Rica
culp del cierre de una planta de propiedad venezolana que daba empleo a 400 personas, a
las diferencias polticas entre los dos pases.20

La cuestin de la homogeneidad cultural Por ltimo, los crticos aseguran que la globalizacin homogeneiza los productos, empresas, mtodos de trabajo, estructuras sociales y
hasta el idioma. En el captulo 2 se ver que, a medida que disminuyen las diferencias internacionales, a los pases les resulta ms difcil mantener las formas tradicionales de vida que
unifican y diferencian las culturas locales. De modo fundamental, muchos crticos se sienten
impotentes cuando se trata de detener las incursiones extranjeras por medios como la televisin va satlite, los peridicos y los sitios de Internet.21 La globalizacin, acusan, socava
el fundamento cultural de la soberana.

CRECIMIENTO ECONMICO Y ESTRS AMBIENTAL


Una gran mayora de las crticas en contra de la globalizacin gira en torno a los aspectos del
crecimiento econmico. Segn un argumento, conforme la globalizacin produce crecimiento,
va consumiendo cada vez ms recursos naturales no renovables e incrementa los daos al
medio ambiente, como la devastacin ocasionada por escurrimientos de sustancias txicas y
pesticidas en ros y ocanos, la contaminacin del aire causada por fbricas y emisiones de
vehculos y la deforestacin, que afecta el clima.
El argumento a favor del crecimiento y la cooperacin global Los opositores a esta
posicin argumentan que la globalizacin tiene resultados positivos tanto para el sostenimiento de los recursos naturales como para el mantenimiento del medio ambiente del planeta. La cooperacin global, afirman, fomenta el establecimiento de normas uniformes para
combatir los problemas ecolgicos. La demanda por parte de los consumidores de productos
y servicios extranjeros estimula la produccin en los lugares ms baratos, lo que, por lo general, implica el uso de menos recursos.
Finalmente, debido a que cada vez ms empresas producen para los mercados globales,
stas dependen ms de las tecnologas que ahorran recursos, como los motores de automvil
que consumen menos gasolina y los sistemas de emisiones que reducen la contaminacin. Sin
embargo, a menos que los resultados positivos de la globalizacin superen las consecuencias
negativas del crecimiento, el sostenimiento del crecimiento econmico seguir siendo un
problema en el futuro.
La satisfaccin de los intereses globales puede incluso entrar en conflicto con lo que los ciudadanos de un pas piensan que es mejor para ellos. Considrese, por ejemplo, el efecto de la
presin global sobre Brasil para que restrinja la tala de rboles en la regin amaznica. Brasil
cedi ante la presin y los argumentos por el bien global, aunque slo de manera temporal.
Reanud la tala debido a una presin local todava ms fuerte: los trabajadores brasileos
desempleados exigieron que se les reinstalara en sus puestos en la industria maderera.

DESIGUALDAD CRECIENTE EN LA DISTRIBUCIN DEL INGRESO


Al medir el bienestar econmico, es preciso tener en cuenta no slo la situacin absoluta, sino
tambin el nivel en comparacin con el bienestar econmico de otros. En general, no pensamos que nuestra posicin econmica es satisfactoria, a menos que nos vaya mejor y estemos
al mismo nivel que otros. Por ejemplo, cuando una compaa estadounidense traslada sus
operaciones de programacin informtica a la India, es posible que los programadores de
cmputo en Estados Unidos tengan que aceptar empleos con un salario inferior.
El proceso de trasladar la produccin a un pas extranjero se llama offshoring (u outsourcing internacional), y cuando les cuesta a los trabajadores (en este caso, a los programadores
estadounidenses) un empleo bien remunerado, stos pierden en trminos absolutos. Adems,
la mudanza de la manufactura de la empresa al extranjero produce ahorros en costos que
pueden destinarse, en parte, a pagar gratificaciones a los ejecutivos que idearon los ahorros en

15

16

PARTE 1

Repaso
del caso

Nota

Introduccin a los negocios internacionales

costos. Esto aumenta an ms la desigualdad en el ingreso dentro de la compaa y ocasiona


que quienes desempean puestos de menor nivel pierdan ms, en relacin con sus jefes.
Por ltimo, el desplazamiento de empleos acelera el proceso mediante el cual India reduce
la brecha econmica con Estados Unidos y, por ello, provoca que Estados Unidos pierda en
relacin con India.22 En otras palabras, incluso si las ganancias mundiales totales que genera la
globalizacin son positivas, tiene que haber algunos perdedores (que tal vez se volvern crticos de la globalizacin). Por tanto, el reto radica en maximizar las ganancias que posibilitan la
globalizacin y, al mismo tiempo, reducir los costos que deben pagar los perdedores.
Tambin existen ciertas repercusiones de la globalizacin que fomentan la desigualdad y que
no pueden medirse en trminos estrictamente econmicos. Qu se puede decir de la tensin
impuesta sobre los que resultan perdedores en la competencia de igualdad de ingresos? De
hecho, existen indicios de que el aumento de la globalizacin va de la mano no slo con un mayor
nivel de inseguridad en relacin con el empleo y la posicin social, sino tambin con un incremento en las actividades terroristas.23 Aunque hay pocos problemas en el mundo que puedan
considerarse nuevos, tal parece que nos preocupan ms debido a que las comunicaciones globalizadas ahora pueden llevar las sagas exticas de miseria a los hogares de todo el mundo.24
Adems, lo que parece trivial para unos, es traumtico para otros. Volvamos al caso introductorio, en donde vimos cmo la globalizacin en la industria de los deportes ha permitido
que los equipos europeos seduzcan a los mejores futbolistas de Brasil con ofertas de salarios que
los equipos locales no pueden igualar. Las estrellas brasileas del ftbol y los aficionados
europeos no se quejan, pero, qu pasa con los aficionados brasileos, que no ganan nada en trminos econmicos cuando los jugadores parten de su pas y en cambio se ven privados de la
oportunidad de ver a las estrellas nacionales en persona?

Punto Contrapunto
Trasladar la produccin a otro pas es buena estrategia?
S, si la medida de trasladar la produccin a otro pas
Punto reduce
los costos, es buena. Pongamos por caso una

, algunas cosas son buenas para


Contrapunto No
algunas personas en ciertas oca-

compaa estadounidense: con el traslado del trabajo de programacin a China, IBM ahorra 40 dlares por hora, que ascienden
a la muy considerable suma de 168 millones de dlares al ao.25
De qu sirven los ahorros en costos? Es una de las cosas que
se aprenden en el primer curso de administracin: si los costos
bajan, es posible reducir los precios o mejorar el producto.
Habra que preguntarle si no es as a otra compaa estadounidense: Claimpower, una pequea empresa de facturacin
de seguros de gastos mdicos, que traslad parte de su trabajo
a India, con lo cual redujo los costos, baj los precios que cobra
a los mdicos y cuadruplic su negocio en dos aos.26
Cul es la queja principal que genera esta prctica? Que
muchos empleos nacionales terminan desempendose en el
extranjero. En primer lugar, si una empresa no puede sobrevivir
con los ahorros en costos que obtiene del outsourcing, se
hundir por algn otro motivo, por lo que en esos casos, el offshoring, o traslado de la produccin a otro pas, es la nica
forma de salvar los empleos. Adems, cuando los precios que
uno ofrece son competitivos, vende ms en el extranjero y, por
tanto, crea empleos en el proceso.27 En realidad, en un estudio
se afirma que el outsourcing ya ha logrado aumentar el nmero
de empleos en Estados Unidos. De nuevo, se trata de un principio bsico de administracin: los ahorros en costos generan
crecimiento y el crecimiento genera ms empleos.28
Y no slo cualquier tipo de empleos: este proceso permite a
las empresas crear empleos de alto valor en su pas, empleos que
desempea gente como los gerentes, que perciben salarios

siones, y casi sucede as con el traslado del trabajo a


otros pases, lo que, por desgracia, es bueno slo para unas
cuantas personas, pero no para la mayora. Se insiste mucho
en los ahorros en costos, pero cuando voy a una tienda,
rara vez encuentro algo que sea ms barato que antes.
Las empresas como Ralph Lauren fabrican casi toda la ropa
que producen en lugares donde los salarios de la mano de
obra son bajos, pero siguen cobrando los mismos precios
altos de antes.
Se ha sealado que Claimpower redujo los precios que
cobraba a los mdicos, pero, cundo fue la ltima vez
que visit usted a su doctor? S que el mo no ha bajado
sus honorarios gracias a Claimpower. Adems, admito que
Claimpower creci con rapidez porque mantuvo los precios
en un nivel bajo, pero el crecimiento de Claimpower tuvo
que darse a costa de otras empresas de la industria, y no
debido al crecimiento de la economa: hay slo un nmero determinado de reclamaciones de seguro que atender.
He aqu otro ejemplo. Fidelity Investments emplea casi 5,000
trabajadores administrativos en India. Para hacer qu? Fidelity asegura que es para reducir el costo de investigacin
industrial. Sin embargo, si el offshoring le est haciendo tanto
bien a Fidelity, por qu sigue cobrndome la misma cantidad por administrar mis recursos?
Se habl de un estudio; muy bien, vamos a hablar de estudios. S de uno en el que se examinaron 17 pases de altos
ingresos y se lleg a esta conclusin: en conjunto, el porcentaje

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

elevados. Cuando eso sucede, la demanda de trabajadores calificados aumenta, y en Estados Unidos, ese proceso ya ha
dado por resultado un mayor poder adquisitivo en la gente de
altos ingresos, todo como resultado de mandar los empleos
de ingresos bajos a los pases donde el costo de la mano de
obra es menor.29
Es preciso reconocer que hay trabajadores desplazados,
pero las cifras acumuladas de empleo demuestran que stos
encuentran otros empleos. En una economa dinmica, la
gente cambia constantemente de trabajo. As que cambiar de
empleo por el outsourcing no es diferente de cambiar de empleo por cualquier otra razn, por ejemplo, porque la empresa
decidi invertir en alguna tecnologa que ahorra mano de obra.
En todo caso, como seguramente se fijarn lmites mximos al
outsourcing que puede haber en un pas, las predicciones ms
pesimistas sobre la prdida de empleos son exageradas: simplemente no hay suficientes personas desempleadas en el
extranjero que tengan las habilidades necesarias y trabajen a
un costo suficientemente bajo. Adems, el outsourcing no es
para todas las empresas ni para todos los tipos de operaciones.
Por ejemplo, la empresa U.S. Airways est trayendo de
regreso los empleos que tena en el extranjero porque la calidad
del trabajo no era suficientemente buena y porque los recursos
tcnicos no estaban asegurados. De hecho, alrededor de una
quinta parte de las empresas que han recurrido al outsourcing
ahora piensan que los ahorros son menores de lo esperado.30
Y eso nos lleva de vuelta a lo que implcitamente se dijo al principio: el outsourcing funciona cuando los costos de operacin
se reducen con eficacia.

17

del ingreso nacional correspondiente a la mano de obra se


redujo, en efecto, entre 2000 y 2007. Y las utilidades? El porcentaje del ingreso nacional relacionado con las utilidades
aument.31
He aqu uno de los problemas fundamentales: cuando se
sustituyen empleos a causa del traslado de la produccin, se intercambian buenos empleos por malos. La mayora de los trabajadores que se llevan la peor parte de esta prctica lucharon
durante dcadas por obtener horarios de trabajo razonables y
algunas prestaciones bsicas, como atencin mdica y planes
de jubilacin. Lo que es ms importante, sus ingresos les permitieron enviar a sus hijos a la universidad y el resultado fue una
generacin que progres y que es ms mvil y productiva.
Ahora bien, muchos de estos empleados han trabajado con
lealtad para sus patrones durante mucho tiempo, y qu
obtienen a cambio en la era de la produccin en el extranjero?
S, s que el gobierno subsidia una parte de los costos del
seguro mdico, pero slo unos cuantos de estos trabajadores
desplazados pueden aportar el 35 por ciento del costo que les
corresponde pagar de sus gastos de atencin mdica cuando
han perdido sus empleos.32 Para colmo, no tienen otras habilidades utilizables, y a su edad, quin va a pagar la factura para
volver a capacitarlos? El incremento en lo que se ha dado en
llamar empleos de alto valor no les sirve para nada.
Adems, ahora que hablamos del tema del valor del empleo, qu tipo de empleos se estn creando en los pases
pobres? Sin duda, las empresas multinacionales (EMN) pagan
ms a los trabajadores de los pases con salarios bajos de lo
que podran ganar en otras circunstancias, y admito que algunos
de estos empleos (los ejecutivos y tcnicos) son bastante
buenos. Pero para la mayor parte de la gente, los horarios son
muy extensos, las condiciones de trabajo son brbaras y la
paga apenas alcanza para sobrevivir.
Cunta seguridad en el empleo ofrecen las EMN? No
mucha, porque las grandes compaas siempre estn buscando
algn otro lugar donde las operaciones sean todava ms
baratas. Si no, pregntenles a los trabajadores del pas africano
de Mauricio. Por un tiempo, fueron una excelente fuente de
mano de obra barata, cuando las empresas fabricantes de ropa
necesitaban que alguien se encargara de la costura, pero en
cuanto los trabajadores mauricianos empezaron a pensar que
podan llegar a tener un nivel de vida mejor, las EMN descubrieron que haba lugares donde los costos del trabajo eran an
ms baratos y todos se quedaron sin empleo.33
Hay que reconocer que en una economa dinmica, la gente
tiene que cambiar de empleo con mayor frecuencia que en una
economa estancada, pero no al grado que ha ocasionado la
exportacin del trabajo. S que todava existen algunas discrepancias respecto a los efectos del offshoring en el ndice de
empleo de un pas. Los investigadores siguen estudiando el
problema, pero lo que han encontrado hasta la fecha son
datos como estos: alrededor de 11 por ciento de los empleos
en Estados Unidos estn en riesgo de ser trasladados a otro
pas; casi dos millones de ellos slo en reas relacionadas con
la contabilidad.34 En resumen, se puede concluir que: en
pases como Estados Unidos, los trabajadores simplemente no
estn preparados para manejar el ritmo del cambio cuando ello
significa que los trabajos pueden exportarse con mayor rapidez que con la que el trabajador tpico puede aprender otras
habilidades.

18

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

Por qu las empresas participan en negocios


internacionales
Se ha hecho alusin a algunas razones por las que las empresas participan en negocios internacionales. En esencia, tratan de crear valor para sus organizaciones. En este punto, nos centraremos en algunas de las maneras especficas en que las firmas pueden crear valor mediante
la globalizacin. Empiece por volver a estudiar la figura 1.1 (pgina 8), donde observar que
existen tres objetivos de operacin importantes que pueden inducir a las empresas a participar en negocios internacionales:
Expandir las ventas.
Adquirir recursos.
Minimizar el riesgo.
Normalmente, estos tres objetivos guan todas las decisiones acerca de dnde y cmo participar en negocios internacionales. Examinemos cada uno de ellos con ms detalle.

EXPANDIR LAS VENTAS

Repaso
del caso

Nota

Por lo general, tratar de realizar


ventas internacionales incrementa
el mercado y las utilidades
potenciales.
Las fuentes externas pueden dar
a las empresas:

Costos menores.

Productos nuevos o mejores.


Conocimiento operativo
adicional.

Las ventas de las empresas dependen de dos factores: el inters de los consumidores en los
productos o servicios y su disposicin y capacidad para comprarlo. As pues, para cualquier producto o servicio, hay ms consumidores y ventas en potencia a nivel mundial que en un solo
pas. Ahora bien, por lo regular, un mayor volumen de ventas crea valor, pero slo si los costos
de hacer las ventas adicionales no se incrementa de manera desproporcionada. Recurdese,
por ejemplo, el caso introductorio. Transmitir por televisin las competencias deportivas a varios pases aumenta los costos slo de manera marginal. Al mismo tiempo, las transmisiones
generan ingresos publicitarios que superan con mucho este aumento marginal en los costos.
As, el aumento de las ventas es un motivo importante para que una empresa se expanda
hacia los negocios internacionales y, de hecho, muchas de las empresas ms grandes del
mundo incluidas Volkswagen (Alemania), Ericsson (Suecia), IBM (Estados Unidos),
Michelin (Francia), Nestl (Suiza) y Sony (Japn) obtienen ms de la mitad de sus ventas
fuera de sus pases de origen.35 Sin embargo, hay que tener presente que incluso empresas
ms pequeas (con menos de 20 empleados) pueden depender tambin de las ventas en el
extranjero. Las empresas pequeas constituyen casi 70 por ciento de los exportadores estadounidenses y representan 29 por ciento de todos los bienes estadounidenses exportados.36
Muchas empresas pequeas dependen tambin de las ventas de componentes a grandes
empresas, las que a su vez los instalan en los productos finales que venden en el extranjero.

ADQUIRIR RECURSOS
Los fabricantes y distribuidores buscan productos, servicios, recursos y componentes producidos en pases extranjeros. A veces es porque los proveedores nacionales son insuficientes
(como ocurre con el petrleo crudo que se enva a Estados Unidos). Adems, buscan cualquier
cosa que les d una ventaja competitiva. En ocasiones, esto significa adquirir un recurso que
reduzca los costos. Las empresas que fabrican artculos deportivos, como Rawlings, por ejemplo, dependen en gran medida de la mano de obra de Costa Rica un pas donde casi no se
juega bisbol, para producir pelotas de bisbol.37
A veces, las empresas obtienen ventaja competitiva al mejorar la calidad de sus productos
o al diferenciar sus productos de los de sus competidores; aumentando potencialmente, en
ambos casos, la participacin de mercado y las utilidades. Por ejemplo, la mayora de los fabricantes de automviles contratan una de varias empresas de diseo de automviles en el
norte de Italia para que les ayude a definir el estilo.38 Muchas empresas establecen instalaciones de investigacin y desarrollo para aprovechar recursos cientficos adicionales,39 y a
veces adquieren conocimientos tiles en el proceso. Por ejemplo, Avon utiliz el conocimiento
obtenido de su experiencia latinoamericana en marketing como apoyo para penetrar en el
mercado hispano de Estados Unidos.40

MINIMIZAR RIESGOS
La operacin en pases que tienen diferentes ciclos econmicos minimiza las fluctuaciones en
las ventas y las utilidades. La clave reside en el hecho de que las ventas disminuyen o aumen-

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

tan ms lentamente en un pas que se encuentra en recesin y aumentan o crecen con ms


rapidez en uno que pasa por una expansin econmica. En algn momento a principios de la
dcada de 2000, por ejemplo, Nestl experiment un crecimiento lento en Europa Occidental
y Estados Unidos, que se compens con un crecimiento ms acelerado en Asia, Europa
Oriental y Amrica Latina.41 Adems, las empresas pueden suavizar el impacto total de las
fluctuaciones de los precios o escasez en un pas si obtienen suministros de productos o componentes de diferentes pases.
Por ltimo, muchas empresas incursionan en los negocios internacionales por razones
defensivas. Tal vez desean contrarrestar las ventajas adquiridas por los competidores en mercados extranjeros que, a su vez, podran perjudicarlas en otras partes. Por ejemplo, al operar
en Japn, Procter & Gamble (P&G) retras la expansin extranjera por parte de sus posibles
competidores japoneses: la presencia de P&G en el mercado de ese pas obstaculiz los esfuerzos de las compaas japonesas por reunir los recursos necesarios para expandirse a otros
mercados internacionales donde P&G tena operaciones.
Del mismo modo, Natures Way Foods, con sede en Gran Bretaa, que vende verduras
frescas y ensaladas preparadas, sigui a uno de sus clientes, la cadena de tiendas de
comestibles Tesco, al mercado estadounidense. Al hacerlo, no slo aument las ventas, sino
que tambin fortaleci su relacin con Tesco y redujo efectivamente el riesgo de que Tesco
encontrara otro proveedor que podra amenazar y reducir sus ventas a Tesco en el mercado
del Reino Unido.42

19

Las operaciones internacionales


pueden reducir el riesgo de
operacin porque:

Nivelan las ventas y las


utilidades.
Impiden que los competidores
adquieran ventajas.

Modos de operacin en los negocios


internacionales
Cuando se trata de emprender negocios internacionales, las organizaciones deben decidirse
por uno de los modos de operacin adecuados que se indican en la figura 1.3. Entre estos modos
de operacin se cuentan las exportaciones e importaciones tanto de mercancas como de servicios,
y las inversiones extranjeras, ya sean controladas o no. Dentro de estas categoras se incluyen
varias subcategoras, como empresas conjuntas y contratos de administracin. En las siguientes
secciones se analizar con cierto detalle cada uno de estos modos de operacin.

FIGURA 1.3 Modos de operaciones internacionales


Cuando se trata de realizar operaciones internacionales, las empresas pueden elegir entre varios modos de operacin
que varan entre importaciones y exportaciones e inversin directa y de cartera.

ENTORNO OPERATIVO

OPERACIONES
OBJETIVOS

FACTORES FSICOS
Y SOCIALES

FACTORES
COMPETITIVOS

ESTRATEGIA

MEDIOS
Modos
Funciones
Otras alternativas
Importacin y exportacin Marketing
Seleccin de pases
Manufactura
Organizacin y
Turismo y transporte
Licencias y franquicias
global y admimecanismos de control
Operaciones llave en mano nistracin de la
Contratos de administracin cadena de
Inversin directa y de
suministro
cartera (incluidas las
Contabilidad
Finanzas
empresas conjuntas)
Recursos humanos

20

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

EXPORTACIONES E IMPORTACIONES DE MERCANCAS


Las exportaciones e importaciones
de mercancas constituyen, por
lo general, las transacciones
econmicas internacionales
ms comunes de un pas.

Las exportaciones e importaciones son los modos ms populares de los negocios internacionales, en especial entre empresas pequeas. Las exportaciones de mercancas son productos tangibles (bienes) que se envan fuera del pas; las importaciones de mercancas son bienes
que entran al pas. Puesto que es posible ver el modo en que estos bienes entran y salen del pas,
en ocasiones se conocen como exportaciones e importaciones visibles. Cuando una planta en
Indonesia enva calzado deportivo a Estados Unidos, los zapatos son exportaciones para Indonesia e importaciones para Estados Unidos. En la mayora de los pases, las exportaciones e
importaciones de bienes son las principales fuentes de ingresos y egresos internacionales.

EXPORTACIONES E IMPORTACIONES DE SERVICIOS


Las exportaciones e importaciones
de servicios son ventas y compras
internacionales de bienes que no
son productos.

Son ejemplos de servicios los


viajes, transporte, bancos,
seguros y el uso de activos
como las marcas comerciales,
las patentes y los derechos de
propiedad intelectual.

Las exportaciones e
importaciones de servicios son
muy importantes para algunos
pases.

Incluyen muchos modos de


operacin de negocios
internacionales especializados.

Repaso
del caso

Nota

Obsrvese que los trminos exportacin e importacin a menudo se aplican slo a las mercancas
y no a los servicios. Cuando se habla de productos que generan ingresos internacionales que no
provienen de productos, se utilizan los trminos exportaciones e importaciones de servicios. La
empresa o particular que proporciona el servicio y recibe el pago correspondiente realiza una
exportacin de servicio; la empresa o particular que lo recibe y lo paga realiza una importacin de
servicio. En la actualidad, los servicios constituyen el sector de ms rpido crecimiento en el
comercio internacional. Las exportaciones e importaciones de servicios adoptan muchas formas y en esta seccin se analizan las ms importantes:
Turismo y transporte.
Prestacin de servicios.
Uso de activos.
Turismo y transporte Digamos que las hermanas Williams, Venus y Serena, viajan por
Air France de Estados Unidos a Pars para jugar en el torneo de tenis Abierto de Francia. Sus
boletos de Air France y sus viticos en Francia son exportaciones de servicios para Francia e
importaciones de servicios para Estados Unidos. Como salta a la vista, el turismo y el transporte son fuentes importantes de ingresos para las lneas areas, empresas navieras, agencias
de viajes y hoteles.
Las economas de algunos pases dependen en gran medida de los ingresos que generan
estos sectores econmicos. Por ejemplo, en Grecia y Noruega, una cantidad significativa de
empleos e ingreso por divisas proviene de la carga extranjera que se transporta en barcos
propiedad de empresas navieras de dichos pases. Los ingresos que genera el turismo son ms
importantes para la economa de las Bahamas que los ingresos provenientes de la exportacin
de mercancas. (Como se ver en el caso que cierra este captulo, el buen clima que se disfruta
todo el ao en las Islas Bahamas permite abastecer a la industria de los cruceros como un
importante puerto de escala.)
Prestacin de servicios Algunos servicios (incluidos los servicios de banca, seguros,
alquiler, ingeniera y administracin) generan ingresos a las empresas en la forma de honorarios (pagos por la prestacin de dichos servicios). A nivel internacional, por ejemplo, las
empresas pagan honorarios por servicios de ingeniera que se llevan a cabo en las as llamadas operaciones llave en mano, que suelen ser proyectos de construccin, efectuada bajo
contrato, que se transfieren a los propietarios cuando estn listos para comenzar a operar.
La empresa estadounidense Bechtel actualmente tiene contratos llave en mano en Afganistn
para reconstruir las instalaciones destruidas durante la guerra con el fin de derrocar al rgimen talibn. Las empresas tambin pagan honorarios por contratos de administracin
(acuerdos en los que una empresa provee personal para que desempee funciones de administracin general o especializada para otra empresa). Disney recibe honorarios de este tipo
por la administracin de parques temticos en Francia y Japn.
Uso de activos Cuando una empresa permite a otra usar sus activos, como marcas comerciales, patentes, derechos de autor o competencia, bajo acuerdos que tambin se conocen como
contratos de licencia, reciben ingresos denominados regalas. Por ejemplo, a nivel internacional, los equipos deportivos otorgan licencia a compaas extranjeras para que impriman sus
logotipos en camisetas y gorras. Las regalas provienen tambin de contratos de franquicia.
Las franquicias son un modo de hacer negocios en el que una parte (el franquiciador u otorgante de la franquicia) permite a otra parte (el franquiciatario o comprador de la franquicia)

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

21

usar una marca comercial que es un activo esencial para el negocio del franquiciatario. Como
regla general, el franquiciador (por ejemplo, McDonalds) apoya tambin en forma continua la
operacin de la empresa del franquiciatario, quiz proporcionando suministros, servicios de
administracin o tecnologa.

INVERSIONES
Los dividendos y los intereses pagados sobre las inversiones extranjeras tambin se consideran exportaciones e importaciones de servicios porque representan el uso de activos (capital). Sin embargo, las inversiones mismas se tratan como formas diferentes de exportaciones
e importaciones de servicios. Obsrvese, ante todo, que inversin extranjera significa
propiedad de bienes extranjeros a cambio de un rendimiento financiero, como los intereses y
dividendos. La inversin extranjera adopta dos formas: directa y de cartera.
Inversin directa En la inversin extranjera directa (IED), conocida en ocasiones simplemente como inversin directa, el inversionista asume una participacin mayoritaria en una
empresa extranjera. Por ejemplo, cuando el director general de Nintendo compr a los
Mariners de Seattle, el equipo de bisbol se convirti en IED japonesa en Estados Unidos.
El control no tiene que constituir el 100 por ciento de propiedad (y ni siquiera el 50 por ciento):
si un inversionista extranjero mantiene una participacin minoritaria y el resto de la propiedad est muy dispersa, ningn otro propietario podr oponerse a las decisiones del inversionista extranjero.
Cuando dos o ms empresas comparten la propiedad de una IED, la operacin es una
empresa conjunta. Recurdese el anlisis del caso introductorio respecto a la compra realizada por los propietarios de los Rangers de Texas y los Canadiens de Montreal del Club de
Ftbol Liverpool. El acuerdo constituye una empresa conjunta entre los propietarios estadounidenses y canadienses.
Aunque las 100 empresas internacionales ms grandes del mundo son propietarias de 11
por ciento de todas las IED, la gran cantidad de empresas que efectan IED implica que se
trata de algo comn entre las empresas medianas y pequeas. Hoy en da, por lo menos
61,000 empresas a nivel mundial controlan ms de 900,000 IED en todas las industrias.43

Inversin de cartera Una inversin de cartera es una participacin no mayoritaria en una


empresa o propiedad de un prstamo efectuado a otra parte. Una inversin de cartera generalmente adopta una de dos formas: acciones de una empresa o prstamos a una empresa
(o pas) en la forma de bonos, certificados o pagars que el inversionista compra. Son importantes para la mayora de las empresas que tienen muchas operaciones internacionales y,
salvo por las acciones, las empresas las usan principalmente para obtener una ganancia
financiera a corto plazo; es decir, como un medio que permite a una empresa ganar ms
dinero sobre sus inversiones con relativa seguridad. Para ganar mayores rendimientos de las
inversiones a corto plazo, las empresas mueven fondos de manera rutinaria de un pas a otro.

TIPOS DE ORGANIZACIONES INTERNACIONALES


En esencia, una empresa internacional es cualquier compaa que tiene operaciones a
nivel internacional, pero se utilizan muchos trminos para designar los diferentes tipos de
operaciones. Existen numerosas formas en que las empresas pueden trabajar juntas en el
mbito internacional, como empresas conjuntas, contratos de licencia, contratos de administracin, propiedad minoritaria y acuerdos contractuales a largo plazo. El trmino que se emplea
para describir todos estos tipos de operaciones es el de acuerdos de colaboracin. Otro trmino, alianza estratgica, puede significar a veces lo mismo, pero a menudo se reserva para
referirse a un acuerdo que es de importancia crucial para uno o ms socios, o a un acuerdo
que no implica propiedad conjunta.
Empresas multinacionales La empresa multinacional (EMN) adopta una perspectiva
global de los mercados y la produccin; en otras palabras, est dispuesta a considerar los mercados y la produccin en cualquier parte del mundo. La verdadera EMN usa generalmente la
mayora de los modos de operacin que se han explicado en este captulo. Sin embargo, como
no siempre es fcil determinar si una empresa tiene en verdad esa perspectiva global, los
especialistas han ideado algunas definiciones ms limitadas del trmino empresa multina-

Repaso
del caso

Nota

Los componentes esenciales de


la inversin de cartera son:

Participacin no mayoritaria de
una operacin en el extranjero.
Beneficio financiero
(por ejemplo, prstamos).

22

PARTE 1

Una EMN (en ocasiones


denominada CMN o CTN)
es una empresa que tiene
una perspectiva mundial de
los mercados y la produccin
o una empresa que tiene
operaciones en ms de un pas.

Introduccin a los negocios internacionales

cional. Por ejemplo, algunos opinan que una EMN debe tener inversiones directas en un
nmero mnimo de pases.
Importa el tamao? Otras definiciones exigen un cierto tamao, por lo general, gigante.
No obstante, una empresa pequea tambin puede adoptar un enfoque global dentro de sus
capacidades de recursos y usar alguno de los modos de operacin que se han analizado. Esto
es lo que sucede a menudo con lo que hemos llamado compaa global de nacimiento. Pongamos
por caso a Vast.com, una empresa estadounidense de bsqueda fundada en 2005. En menos
de un ao, tena 25 empleados trabajando en cuatro pases de dos continentes.
Por supuesto, las empresas pequeas prsperas a menudo se convierten en grandes.
VistaPrint, que vende una variedad de productos impresos, como tarjetas de presentacin y
papelera con membrete, es una compaa global de nacimiento fundada a finales de la dcada
de 1990. Dos terceras partes de su personal trabajan fuera de Estados Unidos, tiene ventas en
120 pases y una capitalizacin de ms de mil millones de dlares estadounidenses.44
CMN y CTN En la actualidad, la mayora de los autores aplican el trmino EMN a cualquier
compaa que tiene operaciones en ms de un pas. sta es la definicin que se usa en este
texto. El trmino corporacin multinacional (CMN) se usa a menudo como sinnimo de
EMN, pero, una vez ms, aqu se prefiere la designacin EMN porque muchas compaas que
trabajan a nivel internacional (como las sociedades de contadores) no estn organizadas como
corporaciones. En las Naciones Unidas, a veces se usan indistintamente los trminos EMN y
compaa transnacional (CTN).

Por qu los negocios internacionales


difieren de los negocios nacionales
Los gerentes que trabajan en
negocios internacionales deben
comprender las disciplinas de la
ciencia social y la manera en que
afectan todas las reas de negocios
funcionales.

Ahora que hemos explicado los modos en que las empresas operan internacionalmente,
hablaremos de las condiciones en el entorno externo de un pas que pueden afectar dichas
operaciones. Las empresas inteligentes no formulan estrategias internacionales, ni crean los
medios para ponerlas en prctica, sin examinar las dimensiones del entorno externo que se
indican en la figura 1.4. Como puede observarse, hemos organizado estas dimensiones, o factores, en dos categoras generales:
Factores fsicos (como la geografa de un pas) y factores sociales (como su poltica, leyes,
cultura y economa).
Factores competitivos (como el nmero y solidez de los proveedores, clientes y compaas
rivales de una empresa).

FIGURA 1.4 Factores fsicos y sociales que afectan las operaciones


en los negocios internacionales
Toda empresa que tiene operaciones internacionales afecta y recibe el impacto de los entornos fsico y social dentro
de los que hace negocios.

ENTORNO OPERATIVO

OPERACIONES

FACTORES FSICOS
Y SOCIALES

OBJETIVOS

Normas polticas y
prcticas legales
Factores de comportamiento
Fuerzas econmicas
Influencias geogrficas
FACTORES
COMPETITIVOS

ESTRATEGIA

MEDIOS

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

23

El examen de estas dos categoras ahonda en el campo de las ciencias sociales, que es muy
til para explicar cmo las condiciones externas afectan los patrones de comportamiento en
diferentes partes del mundo. Si usted planea trabajar en algn rea de la administracin internacional, le recomendamos que preste atencin a sus lecciones de ciencias sociales (que
incluyen psicologa, antropologa, ciencia poltica, geografa y muchas otras materias).

FACTORES FSICOS Y SOCIALES


Todo tipo de factores fsicos y sociales pueden afectar la forma en que las empresas producen
y venden productos, dotan de personal a sus operaciones e incluso mantienen sus cuentas. En
las siguientes secciones, nos concentraremos en cinco factores fundamentales: geogrficos,
polticos, legales, de comportamiento y econmicos. Recurdese que, sin importar el factor que sea
ms prominente, el grado de ajuste requerido de las empresas que tienen actividades globales
queda determinado en parte por la medida en que los entornos del pas de origen y el pas
anfitrin son compatibles.
Influencias geogrficas Los gerentes que conocen de geografa pueden determinar mejor
la localizacin, cantidad, calidad y disponibilidad de los recursos mundiales, as como la
mejor manera de explotarlos. La distribucin desigual de los recursos en todo el mundo
explica en buena medida el hecho de que se produzcan diferentes productos y servicios en
distintas partes del mundo.
Una vez ms, pongamos por ejemplo los deportes. Noruega desempea un mejor papel en
las Olimpiadas de invierno que en las de verano debido a su clima, y salvo por el clebre
equipo jamaicano de descenso en trineo en la modalidad de bobsled (cuyos miembros viven
en realidad en Canad), los pases tropicales ni siquiera compiten en las Olimpiadas de
invierno. Los africanos orientales tienden a dominar las carreras de distancia porque, por lo
menos en parte, pueden entrenarse a mayores altitudes que muchos corredores.
Las barreras geogrficas (montaas, desiertos, selvas, etctera) afectan a menudo las
comunicaciones y los canales de distribucin en muchos pases. Adems, la probabilidad de
sufrir desastres naturales y condiciones meteorolgicas adversas (huracanes, inundaciones,
terremotos, tsunamis) hace que las inversiones tengan mayor riesgo en ciertas zonas que en
otras. (De nuevo, podemos consultar el caso que se presenta al final del captulo. En verdad,
el tiempo en las Bahamas no siempre es apacible; las islas estn sujetas a huracanes, lo que,
como es lgico, disminuye el atractivo para las empresas de cruceros comerciales.)
Adems, los mismos factores pueden afectar tanto la disponibilidad de los suministros
como los precios de los productos. Por ejemplo, en Nueva Zelanda, las sequas de principios
de la dcada de 2000 obligaron a los agricultores a reducir la cra de ovejas; a su vez, la escasez
global de carne de cordero y lana caus que aumentaran los precios de estos dos artculos.45
Por ltimo, la distribucin de la poblacin y el impacto de la actividad humana sobre el medio
ambiente pueden ejercer una fuerte influencia en los negocios internacionales en el futuro, en
especial los cambios ecolgicos o las disposiciones legales obligan a las compaas a mudarse
o a modificar sus operaciones.
Poltica No debe sorprender que las polticas de una nacin influyan en la forma en que los
negocios internacionales se llevan a cabo dentro de sus fronteras (incluso si pueden llevarse a
cabo). Una vez ms, en el mbito de los deportes se encuentran ejemplos de cmo la poltica
afecta las operaciones industriales en cualquier industria. Saba usted que Cuba tuvo alguna
vez una franquicia de bisbol de las ligas menores? A ese acuerdo le pas lo mismo que a las relaciones diplomticas entre Cuba y Estados Unidos en la dcada de 1960, pero varios beisbolistas
cubanos ahora son miembros de equipos profesionales estadounidenses. La gran diferencia es
que la mayora de ellos tuvieron que abandonar Cuba para poder jugar en el extranjero. China
permite a Yao Ming, la superestrella de la NBA, jugar bsquetbol en Estados Unidos, pero el gobierno chino impone restricciones sobre su salario y las ganancias que obtiene por sus actividades publicitarias. Por muchos aos, la mayora de los pases excluyeron a los atletas y equipos
de Sudfrica de las competencias internacionales debido a las polticas raciales de ese pas.
Como es evidente, las diferencias polticas, en especial las que acaban en enfrentamientos militares, desestabilizan el comercio y la inversin. Incluso los conflictos que afectan directamente slo
algunas zonas pequeas pueden tener efectos de largo alcance. El bombardeo terrorista en un
hotel de Indonesia, por ejemplo, produjo una prdida considerable de ingresos del turismo y el
capital para inversin porque tanto los particulares como las empresas en el extranjero percibieron
que todo el pas ofreca un entorno demasiado riesgoso para las empresas seguras y rentables.

Las condiciones naturales afectan


dnde pueden producirse los
diferentes bienes y servicios.

Repaso
del caso

Repaso
del caso

Nota

Nota

La poltica determina a menudo


dnde y cmo pueden llevarse a
cabo los negocios internacionales.

24

PARTE 1

Cada pas tiene leyes que regulan


los negocios. Los acuerdos entre
pases establecen leyes
internacionales.

Repaso
del caso

Nota

Las normas interpersonales de un


pas pueden exigir la modificacin
de las operaciones de una
empresa.

Repaso
del caso

Nota

Introduccin a los negocios internacionales

Polticas legales Las leyes nacionales e internacionales desempean un papel decisivo en la


determinacin de cmo una empresa puede operar en el extranjero. Las leyes nacionales
incluyen las normativas tanto del pas de origen como del pas anfitrin con respecto a asuntos
como tributacin, empleo y transacciones con divisas. La ley en Singapur, por ejemplo, determina cmo se gravan las actividades del Red Caf local del Manchester United, cmo los ingresos que obtiene pueden convertirse de dlares de Singapur a libras esterlinas, e incluso la
nacionalidad de los empleados. Mientras tanto, la ley britnica determina cmo y cundo las
utilidades de las operaciones en Singapur del Man-U se gravan dentro del Reino Unido.
La ley internacional, en la forma de acuerdos legales entre los dos pases, determina cmo
se gravarn las utilidades en las dos jurisdicciones. Sobre todo como una funcin de los acuerdos alcanzados en foros internacionales, las leyes internacionales tambin pueden determinar
cmo (y si) las empresas pueden operar en ciertos lugares. Como se seala en el captulo de
cierre, por ejemplo, los acuerdos internacionales permiten a las tripulaciones de los barcos ir y
venir prcticamente de cualquier lugar sin ninguna molestia. Sin embargo, muchos pases
restringen las actividades de las compaas nacionales en el pas de Myanmar en el sudeste
asitico debido a su turbio historial sobre los derechos humanos.
Finalmente, las formas en que las leyes se hacen cumplir tambin afectan las operaciones de
las empresas en el extranjero. Por ejemplo, muchos pases han suscrito tratados internacionales y promulgado leyes nacionales que tratan acerca de la violacin de marcas comerciales, conocimientos patentados y materiales protegidos por derechos de autor. Sin embargo,
muchos hacen muy poco por hacer cumplir los tratados o sus propias leyes. Por eso, las compaas deben realizar un esfuerzo especial no slo para comprender los tratados y las leyes,
sino tambin para determinar con qu rigor se aplican en los diferentes pases.
Factores de comportamiento Las disciplinas relacionadas de antropologa, psicologa y
sociologa ayudan a los gerentes a entender mejor los valores, actitudes y creencias en un
entorno extranjero. A su vez, dicho entendimiento ayuda a los gerentes a tomar decisiones de
operacin en distintos pases.
Volvamos al caso introductorio del captulo. Al hablar de la globalizacin de los deportes
profesionales, se resaltaron ciertos factores comunes en la recepcin nacional de los deportes, pero hay que recordar que siguen existiendo diferencias enormes tanto en la popularidad
de las diferentes disciplinas deportivas como en la forma en que se juegan. Resulta interesante
observar que estas diferencias afectan la manera en que la industria cinematogrfica de
Estados Unidos trata los deportes como tema. En general, los productores estadounidenses no
reparan en gastos para garantizar que las pelculas que tienen grandes presupuestos generen
el mayor atractivo internacional posible (adems de ingresos). Sin embargo, cuando se trata
de pelculas sobre temas deportivos, casi siempre reducen los costos. Por qu? Debido a que,
en general, a la gente de un pas no le gusta ver pelculas sobre deportes que se practican en
otros lugares, los cineastas no ven ningn caso en gastar ms dinero para tratar de atraer
ingresos y pblico en el extranjero.46
Sobre este mismo tema, cabe sealar que a los japoneses s les gusta el bisbol estadounidense. Sin embargo, la cultura japonesa valora ms la armona que la estadounidense, y
los estadounidenses tienden a valorar la competitividad ms que los japoneses. Esta diferencia se refleja en reglas diferentes del bisbol: mientras que en Japn el mejor resultado posible
de un partido de bisbol es un empate, los estadounidenses prefieren que un partido se
juegue hasta que haya un ganador.
Fuerzas econmicas Entre otras cosas, la economa explica por qu los pases intercambian
bienes y servicios, por qu el capital se mueve entre los pases en el transcurso de los negocios y
por qu la moneda de un pas tiene cierto valor en relacin con otras. Recurdese por el caso
introductorio que el porcentaje de jugadores no nacidos en Estados Unidos que juegan en los
equipos de las grandes ligas de bisbol ha aumentado a ritmo constante. Y entre dichos
jugadores, la mayora de ellos son originarios de Repblica Dominicana, sin embargo, aunque el
bisbol es muy popular en Repblica Dominicana, la idea de contar con un equipo de las grandes
ligas local simplemente no es factible. Por qu? Porque muy pocos dominicanos pueden costear
los precios de los boletos que se requieren para mantener un equipo. Evidentemente, los ingresos
ms altos en Estados Unidos y Canad, y en el caso de los beisbolistas, ingresos mucho ms altos,
atraen a los jugadores dominicanos a los equipos de las grandes ligas.
La economa tambin contribuye a explicar por qu un pas puede producir bienes o servicios a menor costo que otro. Adems, proporciona las herramientas analticas para determinar el impacto de las operaciones de las compaas internacionales en la economa tanto del

Globalizacin y negocios internacionales

25

pas de origen como del pas anfitrin, as como el impacto del entorno econmico del pas
anfitrin sobre las compaas extranjeras.

La economa explica las diferencias


entre pases en costos, valores de
las monedas y tamao del
mercado.

CAPTULO 1

EL ENTORNO COMPETITIVO
Adems de los entornos fsico y social, cada empresa globalmente activa opera dentro de un
entorno competitivo. La figura 1.5 es, por tanto, una variacin de la figura 1.4 que muestra los
factores competitivos ms importantes en el entorno externo de una empresa internacional:
estrategia de producto, base de recursos y experiencia y capacidad de los competidores. As, las
empresas operan con mayor facilidad en un pas que tiene condiciones fsicas y sociales semejantes a las que imperan en su pas de origen porque tienen que hacer menos ajustes ah.
Estrategia competitiva para productos La mayora de los productos compiten por
medio de estrategias de costo o diferenciacin. Una estrategia de diferenciacin exitosa por lo
regular adopta uno de dos enfoques:
Desarrollar una imagen de marca favorable, generalmente por medio de la publicidad o por
la experiencia del consumidor a largo plazo con la marca; o
Desarrollar caractersticas nicas, por lo general mediante esfuerzos de investigacin y
desarrollo.
Usando alguno de estos enfoques, la empresa puede vender el producto en el mercado
masivo o en un mercado objetivo (el segundo mtodo se llama estrategia de enfoque). Se pueden
usar distintas estrategias para diferentes productos, pero la eleccin de la estrategia de una
empresa desempea una funcin importante en la determinacin de cmo y dnde operar.
Por ejemplo, Fiat es una marca de automviles que compite sobre todo con una estrategia de
costos en el mercado masivo. Esta estrategia ha determinado la localizacin de las fbricas
de motores en China, donde los costos de produccin son bajos, as como las actividades de produccin en India y Argentina, pases que son mercados atractivos, pero sensibles a los costos.
De manera interesante, Fiat tambin es duea de Ferrari, que compite con base en la diferenciacin en un mercado enfocado en consumidores de muy altos ingresos. Aunque las
caractersticas competitivas del mercado estadounidense no son propicias para la estrategia
de la marca Fiat (no hay distribucin de Fiat en Estados Unidos), ms de la cuarta parte de
todos los Ferrari producidos se venden en Estados Unidos.47

Recursos y experiencia de la compaa Otro grupo de factores competitivos est compuesto por el tamao y los recursos de la compaa en comparacin con los de sus competidores. Por ejemplo, un lder del mercado, como Coca-Cola, cuenta con recursos para operaciones internacionales mucho ms ambiciosas que una empresa ms pequea, como Royal

FIGURA 1.5 Factores competitivos que afectan las operaciones de los


negocios internacionales
Dependiendo de los productos, estrategias y el entorno del pas anfitrin donde operan (incluidos los
competidores), todas las compaas enfrentan un conjunto determinado de factores competitivos.

ENTORNO OPERATIVO

OPERACIONES

FACTORES FSICOS
Y SOCIALES

OBJETIVOS

FACTORES
COMPETITIVOS

ESTRATEGIA

Estrategia competitiva para


productos
Recursos y experiencia de la
empresa en el pas anfitrin
Competidores en cada mercado

MEDIOS

La situacin de una empresa puede


diferir entre pases por:

Su nivel competitivo.
Los competidores que enfrenta.

26

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

Crown. Los recursos de Royal Crown, sin embargo, pueden ser suficientes para conseguir distribucin nacional por su cuenta en pases pequeos. En los mercados grandes (como el de
Estados Unidos), las compaas tienen que invertir muchos ms recursos para crear una red
de distribucin nacional. (E incluso entonces, probablemente enfrenten ms competidores: en
los pases europeos, por ejemplo, en especial dentro del comercio minorista, es probable que
una empresa enfrente a tres o cuatro competidores importantes, a diferencia de los diez o
veinte que enfrentara en Estados Unidos.)48
A la inversa, la participacin de una empresa en un mercado nacional y el reconocimiento
de marca influyen en cmo opera en un pas determinado. Una compaa que desde hace
mucho tiempo tiene una posicin dominante en un mercado aplica tcticas de operacin muy
distintas de las que emplea un recin llegado. Recurdese tambin que ser lder en un pas no
garantiza el liderazgo en otras partes. En la mayora de los mercados, Coca-Cola es la empresa
lder y Pepsi-Cola ocupa una segunda posicin slida; sin embargo, en India, Coca-Cola es la
nmero tres, despus de Pepsi-Cola y una marca de propiedad local llamada Thums Up.49

Competidores en cada mercado Por ltimo, el xito en un mercado (ya sea interno o
externo) depende a menudo de si la competencia es tambin internacional o local. Por ejemplo, los fabricantes de aviones comerciales Boeing y Airbus compiten solamente entre s en
todos los mercados que atienden. Por tanto, lo que aprenda cada empresa de la otra en un pas
es til para predecir las estrategias y las acciones de cada cual en otros pases. Por otro lado,
Tesco, una cadena britnica de supermercados, enfrenta a diferentes competidores en cada
uno de los mercados extranjeros donde opera.

U N A

M I R A D A

H A C I A

Tres formas de ver la globalizacin


En este momento existen muchas diferencias de opinin
sobre los negocios internacionales y la globalizacin. En
esencia, hay tres puntos de vista predominantes:

Es inevitable que la globalizacin contine expandindose.

Los negocios internacionales crecern, sobre todo, en


trminos regionales, ms que globales.

Las fuerzas contra la globalizacin y los negocios internacionales desacelerarn ambas tendencias.

El punto de vista de que la globalizacin es inevitable


refleja la premisa de que los adelantos en el transporte y las
comunicaciones estn tan generalizados que los consumidores de todas partes demandarn los mejores productos a
los mejores precios sin importar su origen. Quienes sostienen
esta opinin tambin argumentan que como las EMN tienen
tantas redes de produccin y distribucin internacionales,
presionarn a los gobiernos para que impongan menos, en
vez de ms restricciones sobre el movimiento internacional
de bienes y los medios para producirlos.
Incluso si aceptamos este punto de vista, hay que
superar por lo menos un reto para sacar el mejor provecho
en el futuro: debido a que el futuro ser lo que construyamos ahora, debemos idear cmo distribuir los beneficios de la globalizacin de manera equitativa y reducir al
mnimo las penurias que tienen que pasar aquellas partes
(tanto particulares como empresas) que sufren de una
mayor competencia internacional.

E L

F U T U R O

No hace mucho tiempo, el Wall Street Journal plante una


pregunta a todos los ganadores del premio Nobel de
economa que an viven: Cul es el mayor reto econmico
para el futuro? Robert Fogel asegur que es el problema de
llevar tecnologa y alimentos a las personas que mueren
innecesariamente. Milton Friedman sostuvo que haba que
mantener restringido el tamao y el alcance del gobierno.
George Akerlof mencion el calentamiento global. De
acuerdo con William Sharpe, tenemos que idear cmo financiar la atencin mdica y las pensiones de jubilacin. Tanto
Vernon Smith como Harry Markowitz especificaron la necesidad de derribar las barreras globales al comercio. Lawrence
Klein hizo un llamado para reducir la pobreza y la enfermedad dentro de un entorno poltico pacfico. John Nash
consider que era necesario resolver el problema de elevar
el nivel de vida en todo el mundo ahora que la cantidad de
superficie terrestre por persona se reduce.50 Es evidente que
cada una de estas respuestas proyecta retos y oportunidades para los gerentes en el mbito internacional.
El segundo punto de vista, que el crecimiento ser ms
regional que global, se basa en estudios que demuestran que
casi todas las compaas que consideramos globales realizan la mayor parte de sus negocios en su pas de origen y en
los pases vecinos.51 Adems, la mayora del comercio mundial
es regional, y muchos tratados para eliminar las barreras comerciales son en realidad acuerdos regionales. Los crticos de
este punto de vista sostienen que la regionalizacin de la actividad comercial, corporativa o nacional, puede ser simplemente
una etapa de transicin. En otras palabras, es posible que las
empresas promuevan primero sus negocios internacionales en
los pases cercanos y luego expandan sus actividades una vez
que hayan alcanzado ciertas metas regionales.

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

El tercer punto vista argumenta que el ritmo de la globalizacin se desacelerar, o que quiz ya haya entrado en un
proceso de contraccin.52 Aunque ste es el primer captulo,
ya hemos tenido ocasin de mencionar algunas opiniones en
contra de la globalizacin y es fcil entender que algunas
personas sean inflexibles y se muestren ansiosas por manifestar sus reservas. El punto medular del movimiento contra
la globalizacin es la conviccin de que hay una creciente
escisin entre las partes (incluidas las EMN) que prosperan
en un entorno globalizado y las que no.
Los que se oponen a la globalizacin presionan a los gobiernos para que promuevan el nacionalismo, aumenten las
barreras al comercio y rechacen a los organismos y tratados
internacionales. Histricamente, tales grupos han logrado
(por lo menos de manera temporal) obstruir los adelantos
tecnolgicos o comerciales que amenazan su bienestar. Por
ejemplo, en fechas recientes, los intereses contra la globalizacin en Australia y Austria lograron que los partidos que
se oponen a la inmigracin ganaran las elecciones. En Brasil
y Sudfrica, los electores han autorizado a las compaas
nacionales para que copien productos farmacuticos que
an gozan de la proteccin de una patente global. Bolivia y
Venezuela han nacionalizado algunas inversiones extranjeras
y Estados Unidos impidi que China comprara una compaa petrolera nacional y que Dubai adquiriera operaciones
portuarias en Estados Unidos. La lucha entre los partidarios

27

y los opositores de la globalizacin es una de las razones por


las que el proceso de globalizacin ha avanzado hasta la
fecha en medio de sobresaltos y miedos.
Por ltimo, existe la idea de que, para que la globalizacin
triunfe, es necesario contar con instituciones eficientes con
mandatos bien definidos; sin embargo, existe tambin la preocupacin de que ni las instituciones ni la gente que trabaja
en ellas sean capaces de manejar adecuadamente las complejidades que conlleva un mundo interconectado.53

Hacia delante
Slo el tiempo lo dir, pero hay algo que parece seguro de
todo lo expuesto en este captulo: si una empresa desea
aprovechar las oportunidades internacionales, no puede
esperar demasiado para ver qu pasa en los frentes poltico
y econmico. Las inversiones en investigacin, equipo,
plantas y capacitacin de personal pueden tardar aos en
rendir frutos. Siempre es un reto pronosticar las oportunidades y los riesgos en el extranjero, pero si la gerencia de
la empresa examina diferentes formas de cmo puede
evolucionar el futuro, habr ms probabilidades de evitar
sorpresas desagradables. Por esta razn, cada captulo de
este libro incluye un apartado en el que se indica cmo ciertos temas del captulo pueden ser objeto de estudio al mirar
hacia el futuro de los negocios internacionales.

Carnival Cruise Lines: explotacin de un mar


de oportunidades globales
Debo hacerme de nuevo a la mar, pues el llamado de la marea
creciente/es un llamado indmito y claro que no admite rechazo.
John Masefield, The Seekers

n aos recientes, el llamado del mar, o por lo menos la perspectiva de relajarse un poco en la
cubierta de un barco, es causa de que el negocio de los cruceros se haya convertido en una de
las industrias de ms rpido crecimiento en el mundo.54 Los viajes por mar, desde luego, han
tenido un halo de misterio y seduccin durante siglos, pero slo en las ltimas dcadas la experiencia
del mar abierto y los puertos de escala exticos se han vuelto accesibles para el mercado masivo.
Histricamente, las travesas recreativas por mar han sido una misin esencialmente elitista. Sin
duda, miembros de las clases bajas se han encontrado de vez en cuando en mar abierto, pero por lo
general como buscadores desplazados de empleo o miembros de tripulaciones de cruceros de lujo y
buques cargueros. Sin embargo, en los ltimos aos la industria de los cruceros ha pasado por un mar
de cambios y los grupos demogrficos que trata de captar incluyen ahora a la clase media trabajadora,
as como a los ricos ociosos. Una encuesta realizada en 2006 indic que slo 50 por ciento de los
pasajeros de los cruceros perciben ingresos familiares superiores a 75,000 dlares al ao, y 46 por
ciento de ellos se clasifican en la categora de entre 40,000 y 75,000 dlares al ao.

Qu es un crucero, y que ha pasado con la industria de los cruceros?


Un crucero es un viaje por mar que se hace por placer (a diferencia, por ejemplo, de trabajar en un
barco ballenero, tener una comisin en la marina o abordar un transbordador para ir del punto A al
punto B). Tpicamente, los pasajeros se hospedan en camarotes durante un itinerario fijo que los lleva
de vuelta al punto original de embarque.

C A S O

28

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

MAPA 1.2
De dnde vienen
los pasajeros de
Carnival Cruise

CANAD

Datos tomados del Informe anual


de 2006 de Carnival Corporation
& PLC. Los pases designados en
el mapa denotan los lugares donde
se localizan las oficinas centrales
de cada compaa (por ejemplo,
cinco lneas operan desde Amrica
del Norte y cuatro tienen su sede
en el Reino Unido). Las cifras
porcentuales representan la
capacidad en cuanto al nmero
de pasajeros, en cada uno de
los principales mercados
de la compaa.

Cunard
Ocean Village
P&O
Swan Hellenic

ADA
REINO
UNIDO
ALEMANIA
.

Carnival
Holland America
Princess
Seabourne
Windsor

Australia y
Nueva Zelanda
1.7%

Reino
Unido
10.8%

ITALIA
ESTADOS UNIDOS
Costa

Alemania
3.7%

Italia
14.1%

Amrica del Norte


69.7%

Hubo una poca en que los trasatlnticos (llamados tambin barcos de pasajeros) transportaban
a cierta clase de personas a travs de ocanos y mares por negocios o placer, pero el advenimiento
del servicio areo transocenico despus de la Segunda Guerra Mundial ofreci una alternativa ms
rpida y menos costosa, y las lneas de aviacin captaron a los pasajeros de los trasatlnticos. La balanza competitiva se inclin de forma decisiva en la dcada de 1960, cuando los adelantos en la
tecnologa de aviones jet hicieron que los viajes areos fueran una opcin viable para un creciente
mercado masivo de viajeros internacionales que disponan de un presupuesto limitado. Al convertir
ms espacio de los barcos en alojamiento econmico, las lneas navieras respondieron con el
recordatorio de que la mitad de la diversin radica en cmo llegar al destino; sin embargo, uno tras
otro, los grandes trasatlnticos de lujo que haban surcado los mares durante tantos aos fueron
retirados de la circulacin.

La industria contempornea de los cruceros


Hoy en da, la industria de los cruceros est dominada por tres compaas: Carnival, Royal Caribbean y
Star, que cubren en conjunto 91 por ciento del mercado. Por mucho, la mayor de las tres es Carnival
Corporation, que opera varias lneas a las que llama marcas. El mapa 1.2 muestra las oficinas centrales
de estas marcas, los principales mercados que atiende cada una de ellas y el porcentaje de capacidad de Carnival en cuanto al nmero de pasajeros transportados, que representa cada zona geogrfica.
Carnival ofrece cruceros en todos los continentes del mundo, incluso en la Antrtida.

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

AUSTRALIA

P&O
Australia

NUEVA ZELANDA

Carnival Corporation naci cuando Ted Arison, ex socio de Norwegian Cruise Lines, vio la oportunidad de ampliar los viajes martimos en el mercado masivo promoviendo la idea de pasar las vacaciones en un Barco de la diversin, una excursin en una nave de placer diseada para ser un poco
menos formal y lujosa que el trasatlntico tradicional. El momento era oportuno. Los viajes por mar
an disfrutaban de cierta aura, y Arison descubri que poda comprar un barco retirado a buen precio. Adems, haba ms personas en el mundo que podan pagar unas vacaciones en el mar. Por si
fuera poco, a muchas de ellas les atraa el tipo de vacaciones (excursiones grupales, visitas a parques temticos y estadas breves en Las Vegas) que era compatible con el concepto del Barco de
la diversin.
Arison compr un barco de segunda mano, lo renov y pint de colores vivos, lo equip con luces
brillantes e instal discotecas y casinos. En su primer viaje, el Mardi Gras zarp de Miami en 1972 y
encall con 300 periodistas a bordo, pero por fortuna, ni el barco ni el concepto de negocios de Arison
sufrieron daos graves. El Mardi Gras, que sala de Miami rumbo a destinos como Jamaica, Puerto Rico
y las Islas Vrgenes Estadounidenses, pronto se convirti en un elemento prspero en la industria de
las vacaciones.
Con el tiempo, Arison agreg no slo barcos, sino tambin lneas completas de cruceros a su flota.
En la actualidad, cada marca opera principalmente en un rea designada del mundo y se diferencia de
otras marcas de Carnival en dos aspectos principales: (1) los temas pertinentes geogrficamente (por

29

30

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

ejemplo, Costa, con sede en Italia, tiene un decorado que le da un aire mediterrneo); y (2) los costos
por crucero (el costo por noche en los cruceros Cunard y Seabourne es mucho ms alto que en los
cruceros Carnival).

Negocios en aguas internacionales


Dada la naturaleza de su negocio, no es de sorprender que Carnival (e incluso toda la industria de
cruceros) tenga alcance internacional. Por ejemplo, como ocurre con la nacionalidad de los competidores. Las empresas pueden obtener las as llamadas banderas de conveniencia de unos 30 pases
diferentes. El proceso funciona como sigue. Si una empresa se registra, por ejemplo, como una entidad
legal de Liberia o Mongolia, puede aprovechar los impuestos bajos y las normas laborales menos exigentes de estos pases. En trminos jurdicos, Carnival es una empresa panamea, a pesar de que sus
acciones se cotizan en la Bolsa de Valores de Nueva York, opera desde Miami y atiende sobre todo a
pasajeros que zarpan de Estados Unidos. Aunque los ingresos de los cruceros no estn sujetos al pago
del impuesto sobre la renta ni en Panam ni en Estados Unidos, Carnival tiene que pagar derechos
portuarios considerables siempre que sus barcos echan anclas.
Slo algunas ofertas de cruceros, como las excusiones por el ro Mississippi, alrededor de las islas
hawaianas o entre las Islas Galpagos, pueden caracterizarse como nacionales. Incluso los cruceros
que salen de la costa occidental de Estados Unidos con rumbo a Alaska son internacionales porque
hacen escala en Canad. El destino ms popular, sin duda alguna, entre los pasajeros de los cruceros
es el Caribe y las islas Bahamas, en buena medida porque la zona goza de un clima envidiable todo el
ao. Durante los meses de verano, Carnival enva algunos de sus barcos que cubren las rutas del
Caribe y las Bahamas a las de Alaska y el Mediterrneo.
Como es lgico, los cruceros slo van a donde hay puertos en los que pueden hacer escala, pero
eso no significa que un crucero sea nicamente una serie de paradas en los muelles. Por ejemplo,
Carnival colabora con (y es propietario de algunos) operadores de viajes que ofrecen excursiones
terrestres (por un pago adicional). Carnival calcula que la mitad de sus pasajeros que van al Caribe
toman excursiones cortas a lugares de atractivo turstico, como las ruinas mayas en Belice. Los
pasajeros de los cruceros Princess de Carnival, que viajan a Alaska, pueden ir en helicptero a un
glaciar para dar un paseo en un trineo tirado por perros.

Qu se necesita para operar una lnea de cruceros


Compras a bordo
No es sorprendente que los barcos constituyan la inversin ms cuantiosa en la industria de los
cruceros. Los astilleros de varios pases (como Finlandia, Francia, Alemania, Italia, Japn y Corea del
Sur) son capaces de construir barcos que satisfacen las necesidades de la industria, y para ampliar
su flota global, Carnival solicita cotizaciones de todo el mundo. En virtud de que la construccin de
barcos da empleo a mucha gente y en ella se utiliza una gran cantidad de acero producido localmente,
los gobiernos subsidian a menudo la industria; una prctica que beneficia a las lneas de cruceros
porque les permite ofrecer precios menos caros por los barcos. ltimamente, por ejemplo, el gobierno
italiano otorg a los astilleros Fincantieri alrededor de 50 millones de dlares en subsidios para construir cinco barcos para Carnival que se entregarn en 2010. El proyecto vale 2,500 millones de dlares
para el proveedor italiano.

Dnde encontrar marineros capaces


Las empresas navieras, incluidas las que operan barcos contenedores y otros buques cargueros, as
como cruceros, recorren el mundo en busca de marineros capaces y aptos que no slo puedan realizar
tareas especializadas, sino que cuenten con las certificaciones adecuadas (por acuerdo internacional, un
miembro registrado de una tripulacin puede entrar prcticamente en cualquier puerto del mundo). Las
lneas de cruceros, por supuesto, tienen necesidades especiales de personal, sobre todo, tripulaciones
que puedan interaccionar con los pasajeros. Alrededor de una tercera parte de las tripulaciones de todos
los barcos del mundo son de Filipinas, no slo por los costos de mano de obra razonables, sino porque,
en general, los filipinos hablan ingls con soltura. La siguiente fuente ms prolfica de tripulaciones es
Europa Oriental, aunque China y Vietnam estn creciendo en importancia. En un barco tpico de Carnival,
los miembros de la tripulacin proceden de ms de 100 pases, y Carnival mantiene una gran variedad de
programas de capacitacin de empleados, incluida la enseanza del ingls como segundo idioma.

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

Casinos y otros servicios


Aunque Carnival ha prosperado con el concepto de cruceros para el mercado masivo, un crucero de
Carnival no es necesariamente una experiencia informal por completo. Cada crucero ofrece una o dos
noches formales a la semana, cenas basadas en diversos temas que se centran en cocinas nacionales
y una variedad de entretenimiento musical, juegos y concursos, adems de spas e instalaciones para
hacer ejercicio. En razn de que los cruceros operan fuera de la jurisdiccin de cualquier autoridad
nacional, no estn sujetos a ninguna ley que restrinja los juegos de azar. Por tanto, los casinos son parte
integrante de los barcos.
Los pasajeros pueden comprar mercancas de todas partes del mundo. En efecto, de vez en
cuando los comerciantes de arte celebran subastas y seminarios a bordo de los barcos y uno de ellos
vende alrededor de 300,000 piezas artsticas al ao slo en cruceros. Como podra esperarse, cuanto
ms caro sea el crucero, ms alto ser el promedio de lo que cuesta un objeto de arte.

El entorno en ultramar
Debido a que Carnival opera en todo el mundo, tiene la ventaja de que todo el planeta sea fuente de
clientes y suministros. Adems, como sus principales activos estn en el mar, Carnival puede enviar
capital y otros activos a lugares donde satisfacen mejor las necesidades de la compaa. Sin embargo,
es igualmente vulnerable a una amplia gama de perturbaciones ambientales. Examinemos algunas de
estas exigencias del entorno.

Problemas polticos
Despus de que unos terroristas capturaron un crucero en el Mediterrneo en 1985, las principales
lneas de cruceros instituyeron una poltica de estrictas revisiones de seguridad antes de permitir abordar a los pasajeros. Incluso antes de los ataques del 11 de septiembre, la industria de los cruceros
haba instituido un protocolo de seguridad que la industria de la aviacin comercial no puso en marcha
sino hasta despus de esa fecha.
Tras los ataques del 11 de septiembre, cuando las cancelaciones empezaron a superar a las reservaciones, Carnival aument el nmero de puertos estadounidenses desde los cuales zarpaban sus barcos para que los pasajeros que tenan miedo de volar pudieran llegar a los puntos de salida por medios
terrestres. Carnival tambin modifica las rutas de los cruceros para evitar zonas en las que los
pasajeros podran enfrentar peligros por disturbios polticos. En 2002, cancel los cruceros que iban a
St. Croix en las Islas Vrgenes Estadounidenses debido al alto ndice de criminalidad. Adems, Carnival
no hace escala en Cuba, un popular destino turstico, porque el gobierno estadounidense limita los viajes de ciudadanos estadounidenses a dicha isla.

Problemas de salud
En 2006, casi 700 personas que viajaban a bordo de un crucero trasatlntico de Carnival fueron afectadas por un virus que causaba diarrea y vmito, un tipo de brote que haba aparecido espordicamente en el pasado. A los operadores de cruceros les resulta difcil controlar estos brotes debido al
contacto estrecho entre la gente a bordo del barco. Ms de una vez, Carnival ha tenido que sacar de
servicio un barco infectado para erradicar todos los rastros del virus; el proceso implica desinfectar
todos y cada uno de los objetos a bordo, hasta las fichas para jugar pquer. Cuando se desat la epidemia del sndrome respiratorio agudo severo (SARS, por sus siglas en ingls), Carnival tom medidas
de precaucin, como excluir a pasajeros que hubieran estado recientemente en las zonas infectadas.

Problemas econmicos
La compra de un crucero se considera, por lo general, un gasto discrecional en vez de prioritario.
Durante periodos de recesin, es ms probable que los turistas tomen cruceros cortos y se embarquen
en puertos cercanos, en lugar de viajar en avin a puntos de salida distantes. Sin embargo, resulta
interesante que, en comparacin con otros segmentos de la industria turstica, a las lneas de cruceros
les va bien en periodos de depresin econmica. Por qu? En parte porque sus precios por da, que
incluyen todo, a menudo resultan ser verdaderas gangas en comparacin con el costo de viajar a ciudades importantes y centros tursticos populares. Adems, los precios fijos de los cruceros ahorran a
los pasajeros el riesgo adicional de toparse con tipos de cambio imprevistos y desfavorables.
Pero hay cierta preocupacin en la industria por los precios en constante aumento de las gasolinas
y las tasas de inters hipotecarias, que podran dejar incluso a las familias que perciben 90,000 dlares
al ao con muy pocos ingresos disponibles para tomar cruceros. Adems, los aumentos en los precios

31

32

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

del petrleo han impulsado a la alza los costos de los combustibles en una poca en que muchos posibles pasajeros necesitan precios ms bajos.

El tiempo
En 2004, se registr la cantidad sin precedentes de cuatro huracanes en Florida, el principal punto de
embarcacin de Carnival. Solamente el huracn Francis oblig a cerrar puertos a la navegacin, a cancelar tres cruceros y a abreviar otros seis. Los pasajeros de las travesas canceladas recibieron el reembolso completo de lo que haban pagado y los de los cruceros acortados, reembolsos parciales.

Conclusiones
En general, la perspectiva para Carnival y la industria de los cruceros es optimista. Con ingresos crecientes en muchos pases (como China), habr ms personas que contarn con dinero disponible para
gastarlo en turismo. Slo 16 por ciento de la poblacin estadounidense an no ha tomado un crucero,
una posible espada de dos filos. Por un lado, esta cifra indica potencial de crecimiento. Por el otro, el
restante 18 por ciento sigue siendo de clientes recurrentes, y el porcentaje de clientes primerizos en
realidad est disminuyendo. En el aspecto negativo, pues, a los observadores de la industria les preocupa que los viajeros experimentados se cansen de visitar un puerto que es muy parecido a cualquier
otro y que los turistas que nunca han viajado en crucero sigan prefiriendo destinos como los balnearios
que los puertos de escala.

PREGUNTAS
1. Qu fuerzas globales han contribuido al crecimiento de la industria de los cruceros?
2. Qu medidas especficas ha adoptado Carnival Cruise Lines para beneficiarse de los cambios
sociales globales?
3. Cules son algunas de las diferencias nacionales que afectan las operaciones de los cruceros?
4. Aunque la mayora de los pasajeros de los cruceros son estadounidenses, el nmero promedio
de das de vacaciones que toman los habitantes de Estados Unidos al ao es menor que el de los
trabajadores en la mayora de los dems pases de altos ingresos (13 das en comparacin con 42 en
Italia, 37 en Francia, 35 en Alemania y 25 en Japn). Cmo podran las lneas de cruceros incrementar
sus ventas entre personas que viven fuera de Estados Unidos?
5. Qu amenazas existen para el desempeo futuro de la industria de los cruceros y, en particular, de
Carnival Cruise Lines? Si usted estuviera a cargo de Carnival, Cmo (a) tratara de impedir que esas
amenazas se convirtieran en realidad y (b) les hara frente si llegaran a convertirse en realidad?
6. Argumente sobre la tica de las lneas de cruceros en relacin con la evasin de impuestos mientras
compran barcos construidos con subsidios gubernamentales.

RESUMEN
La globalizacin es el proceso continuo que profundiza y ampla las relaciones e interdependencia
entre los pases. Los negocios internacionales son un mecanismo para producir la globalizacin.
Las empresas internacionales han crecido rpidamente en las ltimas dcadas debido a la expansin
tecnolgica, la liberalizacin de las polticas gubernamentales sobre los movimientos transfronterizos
de bienes, servicios y recursos para producirlos; el desarrollo de las instituciones necesarias para apoyar y facilitar las transacciones internacionales, las presiones de los consumidores que desean comprar productos y servicios extranjeros, el incremento de la competencia global, el cambio en las situaciones polticas y la cooperacin para resolver los problemas y asuntos transnacionales. Debido a
estos factores, los pases extranjeros son cada vez ms una fuente de produccin y ventas para las
empresas nacionales.
La globalizacin tiene muchos crticos que consideran que debilita la soberana nacional, promueve el
crecimiento nocivo para el medio ambiente del planeta y sesga la distribucin de ingresos.
La prctica de offshoring, el traslado de la produccin al extranjero, es controvertida en trminos de
quin se beneficia cuando se reducen los costos y si el proceso intercambia buenos empleos por
malos.

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

33

Las empresas emprenden negocios internacionales para aumentar las ventas, adquirir recursos y
diversificar o reducir los riesgos.
Una empresa puede participar en negocios internacionales a travs de diversos modos de operacin,
que incluyen la exportacin e importacin de mercancas y servicios, las inversiones directas y de
cartera y los acuerdos de colaboracin con otras empresas.
Las empresas multinacionales (EMN) adoptan una perspectiva global de los mercados y la produccin. En ocasiones reciben el nombre de corporaciones multinacionales (CMN) o compaas transnacionales (CTN).
Cuando las empresas operan en el extranjero deben adaptar los mtodos acostumbrados de hacer
negocios. Esto se debe a que las condiciones en el extranjero exigen con frecuencia un mtodo ms
adecuado y a que los modos de operacin que se usan en los negocios internacionales difieren un
poco de los que se utilizan a nivel interno.
Para operar dentro del entorno externo de una empresa, sus gerentes no slo deben tener conocimientos de las operaciones mercantiles, sino tambin un conocimiento prctico de las ciencias sociales fundamentales: geografa, ciencia poltica, derecho, antropologa, sociologa, psicologa y economa.
La estrategia competitiva de una empresa influye en la manera y el lugar en que sta puede operar
mejor. Asimismo, la situacin competitiva de una empresa puede diferir de un pas a otro en trminos
de su fortaleza relativa y de los competidores que enfrenta.
Existen desacuerdos sobre el futuro de la globalizacin; se dice que es inevitable, que ser principalmente regional y que el crecimiento se desacelerar.

TRMINOS CLAVE
acuerdo de colaboracin (p. 21)
alianza estratgica (p. 21)
compaa global de nacimiento (p. 22)
compaa transnacional (CTN) (p. 22)
contrato de administracin (p. 20)
contrato de licencia (p. 20)
corporacin multinacional (CMN) (p. 22)
empresa conjunta (p. 21)

empresa multinacional (EMN) (p. 21)


exportacin de mercancas (p. 20)
exportacin de servicios (p. 20)
franquicia (p. 21)
globalizacin (p. 6)
importacin de mercancas (p. 20)
importacin de servicios (p. 20)
inversin de cartera (p. 21)

inversin extranjera directa (IED) (p. 21)


negocios internacionales (p. 7)
offshoring (p. 15)
operacin llave en mano (p. 20)
regalas (p. 20)
soberana (p. 14)

NOTAS FINALES
1 La informacin de este caso proviene de las siguientes fuentes: George
Vecsey, When the Game Absorbs the Globe, New York Times, 1 de abril
de 2007, A+; Steve McGrath, Latest Private-Equity Triumph: U.K.
Soccer, Wall Street Journal, 7 de febrero de 2007, C3; Matthew Graham,
Nike Overtakes Adidas in Football Field, Financial Times, 19 de agosto
de 2004, 19; L. Jon Wertheim, The Whole World Is Watching, Sports
Illustrated, 14 de junio de 2004, 73-86; Wertheim, Hot Prospects in Cold
Places, Sports Illustrated, 21 de junio de 2004, 63-66; Grant Wahl,
Football vs. Ftbol, Sports Illustrated, 5 de julio de 2004, 69-72; Wahl,
On Safari for 7-Footers, Sports Illustrated, 28 de junio de 2004, 70-73;
Andr Richelieu, Building the Brand Equity of Professional Sports
Teams, ponencia presentada en la reunin anual de la Academia de
Negocios Internacionales, Estocolmo, Suecia, 10-13 de julio de 2004;
Brian K. White, Seattle Mariners Justify Losing Streak as Cunning,
GlossyNews.com, 15 de julio de 2005 (se ingres a la pgina el 6 de
noviembre de 2004); Japanese Owners Dont Want MLB in Control of
World Cup, reportajes electrnicos de SportsLine.com, 8 de julio de
2004 (se ingres a la pgina el 6 de noviembre de 2004); Harald Dolles
y Sten Sderman, Globalization of Sportsthe Case of Professional
Football and Its International Challenges, Tokio, Instituto Alemn
de Estudios Japoneses, documento de trabajo, 1 de mayo de 2005.

2 Para un buen anlisis de la versatilidad del trmino globalizacin,


vase Joyce S. Osland, Broadening the Debate: The Pros and Cons
of Globalization, Journal of Management Inquiry, 10:2, junio de 2003,
137-54.
3 Sara Dickerman, Air Supply: How Many Frequent-Flier Miles
Did Your Dinner Earn?, New York Times Style Magazine, otoo
de 2004, 30.
4 Sarah McBride, Kias Audacious Sorento Plan, Wall Street Journal,
8 de abril de 2003, A12.
5 Gnther G. Schulze y Heinrich W. Ursprung, Globalisation of the
Economy and the Nation State, The World Economy, 22:3, mayo de
1999, 295-352.
6 Robert O. Keohane y Joseph S. Nye Jr., Globalization: Whats New?
Whats Not?, Foreign Policy, 118, primavera de 2000, 104-119.
7 Martin Wolf, Economic Globalisation, Financial Times, 23 de enero
de 2003, The World, 2003, seccin iii.
8 Por ejemplo, vase OCDE, Measuring Globalisation: OECD Economic
Globalisation Indicators, Pars, OCDE, 2005; Pim Partens y Daniel
Zywietz, Rethinking Globalization: A Modified Globalization Index,
Journal of International Development, 18:3, 2006, 331-50.

34

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

9 The Globalization Index, Foreign Policy, noviembre-diciembre


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10 Betty Liu, Cross-Border Partnerships, Financial Times, 14 de marzo
de 2003, 9.
11 Vase Rodney C. Shrader, Benjamin M. Oviatt y Patricia Phillips
McDougall, How New Ventures Exploit Trade-Offs among
International Risk Factors: Lessons for the Accelerated
Internationalization of the 21st Century, Academy of Management
Journal, 43:6, 2000, 1227-47; Ian Fillis, The Internationalization Process
of the Craft Microenterprise, Journal of Developmental Entrepreneurship,
7:1, 2002, 25-43; Michael Copeland, The Mighty Micro Multinational,
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12 S. Tamer Cavusgil, Extending the Reach of E-Business, Marketing
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13 Dan McGraw, The Foreign Invasion of the American Game, The
Village Voice, 28 de mayo-3 de junio de 2003 (se ingres a la pgina
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de 2002, 1-2.
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17 Durante mucho tiempo, el grupo se llam G7; se convirti en G8
cuando Rusia empez a asistir a las reuniones.
18 Robert Wright, Pirates Still Proving Scourge of the High Seas,
Financial Times, 12-13 de agosto de 2006, 4.
19 Susan Carey, Calculating Costs in the Clouds, Wall Street Journal,
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20 Adam Thomson, Costa Ricans Blame Plants Closure on Spat with
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21 Lorraine Eden y Stefanie Lenway, Introduction to the Symposium
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22 Steve Lohr, An Elder Challenges Outsourcings Orthodoxy, New York
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23 Bernhard G. Gunter y Rolph van der Hoeven, The Social Dimension
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Review, 143:1/2, 2004, 7-43.
24 Jagdish Bhagwati, Anti-Globalization: Why?, Journal of Policy
Modeling, 26:4, 2004, 439-464.
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26 Craig Karmin, Offshoring Can Generate Jobs in the U.S., Wall Street
Journal, 16 de marzo de 2004, B1.
27 N. Gregory Mankiw y Phillip Swagel, The Politics and Economics
of Offshore Outsourcing, documento de trabajo NBR nmero 12398,
julio de 2006.
28 Matthew J. Slaughter, Globalization and Employment by U.S.
Multinationals: A Framework and Facts, Daily Tax Report,
26 de marzo de 2004, 1-12.
29 Robert C. Feenstra y Gordon H. Hanson, The Impact of Outsourcing
and High-Technology Capital on Wages: Estimates for the United
States, 1979-1990, Quarterly Journal of Economics, 114:3, 1999, 907-940.
30 Doug Cameron, US Airways Repatriates Manila Call Centre Jobs
after Problems, Financial Times, 22 de febrero de 2006, 20; Linda Tucci,
Offshoring Has Long Way to Go, CIO News Headlines, 2 de junio de
2005, n.p.; Alexandra Harney, Travel Industry, Financial Times,
2 de septiembre de 2004, 11.

31 Marcus Walker, Just How Good Is Globalization?, Wall Street Journal,


25 de enero de 2007, A10, refirindose a datos de Morgan Stanley
Research.
32 Deborah Solomon, Federal Aid Does Little for Free Trades Losers,
Wall Street Journal, 1 de marzo de 2007, A1+.
33 Carlos Tejada, Paradise Lost, Wall Street Journal, 14 de agosto
de 2003, A1+.
34 Alan S. Blinder, Offshoring: The Next Industrial Revolution, Foreign
Affairs, 85:2, marzo-abril de 2006, 113-122; David Wessel y Bob Davis,
Working Theory, Wall Street Journal, 28 de marzo de 2007, A1+
(analizando estudios de Alan S. Blinder).
35 Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo,
World Investment Report 2001 Promoting Linkages, Nueva York
y Ginebra, Naciones Unidas, 2001, 90-92.
36 National Association of Manufacturers, Profit from Exporting,
www.nam.org/s_nam/sec.asp?CID=201746&DID=230317,
refirindose a un estudio de SBA de 2007 sobre exportaciones
de pequeas empresas.
37 Phillip Hersh, Sewing Circles, Chicago Tribune, 15 de julio
de 2003, n.p.
38 Invest Italy: Auto Components, www.investinitaly.com/
context_sectorprofiles02.jsp?ID_LINK=398&area=18.
39 Heather Berry, Leaders, Laggards, and the Pursuit of Foreign
Knowledge, Strategic Management Journal, 27, 2006, 151-168.
40 Nery Ynclan, Avon Is Opening the Door to Spanglish, Miami Herald,
23 de julio de 2002, E1.
41 Suzanne Kapner, Nestl Says Emerging Markets Help It Show Rise in
Profits, New York Times, 23 de agosto de 2001, W1.
42 Jonathan Birchall, Tesco to Bring Its Own Suppliers to US, Financial
Times, 24 de noviembre de 2006, 21.
43 Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo,
World Investment Report 2004: The Shift towards Services, Nueva
York y Ginebra, Naciones Unidas, 2004; Conferencia de las
Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, World Investment
Report 2006: FDI from Developing and Transition Economies:
Implications for Development, Nueva York y Ginebra, Naciones
Unidas, 2004, 30-31.
44 Copeland, The Mighty Micro Multinational.
45 Terry Hall, New Zealand Seeks Lost Sheep, Financial Times, 28 de
marzo de 2002, 36.
46 Linn Hirschberg, Is the Face of America That of a Green Ogre?,
New York Times Magazine, 14 de noviembre de 2004, 90-94.
47 Gabriel Kahn, How to Slow Down a Ferrari: Buy It, Wall Street
Journal, 8 de mayo de 2007, B1+.
48 John Willman, Multinationals, Financial Times, 25 de febrero de 2003,
Comment & Analysis, ii.
49 Edward Luce, Hard Sell to a Billion Consumers, Financial Times,
25 de abril de 2002, 14.
50 David Wessel y Marcus Walker, Good News for the Globe, Wall Street
Journal, 3 de septiembre de 2004, A7+.
51 Alan M. Rugman y Cecelia Brain, Multinational Enterprises Are
Regional, Not Global, Multinational Business Review, 11:1, 2004, 3.
52 John Ralston Saul, The Collapse of Globalism, Harpers, marzo de
2004, 33-43; James Harding, Globalisations Children Strike Back,
Financial Times, 11 de septiembre de 2001, 4; Bob Davis, Wealth of
Nations, Wall Street Journal, 29 de marzo de 2004, A1; Harold James,
The End of Globalisation: Lessons from the Great Depression, Cambridge,
MA, Harvard University Press, 2001.
53 Sobre la escisin entre quienes prosperan en un entorno globalizado
y quienes no, vase Jagdish Bhagwati, Anti-Globalization: Why?,
Journal of Policy Modeling, 26:4, 2004, 439-464; Roger Sugden y James
R. Wilson, Economic Globalisation: Dialectics, Conceptualisation
and Choice, Contribution to Political Economy, 24:1, 2005, 13-32; y
J. rstrm Mller, Wanted: A New Strategy for Globalization,
The Futurist, enero-febrero de 2004, 20-22.

CAPTULO 1

Globalizacin y negocios internacionales

54 La informacin de este caso proviene de las siguientes fuentes: deseamos


manifestar nuestro agradecimiento por la invaluable asistencia de
Brenda Yester, vicepresidenta de Carnival Cruise Lines. Otras fuentes
incluyen a Tom Stieghorst, Consumers Squeezed; Cruise Lines Feel
Pain, Knight Ridder Tribune Business News, 14 de marzo de 2007, 1;
Martha Brannigan, Cruise Lines Aim for Wider Appeal, Knight
Ridder Tribune Business News, 14 de marzo de 2007, 1; Carnival Scrubs
Ship after Virus Sickens Nearly 700 Passengers, Wall Street Journal,
20 de noviembre de 2006, n.p.; Cruise Lines International Association,
Cruise Industry Overview, Marketing Edition 206, en www.cruising.
org/press/overview%202006.cfm (se ingres a la pgina el 9 de mayo
de 2007); Margot Cohen, A New Source of Cheap Ocean Treasure,
Wall Street Journal, 22 de septiembre de 2004, A17; Carnival Cruise
Line Profile en www.cruise2.com/Profiles/Carnival.html (se ingres
a la pgina el 17 de noviembre de 2004); David F. Carr, Royal

35

Treatment, Baseline, 1 de agosto de 2004, 58; Whos Who in Cruising,


Caterer and Hotelkeeper, 26 de febrero de 2004, 77; Donald Urquhart,
Greed and Corruption Rooted in Flag of Convenience System,
The Business Times Singapore, 9 de marzo de 2001, n.p.; Fall 2003:
Shipbuilding Back on Course?, en www.CruiseIndustryNews.
com-Cruise (se ingres a la pgina el 19 de noviembre de 2004);
Daniel Grant, Onboard Art, American Artist, marzo de 2003, 18;
Nicole Harris, Ditching the Cruise Director, Wall Street Journal,
22 de abril de 2004, D1+; Douglas Frantz, Sovereign Islands, Miami
Herald, 19 de febrero de 1999, A1+; Rana Foroohar et al., The Road
Less Traveled, Newsweek, 26 de mayo de 2003, 40; Jonathan Adams,
Vacations: Cruising Nowhere, Newsweek, 14 de julio de 2003, 64;
Cruise Lines International Association, The Overview, Spring 2004,
en msword/reports/overviews/spring04OV.doc.

36

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

Atlas
La transmisin de televisin va satlite ha hecho que nos parezca muy normal ver los acontecimientos a medida que se desarrollan en otros pases. Los adelantos en transporte y telecomunicaciones y los acuerdos entre gobiernos han contribuido a aumentar nuestra dependencia de bienes y mercados extranjeros. Conforme crece esta dependencia, los mapas
actualizados son una herramienta valiosa. Muestran la localizacin de poblaciones, riqueza
econmica, produccin y mercados; retratan ciertas semejanzas y diferencias entre zonas; e
ilustran las barreras que pueden inhibir el comercio. A pesar de la utilidad de los mapas,
una cantidad considerable de personas en el mundo tienen poco conocimiento acerca de
cmo interpretar la informacin que aparece en los mapas e incluso acerca de cmo
localizar los lugares donde ocurren los sucesos que afectan sus vidas.
Instamos al lector a usar los siguientes mapas para aumentar sus conocimientos de
geografa.

Mapa 1 Mapamundi 2000, pgina 37


Mapa 2 frica, pgina 38
Mapa 3 Europa, pgina 39
Mapa 4 Asia, pgina 40
Mapa 5 Amrica del Norte, pgina 41
Mapa 6 Amrica del Sur, pgina 42
Mapa 7 Oceana, pgina 43
ndice de mapas, pginas 44-47

(Ver mapas a color al final del libro)

CANAD

MERICA
DEL SUR

M3
ISLANDIA

GROENLANDIA
(Din.)

EUROPA

SUECIA
NORUEGA FINLANDIA

M4

ASIA

RUSIA

AUSTRALIA

Ocano r tico

M1 MAPAMUNDI

DEL NORTE

MERICA

URUGUAY
ARGENTINA

CHILE

M6

Ocano
Atlntico
del Sur

M2

SUDFRICA

FRICA

SUAZILANDIA
LESOTHO

M7 OCEANA

NUEVA
ZELANDA

EST.
REINO
LAT.
DIN. RUS. LIT.
UNIDO
PASES BAJOS
IRLANDA
POL. BEL.
Ocano
BEL.ALEM.
R. CHE SLO.UCRANIA
LUX.
Atlntico
KAZAJSTN
FRANCIA AUS. HUN.
MOL.
MONGOLIA
ESLO. SER. RUM.
SUIZA
GEORGIA
del Nor te
CRO.
KOS. BUL. ARM.
UZBEK. KYRG.
BOZ. & ALB.
COREA DEL NORTE
PORT. ESP. HERZ. ITALIA MAC. TURQUA
TURKMEN. TAYIK.
AZER.
.
ESTADOS UNIDOS
GRECIA CHIP
COREA DEL SUR
CHINA
TNEZ
LB. SIRIA
JAPN
IRAK IRN AFGANISTN
ISR.
MARRUECOS
BHUTN
Ocano
JOR.
KUW.
NEPAL
PAKISTN
ARGELIA
BAHAMAS
LIBIA
QATAR
Pacfico
SAHARA
EGIPTO
TAIWN
HAIT
REPBLICA
E.A.U.
BANG.
Trpico de Cncer
ARABIA
OCCIDENTAL
DOMINICANA
INDIA
CUBA
MXICO
MYAN.
SAUDITA OMN
MAURITANIA
Hawaii
PUERTO RICO
BELICE
MALI NGER
SENEGAL
THAI. LAOS FILIPINAS
ERIT.YEMEN
HOND. JAMAICA
GUATEMALA
CHAD SUDN
BURK.
GAMBIA
CAM.
GUYANA
NICARAGUA
DJIBOUTI
FASO NIGERIA
GUINEA-BISSAU
VIETNAM
EL SALVADOR
VENEZUELA SURINAME
GUINEA
REPBLICA ETIOPA
COSTA RICA
BRUNEI
SRI
LANKA
GUAYANA SIERRA
CAM. CENTROAFRICANA
.
SOMALIA
PANAM COLOMBIA
MALASIA
BENIN
FRANCESA LEONA
RWANDAUGANDA
Ecuador
KENIA
LIBERIA
TOGO GABN
ECUADOR
PAPA
REP. DEM.
COSTA DE GUINEA EQ. DEL CONGO BURUNDI
INDONESIA
NUEVA
TANZANIA
MARFIL
GUINEA
MALAWI
REPBLICA
GHANA CONGO
E
PER
Ocano
BRASIL
ANGOLA ZAMBIA
Ocano
BOLIVIA
Pacfico
MADAGASCAR
ZIM.
ndico
NAMIBIA
PARAGUAY
BOTS.
Trpico de Capricor nio

M5

Ocano
r tico

IQ

ZA
MB

MO

Atlas
37

38

Introduccin a los negocios internacionales

PARTE 1

O cano
Atlnti co
Annaba

Argel

Rabat

Tnez

Constantina

Tnger
Mekns

TNEZ

Casablanca

ISLAS
Marrakech
CANARIAS MARRUECOS
(Espaa)

Ma
r Me
diterrn
eo
Trpoli
Benghazi

Alejandra

Timomoun

Cairo

Santa Cruz

LIBIA

ARGELIA

El Aaium

Asyut

EGIPTO

Ma

SAHARA
OCCIDENTAL
(Marruecos)
MALI

Bamako

Banjul
Bissau

GUINEA

Lago
Chad

BURKINA Niamey
FASOOuagadougou

A
AN

GH

LIBERIA

TOGO

GUINEA- Conakry
BISSAU Freetown COSTA Bouak
SIERRA LEONA
DE MARFIL
Monrovia

NIGERIA

BENIN

PortoNovo

Malabo

Libreville

Golfo de Gui ne a

Bangui

Ango

SAL
SO VICENTE
SO
NICOLAU
SANTA
LUZIA
BOA
VISTA

Brazzaville
Kinshasa

Benguela
MAIO

BRAVA

FOGO

ZAMBIA

NAMIBIA
Windhoek

PRASLIN I.

Blantyre

Francistown
Serowe

Pretoria

LA DIGUE I.

Bloemfontein

SILHOUETTE I.

0
0

250
250

500 mi

Maseru

SEYCHELLES

M2 FRICA

Ciudad
del Cabo

ue

Antananarivo
Antsirabe

MADAGASCAR

Maputo
Mbabane

SUAZILANDIA
LESOTHO
Durban

SUDFRICA

500 km

Beira

MOZAMBIQUE

BOTSWANA
Johannesburg

NORTH I.

COMOROS

Lilongwe

Bulawayo

Gaborone

MAH I.

Moroni

MALAWI

Harare

Archipilago en el Ocano ndico situado al


nornoroeste de Madagascar

Lago
Malawi

ZIMBABWE

Ocano
Atlntico

O ca no
n d ic o

Dar es Salaam

TANZANIA

Lusaka

Grupo de islas localizadas frente a las costas


de Mauritania y Senegal.

Victoria

Nairobi

BURUNDI

Lubumbashi

Lubango

Praia

Mwanza

Bujumbura

Huambo

SO TIAGO

Lago
Victoria

Kigali

Lago
Tanganyika

Luanda

CABO VERDE

Kampala

RWANDA
REPBLICA
DEMOCRTICA
DEL CONGO

ANGOLA

Mogadishu

UGANDA KENIA
Kisangani

CONGO

GABN
SANTO TOM
Y PRNCIPE
CABINDA
(Angola)

Berbera

SOMALIA

Addis Ababa

ETIOPA

Lisala

Santo Tom

SANTO
ANTO

SUDN

REPBLICA

Douala
Yaound

DJIBOUTI

Djibouti
Dire Dawa

CAMERN CENTROAFRICANA

GUINEA ECUATORIAL

Sarh

Abuja

Ibadan
Lagos

Yamoussoukro Accra Lome


SekondiTakoradi

Kaduna

Asmara

El Obeid

N Djamena
Maiduguri

Kano

Koudougou
Kankan

ERITREA

Kassala

iq

GAMBIA

Omdurman
Jartum

za

Dakar

CHAD

mb

SENEGAL

Atbarah

NGER

Mo

Nouakchott

ojo
rR

Puerto Sudn

MAURITANIA

al d
e

Las
Palmas

Al Minya

Can

MAURICIO
Port Louis

King Williamss Town


East London
Port Elizabeth
Isla nacin situada frente a la
costa oriental de Madagascar

Atlas

st

re

o
ch

de

a
in

ISLA JAN MAYEN


(Dinamarca)

a
arc

Oca n o
r tico

39

M ar de Bar ent s

Murmansk

B
ISLANDIA
Reykjavik

Mar de Nor uega


C
ISLAS FAEROES
(Din.)

FINLANDIA

SUECIA
NORUEGA

ISLAS SHETLAND
(R.U.)

San Petersburgo

Helsinki

Bergen

Oslo

ISLAS ORKNEY

RUSIA

Lago
Ldoga

Kostroma

Tallinn

Estocolmo

ESTONIA
Mosc

Glasgow

DINAMARCA

REINO
UNIDO

Belfast

Mar de
Dubln
Irlanda

Londres

anch
Canal de la M

Le Havre

BLGICA
Lieja

LUXEMBURGO

Ginebra
Lyon

Berna
Miln

St. Etienne
Nmes

ITALIA

ANDORRA

ESPAA

CERDEA

Valencia

I
Sevilla

Granada

Mlaga

CIUDAD DEL
VATICANO

Barcelona

Madrid

BA
ISLAS

LE

AR

M3 EUROPA

MALTA

MOLDOVA

Chisinau

Odesa

RUMANIA

Timisoara

Mar Neg r o

Bucarest

Belgrado

BULGARIA

Pristina
Skopje

Sofia

Estambl

t i c Tirana MACEDONIA
o

TURQUA

Tesalnica

ALBANIA
GRECIA

M ar
Jnico
Messina

r r
Valetta

Mykolayiv

Arad

KOSOVO

Taranto

Palermo

300 mi
300 km

dr

Dnipropetrovsk

Chernivtsi

OVA

El Pireo

M e
SICILIA
d i
t e

Estrecho de
Gibraltar

UCRANIA

Debrecen
Bratislava
Budapest

Bari
Npoles

M ar
Tir r eno

M a r

Cartagena

Roma

CRCEGA

ES

Lisboa

E SL

Zagreb

Marsella

PORTUGAL

Brno

AUSTRIA HUNGRA
Ljubljana ESLOVENIA

Padova Venecia

Kiev

Lvov

Cracovia

Viena

Linz

Varsovia

Toulouse

Homyel

BOSNIA Y
SAN
Turn
MARINO CROACIA HERZEGOVINA SERBIA Y
Gnova
MONTESarajevo
Florencia
NEGRO
Livorno
r

A Corua

Kursk

BELARS

Wroclaw

Zurich LIECHTENSTEIN

SUIZA

Limoges

Burdeos

Porto

REPBLICA
CHECA

Stuttgart

Orel

Minsk

Ldz

Dresden
Praga

Frankfurt

Luxemburgo

FRANCIA

Leipzig

Essen
Dsseldorf
Bonn

Munich

Go l f o d e
V i zca ya

POLONIA

ALEMANIA

Bruselas

Pars

Le Mans

Vilnius

Bydgoszcz

Berln

Amsterdam

La Haya

Hamburgo

PASES BAJOS

Smolensk

LITUANIA
RUS.

Kaliningrad
Gdansk

Birmingham

Tula

LETONIA
M ar
Blt ico

Malmo

Copenhague

Manchester
Liverpool

IRLANDA

O cano
Atlntico

Cotemburgo

Mar de l
Nor t e

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Riga

Mar
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Atenas

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CRETA

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Ankara

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e

Mecca

Jeddah

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Aral
Lago
Balkash

KAZAJSTN

Astana

Yekaterinburg
Chelyabinsk

Omsk

TIBET

Novosibirsk

M4 ASIA

YEMEN

Sanaa

Male

1000 km

Colombo

Golfo de
Bengala

1000 mi

SRI
LANKA

Chennai
(Madrs)

Mandalay

Kunming

Vientiane

Kuala Lumpur

George Town

Baguio

TAIWN
(Formosa)

Mar de
Bandar
Seri BegawanClebes

Jakarta

ISLAS MARIANAS
DEL NORTE

Oc ano
Pac fi co

PALAU

TIMOR
ORIENTAL

Mar de Arafura

S
INA
OL
A R ESTADOS FEDERADOS
C
S
LA
DE MICRONESIA
IS

MOLUCCA IS.

M ar de
B an da

Davao

I N D O N E S I A

SINGAPUR

M A L A S I A

BRUNEI

Ciudad Ho Chi Minh


(Saigon)

VIETNAM
CAMBOYA

TAILANDIA

Macau

Hong Kong

Taipei

ISLAS RYUKYU

Kagoshima

Mar de Manila
China Meridional FILIPINAS

Hanoi
HAINAN I.

Guangzhou

Changsha

Fuzhou

Wuhan

JAPN

ISLAS KURIL

Mar de
Bering

Tokio
Kyoto
Osaka
Kitakyushu

Mar de
China
Oriental

Nagasaki

Seoul

COREA
DEL SUR
Nanjing
Shanghai

Tianjin

Vladivostok

M ar de
Oj ots k

COREA Mar
DEL
de
NORTE Jap n

Harbin

Pyongyang

Shenyang

Chongqing

LAOS

Bangkok
Phnom Penh

Yangon

MYANMAR

Dhaka

Chengdu

CHINA

Taiyuan

Qiqihar
Changchun

Beijing

Ulaanbaatar

Lago
Baikal

MONGOLIA

BANGLADESH
Calcuta

Hyderabad

INDIA
Nagpur

Bangalore

Mumbai
(Bombay)

MALDIVAS

Mar de
Arabia

OMN

Muscat

O ca n o r t ico

R U S I A

Delhi
NEPAL BHUTN
Nueva Delhi
Karachi
Kanpur Kathmandu
Thimpu

PAKISTN

E.A.U. Abu Dhabi Hyderabad

Oc ano
ndic o

ARABIA
SAUDITA
QATAR

UZBEKISTN Bishkek
Damascus AZERBAIYN
Almaty
Amman IRAK
TURKMENISTNTashkent
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Ashgabat
Samarkand
Hamadan

TAYIKISTN
Mashhad
Dushanbe
Kuwait
Herat
IRN
Medina
Kabul
KUWAIT Shiraz
Islamabad
AFGANISTN
Riyadh
BAHREIN
Peshawar
Manama
Lahore
Multan
Doha

ISRAEL
Bagdad
JORDANIA Basra

PALESTINA

Baku

GEORGIA io
TURQUA Tbilisi

Estambul
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CHIPRE Nicosia Yerevan


ARMENIA
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LBANO
SIRIA
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neo

Ocano
A t l n t i c o

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Mar M
gr

Rojo

PARTE 1

Mar

Mar Casp

40
Introduccin a los negocios internacionales

Atlas

41

Ocano
r ti co
ISLAS ELLESMERE

GROENLANDIA
B
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Mar de
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ISLAS BAFFIN

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Fairbanks

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Anchorage

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Labrador
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de
Alaska

Juneau

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Hudson

CANAD

TERRANOVA

St. Johns
Golfo de
San Lorenzo
Edmonton

Calgary

Vancouver

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Pac fi co

Seattle

Regina

Spokane

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k

Toronto

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Helena

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San Diego
Tijuana

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Tucson
Ciudad
Jurez

ISLAS DE
HAWAII
(EE. UU.)

CARIBE ORIENTAL

San Juan

Santo
Domingo

Mar Car
ib

CURAZAO
(Pases Bajos)
BONAIRE
(Pases Bajos)

ARUBA
(Pases Bajos)

San Antonio

Guadalajara

DOMINICA
MARTINICA (Fr.)
SAN VICENTE Y
LAS GRANADINAS
GRANADA

Puerto
Espaa

Golfo
de
Mxico

SANTA LUCA
BARBADOS

TRINIDAD
Y TOBAGO

Acapulco

INDIAS OCCIDENTALES REPBLICA


Havana

CUBA
JAMAICA

Ciudad de Mxico
Puebla

BELICE
Belmopan

GUATEMALA
Guatemala

DOMINICANA
HAIT Santo

Puerto Prncipe

Cancn

Mrida

Len

MONTSERRAT
(Br.)
GUADALUPE
(Fr.)

BERMUDA

Savannah
Dallas
Jackson
Jacksonville
Shreveport
Mobile
Orlando
Nueva Orlens
Houston
St. Petersburg
BAHAMAS
Corpus Cristi
Miami
Nassau

Monterrey

ANTIGUA
Y BARBUDA

O ca n o
At l n t ico

Fort Worth

MXICO

ANGUILA

PUERTO
RICO
SAN CRISTBAL
Y NIEVES

El Paso

Torren

ISLAS
VRGENES
(U.S. Y Br.)

REPBLICA
DOMINICANA

Montral
Ottawa

eH

Superior
ago

Burlington
Boston
Hartford
La
Providence
Minneapolis
e
Buffalo
Nueva York
ESTADOS UNIDOS
Detroit go Eri
Milwaukee
Philadelphia
La Pittsburgh
Chicago
Baltimore
Cleveland
Omaha
Des Moines
Salt Lake
Gran Lago
Washington, D.C.
Charleston
Salado
City
Indianapolis
Richmond
Kansas City
Cincinnati
Provo
Sacramento
Boulder
Norfolk
St. Louis
Louisville
Denver
San Francisco
Winston-Salem
Wichita
Charlotte
Little
Memphis
Tulsa
Las Vegas
Rock
Columbia
Los ngeles
Albuquerque
Oklahoma City
Atlanta
Tacoma

Portland

Halifax

Quebec

Winnipeg

HONDURAS

Kingston

Mar
Caribe

Tegucigalpa

NICARAGUA

Managua
EL SALVADOR
Panam
COSTA RICA San Jos
PANAM
0

M5 AMRICA DEL NORTE

2000 mi
2000 km

Domingo

42

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

CURAZAO
(Pases Bajos) BONAIRE
Santa

Mar
Cari be

Cuman
Marta
Puerto Espaa
Maracaibo Caracas
Cartagena
TRINIDAD Y TOBAGO
Barquisimeto
Maturn
Montera
Ciudad Guyana
Valencia Maracay
Ccuta
Ciudad Bolvar
San Cristbal
Bucaramanga
Georgetown
VENEZUELA
Paramaribo
Medelln
Mackenzie
Manizales
Cayenne
Bogot
Buenaventura
SURINAME
Ibagu
GUAYANA
Cali
GUYANA
Neiva
FRANCESA
Popayn
Barranquilla

O ca n o
At l n t ico

COLOMBIA

Pasto
Quito
Ambato
Guayaquil

ECUADOR

Belm

So Lus

Manaus

Iquitos

Fortaleza

Teresina
Chiclayo

Natal
Campina Grande

Trujillo

P E R

Recife

Caruaru

BRASIL

Callao
Lima

Salvador

Cuzco

Itabuna
Brasilia

La Paz

Arequipa

B O L I VI A

Goinia

Santa Cruz

Sucre
Iquique

Campo
Grande

Potos

PA R AGUAY

Antofagasta
Salta

CHILE
F

Ocano
Pac fi co
San Juan
Via del Mar
Valparaso

Crdoba

Mendoza
Santiago

Rancagua

Asuncin

San Miguel
de Tucumn
Corrientes
Santiago
del Estero

Concepcin
Temuco

Prto Alegre

Pelotas

Paran

Ro Grande

URUGUAY

Buenos Aires
La Plata

A R G E N T I NA

Talcahuano

Uberaba
Belo Horizonte
Araraquara
Juiz d Fora
Bauru
Petrpolis Niteri
Campinas
Rio de Janeiro
So Paulo Santos
Ponta
Curitiba
Grossa

Posadas
Santa
Mara

Santa Fe

Ro Cuarto
Rosario

Uberlndia

Montevideo

Baha Blanca

Valdivia

O ca n o
At l n t ico

I
ISLAS MALVINAS (Islas Falkland)
(R.U.)
Stanley
Isla Grande de
Tierra del Fuego

M6 AMRICA DEL SUR

0
0

1000 mi
2000 km

Albany

Bundaberg

Ballarat

TASMANIA

Bass
o de

Hobart

Launceston

Estrech

Newcastle

Honiara

1000 mi

VANUATU

NAURU

Wellington
Christchurch
Dunedin

NUEVA
ZELANDA

Auckland

TONGA

SAMOA
ESTADOUNIDENSE

KERMADEC IS.

O c ano
Pac fi co

FIJI

WALLIS Y
FUTUNA

TUVALU

KIRIBATI

REPBLICA DE LAS
ISLAS MARSHALL

NUEVA CALEDONIA
(Francia)

Port-Vila

Nouma

ISLAS
SALOMN

Ma r d e
Ta sm a n

1000 km

Coffs Harbour
Port Macquarie

Wollongong
Shellharbour
Canberra

Sydney

Melbourne
Geelong

Bendigo

Wagga
Wagga

Rockhampton

Redcliffe
Ipswich
Brisbane
Southport
Toowoomba
Lismore

Longreach

Mackay

Townsville

Cairns

Port
Moresby

PA P A
N U E VA G U I N E A

Tamworth
Broken Hill
Dubbo

Elizabeth
Adelaide

Mount Gambier
Warrnambool

Port Augusta

Alice Springs

ISLAS CAROLINAS

ESTADOS FEDERADOS DE MICRONESIA

Charters Towers

Golfo
de
Car pentaria

Jayapura

Tennant Creek

Katherine

Gran
Baha
Australiana

Darwin

PALAU

TIMOR
ORIENTAL

Dili

Kalgoorlie

Kupang

Principales reservas aborgenes

Bunbury

Collie

Stirling

Geraldton

Perth
Fremantle

Oc ano
ndi co

Semarang I
JAVA Surabaya

CLEBES
Ujung Pandang

Banjarmasin

BORNEO

M7 OCEANA

Bandung

Jakarta

Atlas
43

44

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

PAS Y TERRITORIO

PRONUNCIACIN

MAPA 1

MAPAS 27

Afganistn
Albania
Argelia
Samoa Estadounidense
Andorra

af-gan--,stan
al-ba-ne-
al-jir-e-
-meri-kn s-mo
an-dor-

D7
C5
D5
F9

Mapa 4, E3
Mapa 3, I5
Mapa 2, C3
Mapa 7, D9
Mapa 3, H2

Angola
Antigua y Barbuda
Argentina
Armenia
Australia

an-go-l
an-te-g(w) / br-bd-
,,r-jen-te-n
r-me-ne-
o-stral-y

E5

G3
C6
G8

Mapa 2, G4
Mapa 5, I3
Mapa 6, G3
Mapa 4, D2
Mapa 7, E4

Austria
Azerbaiyn
Bahamas
Bahrein
Bangladesh

os-tre-
az-r-b-jn
b-h-mz
b-ran
bnJ-gl-desh

C5
D6
D3

D7

Mapa 3, G4
Mapa 4, D2
Mapa 5, H7
Mapa 4, E2
Mapa 4, F5

Barbados
Belars (antes Bielorrusia)
Blgica
Belice
Benin

br-bad-s
be-l-rs
bel-jm
b-lez
b-nin

C5
C5
D2
E5

Mapa 5, J3
Mapa 3, F6
Mapa 3, F3
Mapa 5, I6
Mapa 2, E3

Bermuda
Bhutn
Bolivia
Bosnia y Herzegovina
Botswana

()br-myd-
b-tan
b-liv-e-
bz-ne- / hert-s-go
-ve-n
bt-swn-

D7
F3
D5
F5

Mapa 5, G8
Mapa 4, F5
Mapa 6, E4
Mapa 3, H5
Mapa 2, I5

Brasil
Brunei
Bulgaria
Burkina Faso
Burundi
Cambodia
Camern
Canad
Cabo Verde
Repblica Centroafricana
Chad
Chile
China
Colombia
Congo (Repblica Democrtica del)
Repblica del Congo
Costa Rica
Croacia
Cuba
Curazao
Chipre
Repblica Checa
Dinamarca
Djibouti
Dominica
Repblica Dominicana
Ecuador
Egipto
El Salvador
Guinea Ecuatorial
Eritrea
Estonia

br-zil
broo-n
bl-gar-e-
bur-ke-n-fa-so
bu-rn-de
kam-bd-e-
kam--rn
kan-d-
vard

F3
E8
D5
E5
E6
E7
E5
C2

E5
E5
G3
D8
E3
E5
E5
E2
D5
E3

D6
C5
C5
E6

E3
E3
D5
E2
E5
E6
C5

Mapa 6, D6
Mapa 4, G7
Mapa 3, H6
Mapa 2, E2
Mapa 2, G6
Mapa 4, G5
Mapa 2, F4
Mapa 5, E5
Mapa 2, G1
Mapa 2, E5
Mapa 2, D5
Mapa 6, F3
Mapa 4, E5
Mapa 6, B3
Mapa 2, G5
Mapa 2, F4
Mapa 5, J7
Mapa 3, H5
Mapa 5, H7
Mapa 5, J1
Mapa 4, D2
Mapa 3, G5
Mapa 3, E4
Mapa 2, E7
Mapa 5, I3
Mapa 5, H8
Mapa 6, C2
Mapa 2, C6
Mapa 5, I6
Mapa 2, F4
Mapa 2, E6
Mapa 3, E6

chad
chil-e
ch-n
k-lm-be-
knJ()go

knJ()go
ks-t-re-k
kro-a-sh(e)
ky-b
k(y)r--so
s-prs
chek
den-mrk
j-bt-e
dm--ne-k
d-min-i-kn
ek-w-do ()r
e-jpt
el-sal-v-do ()r
e-kwa-tor-eal `gi-ne
er--tre-
e-sto
-ne-

Atlas

PAS Y TERRITORIO

PRONUNCIACIN

MAPA 1

Etiopa
Islas Malvinas (Islas Falkland)
Fiji
Finlandia
Francia
Guayana Francesa
Gabn
Gambia
Georgia
Alemania
Ghana
Grecia
Groenlandia
Granada
Guatemala
Guinea
Guinea-Bissau
Guyana
Hait
Honduras
Hong Kong
Hungra
Islandia
India
Indonesia

e-the-o
-pe-
fo (l)-klnd
fe-je
fin-lnd
fran(t)s
ge-an-
ga-bo
n
gam-be -
jo r-j
jerm-(-)ne
gn-
gres
gren-lnd
gr-nad
gwt--ml-
gin-e
gin-e-bis-au
g-an-
hat-e
hn-d(y)ur-s
hnJ-knJ
hnJ-g()re
-slnd
in-d-
in-d-ne-zh

E6

B5
C5
E3
E5
E4
C6
C5
E5
D5
A4

E2
E4
E4
E3
E3
E2

C5
B4
D7
E8

Irn
Irak
Irlanda
Israel
Italia
Costa de Marfil
Jamaica
Japn
Jordania
Kazajstn
Kenia
Kiribati
Corea del Norte
Corea del Sur
Kosovo
Kuwait
Kirguistn
Laos
Letonia
Lbano
Lesotho
Liberia
Libia
Liechtenstein
Lituania
Luxemburgo
Macedonia
Madagascar
Malawi

i-rn
i-rk
()r-lnd
iz-re-l
it-l-e
v-re
j-ma-k
j-pan
jord-n
k-zak-stan
ken-y
kr--bs
k-re-
k-re-
Ko-so
-vo

k-wat
kr-ge-stn
laus
lat-ve-
leb--nn
l-so
-()to

l-bir-e-
lib-e-
lktn-stn
lith-(y)-wa-ne-
lk-sm-brg
mas--do-ny
mad--gas-kr
m-l-we

D6
D6
C5
D6
D6
E5
E3
D8
D6
D7
E6

D8
D8
C5
D6
D7
D7
C5
D6
F6
E5
D5

C5
C5
D6
F6
F6

MAPAS 27
Mapa 2, E7
Mapa 6, J4
Mapa 7, D8
Mapa 3, C6
Mapa 3, G3
Mapa 6, B5
Mapa 2, F4
Mapa 2, E1
Mapa 4, D2
Mapa 3, F4
Mapa 2, E2
Mapa 3, I6
Mapa 5, E7
Mapa 5, J3
Mapa 5, I6
Mapa 2, E1
Mapa 2, E1
Mapa 6, B4
Mapa 5, H8
Mapa 5, I7
Mapa 4, F6
Mapa 3, G5
Mapa 3, B1
Mapa 4, F4
Mapa 4, H7;
Mapa 7, B3
Mapa 4, E3
Mapa 4, D2
Mapa 3, F1
Mapa 4, D2
Mapa 3, H4
Mapa 2, E2
Mapa 5, I7
Mapa 4, D7
Mapa 4, D2
Mapa 4, D4
Mapa 7, F7
Mapa 7, B8
Mapa 4, D7
Mapa 4, D7
Mapa M3,H6
Mapa 4, E2
Mapa 4, D4
Mapa 4, F5
Mapa 3, E6
Mapa 4, D2
Mapa 2, J6
Mapa 2, F2
Mapa 2, C4
Mapa 3, G4
Mapa 3, E6
Mapa 3, G3
Mapa 3, I6
Mapa 2, I8
Mapa 2, H6

45

46

PARTE 1

Introduccin a los negocios internacionales

PAS Y TERRITORIO

PRONUNCIACIN

MAPA 1

MAPAS 27

Malasia
Maldivas
Mali
Malta
Islas Marshall
Mauritania
Mauricio
Mxico
Micronesia
Moldavia
Mongolia
Marruecos
Mozambique
Myanmar
Namibia
Nauru
Nepal
Pases Bajos
Nueva Caledonia
Nueva Zelanda
Nicaragua
Nger
Nigeria
Noruega
Omn
Pakistn
Palau
Palestina
Panam
Papua Nueva Guinea
Paraguay
Per
Filipinas
Polonia
Portugal
Puerto Rico
Qatar
Rumania
Rusia

m-la-zh(e -)
mldvz
ml-e
mo l-t
mrshl
mo r--ta-ne-
mo -rshs
mek-si-ko
mkro-nezh
ml-do-v
mn-gol-y
m-rk-()o
mo-zm-bek
myn-mr
n-mib-e-
n--r
n-po l
neth-r-ln(d)z
kal--do-ny
ze-lnd
nik--rg-w
n-jr
n-jir-e-
no ()r-wa
o-mn
pak-i-stan
p-lou
pa-l-stn
pan--m
pap-y-w
par--gw
p-r
fil--penz
po-lnd
po r-chi-gl
po rt--re()ko
kt-r
ro-a-ne-
rsh-

E8

D5

D5

D2

D6
D8
D5
F6
E7
F5

D7
C5

G9
E3
E5
E5
C5
E6
D7

E3
F9
F3
F3
E8
D5
D5
E3
D6
D5
C7

Rwanda
San Cristbal y Nieves
Santa Luca
San Vicente y las Granadinas
San Marino
Santo Tom y Prncipe

ru-n-d
kits / ne-vs
sant-l-sh
grn-denz
sn m-reno
soun to-mpren-sep

E6

Mapa 4, G6
Mapa 4, H3
Mapa 2, D2
Mapa 3, J5
Mapa 7, A8
Mapa 2, D1
Mapa 2, J8
Mapa 5, I5
Mapa 7, A5
Mapa 3, G7
Mapa 4, D5
Mapa 2, B2
Mapa 2, H6
Mapa 4, F5
Mapa 2, I4
Mapa 7, B7
Mapa 4, E4
Mapa 3, F3
Mapa 7, E7
Mapa 7, H7
Mapa 5, I7
Mapa 2, D4
Mapa 2, E4
Mapa 3, D3
Mapa 4, F2
Mapa 4, E3
Mapa 7, A3
Mapa 4, D1
Mapa 5, J8
Mapa 7, C5
Mapa 6, E4
Mapa 6, D2
Mapa 4, F7
Mapa 3, F5
Mapa 3, I1
Mapa 5, I2
Mapa 4, E2
Mapa 3, H6
Mapa 3, D7;
Mapa 4, C5
Mapa 2, F6
Mapa 5, I3
Mapa 5, I3
Mapa 5, J3
Mapa 3, H4
Mapa 2, F3

Arabia Saudita
Senegal
Serbia y Montenegro
Seychelles
Sierra Leona
Singapur
Eslovaquia
Eslovenia
Islas Solomon
Somalia

saud-e
sen-i-gl
sr-be- / mn-t-ne-gro
sa-shlz
se-er--le-on
sinJ-(g)-po()r
slo-vk-e-
slo-ven-e-
sl--mn
so-ml-e-

E6
E4
D5

E4

C5
C5

E6

Mapa 4, E2
Mapa 2, D1
Mapa 3, H2
Mapa 2, J1
Mapa 2, E1
Mapa 4, H6
Mapa 3, G5
Mapa 3, H5
Mapa 7, C6
Mapa 2, F8

Atlas

PAS Y TERRITORIO

PRONUNCIACIN

Sudfrica
Espaa
Sri Lanka
Sudn
Surinam
Swazilandia
Suecia
Suiza
Siria
Taiwn
Tayikistn
Tanzania
Tailandia
Togo
Tonga
Trinidad y Tobago
Tnez
Turqua
Turkmenistn
Tuvalu
Uganda
Ucrania
Emiratos rabes Unidos
Reino Unido
Estados Unidos
Uruguay
Uzbekistn
Vanuatu
Ciudad del Vaticano
Venezuela
Vietnam
Sahara Occidental
Yemen
Zambia
Zimbabwe

a-fri-k
spapn
()sre-lnJ-k
s-dan
sur--nm-
swz-e-land
swe d-n
swit-sr-lnd
sir-e-
t-wn
t-ji-ki-stan
tan-z-ne-
t-land
to ()go
tn-g
trin--dad / t-ba-()go
t(y)-ne-zh(e-)
tr-ke
trk-men-i-stn
t-v-l
(y)-gan-d
y-kran
yoo-ntid rb i-mrits
kingdm
yu-nt-d-stats
(y)ur--gw
()uz-bek-i-stan
van--wt-()
vt -kn
ven-z(-)-wa-l
ve-et-nm
s-hr
yem-n
zam-be-
zim-bb-we

MAPA 1

MAPAS 27

F6
C5
E7
E6
E3
F6
B5
C5
D6
D8
D7
F6
E8
E5

D5
D6
D6

E6
C6
D6
C5
D2
G3
C6

E3
E8
D4
E6
F5
F6

Mapa 2, J5
Mapa 3, I1
Mapa 4, G4
Mapa 2, E6
Mapa 6, B5
Mapa 2, I6
Mapa 3, C5
Mapa 3, G4
Mapa 4, D2
Mapa 4, E7
Mapa 4, E4
Mapa 2, G6
Mapa 4, F5
Mapa 2, E3
Mapa 7, D9
Mapa 5, J3
Mapa 2, B4
Mapa 4, D2
Mapa 4, D3
Mapa 7, C9
Mapa 2, F6
Mapa 3, F7
Mapa 4, E2
Mapa 3, F2
Mapa 5, F5
Mapa 6, G5
Mapa 4, D3
Mapa 7, D7
Mapa 3, H4
Mapa 6, A4
Mapa 4, G6
Mapa 2, C1
Mapa 4, F2
Mapa 2, H5
Mapa 2, H6

47

PA RT E D O S

Esquemas ambientales comparativos

Entornos culturales que


enfrentan las empresas

captulo dos

Objetivos

Cambiar las costumbres


es una empresa difcil.
Proverbio libans

Entender los mtodos


para conocer los
entornos culturales

Analizar las causas


principales de las
diferencias y los
cambios culturales

Examinar los factores


de comportamiento
que influyen en las
prcticas de negocios
en los pases

Examinar las
directrices culturales
para las empresas que
operan a nivel
internacional

CA SO :

The Java Lounge: Adaptacin a la cultura de Arabia Saudita

Arabia Saudita (vase el mapa 2.1) es una tierra de contrastes y


paradojas.1 Cuenta con ciudades muy modernas, pero sus
estrictas convicciones religiosas y las antiguas tradiciones
sociales, con frecuencia entran en conflicto con la realidad del
mundo moderno. Es cierto que las autoridades sauditas a veces
son flexibles en la aplicacin de las leyes y las costumbres.
Adems, la observancia de ciertas costumbres se ha relajado un
poco. Aun as, debido a que las normas de aplicacin y obser-

MAPA 2.1

eran menos conservadoras que las de Arabia Saudita. Todos


conocan restaurantes en el extranjero y haban probado la vida
nocturna en otros pases, y pensaron que quiz haba una cantidad suficiente de rabes sauditas como ellos mismos, para
sostener un restaurante y saln como los que haban conocido en
el extranjero. Sin embargo, como no estaban completamente
seguros, contrataron una empresa de consultores libaneses para
que hiciera un estudio de su concepto de negocios.

Arabia Saudita y la Pennsula Arbiga

SIRIA
LBANO

Mar
Mediterrneo

IRAK

Palestina

ISRAEL

IRN

J O R DA N I A

KUWAIT

Go

lfo
P

rsi

OMN
Ras al Khaymah
Ajman
Umm
al Qaywayn
Ash Shariqah
Al Fujayrah
Dubai
QATAR
Golfo de Omn
Abu Dhabi
EMIRATOS RABES
Muscat

BAHREIN

EGIPTO

Medina

A R A B I A Ash Shaqra
S A U D I T A Riyadh

UNIDOS

Ma

ojo
rR

La Meca
Jiddah

OMN

SUDN

El reino de Arabia Saudita


abarca la mayor parte de
la Pennsula Arbiga en el
suroeste de Asia. La capital
es Riyadh y La Meca es la
ciudad ms sagrada del
Islam.The Java Lounge se
localiza en el puerto de
Jiddah en el Mar Rojo.
Todos los vecinos con los
que colinda el pas tambin
son rabes; es decir, pueblos
que hablan rabe como
lengua materna.Todas las
naciones de la pennsula
son predominantemente
islmicas.

Emiratos

ERITREA

YEMEN

Ciudades principales

Mar Arbigo

0
0

vancia varan de manera considerable (ya sea por industria o


zona geogrfica), es comn que en ocasiones tanto los ciudadanos sauditas como los extranjeros se sientan perplejos
respecto a qu constituye un comportamiento aceptable en el
aspecto personal y profesional. Por si fuera poco, muchos
extranjeros piensan que las leyes y costumbres sauditas contravienen su propio sistema de valores.
Contra este teln de fondo de incertidumbre intercultural,
cuatro jvenes sauditas se preguntaron si sera el momento oportuno para abrir un restaurante y saln para atender a una clientela
adinerada. Los cuatro haban vivido y estudiado en el extranjero, y
tres de ellos tenan lazos con pases rabes cuyas costumbres

400 mi
400 km

Por lo regular, una investigacin de mercado puede resultar


difcil en Arabia Saudita. Los investigadores, por ejemplo, no
pueden confiar en las entrevistas centradas en las familias
a causa de las costumbres que limitan las interacciones entre hombres y mujeres. Los sauditas tambin consideran que
el hogar es privado y que las preguntas sobre la familia son
descorteses e invasivas. En este caso, los investigadores se las
ingeniaron para entrevistar a familias sauditas cuando obtuvieron
autorizacin para abordarlas en restaurantes. Cmo identificaron a quines sera mejor entrevistar, es decir, los comensales
que daban la impresin de ser ricos y haber viajado? Dado que
las mujeres deben usar tnicas llamadas abayas y los hombres,

49

50

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

por lo general, usan tnicas llamadas thobes, slo las personas familiarizadas con la sociedad saudita podan
determinar con probabilidad la situacin econmica de las personas en los restaurantes.
As pues, los investigadores se fijaron, ante todo, en el comportamiento de la gente: sus modales y la manera en que se conducan en general. Adems, distinguieron entre las tnicas hechas a la medida y las que se
compran listas para usarse en las tiendas, y repararon en cosas como la calidad de los relojes (que tpicamente
asoman debajo de las mangas largas de las tnicas tradicionales) y la pulcritud con el que los hombres llevaban la barba. Cuando terminaron, concluyeron que, en efecto, haba suficiente potencial de mercado para el tipo
de negocio que sus clientes tenan en mente.
Como resultado, los cuatro socios inauguraron The Java Lounge, un establecimiento de lujo con cupo para
250 personas, en 2003. Eligieron la ciudad de Jiddah porque era un puerto y como tal, disfrutaba de ms
contacto con extranjeros y era menos conservadora que la mayor parte del resto del pas. Por ejemplo, en
Riyadh, la capital, las mujeres usan tradicionalmente garhas que les cubren el rostro; en Jiddah, donde la norma
de vestir es ms relajada, no ocurre as. En general, el Java Lounge no es muy distinto de los restaurantes
modernos de primera clase en cualquiera de las principales ciudades del mundo. El chef francs prepara los
tipos de platos que se encuentran en los restaurantes ms elegantes de Europa y Amrica del Norte.
Pero no hay que confundirse: las operaciones en el Java Lounge difieren de manera muy considerable de
las de los restaurantes situados fuera de Arabia Saudita. Primeramente, todo el personal es masculino, hecho
que no necesita explicacin. En 2000, el gobierno saudita ratific un tratado internacional para eliminar la discriminacin contra las mujeres. Sin embargo, las normas que dictan lo que las mujeres pueden y no pueden
hacer siguen siendo muy rgidas (en especial cuando hay hombres presentes), y para los extraos, tambin
pueden parecer paradjicas. Por ejemplo, por un lado, aunque no se les permite conducir (la movilidad aumenta
las oportunidades para comportarse mal), las mujeres superan ahora a los hombres en las universidades sauditas (que son para hombres y mujeres por separado). Las mujeres tambin son propietarias de alrededor de 20
por ciento de todas las empresas sauditas (la mayora de las cuales pueden vender slo a mujeres), y la presidenta de una de las empresas ms grandes del pas, Olayan Financing Company, es una mujer.
Por otro lado, aunque las mujeres integran una gran parte de los maestros y mdicos sauditas, representan slo alrededor de 7 por ciento del total de la poblacin trabajadora. No pueden operar despachos privados de abogados o arquitectos, ni pueden ser ingenieros. Pueden trabajar al lado de hombres slo en algunas
profesiones, como la medicina y, ltimamente, en hoteles y bancos. Si trabajan donde hay hombres, deben
usar entradas diferentes, y permanecer separadas de sus compaeros de trabajo por medio de mamparas. Si
tienen que tratar con empleados varones, algn pariente adulto varn tiene que acompaarlas como
chapern.
Durante el da, los hombres que van al Java Lounge sin acompaante femenina deben usar una entrada distinta y sentarse en la planta alta, fuera de la vista de las familias y grupos de mujeres que ocupan la
planta baja. Por las noches, ambos pisos son slo para familias. A decir verdad, este tipo de separacin
ocurre en todos los establecimientos comerciales sauditas. Paradjicamente, por ejemplo, los sexos se mezclan en la zona de restaurantes de comida rpida del centro comercial ms grande Jiddah. Al mismo tiempo,
sin embargo, se permiten compras mixtas en tiendas departamentales de lujo, como Saks Fifth Avenue
y Harvey Nichols (con sede, respectivamente, en Estados Unidos y el Reino Unido), pero slo en los pisos
inferiores, donde todos los vendedores son hombres (incluso en las que se especializan en productos como
cosmticos y sostenes) y donde no hay locales destinados a cambiarse de ropa o lugares para probar cosmticos. Mientras tanto, en los pisos superiores, las tiendas mantienen a menudo departamentos especiales slo para mujeres, donde las compradoras pueden dejar sus abayas en el guardarropa y realizar sus
compras en pantalones vaqueros, prendas elsticas o cualquier cosa que deseen. Un problema: como los
gerentes varones pueden visitar estos pisos slo cuando la tienda est cerrada, tienen capacidad limitada
para observar las operaciones.
A una persona originaria de un pas que mantiene una separacin ms o menos estricta entre iglesia
y estado, seguramente le parecer un poco intimidatoria el dominio de la cultura religiosa en Arabia Saudita.
Las prohibiciones religiosas impiden que en The Java Lounge se sirvan productos derivados del cerdo
o bebidas alcohlicas, y la msica en vivo tambin est prohibida. En virtud de que existe un mercado negro
de bebidas alcohlicas muy activo en Arabia Saudita, los empleados deben cerciorarse de que los clientes
no introduzcan sus propias bebidas. Si las autoridades detectaran consumo de alcohol dentro del restaurante,
el Java Lounge perdera sin duda su licencia de funcionamiento. Durante el periodo santo del Ramadn,
cuando la gente ayuna durante el da, slo se permite que el restaurante reciba clientes por la noche.
Otras compaas tambin resultan afectadas por el predominio de la cultura religiosa de Arabia Saudita.
Por ejemplo, un importador se vio obligado a suspender las ventas del juego para nios Pokemn porque las

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

autoridades sauditas teman que pudiera fomentar la prctica de los juegos de apuestas, que es contraria al
Islam. Los franquiciatarios de Starbucks tuvieron que quitar parte del logotipo de la compaa porque las autoridades sauditas se opusieron a la exhibicin pblica del rostro de una mujer. Coty Beauty omite los rostros de las
modelos de los anuncios en sus puntos de venta, y los vendedores de ropa deben eliminar las cabezas y manos
de los maniques y exhibirlos correctamente vestidos.
Muchas empresas se adaptan de manera voluntaria a las reglas sauditas para ganarse la preferencia de
los clientes. Por ejemplo, Harvey Nichols ha convertido en reas de oracin un espacio que podra generar ingresos. Durante las cinco veces al da que los hombres musulmanes son llamados a orar, McDonalds atena las
luces, cierra las puertas y suspende el servicio. Durante el Ramadn, muchas tiendas cambian sus horarios de
atencin al pblico por las tardes.
Por supuesto, no todas las adaptaciones que se relacionan con la forma de operar se deben a los principios
religiosos. En la mayora de las culturas, las interacciones personales suelen ser difciles, y las interacciones
sauditas y extranjeros no son la excepcin. Por ejemplo, Parris-Rogers International (PRI), una editorial britnica,
envi a dos vendedores a Arabia Saudita. Como PRI les pagaba por comisin, adoptaron la estrategia de actuar
con empuje y dinamismo, esperando que ambos pudieran hacer el mismo nmero de visitas, y ventas, que
hacan en el Reino Unido. En su pas, estaban acostumbrados a trabajar ocho horas diarias, a tener toda la atencin de los clientes potenciales y a limitar la conversacin a la transaccin de negocios. En otras palabras, para
ellos, el tiempo vala oro.
Sin embargo, en Arabia Saudita, los vendedores no tardaron en descubrir que las citas raramente comenzaban a la hora programada y, con frecuencia, se realizaban en cafs locales mientras las partes interesadas
beban caf en un ambiente informal. En opinin de los britnicos, los sauditas dedicaban demasiado tiempo
a charlas triviales y ociosas, y para colmo de males, preferan hablar con conocidos personales que ir al grano.
Finalmente, los vendedores comenzaron a mostrar su irritacin por las conversaciones irrelevantes y las interrupciones repentinas, y en poco tiempo, sus colegas sauditas los consideraron maleducados e impacientes, y
su empleador tuvo que retirarlos del mercado.
Ciertas prcticas sauditas tambin traumatizan a los trabajadores extranjeros, en especial cuando se trata
de sanciones legales. No slo hay patrullas para vigilar los atuendos femeninos, sino que de vez en cuando se
cortan cabezas y manos en pblico. Se espera que los transentes observen la ejecucin de estos castigos,
algunos de los cuales son ocasionados por faltas que no constituyen delitos en otros pases (como la decapitacin pblica, en 2002, de tres homosexuales).
Las normas de comportamiento tambin pueden ser difciles de comprender debido a las formas en que
las prescripciones religiosas y legales se han adaptado a ciertas situaciones contemporneas. Por ejemplo, la
ley islmica prohbe cobrar intereses y vender seguros contra accidentes (la doctrina islmica estricta sostiene que no hay accidentes, sino slo actos predeterminados por Dios). En el caso de las hipotecas, el gobierno
saudita sortea la prohibicin mediante la oferta de prstamos sin intereses. Esta solucin funciona bien cuando el pas est inundado con dinero proveniente del petrleo, pero cuando los precios del petrleo bajan, los
aspirantes a convertirse en propietarios de una vivienda tienen que esperar aos para recibir un prstamo.
En cuanto a los seguros contra accidentes, el gobierno simplemente elimin la prohibicin porque las empresas sauditas, como las del resto del mundo, necesitan la cobertura.
Dicha flexibilidad es especialmente comn en los tratos con extranjeros y empresas extranjeras. Por ejemplo, los sauditas son ms indulgentes con las ejecutivas que llegan de visita que con las mujeres sauditas.
Aunque no permiten que las mujeres sauditas trabajen como sobrecargos de Saudi Arabian Airlines (porque
tendran que trabajar con hombres), s aceptan que las mujeres de otros pases rabes realicen ese trabajo.
Ms an, en complejos de inversin extranjera, donde casi todos son extranjeros, las patrullas religiosas hacen
excepciones de las normas religiosas ms estrictas.
Antes de salir de Arabia Saudita, volvamos al Java Lounge, donde nos complace informar que el negocio
ha sido prspero desde el principio. Por qu? Sobre todo porque los empresarios que lo fundaron creyeron
que Arabia Saudita era el hogar de un nicho de posibles clientes acaudalados que queran un restaurante que
ofreciera ciertos servicios al estilo occidental, y dedicaron tiempo y dinero para realizar la investigacin necesaria para averiguar si tenan razn.
De hecho, hay suficientes personas as en el pas para sostener un mercado de alta costura parisina. A
pesar de que en Arabia Saudita estn prohibidas las revistas de moda y las pelculas, esta clientela conoce qu
est o no de moda. Las mujeres compran artculos de colecciones de diseadores, que usan en el extranjero o,
si se encuentran en Arabia Saudita, frente a sus esposos y otras mujeres. Debajo de sus abayas, a menudo usan
joyas, maquillaje y ropa muy costosos. Cuando viajan al extranjero, los hombres sauditas tambin desean usar
ropa a la ltima moda. (De dnde sacan las mujeres y hombres sauditas su sentido de la moda contem-

51

52

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Salvo por la seccin exclusiva


para hombres en la planta
alta y los grandes narguiles
para fumar que son comunes
en todo el Medio Oriente,
Java Lounge no se ve muy
distinto de otros restaurantes
y bares de lujo situados en
las principales ciudades
del mundo.

pornea? En primer lugar, aunque las antenas parablicas tambin estn prohibidas, se calcula que dos terceras
partes de los hogares sauditas cuentan con ellas. Por otra parte, el uso de Internet est muy extendido y
aumenta cada vez ms entre los sauditas de clase alta.)
Por ltimo, los propietarios de Java Lounge tambin entendieron que, conforme ms sauditas interaccionan
con extranjeros y el pas lucha por el crecimiento econmico, habr cambios en los valores sociales y culturales
internos. En el Foro Econmico de Jiddah de 2004, por ejemplo, una mujer saudita fue la oradora principal, un
suceso inconcebible hace apenas unos cuantos aos (y condenado por la ms alta autoridad religiosa de la
nacin). Sin embargo, hay que recordar que tales cambios tienden a ser espordicos, sobre todo en algunas
partes del pas y entre la gente de ciertos niveles de ingreso y educacin. En este momento, las
condiciones estn premiando la previsin de los empresarios del Java Lounge, pero ellos siguen
teniendo cuidado de observar una variedad de normas culturales y sociales que an caracterizan
la vida en Arabia Saudita.

Introduccin

REVISIN DE CONCEPTOS
En el captulo 1 se explic
que, como factores del
comportamiento, los valores,
actitudes y creencias pueden
estudiarse como factores
clave tanto de las condiciones
culturales como de las formas
de establecer prcticas de
negocios adecuadas.

El caso que abre el captulo ilustra la importancia que tiene para las empresas comprender y
adaptarse a los entornos de operacin siempre cambiantes. Tanto el restaurante Java Lounge,
una empresa nacional, como Harvey Nichols, una empresa extranjera, funcionan con xito en
Arabia Saudita debido a que cada una ellas ha sido sensible al entorno de operacin que predomina en el pas. La figura 2.1 muestra cmo la cultura forma parte integral del entorno de
operacin de una nacin. Por cultura se entiende las normas aprendidas con base en los valores, actitudes y creencias de un grupo de personas. En ocasiones, la cultura es un tema difcil
de estudiar. Por qu? Porque la gente pertenece a varios grupos con distintas culturas: grupos basados en la nacionalidad, origen tnico, religin, gnero, organizacin del trabajo, profesin, edad, pertenencia a partidos polticos y nivel de ingreso. (Sin duda, el lector habr
odo hablar del trmino cultura juvenil, que se refiere a un grupo designado por edad.) En este
captulo, se pone nfasis en el carcter de las culturas nacionales. Al mismo tiempo, sin
embargo, tambin se explorar la importancia de otras afiliaciones culturales, en especial en
las diferencias de un pas a otro.

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

53

FIGURA 2.1 Factores culturales que afectan las operaciones de los negocios internacionales

Conciencia cultural
Identificacin y
dinmica de las culturas
Prcticas de comportamiento
que afectan a los negocios
Estrategias para manejar
las diferencias culturales

ENTORNO OPERATIVO

OPERACIONES

FACTORES FSICOS
Y SOCIALES

OBJETIVOS

Normas polticas y
prcticas legales
Factores culturales
Fuerzas econmicas
Influencias geogrficas
FACTORES
COMPETITIVOS

ESTRATEGIA

MEDIOS

EL FACTOR DE LA GENTE
En los negocios intervienen personas: toda empresa emplea, vende y compra a, es propiedad
de y est regulada por gente. Desde luego, en los negocios internacionales intervienen personas de diferentes culturas. Por tanto, cada funcin empresarial: la administracin de los
recursos humanos, el marketing y transporte de la produccin, la compra de suministros, el
trato con las autoridades competentes y la consecucin de fondos, est sujeta a posibles diferencias culturales.
Diversidad cultural En el captulo 1 se explic que las empresas se internacionalizan con
el fin de crear valor para sus organizaciones y se seal que uno de los medios para alcanzar
este fin es la adquisicin de activos extranjeros, incluidos los recursos basados en el
conocimiento. Otra forma de conseguir ventaja competitiva global es fomentar la diversidad
cultural. Al reunir personas de diversa formacin y experiencia, las empresas adquieren a
menudo un conocimiento ms profundo de los productos y servicios, y de los medios para
producirlos y entregarlos. En compaas como PepsiCo e IBM, los ejecutivos aseguran que
gran parte de su crecimiento reciente es consecuencia de la mayor diversidad de su personal.2
Sin embargo, como se ver en las siguientes secciones, el proceso de reunir a personas de
diferentes orgenes y perspectivas est plagado de dificultades.
Colisin cultural La colisin cultural se presenta cuando culturas divergentes entran en
contacto. En los negocios internacionales, los principales problemas de la colisin cultural se
deben a dos condiciones:
Cuando una empresa pone en marcha prcticas que resultan menos eficaces de lo esperado.
Cuando los empleados de una empresa se sienten angustiados debido a lo difcil que les
resulta aceptar o adaptarse a las normas de comportamiento extranjeras.
Sensibilidad y adaptacin Para pronosticar y controlar sus relaciones y operaciones, una
empresa internacional debe ser sensible a las diferencias culturales. Por consiguiente, debe
entender que hacer las cosas como de costumbre no siempre es lo mejor. Para operar en otro
pas, la empresa tiene que determinar cules de las prcticas de negocios de esa nacin
difieren de las de su pas de origen y luego decidir los ajustes, en su caso, que son necesarios
para operar con eficiencia.
Para empezar, este captulo examina la conciencia cultural, en especial la necesidad de
crearla. A continuacin, se analizan las causas de las diferencias, rigidez y cambios culturales.
En seguida se describen los factores del comportamiento que afectan el manejo de los negocios internacionales. Por ltimo, se estudian las razones por las que algunas empresas y particulares logran o no adaptarse bien a otras culturas.

REVISIN DE CONCEPTOS
Recuerde la definicin de
negocios internacionales
que se present en el captulo 1,
la cual destaca que stos
abarcan todas las transacciones
comerciales (ventas, inversiones,
transporte, etctera.).
REVISIN DE CONCEPTOS
Recuerde que en el captulo 1
se identificaron dos formas de
adquirir conocimientos tiles
sobre las actividades en el
extranjero: (1) aprender de
las experiencias de operacin
en el extranjero y (2) aprovechar
las competencias intelectuales
extranjeras.

54

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Con la globalizacin, lo
tradicional a menudo se
combina con lo moderno.
En Dubai, un pas del Medio
Oriente, muchas personas
siguen prefiriendo el mtodo
tradicional de viajar en
camello. Sin embargo, en la
actualidad, en el horizonte
se puede ver, entre otros,
el edificio ms alto del mundo
en la ciudad capital de Dubai.
La espiral es visible desde una
distancia de 153 kilmetros.

Conciencia cultural
Casi todos estn de acuerdo
en que existen diferencias entre
las culturas nacionales, pero
discrepan en cuanto a cules
son dichas diferencias.

Las reas problemticas que


pueden obstaculizar la conciencia
cultural de los gerentes son:

Reacciones subconscientes
ante las circunstancias.

El supuesto de que todos


los subgrupos sociales
son parecidos.

Repaso
del caso

Nota

No es tarea fcil crear conciencia de las otras culturas, y tampoco existe un remedio infalible
para crearla.3 Los turistas comentan sobre las diferencias culturales, los expertos escriben
sobre ellas y la gente de negocios internacionales descubre que afectan las operaciones. Sin
embargo, estas diferencias generan controversia porque la gente no est de acuerdo en cules
son, si son diferencias generalizadas o de alcance limitado, o si estn profundamente
arraigadas o son superficiales.
Adems, la cultura no puede aislarse fcilmente de factores como las condiciones
econmicas y polticas. Por ejemplo, una encuesta que se aplica para medir las actitudes de la
gente con respecto a correr riesgos y emprender un nuevo negocio puede reflejar las condiciones econmicas actuales o el hecho de que los empresarios tienen confianza en las redes de
seguridad gubernamentales y no actan impulsados por valores y creencias bsicos.
La mayora de las variables culturales son universales. Por ejemplo, toda sociedad tiene sus
rutinas diarias, normas, cdigos de las relaciones sociales, idioma, formas en que se demuestran
las emociones y hasta conceptos sobre la suerte. Sin embargo, las formas que adoptan estas variables difieren de una cultura a otra, e incluso dentro de la misma cultura, no todos responden
a ellas de la misma manera. Por ejemplo, en todas las culturas existe alguna forma de danza,
pero los tipos de danzas varan entre culturas y, en algunas culturas, hay quienes no bailan.4
Algunas diferencias, como el atuendo aceptable, se disciernen con facilidad, en tanto que
otras no son tan evidentes. Finalmente, las personas de todas las culturas tienen respuestas
arraigadas ante determinadas situaciones, y a menudo esperan que las personas de otras culturas respondan de la misma manera que ellas. Por ejemplo, en el caso introductorio de este
captulo, los dos vendedores britnicos de PRI programaron su tiempo de acuerdo con las costumbres de su pas y, por tanto, consideraban que conversar sobre actividades no relacionadas
con los negocios en un caf era una prdida de tiempo que deba dedicarse a concretar la
transaccin. Reacios a mezclar los negocios con el placer, les irritaba cuando las transacciones
se retrasaban a causa de interrupciones inoportunas. De hecho, su sistema de remuneracin no
les permita dedicar mucho tiempo a cada transaccin de negocios. Los hombres de negocios
rabes, en cambio, no tenan ningn apuro por cerrar el negocio, consideraban que el tiempo que pasaban en el caf vala la pena y crean que las charlas triviales eran un buen indicador que les permitira saber si podran llevarse bien con sus posibles socios comerciales. Los
rabes consideraban que los tratos de negocios eran menos urgentes y que las relaciones personales eran ms importantes.

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

55

CON UN POCO DE APRENDIZAJE SE LOGRA MUCHO


Aunque algunas personas parecen tener una habilidad innata para hacer y decir lo correcto en
el momento oportuno, otras ofenden sin querer u olvidan que ya no estn en su tierra natal.
No obstante, los especialistas coinciden en que la gente de negocios puede aprender a mejorar
su conciencia y sensibilidad, y que gracias a la educacin aumenta la probabilidad de que
alcancen el xito en suelo extranjero. Investigar las particularidades de una cultura especfica
puede ser esclarecedor, pero por lo general es slo el comienzo. Por muy diversas razones, los
gerentes que planean trabajar en el extranjero deben evaluar con cuidado la informacin que
recaben para determinar si sta perpeta estereotipos no justificados, abarca slo facetas limitadas de un pas y su cultura, o se basa en informacin anticuada. Tambin deben observar
el comportamiento de las personas que se han ganado el respeto y la confianza que ellos mismos necesitarn. (Por cierto, la mejor manera de estudiar una cultura extranjera es hacerlo
directamente, esto es, ir al lugar e interaccionar con la gente.)
Por supuesto, existen tantas variaciones culturales que no es posible esperar, dentro de lo
razonable, que nadie memorice todo lo que necesitar en cada pas (o, para el caso, en
cualquier pas). Por ejemplo, hay una gran variedad de maneras de abordar a las personas.
Para dirigirse a alguien, debe llamarlo por su nombre o por su apellido? Si es por apellido,
cul de ellos debe emplear? La esposa usa el apellido del esposo? A algunas personas los
errores les parecen graciosos, pero si los perciben como producto de la ignorancia o mala
educacin, es posible que la transaccin comercial corra peligro de no concretarse.
Afortunadamente, existen guas para zonas geogrficas particulares, y muchas de ellas se
basan en las experiencias de muchos gerentes internacionales exitosos. Tambin es posible
consultar a personas informadas, tanto en el pas de origen como en el extranjero, ya sea a
ttulo personal o de manera oficial.
Sin embargo, la moneda cultural tiene otra cara: ocurre con mucha frecuencia que cuando
no se puede explicar alguna diferencia (por ejemplo, por qu a los irlandeses les gusta ms el
cereal fro que a los espaoles), propendemos a atribuirlo a la cultura, sin tratar de comprenderla. (Quiz la diferencia se deba simplemente a que las empresas como Kelloggs y General
Mills han llevado a cabo una mejor campaa de marketing de sus cereales en Irlanda.) Por fortuna, en la actualidad tenemos acceso a muchos estudios recientes diseados para determinar
las actitudes y preferencias interculturales con base en una gran cantidad de temas que ataen
a la gente de negocios.5 Aunque a lo largo de este captulo se presentan las principales conclusiones, es preciso sealar algunas deficiencias comunes:
1. Puede ser arriesgado comparar pases de acuerdo con los resultados de ciertas investigaciones. Por un lado, lo que la gente dice sobre sus propias actitudes (por ejemplo, lo satisfecha que se siente con sus condiciones laborales) puede estar sesgado por la cultura
que uno trata de entender (por ejemplo, algunas personas se sienten ms contentas
cuando se quejan, o responden con lo que creen que uno quiere or).
2. Se pasan por alto variaciones especficas dentro de los pases cuando los investigadores se
centran en las diferencias nacionales en trminos de promedios. Como lo plantea un observador, por ejemplo: Es ms probable que los conductores se detengan ante el cruce de
peatones en el Reino Unido que en Francia, pero sera un grave error cruzar una calle
inglesa pensando que todos los automovilistas se detendrn.6 (Y, por supuesto, diferentes personas tienen distintas personalidades, y ciertas personalidades convierten a las
personas en marginados en sus propias culturas; no hay certeza de que se integrarn y
adaptarn con ms regularidad a las normas culturales.7)
3. Las culturas evolucionan. Por tanto, el comportamiento que refleja las actitudes actuales bien puede cambiar en el futuro. Por ejemplo, en el caso introductorio se detallan
varias formas en que las actitudes sauditas con respecto a las mujeres estn cambiando.
Curiosamente, el gobierno saudita inaugur hace poco un canal de televisin en el que
mujeres con el rostro descubierto actan como conductoras de los programas y entrevistan a hombres.
En conjunto, los principales estudios han abarcado hasta el momento menos de la mitad de
los pases del mundo.

REVISIN DE CONCEPTOS
En el captulo 1 se hizo
hincapi en que a menudo
resulta crucial comprender los
valores culturales, actitudes y
creencias para decidir cundo
y cmo deben modificarse
las operaciones en pases
extranjeros.

Repaso
del caso

Nota

56

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

La idea de nacin: delimitacin de las culturas


La siguiente seccin comienza con la demostracin de por qu la idea de nacin es una referencia cultural til, pero imperfecta, cuando se habla de negocios internacionales. En
seguida se explica por qu las culturas evolucionan y cambian. Por ltimo, se analiza el papel
que desempean el idioma y la religin como influencias en la cultura.

LA NACIN COMO PUNTO DE REFERENCIA


Nacin es una definicin til
de sociedad por:

Las semejanzas entre las


personas son tanto una
causa como un efecto de
las fronteras nacionales.

Las leyes se aplican


principalmente dentro
de las fronteras nacionales.

Repaso
del caso

Nota

Los gerentes consideran que


el anlisis de cada pas es
difcil porque:

Existen subculturas dentro


de las naciones.

Las semejanzas relacionan a


grupos de diferentes pases.

Despus de que en el captulo 1 se dijo que los negocios internacionales incluyen todas las
transacciones comerciales entre dos o ms naciones, este captulo se centrar en las culturas
nacionales. La idea de nacin ofrece una definicin viable de cultura porque las semejanzas bsicas entre las personas a menudo son tanto una causa como un efecto de las fronteras
nacionales. Las leyes que rigen las operaciones de negocios tambin tienen una aplicacin
determinada principalmente por lmites nacionales. Dentro de las fronteras de una nacin
hay personas que comparten caractersticas esenciales, como los valores, el idioma y la raza.
Existe un sentimiento de nosotros que contrasta con el de ellos, los extranjeros. La identidad nacional se perpeta por medio de ritos y smbolos (banderas, desfiles, concentraciones
masivas) y la conservacin de los sitios, documentos, monumentos y museos nacionales
fomenta una percepcin comn de la historia.
La nacin como mediador cultural Como es evidente, la existencia de estas caractersticas compartidas no significa que todos en el pas sean iguales, ni indica que cada pas sea
nico en todos los sentidos. De hecho, las naciones incluyen generalmente diversas subculturas, grupos tnicos, razas y clases, algunos de los cuales trascienden las fronteras nacionales
(por ejemplo, los grupos tnicos chinos en distintos pases asiticos son una mezcla de la cultura china y la cultura local).8 Adems, la conformacin cultural individual refleja no slo
diferentes afiliaciones culturales, como gnero y profesin, sino tambin una cultura nacional
que es suficientemente flexible para dar cabida a la misma diversidad de afiliaciones. En realidad, la nacin se legitima siendo la mediadora de los diferentes intereses,9 y las naciones que
fracasan en este papel mediador a menudo se desintegran.
Lo importante es que cada nacin posee ciertas caractersticas humanas, demogrficas y de
comportamiento que constituyen su identidad nacional y afectan las prcticas de toda empresa
que tenga operaciones dentro de su jurisdiccin. Por ejemplo, muchas personas, independientemente de su nacionalidad, se opondran a ser abordadas en un restaurante por investigadores de
mercado, pero como muestra el caso introductorio, los sauditas sienten, adems, la necesidad
de ejercer control sobre cualquier interaccin entre un hombre y una mujer que pudiera resultar.
Recurdese, sin embargo, que ciertos atributos culturales pueden relacionar ms estrechamente a grupos de distintas naciones que a grupos dentro de una nacin. Por ejemplo, sin
importar la nacin estudiada, los habitantes de las zonas urbanas difieren en ciertas actitudes
de los pobladores de las zonas rurales, y los gerentes tienen actitudes hacia el trabajo diferentes de las de los trabajadores de produccin. As, los gerentes de los pases A y B pueden tener
valores ms semejantes entre s que los gerentes del pas B con los trabajadores de produccin
de su propio pas.
Cuando la gente dedicada a los negocios internacionales compara naciones, debe tener
cuidado de examinar grupos relevantes (por ejemplo, diferenciando las actitudes tpicas de los
pobladores de las zonas rurales de las de los habitantes de zonas urbanas). Sin embargo, tambin debe recordar que las actitudes de estos grupos pueden diferir por una variedad de
razones. Por ejemplo, cuando los cientficos de la Universidad de Cambridge de Inglaterra
y el MIT de Estados Unidos crearon un instituto conjunto para mejorar el impacto de
la enseanza y la investigacin en el xito econmico, esta asociacin tuvo dificultades, no
a causa de las diferencias en las culturas nacionales o incluso profesionales, sino debido a las
diferentes culturas organizacionales.
Cul fue el problema? Al parecer, los cientficos del MIT estaban acostumbrados a trabajar
en colaboracin estrecha con empresas para hallar aplicaciones de la investigacin que llevaban a cabo y, por lo general, contrataban a administradores independientes para que trataran
con el mundo de los negocios. En contraste, los cientficos de Cambridge no estaban acostumbrados a buscar aplicaciones de la investigacin bsica y preferan ocuparse ellos mismos de
las labores administrativas, en vez de encargrselas a administradores profesionales.10

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

57

CMO SE FORMAN Y CAMBIAN LAS CULTURAS


La cultura se transmite de diferentes maneras: de padres a hijos, de maestros a alumnos, de
los lderes sociales a sus seguidores y de un compaero a otro. Los psiclogos del desarrollo
creen que para la edad de 10 aos, la mayora de los nios tienen sistemas de valores bsicos:
han desarrollado conceptos como bueno y malo, limpio y sucio, bonito y feo, natural y artificial, normal y anormal, lgico y paradjico y racional e irracional. En esta etapa, los valores
estn firmemente establecidos y no cambian con facilidad.11

Causas del cambio Sin embargo, los valores y las costumbres individuales y colectivos
evolucionan con el paso del tiempo. El examen de esta evolucin puede revelar parte del proceso por medio del cual se aceptan (o rechazan) en una cultura ciertas prcticas de negocios,
y estos conocimientos son de gran ayuda para las empresas internacionales interesadas en
introducir cambios en la cultura. Lo importante en este caso es el cambio, que puede ocurrir
por eleccin o por imposicin.
Cambio por eleccin El cambio por eleccin ocurre como una reaccin a las situaciones
sociales y econmicas que presentan nuevas alternativas. Por ejemplo, cuando la gente de
reas rurales decide aceptar trabajos en fbricas, cambia algunas de sus costumbres esenciales, sobre todo por laborar en un horario regular que no permite el tipo de interaccin
social durante las horas de trabajo que el trabajo en el campo s les permita.
Cambio por imposicin El cambio por imposicin, denominado en ocasiones imperialismo
cultural, implica la introduccin impuesta sobre una cultura de ciertos elementos de una cultura extranjera, como el cambio forzado en las leyes que impone una potencia ocupadora que,
con el transcurso del tiempo, llega a formar parte de la cultura de los sometidos. La caricatura
de la figura 2.2 da un giro humorstico a un caso histrico desafortunado de cambio por
imposicin, y cinco siglos despus, mucha gente tiene an buenas razones para lamentar este
acontecimiento.
Como regla, el contacto entre pases produce cambios, un proceso conocido con difusin
cultural. Cuando este cambio da por resultado la mezcla de elementos culturales, el proceso se
conoce como criollismo. Algunos gobiernos han tratado de proteger la cultura nacional, pero
no han tenido mucho xito debido a que la gente viaja ms y tiene acceso a la informacin por

FIGURA 2.2
No se preocupen. La diversidad slo puede enriquecer nuestra cultura.
Fuente: Wall Street Journal, con autorizacin de Cartoon Feature Syndicate.

Los sistemas de valores culturales


se infunden en las primeras
etapas de la vida, pero pueden
cambiar por:

Decisin o imposicin.
Contacto con otras culturas.

58

PARTE 2

Repaso
del caso

Nota

Esquemas ambientales comparativos

medio de numerosas fuentes. Como indica el caso introductorio, por ejemplo, las interacciones fructferas no necesariamente tienen que ser de ndole profesional: a los fundadores de
Java Lounge se les ocurri la idea del negocio porque haban interactuado como estudiantes
en las culturas occidentales.

EL IDIOMA COMO DIFUSOR Y ESTABILIZADOR DE LA CULTURA


Un idioma comn entre pases
es una fuerza unificadora.

MAPA 2.2
(Ver mapa a color
al final del libro)
Distribucin de los
principales idiomas
del mundo
Miles de idiomas se hablan en el
mundo, pero pocos de ellos son
importantes para la divulgacin de
la cultura. Por ejemplo, en una gran
parte del mundo se habla ingls,
francs y espaol. En los pases
marcados con la leyenda
Regional, el idioma predominante
no es dominante en ninguna otra
parte; por ejemplo, el japons slo
es dominante en Japn. Sin
embargo, obsrvese el caso de
China: es el nico lugar del mundo
donde se habla mandarn, pero es
importante para los negocios
internacionales porque la poblacin
de China est compuesta por
muchas personas. La clasificacin
Regional, en realidad, abarca dos
categoras: 1) los pases donde el
idioma dominante no domina en
ninguna otra parte (por ejemplo,
Japn) y 2) los pases en los que se
hablan varios idiomas.
Fuentes: www.udon.de/sprachk.htm.
El nmero de hablantes nativos se
obtuvo del World Almanac and Book of
Facts (Mahwah, NJ: Primedia Reference,
2002).

Las fronteras nacionales y los obstculos geogrficos limitan el contacto de la gente con otras
culturas, y lo mismo sucede con el idioma. El mapa 2.2 muestra la distribucin de los principales grupos lingsticos del mundo. Como es lgico, cuando la gente de diferentes reas
habla el mismo idioma, la cultura se difunde ms fcilmente. Este hecho ayuda a explicar
por qu existe una mayor homogeneidad cultural entre los pases de habla inglesa o entre los
hispanoparlantes que entre los pases de habla inglesa por un lado y los pases de habla hispana por el otro.
Por cierto, este mapa omite la mayora de las aproximadamente 6,000 lenguas que existen en el mundo porque slo poca gente las habla. Cuando la gente habla un idioma poco

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

59

extendido, y sobre todo si se concentra en una pequea zona geogrfica, tiende a aferrarse
a su cultura debido a que tiene escaso contacto significativo con otros.
Los idiomas ingls, francs y espaol tienen tan amplia aceptacin (se hablan principalmente en 44, 27 y 20 pases respectivamente) que las personas que los hablan como lengua
materna, por lo general, no tienen la misma necesidad de aprender otros idiomas como los
hablantes de idiomas que slo se hablan en zonas geogrficas limitadas, como el finlands y
el griego. El comercio se lleva a cabo con mayor facilidad entre naciones que comparten el
mismo idioma, porque no es necesario traducir todo (lo que es costoso y requiere mucho
tiempo). Por tanto, cuando la gente estudia un segundo idioma, elige generalmente uno que
sea til para interaccionar con otros pases, sobre todo en el comercio.
Por qu el ingls se transmite con mucha facilidad Estudie la figura 2.3. El grfico
circular de la derecha muestra partes de la produccin mundial por grupo lingstico. Como
podr observar, los pueblos angloparlantes representan ms de 40 por ciento de la produccin mundial; este hecho explica en buena medida por qu el ingls es el segundo idioma ms

IDIOMAS
rabe
Chino
Dans
Holands
Ingls
Francs
Alemn
Italiano
Coreano
Malayo
Portugus
Regional
Ruso
Espaol
Swahili
Turco

0
0

2000 mi
2000 km

60

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

FIGURA 2.3 Principales grupos lingsticos: Poblacin y Produccin


Las personas que hablan como lengua materna slo unos cuantos idiomas, sobre todo ingls, representan mucho ms
de la produccin econmica mundial que lo que indican las cifras totales. Por ejemplo, slo 6% de los habitantes del
mundo hablan ingls como lengua materna, pero representan 42% de la produccin econmica, lo que ayuda a explicar
el predominio del ingls como segundo idioma en la conduccin de los negocios internacionales.
Fuentes: Los datos del grfico de la izquierda se tomaron de la Agencia Central de Inteligencia, The World Factbook, en www.cia.gov.
Los datos del grfico de la derecha se calcularon a partir de cifras del PIB proporcionadas por la base de datos de Indicadores del
Desarrollo Mundial, Banco Mundial (septiembre de 2004), y las cifras de los idiomas que se hablan por pas se tomaron de
Wikipedia, en en.wikipedia.org.

Mandarn
15%

Casi 6,000 idiomas 12%


Italiano 5%
Hindi
6%

Casi 6,000
idiomas
54%

Ingls 6%

Chino (varios)
5%

Ingls
42%

Espaol
6%

Espaol 6%
Bengal 3%
Portugus 3%
Ruso 3%
Japons 2%
Alemn 2%
Porcin de hablantes nativos en el mundo

REVISIN DE CONCEPTOS
Como se seal en el captulo 1,
los medios de comunicacin
y transporte mejorados son
factores fundamentales en
las frecuentes interacciones
internacionales que se conocen
como negocios internacionales.

Repaso
del caso

Nota

Alemn
9%
Francs
9%

Japons
12%

Porcin de la produccin mundial por idioma

importante del mundo. Recurdese, tambin, que las EMN, que en su mayora tienen su
sede en pases angloparlantes, deciden el idioma funcional que se usar entre sus subsidiarias
en el extranjero. Como es de esperar, este idioma casi siempre es el ingls, tanto porque las
empresas tienden a enviar personas que slo hablan ingls como gerentes en el extranjero,
como porque necesitan un medio comn para que los gerentes de distintos pases se comuniquen entre s.
Adems, muchas EMN de pases donde no se habla ingls, como Nokia de Finlandia y
Philips de los Pases Bajos, han adoptado el ingls como idioma operativo.12 As, es probable
que haya odo decir que el ingls es el idioma internacional de los negocios, pero por lo
menos un prominente lingista pronostica que las personas que slo hablan ingls experimentarn a la larga cada vez ms dificultades para comunicarse con el mundo. Por qu?
Porque el porcentaje de personas que hablan ingls como primer idioma se reducir, en tanto
que los idiomas de pases como China e India crecern con mucha rapidez a la par que sus
economas.13 Como ocurre con frecuencia, la historia tambin pueden ensearnos algo sobre
este tema: el latn domin en alguna poca como la lengua de la erudicin y el francs como el
idioma de la diplomacia, pero hace mucho tiempo que dejaron de serlo.
No obstante, desde hace algn tiempo, las palabras en ingls, sobre todo en ingls americano, se han ido integrando a otros idiomas. Por ejemplo, se estima que 20,000 palabras inglesas se han incorporado al idioma japons. Por qu el ingls se transmite con tanta facilidad?
En parte, porque los medios de informacin estadounidenses han tenido una gran influencia
en la promocin de los estilos de vida estadounidenses. El caso introductorio ofrece un buen
ejemplo de este fenmeno: el nombre Java Lounge juega con la palabra java, como trmino
coloquial en ingls para decir caf, un uso que data de la poca en que los mejores cafs
provenan de la isla de Java en Indonesia.
Por supuesto, en Estados Unidos tambin se origina un buen porcentaje de nueva tecnologa y nuevos productos. Por ejemplo, cuando un nuevo producto estadounidense ingresa

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

a un mercado extranjero, por lo general tambin se integra al idioma. En ocasiones, el nombre


se integra en su forma tradicional en ingls. Por ejemplo en los pases hispanoparlantes, se
puede ver un letrero en el escaparate de una tienda de ropa que anuncia: Vendemos blue jeans
en varios colores. Otras veces, el idioma local adopta un anglicismo. As, los rusos llaman
dzhinsi a los pantalones vaqueros (se pronuncia yinsi) y los franceses llaman le self a un
restaurante de autoservicio (self-service). Por ltimo, la intrusin del ingls en otros idiomas
puede producir el desarrollo de lenguas hbridas, como el espanglish (espaol e ingls) y el
chinglish (chino mandarn e ingls) que finalmente pueden llegar a convertirse en idiomas
independientes.14
Sin embargo, cabe hacer notar que algunos pases, como Finlandia, prefieren acuar sus
propias palabras nuevas en vez de aceptar anglicismos en su vocabulario; adems, debido a
que muchos pases consideran que el idioma forma parte integral de la cultura, regulan los
cambios lingsticos. En el mbito de los negocios, por ejemplo, exigen que todas las transacciones se realicen en el idioma local y que todas las etiquetas que muestran la leyenda
Hecho en ___ se impriman tambin en el idioma del pas.

Importa la geografa?

Dios los cra y ellos se juntan


Algunos grupos humanos se encuentran ms aislados del
resto del mundo que otros; a veces por causa de barreras
naturales (terreno accidentado y alejamiento geogrfico) y
a veces por la cultura (idiomas nicos, medio de comunicaciones y transporte anticuados, xenofobia). Evidentemente, cuanto ms aislada est la gente, tanto menos
probable es que influya o reciba la influencia de otros grupos. Histricamente, las barreras naturales y las ventajas naturales han sido muy importantes en la determinacin de dnde vive o no la gente. Por ejemplo, eche un
vistazo rpido a cualquier mapa y ver que la mayora de
las grandes ciudades se encuentran situadas donde los
canales de navegacin facilitaron la interaccin de las personas y el intercambio de bienes.
Por un lado, aunque los aviones y los sistemas de
telecomunicaciones han contribuido a que muchas barreras naturales parezcan menos formidables, stas
desempean una funcin en la determinacin de cules
pueblos son ms difciles de conocer que otros. Por
ejemplo, en Papua Nueva Guinea, el aislamiento mutuo
de los grupos tribales ha producido cerca de 800 dialectos diferentes y ha permitido poca difusin cultural.
Asimismo, las condiciones naturales siguen afectando
las diversas culturas fsicas que la gente ha desarrollado
en varios lugares. Las clasificaciones de Nielsen no indican cuntos inuits nativos del rtico ven por televisin
las repeticiones de Baywatch, pero es casi seguro que,
en vista de las condiciones naturales de su hbitat, no le
tomarn el gusto a la ropa de playa. Por cierto, la lengua
inuit tiene ms palabras para decir nieve que cualquier
otro idioma del planeta.
Por otro lado, desde luego, algunos lugares han disfrutado tradicionalmente de contacto superior al prome-

dio con otras culturas. Como se menciona en el caso


introductorio, en virtud de que el puerto saudita de
Jiddah ha tenido desde pocas inmemoriales ms contacto con el exterior que el resto de Arabia Saudita, ha
asimilado con mucha ms liberalidad caractersticas de
culturas externas.
Luego est el efecto de la proximidad sobre la
difusin cultural: como es de esperar, la gente tiene en
general ms contacto con los grupos cercanos que con
los remotos. Por ejemplo, examine el mapa 2.2 en las
pginas 58-59. Como ver, la mayora de los pases en
los que se habla alemn, rabe o espaol se encuentran
situados ms o menos en las inmediaciones de los
otros. Del mismo modo, el mapa 2.3 (pginas 62-63)
muestra que prcticamente todas las principales religiones del mundo (cristianismo, islamismo y budismo)
se practican en zonas agrupadas geogrficamente. Las
principales excepciones a esta regla son producto de
la colonizacin y la inmigracin. Por ejemplo, tanto el
ingls como el espaol se propagaron a lugares distantes del planeta en la era de las grandes colonizaciones europeas.
Por ltimo, los grupos culturales y subculturales
tienden a confirmar el viejo dicho de que Dios los cra
y ellos se juntan. Por ejemplo, las pautas de inmigracin
a menudo reflejan la influencia de la familiaridad subcultural e incluso la formacin de grupos de apoyo subculturales. Por eso hay una fuerte concentracin de inmigrantes centroamericanos en el rea de Los ngeles. Se
sienten cmodos de ir a vivir ah porque, aun si no hay
parientes y familiares que los esperen en ese lugar,
encontrarn afinidades en idioma, dieta y costumbres en
general. En el aspecto global, existen muchas de estas
pautas, como los chinos de Hong Kong en Vancouver,
Canad y los argelinos en Marsella, Francia.

61

62

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

LA RELIGIN COMO ESTABILIZADOR CULTURAL


Muchos valores fuertemente
arraigados son resultado de
una religin dominante.

MAPA 2.3
(Ver mapa a color
al final del libro)
Distribucin de las
principales religiones
del mundo

La mayora de los pases son


hogar de personas que tienen
diferentes creencias religiosas,
pero, en general, la cultura de
una nacin recibe principalmente
la influencia de la religin
dominante. Por ejemplo, las
prcticas de la religin dominante
a menudo determinan las prcticas
acostumbradas en los asuntos
legales y de negocios.
Fuente: Las cifras de adeptos se tomaron
del World Almanac and Book of Facts,
Center for the Study of Global
Christianity, Gordon-Conwell
Theological Seminary. Base de
datos mundiales sobre cristianismo,
en www.worldchristiandatabase.org
(acceso a la pgina en septiembre de
2005). Se reproduce con autorizacin.

El mapa 2.3 muestra la distribucin aproximada de las principales religiones del mundo.
En muchos pases, la prctica religiosa ha disminuido de manera considerable; en efecto,
algunas naciones del norte de Europa se denominan en ocasiones sociedad poscristianas. Al mismo tiempo, la religin es estabilizador cultural porque siglos de profunda
influencia religiosa siguen desempeando una funcin decisiva en la formacin de valores
culturales, incluso en esas sociedades.15 Entre los pueblos que tienen convicciones religiosas firmes, el papel de la religin en la determinacin del comportamiento es todava
ms influyente.
Muchas de estas religiones (budismo, cristianismo, hinduismo, islamismo y judasmo)
influyen en creencias especficas que pueden afectar a los negocios, como prohibir la venta de
ciertos productos o trabajar en determinados momentos. Por ejemplo, McDonalds no sirve

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

63

carne de res ni de cerdo en India para no ofender a las poblaciones hindes y musulmanas, y
El Al, la lnea area nacional de Israel, no vuela en sbado, el da santo del judasmo.
Por supuesto, no todas las naciones que practican la misma religin imponen las mismas
limitantes a los negocios. Por ejemplo, el viernes es un da de culto y no laborable en los pases
predominantemente musulmanes. Sin embargo, en Turqua, un pas musulmn secular que se
apega al calendario laboral cristiano para mantenerse en sintona con la actividad mercantil en
Europa, el viernes es un da hbil. En lugares donde las religiones o facciones rivales se disputan el control poltico, la lucha resultante puede ocasionar tantos disturbios que las actividades de negocios se trastornan, ya sea por los daos en las propiedades, las cadenas de suministros rotas o la interrupcin en las conexiones con los clientes. Por desgracia, este problema
no es raro: en aos recientes, ha habido brotes de violencia entre grupos religiosos de pases
como India, Irak, Sudn e Irlanda del Norte.

RELIGIONES
Budismo meridional,
lamasmo (budismo septentrional)
Religiones chinas
(confucionismo, taosmo y
budismo)

Sintosmo y budismo
Islamismo: musulmanes sunitas
Islamismo: musulmanes chitas
Hinduismo
Religiones tribales y
tradicionales
Judasmo
Tribal y cristiana
Tribal, cristiana e
islmica
Cristianismo
Catlica romana
(rito occidental)

Iglesias orientales
Protestantismo
Nmero de adeptos
(en millones)
Cristianos .............................. 2,000
Musulmanes .......................... 1,188
Hindes .................................. 811
Practicantes chinos ............ 384
Budistas ................................. 360
Sijs ............................................ 23
Judos ......................................

0
0

2000 mi
2000 km

14

64

PARTE 2

REVISIN DE CONCEPTOS
En el captulo 1 se hizo hincapi
en la importancia de estudiar
los factores de comportamiento
que afectan las condiciones
de negocios para ayudar a los
gerentes a decidir por qu y
cmo pueden ser necesario
que modifiquen las operaciones
en diferentes pases.

Esquemas ambientales comparativos

Prcticas de comportamiento
que afectan a los negocios
No debe sorprender que las actitudes y valores afecten las prcticas de negocios, desde las decisiones sobre qu productos vender hasta las que se refieren a cmo organizar, financiar, administrar y controlar las operaciones. Las actitudes y valores constituyen variables culturales, y los
investigadores definen las variables culturales de manera diversa, asignando distintos nombres a
conceptos ligeramente diferentes y en ocasiones coincidentes. Asimismo, los profesionales
definen las funciones de negocios en forma diferente. Debido a todos estos matices en trminos y
conceptos, existen miles de maneras posibles de relacionar la cultura con los negocios, demasiadas para analizarlas en detalle en un solo captulo. Por consiguiente, el anlisis siguiente slo
destaca los puntos ms importantes: los factores que, segn los gerentes internacionales y los
investigadores acadmicos, tienen el mayor efecto en las prcticas de negocios en diferentes
pases. En captulos subsiguientes, se ahondar tambin en el tema de las variables culturales.

CUESTIONES DE ESTRATIFICACIN SOCIAL


Cada cultura valora ms a algunas personas que a otras; tales distinciones determinan la clase
o posicin social que un individuo tiene dentro de esa cultura. En los negocios, esta prctica
supondra valorar ms a los miembros de grupos directivos que a los integrantes de los grupos de produccin. Los factores que determinan las posiciones o estratificacin social
varan sustancialmente de un pas a otro. La posicin que cada quien ocupa queda determinada por dos grupos de factores: 1) los que se relacionan con el individuo y 2) los que se relacionan con la afiliacin o pertenencia a ciertos grupos.
Las afiliaciones a grupos
pueden ser:

Adscritas o adquiridas.

Reflejo de la clase y la posicin


social.

En algunas sociedades, las


empresas premian ampliamente
la competencia.

Pertenencias adscrita y adquirida Las afiliaciones determinadas por nacimiento (conocidas como pertenencias adscritas a grupos) incluyen las que se basan en el gnero, familia,
edad, casta y origen tnico, racial o nacional. Las otras afiliaciones se denominan pertenencias
adquiridas a grupos e incluyen las que se basan en la religin, afiliacin poltica y profesional, as como otras asociaciones. La estratificacin social afecta las funciones de negocios
como el marketing. Por ejemplo, muchos anunciantes prefieren a portavoces que atraen al
pblico que desean captar.
Adems, la estratificacin social afecta las prcticas de empleo. Un estudio que compara
las prcticas de contratacin, ascenso, remuneracin y reduccin de personal en varios bancos
mostr que los empleadores diferan por nacionalidad en las cuatro funciones. Por ejemplo,
cuando necesitaban hacer reducciones de personal, los bancos britnicos tendan ms a ahorrar costos mediante despidos basados en la relacin entre desempeo y salario (por ejemplo,
un gerente de nivel medio con un salario alto y desempeo promedio), mientras que a los
bancos alemanes les preocupaba ms reducir la angustia personal (despedan a los gerentes
jvenes, sin importar el desempeo, porque podan encontrar trabajo con mayor facilidad).16
En las siguientes secciones, el anlisis se centra en algunas de las caractersticas individuales y pertenencias a grupos que influyen en la posicin social de una persona en diferentes
pases. Adems, se tratan otros dos factores adicionales que a menudo son importantes: la
educacin (en especial, cunta y dnde se recibi) y las relaciones sociales (a quines conoce uno
y en qu lugares).17

Orientacin hacia el desempeo En algunos pases, como Estados Unidos, las empresas
tienden a basar sus decisiones de contratacin y ascenso de personal sobre todo en la competencia, con lo que fomentan entornos de trabajo impulsados ms por la competencia que por la
cooperacin. De hecho, algunos de estos pases atribuyen un valor tan alto a la competencia que
han adoptado medidas legislativas (no siempre eficaces) para evitar que se discrimine a personas competentes con base en el sexo, raza, edad y religin. Sin embargo, en otros pases la
competencia individual tiene importancia secundaria. La idoneidad de una persona para ciertos
puestos o remuneraciones puede reflejar algn otro factor. Por ejemplo, en Japn, donde se hace
ms hincapi en la cooperacin que en la competencia en el lugar de trabajo, la antigedad o el
humanismo (tolerancia a errores), a menudo tienen una importancia fundamental.18
Sociedades abiertas y cerradas Cuanto ms igualitaria o abierta sea una sociedad,
tanto menor ser la importancia de la pertenencia adscrita a un grupo para determinar las re-

Entornos culturales que enfrentan las empresas

65

compensas. Sin embargo, en sociedades menos abiertas, las leyes se constituyen ya sea para
reforzar o debilitar la estratificacin rgida basada en la pertenencia adscrita a grupos. Por ejemplo, las leyes que exigen cuotas raciales o tnicas por lo general aspiran a debilitar la estratificacin porque contrarrestan la discriminacin. Por ejemplo, Malasia ha empleado cuotas de
empleo desde hace mucho tiempo para tres grupos tnicos (malayos, chinos e indios) con el fin
primordial de mejorar la posicin econmica de los malayos, ya que, en la poca de la independencia de Malasia, las minoras chinas e indias dominaban la propiedad de las empresas y las
profesiones, respectivamente.19 El sistema malasio exige a las compaas mantener sistemas
costosos de control de la documentacin de sus prcticas de contratacin. Asimismo, Brasil,
que tiene ms de 300 trminos para designar el color de la piel, ha propuesto cuotas raciales en
universidades, empleos gubernamentales e incluso en las telenovelas.20 (Aunque no planea
aplicar tales cuotas en la seleccin nacional de ftbol, en el que slo la competencia cuenta.)
En otros casos, las pertenencias adscritas a grupos niegan a muchas personas igualdad de
acceso a la preparacin necesaria para poder aspirar a un empleo bien remunerado. Por ejemplo, en gran parte del frica subsahariana el nivel de alfabetizacin de las mujeres es muy
inferior al de los hombres; por ejemplo, en Nger y en Mali, equivale a 42 por ciento y 52 por
ciento del nivel de alfabetizacin de los hombres, respectivamente.21 En consecuencia, los
posibles empleadores manejan fuerzas laborales que difieren mucho de un pas a otro.
Finalmente, aun cuando los individuos sean aptos para ciertos puestos y no existan barreras legales que les impidan progresar, ciertos obstculos sociales, como la oposicin pblica
al uso de la mano de obra infantil en el pas de origen de la empresa, hacen que las compaas
sean cautelosas en la adopcin de ciertas prcticas en los pases anfitriones. En algunos casos,
la oposicin a ciertos grupos puede provenir de otros trabajadores, clientes, partes interesadas
de la localidad o funcionarios gubernamentales. Adems, el viejo adagio que dice: Lo importante es a quin conoces, y no qu sabes tiene alguna validez en casi todos los lugares del
mundo. (Este punto se aborda con ms profundidad en el caso que cierra este captulo, donde
se narran al detalle las aventuras de una empresa estadounidense en Uganda, una nacin
africana. Ah se ver no slo que la oposicin eficaz puede proceder de grupos pequeos ad
hoc, sino tambin que hay veces en que la gente que uno necesita conocer se encuentra en los
lugares ms inesperados.)

Las sociedades igualitarias


atribuyen menos importancia a las
pertenencias adscritas a grupos.

CAPTULO 2

Grupos basados en el gnero Las diferencias especficas de cada pas en las actitudes
hacia hombres y mujeres a veces son muy pronunciadas. Algunas de ellas tal vez parezcan
paradjicas, por lo menos a los extraos. Tanto en China como en India, por ejemplo, la prctica de abortar fetos femeninos (e incluso de matar a nias recin nacidas) ciertamente refleja
una actitud extrema hacia el gnero, pero dicha prctica tiene relativamente poco impacto en
el lugar de trabajo: en los dos pases, las mujeres son figuras prominentes tanto en puestos
empresariales como gubernamentales.
Cuando el trabajo escasea . . . (I) En otros pases, como Egipto y Qatar, hay un prejuicio
muy fuerte en contra de la equidad de gnero.22 Como se observ en el caso introductorio, en
Arabia Saudita las mujeres y los hombres deben trabajar por separado en muchas profesiones.
Adems, las mujeres no pueden trabajar en algunas profesiones, y representan slo 7 por
ciento del total de la poblacin saudita econmicamente activa. En otras palabras, hay ms de
13 hombres empleados por cada mujer empleada. Comprese esa cifra con Estados Unidos,
donde slo se emplea a 1.2 hombres por cada mujer.23 He aqu otra estadstica interesante. En
Lituania, ms de 50 por ciento de los hombres y las mujeres accedieron a suscribir la siguiente
declaracin: Cuando el trabajo escasea, los hombres tienen ms derecho a un empleo que las
mujeres. En Suecia e Islandia, la cifra fue inferior a 10 por ciento.24
Sin embargo, en muchas partes del mundo las barreras a las prcticas de empleo basadas
en el gnero estn disminuyendo. En Estados Unidos, un cambio notable ha sido el nmero de
personas de un gnero empleadas en ocupaciones que anteriormente dominaba el otro. Por
ejemplo, la enfermera fue en alguna poca una ocupacin estrictamente femenina; no
obstante, en la actualidad, alrededor de dos quintas partes de los estudiantes de las escuelas de
enfermera en Estados Unidos son hombres.25 Las naciones desarrolladas tambin han experimentado un cambio considerable en la composicin del empleo: ha habido un decremento en
los puestos de produccin que requieren fuerza muscular y un incremento en los puestos que
exigen cierta educacin formal, como en los campos de la tecnologa de rayos X y los estudios
psiquitricos. Con estos cambios, la demanda relativa de empleadas ha aumentado.

Repaso
del caso

Nota

Las actitudes varan de un pas


a otro hacia:

Los papeles masculinos


y femeninos.
El respeto por la edad.
Los lazos familiares.

Repaso
del caso

Nota

66

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Grupos basados en la edad Todos los pases tratan de modo diferente a los grupos de personas de ciertas edades, y cada pas expresa sus actitudes hacia la edad de diferente manera.
Por ejemplo, en todos los pases se promulgan leyes relacionadas con la edad que reflejan los
valores colectivos. Tpicamente, tales estatutos aplican al empleo, los permisos para conducir,
el derecho de obtener productos y servicios (como bebidas alcohlicas, cigarrillos, ciertos productos farmacuticos y cuentas bancarias) y los deberes cvicos (votar, hacer el servicio militar,
actuar como jurado). En ocasiones, la lgica de estas leyes, en especial para los extraos, pero
a menudo tambin para los ciudadanos del pas, parece muy contradictoria. Por ejemplo, en
Estados Unidos, la gente puede votar, casarse, conducir y morir por su pas antes de poder
comprar bebidas alcohlicas legalmente.
Las diferencias nacionales, tanto en las leyes como en las costumbres, y en especial en las
prcticas laborales, pueden ser muy marcadas. Por ejemplo, en Finlandia y los Pases Bajos
hay leyes que estipulan edades obligatorias para jubilarse, pero con pocas excepciones (por
ejemplo, los pilotos de las lneas areas), las leyes estadounidenses prohben especficamente
esta prctica. En Gran Bretaa, las leyes contra la discriminacin aplican a todos, sin importar
la edad, mientras que las leyes estadounidenses tienen el propsito de proteger slo a las personas de ms de cuarenta aos.26 La leyes que regulan las ventas y promocin de los productos tambin varan de un pas a otro. En algunas partes de Suiza se puede comprar alcohol
legalmente a la edad de 14 aos, en tanto que en las leyes estadounidenses se estipula la edad
de 21 aos.27 Como es de esperar, cada pas especifica la edad en que se puede obtener un permiso para conducir y, en muchos casos, ese lmite de edad afecta las ventas de automviles.
Los anunciantes de Estados Unidos bombardean a los nios con comerciales de televisin,
pero en Suecia se prohben los anuncios dirigidos a los nios.
Cuando el trabajo escasea . . . (II) Finalmente, las diferencias en las actitudes con respecto
a la edad pueden afectar las operaciones de negocios en diferentes pases. Por ejemplo, si se presentara la siguiente propuesta a personas de diferentes pases: Cuando el trabajo escasea, debe
obligarse a la gente a jubilarse anticipadamente, habra diferencias significativas en el nmero
de personas que estaran o no de acuerdo. Casi tres cuartas partes de los blgaros estaran de
acuerdo, pero slo 10 por ciento de los japoneses.28 Por qu la diferencia? Por un lado, los
japoneses tienen la firme conviccin de que existe una correlacin muy significativa entre la edad
y la sabidura. Por esa razn, el sistema de antigedad, aunque est decayendo en importancia,
desempea una funcin fundamental en las decisiones sobre ascensos y remuneracin en Japn,
mucho ms que en los pases occidentales.29 En contraste, Estados Unidos se caracteriza a
menudo como una cultura que se inclina por la juventud. En efecto, los escritores de guiones televisivos estadounidenses se quejan de que les es imposible encontrar trabajo despus de los 30,
y hay un mercado prspero de productos diseados para que la gente se vea ms joven.
Grupos basados en la familia En algunas culturas (por ejemplo, en China y el sur de
Italia), la pertenencia ms importante a un grupo es la familia: la posicin de un individuo en
la sociedad depende en buena medida de la condicin social o respetabilidad de la familia,
ms que de los logros individuales. Debido a que los lazos familiares son muy fuertes, puede
haber tambin una inclinacin a cooperar ms estrechamente dentro de la unidad familiar
que en otras relaciones. En estas culturas, como a nadie sorprende, las pequeas empresas
familiares son muy exitosas; sin embargo, es comn que tengan problemas para crecer,
porque los propietarios se rehsan a compartir la responsabilidad con gerentes profesionales
contratados fuera de la familia. Cuando la cultura de negocios se ve obstaculizada por esta
situacin, un pas (o regin) puede carecer de las operaciones a gran escala de propiedad local
que generalmente se necesitan para el desarrollo econmico a largo plazo.30

Ocupacin En toda sociedad, ciertas ocupaciones se perciben como ms prestigiosas que


otras. A su vez, esta percepcin afecta generalmente el nmero y la preparacin de las empresas que buscan empleo en determinada rea. Casi todas estas percepciones son universales;
por ejemplo, los dentistas tpicamente superan a los barrenderos de calles en la escala social de
respetabilidad. Hablando en trminos generales, los trabajos que gozan de mayor prestigio
tambin estn mejor remunerados, en parte porque los puestos de bajo prestigio por lo general
son ocupados por personas cuyas competencias tienen poca demanda. En Estados Unidos, los
trabajos de niera, repartidor de peridicos y empacador de vveres tradicionalmente han sido
desempeados por adolescentes, quienes los dejan cuando se hacen mayores y adquieren
capacitacin adicional. Sin embargo, en la mayora de los pases pobres, los adultos desempean muchas ocupaciones de bajo prestigio, porque existen muy pocas oportunidades de
ascender a puestos mejor pagados.

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

67

Tambin existen diferencias nacionales en el deseo de trabajar por cuenta propia o tener la
satisfaccin de trabajar para un patrn. Los estadounidenses tienen una mayor preferencia
por el empleo por cuenta propia y les preocupa menos el riesgo de fracasar que a los
europeos. Tambin hay diferencias dentro de la comunidad europea: por ejemplo, los irlandeses prefieren trabajar por cuenta propia y tienen mayor tolerancia al riesgo que los alemanes.31

MOTIVACIN PARA EL TRABAJO


No es de sorprender que los empleados motivados sean normalmente ms productivos que
los que no estn motivados. Desde luego, en general, esta correspondencia entre motivacin y
productividad influye en el desarrollo econmico de manera positiva. En un estudio sobre por
qu algunas reas de Amrica Latina han alcanzado niveles ms altos de desarrollo econmico que otras, los investigadores atribuyeron algunas diferencias importante al desarrollo temprano de una tica de trabajo slida.32 Por qu las empresas internacionales se interesan en las
actitudes hacia el trabajo? Sobre todo porque los niveles ms altos de motivacin producen
niveles superiores de productividad y, a su vez, costos de produccin menores. Los estudios
muestran diferencias importantes en cmo y por qu los habitantes de diferentes pases estn
motivados para trabajar. El anlisis siguiente resume las diferencias principales.
Materialismo y motivacin Max Weber sostuvo que los pases predominantemente
protestantes eran los ms desarrollados econmicamente. Weber atribuy este hecho a la as
llamada tica protestante. Segn Weber, esta tica, una consecuencia de la Reforma protestante del siglo diecisis en Europa, refleja la conviccin de que el trabajo es el camino hacia la
salvacin y que el xito material en el mundo no representa ningn impedimento para salvarse.
Aunque ya no se acepta una distincin estricta entre las actitudes protestantes y no protestantes hacia el trabajo y las ganancias materiales, s existe una tendencia a adoptar los valores
que subyacen al concepto de Weber; esto es, que la autodisciplina, el trabajo arduo, la honradez
y la creencia en un mundo justo fomentan la motivacin para el trabajo y, por tanto, el desarrollo econmico.33 A decir verdad, hay pruebas que indican una correlacin positiva entre la
intensidad de la creencia religiosa per se (independientemente de sistemas de creencias especficos) y la adherencia a atributos que conducen al crecimiento econmico (por ejemplo, la confianza en el estado de derecho y la creencia en la virtud de la frugalidad).34 Adems, existen
fuertes indicios de que el deseo de obtener riqueza material es un incentivo primordial para
realizar el tipo de trabajo que conduce al desarrollo econmico de toda la comunidad.35
Equilibrio entre el ocio y la productividad Algunas culturas atribuyen menos valor al
tiempo libre que otras y, como resultado, la gente trabaja jornadas ms largas, toman menos
das festivos y vacaciones y, en general, gastan menos tiempo y dinero en actividades recreativas. Por ejemplo, en promedio, los japoneses toman menos tiempo libre que los trabajadores
de cualquier pas desarrollado. En Estados Unidos, donde el ingreso promedio probablemente permite mucho ms tiempo libre del que la mayora de la gente usa, an existe cierto
desdn por las personas que caen en cualquiera de los dos extremos del espectro trabajo-ocio:
por un lado, personas privilegiadas que al parecer no contribuyen con nada a la sociedad
y, por el otro, personas que dan la impresin de sentirse satisfechas con un estilo de vida que
pueden sostener con las prestaciones del seguro de desempleo. Por ejemplo, los estadounidenses que dejan de trabajar (sobre todo los jubilados) se quejan de que ya no se les permite
aportar nada til a la sociedad.
Sin embargo, en gran parte de Europa, las personas parecen estar ms dispuestas a intercambiar ms productividad por ms tiempo libre en lugar de ingresos adicionales.36 Mientras tanto,
en ciertas partes de algunos pases pobres, como las zonas rurales de India, vivir una vida sencilla (es decir, sin el beneficio de grandes comodidades materiales) es un fin deseable en s
mismo. Cuando hay ganancias por productividad que permiten elegir, la gente tiende a optar
por trabajar menos en vez de ganar y comprar ms.37 Sin embargo, en general, la gente en la
mayora de los pases, ya sean ricos o pobres, considera hoy en da que el logro econmico personal es una meta loable en la vida (aunque ciertamente no es la nica).
Expectativa de xito y recompensa Un factor que motiva las actitudes hacia el trabajo
es la posibilidad percibida de xito y recompensa. Por lo general, la gente muestra poco entusiasmo por los trabajos que parecen demasiado fciles o difciles. Por qu? Porque la probabilidad de alcanzar el xito, por un lado, o de fracasar, por el otro, parece casi una certeza.

El deseo de riqueza material es:

Una de las principales


motivaciones para trabajar.
Positivo para el desarrollo
econmico.

68

PARTE 2

La gente est ms dispuesta


a trabajar si:

Las recompensas por el xito


son altas.
Existe cierta incertidumbre
de lograr el xito.

Esquemas ambientales comparativos

Por ejemplo, pocos desearamos participar en una carrera contra un caracol o un caballo de
carreras; en cualquiera de los dos casos, el resultado es demasiado predecible. Nuestro entusiasmo alcanza su mximo nivel cuando la incertidumbre es alta, por ejemplo, cuando nos
retan a correr contra otro ser humano que tiene ms o menos la misma capacidad. Asimismo,
la recompensa por una tarea bien realizada, como ganar una carrera justa, puede ser alta
o baja, pero la mayora de nosotros trabajamos con ms ahnco cuando esperamos una mayor
recompensa.
xito y recompensa ms all de las fronteras Las mismas tareas desempeadas en diversos pases tendrn distintas probabilidades de xito, diferentes recompensas por el xito y
diferentes consecuencias por el fracaso. En las culturas donde la probabilidad de fracaso
econmico es casi cierta y las recompensas percibidas por el xito son escasas, existe la tendencia, como es lgico, a ver el trabajo como algo necesario, pero decepcionante, porque las
personas reciben pocos beneficios de sus esfuerzos. Esta actitud puede existir en climas rigurosos, en reas muy pobres o en subculturas que son objeto de discriminacin. En lugares
como Cuba, por ejemplo, donde las polticas pblicas distribuyen la produccin de los trabajadores productivos entre los improductivos, es natural que no haya mucho entusiasmo por
el trabajo. El mayor entusiasmo por el trabajo existe cuando una gran incertidumbre respecto
al resultado se combina con la posibilidad de obtener una recompensa muy buena por el xito
y poca o nula por el fracaso.38

Seguridad en s mismo: el ndice de masculinidad-femineidad El inters promedio


en el xito de una carrera profesional vara mucho entre pases. Por ejemplo, un estudio us
un ndice de masculinidad-femineidad para comparar las actitudes de empleados de 50
pases hacia el xito en el trabajo y el logro personal. Los empleados con una alta puntuacin
de masculinidad admiraban a alguien exitoso, sentan poca compasin por los desafortunados y preferan ser los mejores a estar a la par de los dems. Tenan una orientacin hacia el
dinero y las cosas materiales en vez de tenerla hacia las personas, apoyaban la creencia de que
es mejor vivir para trabajar que trabajar para vivir y mostraban preferencia por el desempeo y el crecimiento por encima de la calidad de vida y el ambiente. Los pases con mayor puntuacin de masculinidad fueron Japn, Austria, Venezuela y Suiza. Los que tuvieron
las puntuaciones ms bajas fueron Suecia, Noruega, los Pases Bajos y Dinamarca.39
De modo similar, los pases difieren en el grado en que sus ciudadanos son seguros de s
mismos, proclives a la confrontacin y agresivos en sus relaciones con los dems. Estas diferencias en actitud ayudan a explicar por qu los gerentes locales se comportan de diversas
formas en distintos pases; a veces, de una manera que los gerentes internacionales no
esperan ni desean. Por ejemplo, en un pas con ndice bajo de masculinidad, el tpico gerente
de compras probablemente tiene mucha necesidad de mantener buenas relaciones sociales y
prefiere las relaciones amigables y continuas con los proveedores a, por ejemplo, reducir los
costos o acelerar las entregas. En otros lugares, los gerentes locales pueden colocar los objetivos organizacionales, como el bienestar social y el de los empleados, por encima de las
prioridades de crecimiento y eficiencia de la empresa matriz extranjera.
La jerarqua de las necesidades
difiere entre pases.

Jerarqua de las necesidades La jerarqua de las necesidades es una teora de motivacin,


segn la cual, las personas tratan de satisfacer las necesidades de orden inferior antes de tratar
de satisfacer las de orden superior.40 Como se observa en la figura 2.4, las necesidades ms bsicas son fisiolgicas: las necesidades de alimento, agua y sexo. Es preciso satisfacer (o casi satisfacer) tales necesidades antes de que las necesidades de seguridad, como la de contar con un
entorno fsico y emocional seguro, se conviertan en un motivador suficientemente poderoso.
Entonces, la persona debe satisfacer la necesidad de seguridad antes de activar el efecto motivacional de las necesidades de afiliacin o pertenencia social (como la necesidad de aceptacin
de los iguales). Despus de satisfacer las necesidades de afiliacin, una persona se sentir motivada a satisfacer la necesidad de autoestima, es decir, la necesidad de reforzar su propia imagen mediante el reconocimiento, la atencin y el aprecio. La necesidad de orden ms alto es la
de autorrealizacin, que significa autosatisfaccin, o (para citar a Robert Lewis Stevenson) convertirse en todo lo que es posible llegar a ser. Por ltimo, hay que sealar que la teora de la
jerarqua de las necesidades tambin implica que uno trabaja tpicamente para satisfacer una
necesidad, pero una vez satisfecha, su valor como motivador disminuye.
Qu indica la teora de la jerarqua de las necesidades acerca de los negocios en pases
extranjeros? Para empezar, la investigacin ha demostrado que la gente de diferentes pases no

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

69

FIGURA 2.4 La jerarqua de las necesidades y comparaciones de importancia de las necesidades


La pirmide de la izquierda representa los cinco niveles de la jerarqua de las necesidades formulada por Maslow. Las dos pirmides
de bloques a la derecha (a, b) representan dos grupos diferentes de personas (por ejemplo, las poblaciones de dos pases distintos).
Obsrvese que el bloque que representa las necesidades de afiliacin (nivel 3) es ms ancho en (b) que en (a); por el contrario,
el bloque que representa las necesidades de autorrealizacin (nivel 5) es ms ancho en (a) que en (b). En otras palabras, incluso
si se clasifican diversas necesidades en el mismo orden (o jerarqua), la gente de un pas puede considerar que una necesidad
de orden superior determinada es ms importante (bloque ms ancho) que los habitantes de otro pas.

5
4
5. Autorrealizacin

3
2

4. Estima

1
(a)

3. Afiliacin

5
4

2. Seguridad

1. Fisiolgicas
Jerarqua de las necesidades

3
2
1
(b)

slo atribuye distintos grados de importancia a cada necesidad, sino que tambin clasifica
las necesidades de orden superior de manera diferente. As pues, la teora de la jerarqua de las
necesidades puede ser til para diferenciar entre las preferencias de recompensas que tienen los
empleados en distintos pases. Por ejemplo, en los pases muy pobres, una empresa puede motivar a sus trabajadores simplemente con pagarles lo suficiente para satisfacer sus necesidades de
techo y comida. En otras partes, los trabajadores estn motivados por otras necesidades.

PREFERENCIAS DE RELACIONES
Hasta el momento, hemos analizado dos categoras de prcticas de comportamiento que
afectan a los negocios: los sistemas de estratificacin social y la motivacin para el trabajo.
Entre otras cosas, se estableci que, dentro de los sistemas de estratificacin social, no todos
los que estn dentro de un grupo de referencia son necesariamente iguales. Adems, se vio
que las diferentes normas culturales influyen tanto la motivacin para el trabajo como en las
formas de motivar a los empleados. A continuacin se analizarn algunos de los valores que
fundamentan estas diferencias.
Distancia del poder Las preferencias de los empleados respecto a cmo interaccionar con sus
jefes, subordinados y compaeros vara considerablemente de un pas a otro. Hay mucha documentacin anecdtica que indica que la gente se desempea mejor cuando la naturaleza de sus
interacciones concuerda con sus preferencias. Por eso, las empresas necesitan alinear los estilos
de administracin con las preferencias de los empleados para interaccionar con los superiores.
La distancia del poder se refiere a esta relacin general entre superiores y subordinados.
Cuando la distancia es grande, la gente prefiere que haya poca consulta entre superiores y subordinados; es decir, los empleados generalmente prefieren uno de dos estilos de administracin:
autocrtico (gobernar con autoridad ilimitada) o paternalista (regular la conducta mediante la
satisfaccin de las necesidades). Cuando la distancia del poder es corta, prefieren los estilos
consultivos.41 Por tanto, qu pasara si una compaa holandesa asignara a gerentes
nacionales, que por lo general prefieren una distancia corta del poder, para mejorar la productividad en una fbrica en Marruecos, donde los trabajadores tpicamente prefieren una distancia
grande del poder? Los gerentes holandeses consultaran con los subordinados marroques para
tratar de mejorar la productividad de los empleados. Por desgracia, quiz terminaran por hacer

Hay variaciones nacionales en la


preferencia por una administracin
autocrtica o consultiva.

70

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

sentir tan incmodos a los subordinados con el nuevo estilo de administracin que el desempeo se deteriorara an ms en lugar de mejorar.
Resulta interesante observar que los empleados que prefieren un estilo autocrtico de
relacin entre superior y subordinado tambin estn dispuestos a aceptar la toma de decisiones por una mayora de subordinados. Lo que no aceptan es la interaccin entre superiores
y subordinados en la toma de decisiones. Es evidente que los mtodos de participacin de los
trabajadores son ms eficaces en algunos pases que en otros.
Los entornos de trabajo seguros
motivan a los colectivistas.
Los retos motivan a los
individualistas.

Individualismo y colectivismo Algunos estudios han comparado tambin las inclinaciones de los empleados hacia el individualismo o el colectivismo. El individualismo se
caracteriza por la escasa dependencia de la organizacin respecto a satisfacer el tiempo libre,
mejorar las habilidades y recibir prestaciones, as como una preferencia por la toma de decisiones personales y retos en el trabajo. En contraste, el colectivismo alienta la dependencia
de la organizacin y la preferencia por capacitacin completa, condiciones laborales satisfactorias y buenas prestaciones. En los pases tipificados por un alto nivel de individualismo, la
autorrealizacin es un motivador primordial porque los empleados desean retos. En los que
se caracterizan por un elevado nivel de colectivismo, la necesidad de seguridad; en especial el
desea de un entorno seguro tanto fsico como emocional es un motivador fundamental.42
El grado de individualismo y colectivismo tambin influye en las interacciones de los
empleados. Por ejemplo, Japn tiene una cultura mucho ms colectivista que Estados Unidos,
sobre todo en lo que concierne a la funcin de los grupos de trabajo. Por ejemplo, considrese
el caso de Levi Strauss, que introdujo el sistema de produccin basado en equipos en varias
fbricas estadounidenses porque los gerentes en el extranjero haban observado un elevado
nivel de productividad cuando este sistema se utiliz en Asia. Por desgracia, los empleados
de Estados Unidos, en especial los trabajadores ms calificados, detestaban el sistema, la productividad se redujo y Levi volvi a un sistema ms adecuado para su personal nacional.
Diferencias situacionales: la familia La aplicacin de cualquier medida de individualismo o
colectivismo es un proceso complejo e impreciso.43 Por ejemplo, en algunos casos, la preferencia por el individualismo puede variar segn las circunstancias. Aunque China y Mxico se
caracterizan por tener culturas colectivistas, difieren de Japn en cuanto a que la preferencia
por el colectivismo se basa en las relaciones de parentesco y no llega al lugar de trabajo.44 Ms
an, tanto en China como en Mxico, el concepto de familia incluye no slo a la familia nuclear
(que est compuesta por el esposo, la esposa y los hijos menores), sino tambin a la familia
ampliada verticalmente (que incluye miembros de varias generaciones) y quiz tambin a la
familia ampliada horizontalmente (que abarca a tas, tos y primos).
Estas diferencias afectan los negocios de varias maneras:
1. Las recompensas materiales del trabajo individual pueden ser menos motivadoras
porque se dividen entre los miembros del grupo.
2. Debido a que la reubicacin implica que los miembros de la familia tambin deben encontrar nuevos empleos, la movilidad geogrfica del trabajador es limitada. Incluso cuando
las familias ampliadas no viven juntas, se reduce la movilidad porque las personas prefieren permanecer cerca de sus familiares.
3. Las decisiones de compra pueden ser ms complicadas debido a que los papeles de los
integrantes de la familia se interrelacionan.
4. Las necesidades sociales y de seguridad se pueden satisfacer en forma ms eficaz en el
hogar que en el lugar de trabajo.

COMPORTAMIENTO RELACIONADO CON EL RIESGO


Las personas de varias culturas difieren en la disposicin a aceptar las cosas tal como son y en
los sentimientos que abrigan sobre el control de su propio destino. El siguiente anlisis examina cuatro tipos de comportamiento relacionado con el riesgo que refleja estas actitudes: evasin
de la incertidumbre, confianza, orientacin hacia el futuro y fatalismo.
Evasin de la incertidumbre Si uno prefiere evitar la incertidumbre, tambin prefiere
las cantidades conocidas. En los pases donde esta preferencia es alta, los empleados prefieren

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

las reglas establecidas que deben observarse, aunque quebrantarlas pueda beneficiar a la
empresa. Adems, estos empleados planean trabajar para la empresa durante mucho tiempo,
prefiriendo la certidumbre de sus puestos actuales a la incertidumbre de mejores oportunidades de progreso en cualquier otro lado.45 Cuando la preferencia por evitar la incertidumbre
es muy marcada, los superiores deben dar instrucciones precisas a sus subordinados, puesto
que, en general, stos no estn motivados para determinar por s mismos lo que necesitan
hacer para trabajar por los intereses de la empresa.
En los mismos pases, pocos consumidores estn preparados para afrontar el riesgo de ser
los primeros en probar un nuevo producto. Es evidente que sta es una consideracin muy
importante para las empresas que tratan de decidir dnde introducir nuevos productos. Por
ejemplo, una gran parte de las ventas de Gillette proviene de productos que la empresa ha
lanzado al mercado en fechas recientes. Por tanto, a Gillette le conviene incursionar en mercados como el de Dinamarca y el Reino Unido, que tienen un nivel bajo de evasin de incertidumbre, antes de aventurarse en Blgica y Portugal, que tienen un nivel alto.
Confianza En los estudios que miden la confianza en diferentes pases se pide a los encuestados que evalen reactivos como: se puede confiar en la mayora de las personas y
ningn grado de cautela es suficiente para tratar con la gente. Los resultados indican diferencias internacionales importantes. Por ejemplo, un porcentaje mucho ms alto de noruegos
que de brasileos cree que la mayora de las personas son dignas de confianza.46 Donde el
nivel de confianza es alto, el costo de hacer negocios tiende a ser ms bajo porque los gerentes
no tienen que dedicar tiempo a prever cada posible contingencia y supervisar cada accin
para que haya conformidad con ciertos principios de negocios. En vez de eso, pueden dedicar
tiempo a invertir e innovar.47

Orientacin hacia el futuro Debido a que las culturas difieren en la percepcin de los
riesgos de retrasar la satisfaccin de las necesidades actuales e invertir para el futuro, tambin
difieren en el grado en que los individuos viven para el presente ms que para el futuro. Por
ejemplo, la orientacin hacia el futuro es mayor en Suiza, los Pases Bajos y Canad que en
Rusia, Polonia e Italia.48 En las culturas de los primeros, las empresas pueden motivar mejor a
los empleados por medio de los programas de remuneracin a futuro, como los planes de
jubilacin.
Fatalismo Si las personas creen firmemente en la autodeterminacin, estarn ms dispuestas a trabajar duro para lograr metas y asumir la responsabilidad del desempeo. Pero si son
fatalistas, es decir, si creen que cada acontecimiento es inevitable, es menos probable que
acepten la relacin bsica entre causa y efecto. En los pases con un alto grado de fatalismo, la
gente planea menos para las contingencias. Por ejemplo, pueden negarse a comprar seguros.
Las diferencias religiosas desempean una funcin significativa en los niveles de fatalismo en
una cultura. Las sociedades cristianas, budistas, hinduistas y musulmanas conservadoras o
fundamentalistas tienden a considerar los acontecimientos como la voluntad de Dios.
Asimismo, son menos predispuestas a dejarse llevar por la lgica de causa y efecto que por
tcticas como splicas personales y ofrecimientos de recompensas por cumplir peticiones.49

PROCESAMIENTO DE INFORMACIN Y TAREAS


A menudo nos dicen que la belleza est en los ojos del que la mira. Lo mismo ocurre, al
parecer, con las percepciones y juicios, a nivel cultural y personal. Tanto las percepciones
como los juicios se basan en lo que la gente percibe como informacin precisa, y las diferentes
culturas manejan esta informacin en formas diversas. El anlisis siguiente examina cmo las
personas de diferentes culturas perciben, obtienen y procesan la informacin.
Percepcin de indicios Como regla, somos selectivos para percibir los indicios (caractersticas que nos informan acerca de la naturaleza de algo). Identificamos las cosas a travs de nuestros sentidos (vista, olfato, tacto, odo o gusto), y cada sentido nos proporciona informacin
de diversas maneras; por ejemplo, mediante la vista percibimos el color, la profundidad y la
forma. Los indicios en los que se basa la gente difieren entre culturas. En parte, la razn es fisiolgica. Por ejemplo, las diferencias genticas en la pigmentacin de los ojos permiten a
algunas personas diferenciar los colores con mayor precisin que otras.

71

Las nacionalidades difieren en:

Facilidad para manejar la


incertidumbre.

Grado de confianza entre


la gente.
Orientacin hacia el futuro.
Actitudes de autodeterminacin
y fatalismo.

72

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Las diferencias de percepcin tambin reflejan factores culturales. La riqueza del vocabulario descriptivo de algunas personas les permite notar y expresar diferencias de color muy
sutiles. Esta diferencia en las facultades perceptivas tambin permite a algunas culturas
percibir ciertos sujetos con mayor precisin que otras. Por ejemplo, los rabes tienen ms de
6,000 palabras diferentes para nombrar a los camellos, las partes de su cuerpo y el equipo relacionado con ellos,50 y los hablantes de rabe pueden expresar detalles sutiles sobre los camellos que probablemente pasaran inadvertidos para casi todos los dems.
Para los gerentes es til saber
si las culturas prefieren:

La informacin especfica
o general.
El manejo secuencial o
simultneo de las situaciones.
El manejo de principios o de
asuntos menores en primer
lugar.

Repaso
del caso

Nota

Obtencin de informacin: culturas de alto o bajo contexto Los investigadores


clasifican a algunos pases (como Estados Unidos y los de la mayor parte del norte de Europa)
como culturas de bajo contexto; es decir, culturas en las que la mayora de las personas consideran importante slo la informacin de primera mano que tiene relacin directa con las decisiones que necesitan tomar. En los negocios, estas personas dedican poco tiempo a las conversaciones triviales y tienden a ir al grano. En las culturas de alto contexto (por ejemplo, en
la mayora de los pases en el sur de Europa), la gente tiende a creer que la informacin perifrica es pertinente en la toma de decisiones y sirve para inferir significados de las cosas que
se dicen en forma indirecta o informal.
Cuando las personas de los dos tipos de culturas tienen que tratar entre s, las que vienen
de culturas de bajo contexto podran considerar que las de alto contexto son ineficientes y
pierden el tiempo. A la inversa, las personas de culturas de alto contexto podran pensar que
las que vienen de culturas de bajo contexto son demasiado agresivas como para confiar en
ellas. Recuerde el caso introductorio, por ejemplo, en el que los dos vendedores ingleses
tuvieron problemas (causados en buena medida) por el mtodo de bajo contexto que
emplearon para desenvolverse en el entorno de negocios de alto contexto de Arabia Saudita.
Procesamiento de la informacin El procesamiento de la informacin es una actividad
universal en el sentido de que todas las culturas clasifican, planean y cuantifican. Sin
embargo, al mismo tiempo, aunque todas las culturas tienen sistemas propios para ordenar y
clasificar la informacin, stos varan mucho de un pas a otro. Por ejemplo, en las guas telefnicas de Estados Unidos, los suscriptores aparecen en orden alfabtico por apellido (nombre de la familia). En Islandia, las guas se organizan por los nombres de pila de los suscriptores. (Los apellidos islndicos se derivan del nombre del padre: as, Jon, hijo de Thor, es Jon
Thorsson, y el apellido de su hermana es Thorsdottir [hija de Thor]). Para desempearse con
eficiencia y trabajar en trminos amigables en un entorno extranjero, es necesario comprender
tales diferencias en los sistemas de procesamiento. Y tal vez lo ms importante, los diferentes sistemas de procesamiento crean retos para compartir los datos a nivel global. Incluso el
uso de directorios personales globales es problemtico debido a los distintos alfabetos y sistemas de alfabetizacin.
Culturas monocrnicas y policrnicas Las diferencias culturales tambin afectan el grado
en que la gente se siente cmoda ejecutando varias tareas al mismo tiempo. Por ejemplo,
segn varios investigadores, las culturas del norte de Europa son monocrnicas; es decir, la
gente prefiere trabajar en secuencia; por ejemplo, las personas prefieren terminar las transacciones con un cliente antes de tratar con otro. Por el contrario, los europeos del sur, policrnicos, se sienten ms cmodos cuando trabajan de manera simultnea en una variedad de tareas. Uno de los resultados de una actitud policrnica es la sensacin de incomodidad que
produce el no poder comenzar a tratar de inmediato con todos los clientes que necesitan atencin.51 Imagine los malos entendidos que podran surgir si los dos tipos de empresarios
trataran de reunirse. Qu pasara si los empresarios del norte de Europa creen que sus colegas del sur de Europa no estn interesados en hacer negocios con ellos si stos no les dedican
toda su atencin?
Idealismo y pragmatismo Mientras que algunas culturas tienden a centrarse primero en el
todo y despus en las partes, otras hacen lo contrario. Considrese el siguiente ejemplo.
Cuando se les pide que describan una escena submarina en la que un gran pez nada entre
otros peces ms pequeos y otro tipo de vida acutica, la mayora de los japoneses describe primero el panorama general. Sin embargo, la mayor parte de los estadounidenses describe
primero al pez grande.52
De modo similar, algunas culturas prefieren establecer principios generales antes de
tratar de resolver los detalles menores; este mtodo se conoce a veces como idealismo. Se dice
que las culturas en las que las personas se centran ms en los detalles que en los principios

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

73

abstractos se caracterizan por su pragmatismo. Las diferencias en el procesamiento de la


informacin pueden afectar los negocios de muchas maneras. Por ejemplo, en una cultura de
pragmticos (como la de Estados Unidos), las negociaciones laborales tienden a centrarse en
asuntos bien definidos, por ejemplo, los aumentos en el pago por hora a una unidad de trabajadores especfica. En una cultura idealista, como la de Argentina, los conflictos laborales
tienden a desdibujar el punto focal de las demandas especficas y los trabajadores dependen
ms de las acciones en masa, como las huelgas generales o las actividades polticas, para dar
a conocer sus principios fundamentales.

COMUNICACIONES
Hasta aqu hemos analizado cmo el idioma afecta la cultura y los negocios internacionales.
Ahora estudiaremos los problemas de comunicacin, es decir, los problemas que surgen de la
traduccin del lenguaje hablado y escrito. Estos problemas se presentan no slo al cambiar de
un idioma a otro, sino tambin cuando es necesario comunicarse con alguien de otro pas que
tiene el mismo idioma oficial. En seguida, examinaremos la comunicacin que ocurre fuera
del lenguaje hablado y escrito, por medio del llamado lenguaje silencioso.
Lenguaje hablado y escrito Traducir fielmente de un idioma a otro no es tan sencillo
como parece. Algunas palabras simplemente no tienen traduccin directa. Por ejemplo, no
existe una palabra en espaol para designar a todas las personas que trabajan en una empresa
(como employees). En su lugar, existe una palabra, empleados, que significa oficinistas, empleados administrativos y otra, obreros, que se refiere a los trabajadores de produccin. Esta distincin muestra enormes distinciones de clase entre los diferentes grupos y afecta los negocios
internacionales porque puede dar lugar a malas interpretaciones cuando se renen gerentes de
pases de habla hispana y de habla inglesa.
Adems, los idiomas y el significado comn de las palabras estn en constante evolucin.
Por ejemplo, Microsoft compr una vez un diccionario de sinnimos para su versin en
espaol de Word, pero cuando termin de implementar el software, las connotaciones de
muchos sinnimos anticuados haba cambiado; de hecho, algunos se haban transformado en
verdaderos insultos, como decir bastardo para referirse a personas de raza mixta. Slo cuando
los peridicos y otros medios de informacin censuraron severamente el programa, Microsoft
empez a corregir el software, pero ya era demasiado tarde, porque la empresa haba alejado a
una cantidad incalculable de posibles clientes latinoamericanos.53 Recurdese tambin que, en
cualquier idioma, las palabras significan diferentes cosas en distintos contextos. Por ejemplo,
una empresa estadounidense se describi como una vieja amiga de China. Por desgracia, la
palabra china que eligi para decir vieja significaba ex en lugar de de mucho tiempo.54
Por ltimo, hay que recordar que la gramtica es compleja y el uso incorrecto, aunque sea
leve, del vocabulario (o incluso la colocacin de una palabra) puede cambiar considerablemente el significado de un enunciado. Los siguientes ejemplos de letreros, cada uno compuesto originalmente para brindar asistencia a huspedes angloparlantes, se han observado
en hoteles alrededor del mundo:
FRANCIA: Please leave your values at the desk (por favor deje sus valores en la recepcin, en lugar de por favor deje sus objetos de valor en la recepcin).
MXICO (para garantizar a los huspedes la potabilidad del agua): The manager has personally passed all the water served here (el gerente ha probado personalmente toda el
agua que se sirve aqu).
JAPN: You are invited to take advantage of the chambermaid (se le invita a aprovecharse de la camarera).
NORUEGA: Ladies are requested not to have children in the bar (se solicita a las damas
no tener nios en el bar).
SUIZA: Because of the impropriety of entertaining guests of the opposite sex in the bedroom, it is suggested that the lobby be used for this purpose (debido a la impropiedad
de agasajar a huspedes del sexo opuesto en la habitacin, se sugiere usar el lobby para
este propsito).
GRECIA (en la recepcin): We will execute customers in strict rotation (ejecutaremos a
todos los clientes en rotacin estricta).
Los ejemplos anteriores muestran el lado cmico de las barreras del lenguaje; de hecho, los
lapsus ocasionan por lo general slo un leve bochorno. Sin embargo, una traduccin defi-

Las comunicaciones
transfronterizas no siempre
se traducen como se desea.

74

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

ciente puede tener consecuencias mucho ms graves. Las malas traducciones han ocasionado
derrumbes estructurales en edificios y choques areos, como la colisin entre los aviones de
Air Kazakhstan y Saudi Arabian Air en India.55 Cuando se trata de correspondencia, negociaciones, anuncios, conversaciones y, en especial, contratos, es preciso elegir las palabras cuidadosamente. Aunque no hay una forma infalible de asegurar una buena traduccin, la gente de
negocios experimentada sigue reglas como las siguientes:
Obtenga referencias de los traductores.
Asegrese de que el traductor conozca el vocabulario tcnico de la industria.
Realice una traduccin inversa del trabajo escrito. Por ejemplo, mande traducir un texto del
ingls al francs con un traductor y encargue que otro traduzca la versin francesa al ingls. Si el mensaje final dice lo mismo que lo que se dijo originalmente, la traduccin es
probablemente satisfactoria.
Use palabras sencillas siempre que sea posible (como prohibicin en vez de interdiccin).
Evite el argot o lenguaje coloquial. El argot estadounidense, en especial las palabras o
frases que se originan en los deportes, como off base, out in left field, threw me a curve y ballpark figure, probablemente no signifiquen nada para la mayora de los empresarios fuera
de Estados Unidos.
Cuando usted o su colega negocien en otro idioma que no sea su lengua materna, aclare la
comunicacin de varias maneras (como repetirlas con diferentes palabras y hacer preguntas) para contar con la seguridad de que todas las partes tengan la misma interpretacin.
Reconozca la necesidad y calcule el costo, desde el inicio, del tiempo adicional requerido
para la traduccin y las aclaraciones.
Tenga cuidado con el humor. Aunque muchos chistes tienen atractivo universal, no ocurre
lo mismo con muchas frases humorsticas. Por ejemplo, cuando un ejecutivo de Microsoft dio
un discurso ante ejecutivos de India coment con sarcasmo que en realidad careca de la competencia para hablar porque nunca haba terminado su maestra en administracin. El comentario fue mal recibido porque los indios atribuyen mucha importancia a la educacin y a perseverar en los estudios, en lugar de abandonarlos.56
Finalmente, aun cuando todas las partes interesadas provengan de pases que comparten
un mismo idioma oficial, no hay que suponer que la comunicacin ser sencilla y que todos
entendern lo mismo. Por ejemplo, la tabla 2.1 muestra algunas de las aproximadamente
4,000 palabras que tienen significados diferentes en ingls britnico y estadounidense. He
aqu un buen ejemplo de lo que puede salir mal. Cuando Hersheys lanz su barra de chocolate Elegancita en Amrica Latina, su costosa campaa publicitaria anunci con bombos y
platillos el relleno de cajeta del producto. Por desgracia, aunque cajeta significa dulce de leche
de cabra en Mxico, en la mayora de los pases de Amrica del Sur es una palabra vulgar
para denominar una parte de la anatoma femenina.57

Lenguaje silencioso Por supuesto, el lenguaje hablado y escrito no es el nico medio de


comunicacin. De hecho, constantemente intercambiamos mensajes mediante una multitud

TABLA 2.1 Riesgos de equivocar las palabras en el idioma de los negocios


A continuacin se presentan dos listas breves que contienen palabras cuyo significado es diferente en
Estados Unidos y el Reino Unido, dos pases separados por un idioma comn, como alguna vez coment
sarcsticamente el dramaturgo britnico George Bernard Shaw. Existen aproximadamente 4,000 palabras
que tienen el potencial de causar problemas a gente que, en teora, habla el mismo idioma.

Estados Unidos

Reino Unido

turnover

(rotacin)

redundancy

sales

(ventas)

turnover

inventory

(inventario)

stock

stock

(acciones)

shares

president

(director ejecutivo)

managing director

paperback

(pasta blanda)

limp cover

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

de seales no verbales que forman lo que se ha llamado lenguaje silencioso.58 En el caso


introductorio se ofrece un buen ejemplo. Recurdese que, en el proceso de evaluacin de las
respuestas locales a un establecimiento como Java Lounge, los consultores descubrieron que
las restricciones culturales limitaban el nmero de rabes sauditas que podan entrevistar; por
tanto, para seleccionar a los candidatos ms prometedores para las entrevistas, recurrieron a
observar el comportamiento y ciertas seales fsicas.
Los colores son un aspecto interesante del lenguaje silencioso de una cultura, porque
evocan significados que provienen de la experiencia cultural. Por ejemplo, en la mayora de los
pases occidentales, el negro se relaciona con la muerte. El blanco tiene ese mismo significado
en algunas partes de Asia y el morado en Amrica Latina. Para que los productos tengan xito,
sus colores deben concordar, como es evidente, con el marco de referencia de los consumidores. Por ejemplo, cuando United Airlines promovi un nuevo servicio de pasajeros en Hong
Kong, regalando claveles blancos a sus mejores clientes, la promocin result contraproducente. Por qu? En Hong Kong la gente regala claveles blancos slo cuando le da el psame a
alguien por la muerte de algn familiar. Por el lado del lenguaje hablado, Motorola tuvo dificultades para asignar nmeros de telfono celular en China porque ciertos sonidos en mandarn no se oan bien. Si uno da un nmero que termina en 54-7424, suena como si estuviera
diciendo: Yo muero, mi esposa muere, mi hijo muere.59
Distancia Otro aspecto del lenguaje silencioso es la distancia que mantienen las personas
mientras conversan. El sentido que tenemos de la distancia adecuada es aprendido y difiere
entre las culturas. Por ejemplo, en Estados Unidos, la distancia acostumbrada para una charla
de negocios es de 1.5 a 2.5 metros, y para un asunto personal, es de 45 a 90 centmetros.60
Cuando la distancia es menor o mayor de lo acostumbrado, las personas tienden a sentirse
incmodas. Por tanto, los gerentes estadounidenses que hacen negocios en Amrica Latina tal
vez retrocedan constantemente para evitar la distancia conversacional ms corta a la que sus
homlogos latinoamericanos estn acostumbrados. Al final de la charla, es probable que las
partes terminen sintindose incmodas con los dems sin saber exactamente por qu.
Tiempo y puntualidad La percepcin del tiempo y la puntualidad es otra clave silenciosa
que puede diferir segn el contexto cultural y crea confusin. En Estados Unidos, los participantes generalmente llegan temprano a una cita de negocios, unos minutos tarde a una cena
en la casa de alguien y un poco ms tarde a una fiesta. En otro pas, el concepto de puntualidad en todas y cada una de estas situaciones puede ser diferente. Por ejemplo, un empresario
estadounidense en Amrica Latina puede considerar descorts a un colega latinoamericano,
si ste no llega a la hora acordada para una reunin de negocios. A la inversa, un anfitrin
latinoamericano puede considerar igualmente descorts a un invitado estadounidense que
llega a la cena slo unos minutos despus de la hora de la invitacin.
En trminos culturales, existen diferentes formas de ver el tiempo. En los pases anglfonos, germnicos y escandinavos, la gente tiende a valorar el tiempo como un bien escaso; si
se pierde, no es posible recuperarlo.61 Por tanto, la gente est predispuesta no slo a apegarse
a los horarios, sino tambin a poner nfasis en los resultados a corto plazo, incluso si tardndose ms hubieran producido mejores resultados.
En contraste, la gente que considera el tiempo como un suceso, prefiere tomarse el tiempo
necesario para completar dicho suceso. En cierto caso, una empresa estadounidense que competa por un contrato en Mxico con una empresa francesa hizo una presentacin, segura de
que ganara el contrato porque contaba con la mejor tecnologa. De hecho, los ejecutivos de esta
empresa programaron rigurosamente una reunin de todo el da en la ciudad de Mxico,
dando tiempo suficiente, segn crean, para la presentacin y las preguntas. Por desgracia, el
grupo mexicano lleg una hora tarde. Luego, uno de los integrantes del grupo mexicano sali
de la sala para atender una llamada telefnica urgente y todo el grupo se molest cuando el
equipo estadounidense trat de seguir sin la persona que haba salido. En contraste, el grupo
francs program dos semanas de reuniones y obtuvo el contrato, aunque se saba que su tecnologa era a todas luces menos avanzada.62
Lenguaje corporal El lenguaje corporal, o quinsica, es decir la forma en que la gente camina, toca algo y mueve el cuerpo, tambin difiere de una cultura a otra. En efecto, muy pocos
ademanes tienen significado universal. Por ejemplo, un griego, turco o blgaro indica s con
un movimiento de cabeza hacia los lados que se parece mucho al movimiento de cabeza que

75

Repaso
del caso

Nota

El lenguaje silencioso incluye


las asociaciones de los colores, la
sensacin de la distancia adecuada,
las seales relacionadas con el
tiempo y la posicin social, el
lenguaje corporal y el prestigio.

76

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

FIGURA 2.5 El lenguaje corporal no es universal


La lnea delgada entre la aprobacin y el menosprecio: muy pocos ademanes tienen significado universal. En Estados
Unidos, es probable que uno quede bien si aprueba lo dicho por otra persona formando una O con el pulgar y el dedo
ndice (el llamado high sign). Sin embargo, en Alemania, Grecia y Francia, estara expresando una opinin muy distinta.
Fuente: Los significados se tomaron de las descripciones de Roger E. Axtell, Gestures (Nueva York: John Wiley, 1998).
Se reproduce con autorizacin.

Estados Unidos
Excelente

Alemania
Eres un luntico

Grecia
Smbolo obsceno
de un orificio
del cuerpo

Francia
Cero o
sin valor

Japn
Dinero,
en especial
cambio

significa no en Estados Unidos y en la mayor parte de Europa. Como muestra la figura 2.5,
ciertos ademanes pueden tener varios significados, incluso algunos contradictorios.
Prestigio Otro factor en el lenguaje silencioso se relaciona con la posicin de una persona en
la organizacin. Un ejecutivo estadounidense que atribuye un gran valor a los objetos como
seales de prestigio puede subestimar la importancia de sus homlogos extranjeros que no
valoran las oficinas grandes de lujo en los pisos superiores. Un extranjero puede subestimar a
sus homlogos estadounidenses que se ocupan de sus propios servicios, como abrir la puerta,
ir por una taza de caf y contestar llamadas telefnicas directamente.

Estrategias para hacer frente


a las diferencias culturales
Una vez que una empresa identifica las diferencias culturales ms importantes en el pas
donde se propone hacer negocios, debe adaptar sus prcticas habituales para lograr el xito
en ese pas? Las personas pueden superar en realidad los problemas de adaptacin relacionados con la cultura cuando trabajan en el extranjero? No hay respuestas fciles a estas
preguntas, pero el anlisis siguiente destaca algunas de las variables que afectan los grados de
adaptacin satisfactoria. En esencia, estas variables se dividen en cuatro temas:
1. El grado en que una cultura est dispuesta a aceptar la introduccin de cualquier cosa
que sea extranjera.
2. Si las diferencias culturales principales son pequeas o grandes.
3. La capacidad de las personas para adaptarse a lo que encuentren en las culturas extranjeras.
4. La orientacin de la administracin general de la empresa que opera en una cultura
extranjera.
En las siguientes secciones se trata cada uno de estos temas con cierta profundidad.

ADAPTACIN
Las culturas anfitrionas no siempre
esperan que los extranjeros se
adapten a ellas.

Aunque el caso introductorio ilustra las ventajas de la adaptacin a la cultura de un pas


anfitrin, las empresas internacionales en ocasiones han conseguido introducir productos, tecnologas y procedimientos operativos nuevos, realizando pocos ajustes. Cmo han logrado
esta hazaa? Sobre todo, porque el producto, tecnologa o procedimiento que desean introducir
no contraviene ninguna actitud profundamente arraigada, o porque la sociedad anfitriona est
dispuesta a aceptar el producto o las costumbres extranjeras a cambio de otras ventajas. Por
ejemplo, Bahrein permite la venta de productos de cerdo (comnmente prohibidos por la ley
religiosa) siempre que las transacciones se limiten a departamentos especiales de las tiendas de
comestibles donde los musulmanes no pueden trabajar ni comprar.

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

77

A veces, la sociedad local considera de manera diferente a los extranjeros y a sus propios
ciudadanos. Por ejemplo, las sobrecargos occidentales pueden usar pantalones vaqueros y
camisetas en pblico cuando pasan la noche en Jiddah, Arabia Saudita, aunque las mujeres
locales no pueden hacerlo.63 Otras veces, los ciudadanos locales pueden sentir incluso que los
extranjeros se mofan de sus culturas cuando stos exageran en sus adaptaciones.64 Pero en
ocasiones, las leyes tratan a los ciudadanos extranjeros y locales por igual. Como se vio en el
caso introductorio, las mujeres de Arabia Saudita pueden ser sometidas a inspecciones de
patrullas autorizadas a vigilar el atuendo femenino, y esta autoridad se extiende tanto a las
extranjeras, como a las nacionales.

Repaso
del caso

Nota

DISTANCIA CULTURAL: UTILIDAD Y LIMITACIONES


Como es lgico, algunos pases son muy semejantes a otros, generalmente porque tienen en
comn muchas caractersticas culturales, como el idioma, religin, localizacin geogrfica, origen tnico y nivel de desarrollo econmico. Un estudio de Human Values compar 43 sociedades
con base en 405 dimensiones,65 y los investigadores promediaron la distancia cultural que separa
a los pases en cada dimensin (por ejemplo, el nmero de pases que separan a Suecia y Espaa
en cada dimensin) para determinar la proximidad cultural de dos pases. En esta escala, el Reino
Unido est culturalmente cerca de Estados Unidos y China, culturalmente distante.
El mapa 2.4 identifica 58 pases de acuerdo con las conclusiones de un estudio realizado
por GLOBE (Global Leadership and Organizational Behavior Effectiveness) que se dise
para agrupar pases con base en una dimensin relativamente especfica, a saber, los valores y
actitudes de los gerentes de nivel medio hacia las caractersticas del liderazgo. Cuando una
empresa inicia operaciones en un pas que es culturalmente cercano, y no distante, o cuando
opera dentro de un grupo de pases que son parecidos en trminos culturales, debe esperar
encontrar menos diferencias culturales y enfrentar menos adaptaciones culturales. Una
empresa ecuatoriana que tiene negocios en Colombia, por ejemplo, tendr que hacer menos
ajustes ah que si quisiera operar en Tailandia.
Sin embargo, incluso dentro de cada grupo puede haber diferencias culturales significativas que afectan las prcticas de negocios. Adems, los gerentes tal vez presupongan que los
pases que pertenecen a un mismo grupo son ms homogneos de lo que en verdad son, y si
confan demasiado en las coincidencias entre su propio pas y otra nacin pueden pasar por
alto detalles importantes. Por ejemplo, los papeles y el comportamiento de las mujeres
difieren considerablemente de un pas rabe a otro.
Las empresas tambin deben tomar en consideracin la percepcin que predomina en el
pas anfitrin de su funcin en el mercado. Por ejemplo, Disney, tuvo mucho ms xito cuando
inaugur un parque temtico en Japn que en Francia, a pesar de que Francia es ms parecida
culturalmente a Estados Unidos que Japn. Por qu? Por un lado, por una variedad de razones
los japoneses se mostraron ms receptivos a Disney: 1) tanto los nios como los adultos japoneses, familiarizados con el Club de Mickey Mouse por televisin, perciban a Mickey Mouse
como un personaje sano que no resultaba amenazador; 2) los japoneses tenan la tradicin de
comprar recuerdos en las excursiones familiares; y 3) la reputacin de Disney de limpieza y rostros sonrientes encajaba bien en las preferencias japonesas por la armona y el orden. Por otro
lado, los franceses conocan a Mickey Mouse slo como un personaje de tiras cmicas que se
haba reformulado para el mercado francs. Los recuerdos de Disney les parecan de mal gusto
y pensaban que las polticas que exigan que el personal se vistiera de manera uniforme y sonriera mecnicamente constituan una violacin de la dignidad personal.66

Al hacer negocios en una cultura


parecida, las empresas:

Por lo general tienen que hacer


menos ajustes.
Pueden pasar por alto las
diferencias sutiles.

CHOQUE CULTURAL
Toda empresa que desea operar en otro pas tiene que enviar personal al extranjero durante
periodos cortos y largos. Estos empleados estn sujetos a las leyes del lugar donde van, as
como a una posible exposicin a ciertas prcticas extranjeras que pueden parecerles traumticas. Por ejemplo, recuerde las formas severas de pena capital y castigo corporal en Arabia
Saudita a las que se hizo alusin en el caso introductorio. Los turistas y viajeros de negocios
deben recordar que las leyes sauditas (y tambin las sanciones) aplican tanto a los ciudadanos
del pas como a ellos mismos. De hecho, existen prcticas culturales en todo el mundo que
muchos extranjeros consideran absolutamente reprobables y que van desde la poligamia y el
matrimonio infantil hasta el concubinato, la esclavitud y quemar a las viudas. Tanto las
empresas como las personas deben decidir si estn preparadas para trabajar en lugares que
ven con buenos ojos dichas prcticas.

Repaso
del caso

Nota

78

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

MAPA 2.4
(Ver mapa a color
al final del libro)
Sntesis de los grupos
de pases
Como se puede observar, este
mapa ilustra uno de los resultados
ms importantes del estudio de
GLOBE realizado a principios de
2000 sobre las actitudes y valores
de los gerentes de nivel medio;
es decir que los gerentes de
diferentes pases comparten distintas ideas acerca de la naturaleza
del liderazgo, ideas que, como
es de esperar, tienden a afectar
las prcticas internas de negocios.
Tenga en cuenta que las leyendas
de los grupos (por ejemplo,
Europa nrdica, Asia confucionista,
etctera) reflejan las actitudes
de la mayora de los pases que
componen cada grupo. As, observe
la inclusin de Turqua (donde el
rabe no es el idioma dominante)
en el grupo rabe, as como la
inclusin de Costa Rica y
Guatemala en el grupo latinoamericano, a pesar de que las actitudes
en esos pases tienden a parecerse
ms a los de los pases agrupados
en el grupo europeo latino.

A
A
P
S
(

EUROPA
LATINA

ANGLO
Australia
Canad
Inglaterra
Irlanda
Nueva Zelanda
Sudfrica
Estados Unidos

Francia
Israel
Italia
Portugal

Espaa
Suiza
(se habla francs)

AMRICA
LATINA
Argentina
Bolivia
Brasil
Colombia
Costa Rica

Ecuador
El Salvador
Guatemala
Mxico
Venezuela

Fuente: Tomado de Vipin Gupta, Paul J.


Hanges y Peter Dorfman, Cultural
Clusters: Methodology and Findings,
Journal of World Business 37 primavera
de 2002, p. 13. Se reproduce con
autorizacin de Elsevier.

Algunas personas se sienten


frustradas cuando experimentan
una cultura diferente.

Adems, incluso en los pases cuyas prcticas no son necesariamente traumticas para
ellos, los trabajadores que van al extranjero a menudo sufren algo llamado choque cultural: la
frustracin que resulta de tener que asimilar una amplia gama de seales y expectativas culturales nuevas. Incluso las tareas que en apariencia son muy sencillas, como usar un tipo
diferente de inodoro o telfono, obtener un permiso para conducir o comprar estampillas
postales pueden ser al principio experiencias abrumadoras.
Segn algunos investigadores, la gente que trabaja en una cultura que es muy diferente
de la propia puede pasar por ciertas etapas en el proceso de adaptacin. Al principio, igual
que los turistas, se sienten fascinados con las diferencias curiosas. Sin embargo, poco
despus se sienten deprimidos y confundidos (la fase de choque cultural) y esto afecta su eficacia en el entorno extranjero. Por fortuna, para la mayora de las personas, el choque cultural comienza a disminuir despus de un mes o dos a medida que se sienten ms cmodas
y experimentan mayor satisfaccin con su trabajo.
Es interesante que algunas personas tambin experimenten choque cultural cuando regresan a sus pases de origen (un fenmeno que se conoce como choque cultural de reversa).
Qu sucede? En esencia, han aprendido a aceptar lo que vivieron en el extranjero (quiz
cosas simples como disfrutar de ms tiempo para comer) que nunca fueron opciones comunes
en su pas.

Nig
Nam
Sud
*Sud
tanto

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

79

EUROPA
NRDICA
EUROPA
GERMNICA
Austria
Alemania
Pases Bajos
Suiza
(se habla alemn)

Dinamarca Noruega
Finlandia Suecia

EUROPA
ORIENTAL
Albania
Georgia
Grecia
Hungra

Kazajstn
Polonia
Rusia
Eslovenia

ASIA
CONFUCIONISTA
China
Hong Kong
Japn

RABE

Singapur
Corea del Sur
Taiwn

Egipto
Qatar
Kuwait
Turqua
Marruecos

FRICA
SUBSAHARIANA
geria
mibia
dfrica*

Zambia
Zimbabwe

ASIA
MERIDIONAL
India
Indonesia
Irn

Malasia
Filipinas
Tailandia

dfrica tiene normas culturales


o de negros como de blancos.

0
0

2000 mi
2000 km

ORIENTACIONES DE LAS EMPRESAS Y LA ADMINISTRACIN


El grado de adaptacin de una empresa y sus gerentes a una cultura extranjera depende no
slo de las condiciones de la cultura del pas anfitrin, sino tambin de las actitudes de las
empresas y gerentes del pas de origen. Las secciones siguientes analizan tres de dichas actitudes u orientaciones: policentrismo, etnocentrismo y geocentrismo.
Policentrismo Una organizacin o un individuo policntrico tiende a creer que las
unidades de negocios en los diferentes pases deben actuar como empresas locales. En virtud
de los problemas especficos con los que muchas empresas se han topado en el extranjero, es
comprensible que muchas desarrollen perspectivas policntricas. Sin embargo, en algunos
aspectos, el policentrismo puede ser una respuesta demasiado cautelosa a la diversidad cultural. Por qu? Una empresa cuya perspectiva es demasiado rgida y policntrica puede
rehuir ciertos pases o evitar transferir prcticas o recursos de su pas de origen que podran,
de hecho, funcionar bien en el extranjero.
Vemoslo de esta manera. Para competir con eficacia, una empresa internacional, y sus
unidades locales, por lo general debe realizar algunas funciones de manera diferente que la de
los competidores que encuentra en el extranjero. Por ejemplo, quiz tenga que depender mucho
ms de la introduccin de productos nuevos o inventar formas nuevas producirlos y venderlo.

La administracin policntrica est


tan abrumada por las diferencias
nacionales que no introduce
cambios viables.

80

PARTE 2

La administracin etnocntrica
ignora las diferencias nacionales y

Pasa por alto factores


importantes.
Cree que los objetivos del pas
de origen de la empresa deben
imperar.

Piensa que el cambio es fcil.

Repaso
del caso

Nota

La administracin geocntrica
a menudo aplica prcticas de
negocios que son formas hbridas
de las normas nacionales y
extranjeras. En virtud de que la
gente no necesariamente acepta
el cambio con facilidad, la
administracin del cambio
es importante.

REVISIN DE CONCEPTOS
En el captulo 1, las secciones
sobre los Factores fsicos y
sociales que influyen en el
entorno externo de una empresa
clasifican varias restricciones que
pueden afectar la capacidad de la
compaa para hacer negocios a
nivel mundial. La seccin sobre
El entorno competitivo habla de
las restricciones que afectan
otras reas del entorno externo
de una empresa.

Repaso
del caso

Nota

Esquemas ambientales comparativos

Debido a que la empresa demasiado policntrica es menos receptiva a la idea de arriesgarse a


implementar innovaciones en un mercado desconocido, quiz opte por imitar las prcticas
comprobadas en el pas anfitrin y, en el proceso, pierda su superioridad innovadora que perfeccion en su pas de origen.
Etnocentrismo El etnocentrismo refleja la conviccin de que la cultura propia es superior
a la de otros pases. En los negocios internacionales, generalmente describe a una empresa
(o individuo) plenamente comprometido con el principio de que lo que funciona en su pas
de origen debe funcionar en el extranjero; tanto as que en sus prcticas en el exterior tiende
a ignorar las diferencias en las culturas y los mercados.
Hablando en trminos generales, el etnocentrismo puede conducir a los gerentes a adoptar tres grupos diferentes de prcticas:
1. Los gerentes pasan por alto factores culturales importantes porque se han acostumbrado a ciertas relaciones de causa y efecto en su pas de origen. As, los vendedores ingleses
del caso introductorio supusieron, equivocadamente, que si actuaban con dinamismo
podran hacer el mismo nmero de visitas y ventas en Arabia Saudita que las que hacan
en Gran Bretaa. Para controlar esta actitud etnocntrica y asegurar no las ciegue, las
empresas pueden consultar listas de control de variables culturales (por ejemplo, como
las que se mencionaron en este captulo).
2. Aunque reconoce las diferencias ambientales, la empresa sigue centrndose en lograr
los objetivos de su pas de origen, en lugar de los objetivos que corresponden ms a las
condiciones extranjeras o mundiales. Como su desempeo no es tan bueno como el de
los competidores locales (y porque probablemente est encontrando oposicin a sus
prcticas en los mercados extranjeros), la competitividad a largo plazo puede verse
afectada.
3. Aunque reconoce las diferencias, la empresa subestima la complejidad de los problemas
que entraa introducir productos nuevos o formas nuevas de venderlos.
Antes de continuar, es necesario sealar que el etnocentrismo no es necesariamente
una visin equivocada. Obviamente, buena parte de lo que funciona en el pas de origen
funcionar tambin en el extranjero. Recurdese tambin que al concentrarse en las diferencias nacionales en trminos de promedios, se pasan por alto variaciones especficas dentro de los pases. Una empresa que pone en prctica una estrategia enfocada puede vender
sus productos a los consumidores atpicos, a pesar de que el consumidor tpico del pas
tenga fuertes prejuicios culturales contra el producto. Por ejemplo, si se aplica una estrategia de este tipo, es posible vender productos crnicos a la minora de indios que comen
carne con regularidad o de vez en cuando. Asimismo, una empresa puede identificar
socios, proveedores y empleados entre la poblacin minoritaria cuyas actitudes no encajan en el promedio cultural (siempre hay individualistas, incluso en las sociedades ms
colectivistas).
Geocentrismo Entre los extremos del policentrismo y el etnocentrismo estn las prcticas de negocios internacionales que integran las prcticas de la empresa, las del pas
anfitrin y otras completamente nuevas.67 Por ejemplo, tanto Saks Fifth Avenue como
Harvey Nichols han adaptado sus prcticas acostumbradas de ventas en Arabia Saudita.
Como se vio en el caso introductorio, sin embargo, tambin se han adaptado a las costumbres sauditas (por ejemplo, reservando pisos slo para mujeres). Al mismo tiempo, han
introducido prcticas totalmente nuevas, como ofrecer salones para los conductores privados de las clientas.
Este mtodo, llamado geocentrismo, requiere que las empresas equilibren el conocimiento
informado de sus propias culturas organizacionales con las necesidades, capacidades y
restricciones tanto del pas de origen como del pas anfitrin. Debido a que estimula la innovacin y mejora la probabilidad de xito, el geocentrismo es el mtodo preferido de las
empresas que tienen operaciones en culturas y mercados extranjeros.

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

81

Punto Contrapunto
Los negocios internacionales conducen al imperialismo cultural?
, es una idea ya muy aceptada: los negocios
Punto S
internacionales influyen en la globalizacin y sta, a

, la implicacin de lo que dice es


Contrapunto No
que la gente en los pases pobres

su vez, influye en la cultura. Ahora bien, no tengo nada en contra de los negocios internacionales o la globalizacin, cuando
menos en parte. Lo que no me agrada es el imperialismo cultural moderno. Qu es el imperialismo cultural moderno? Es lo
que ocurre cuando el Occidente, en especial Estados Unidos,
impone su supremaca tcnica, poltica, militar y econmica a
los pases en vas de desarrollo.68
Desde hace aos, las empresas estadounidenses se han
dedicado a exportar la cultura de Estados Unidos; por lo comn,
mediante tcticas que rara vez convienen a los intereses de las
culturas nacionales en las que desean imponer su dominio
econmico. En virtud de que las compaas estadounidenses
monopolizan los medios internacionales de entretenimiento, a la
gente de todo el mundo no le queda ms remedio que ver CNN,
MTV y Disney Channel y continuamente se ve bombardeada por
pelculas estadounidenses. Ms an, los mismos espectadores
tienen que aguantar la enorme cantidad de anuncios de productos (todos de refrescos que no nutren y comida rpida que
engorda) que se transmiten en los programas de televisin y el
cine y de los cuales no pueden escapar, ni siquiera en la intimidad de su hogar.
Y qu decir de las hordas de turistas estadounidenses que
derrochan ms en una noche de alojamiento en un pas en vas
de desarrollo que lo que la camarera del hotel gana en todo un
ao? Si uno les pregunta, dirn que slo estn echando un vistazo a cmo vive la otra mitad, pero la verdad es que estn vendiendo el estilo de vida estadounidense a un mercado objetivo
que no puede costearlo y que probablemente est mucho mejor
sin la mayora de las cosas que este estilo americano implica.
Gracias al entretenimiento enlatado, la publicidad incesante y
los vendedores que se hacen pasar por turistas, los compradores de cultura en los pases subdesarrollados pueden probar
las posesiones y prcticas estadounidenses hasta el hartazgo.
No importa (por lo menos segn la televisin y las pelculas) que
provengan de un lugar poblado en su mayora por archimillonarios y por policas y psicticos insatisfechos cuya vida diaria
est ocupada por partes de cuerpos esparcidas por las balas,
sexo las veinticuatro horas del da y relaciones familiares vacas:
es seductor y promueve todo lo hecho en U.S.A.. Por esta
razn, las personas de todas partes del mundo estn comenzando a comportarse y a hablar como estadounidenses ficticios;
despus de todo, el habla cotidiana de Manila a Managua est
salpicada de coloquialismos en ingls. En el camino, la identidad cultural de cada pueblo va desapareciendo sin que nadie
lo advierta.
Una vez que tienen el pie en la puerta, las empresas occidentales irrumpen para explotar la demanda que han creado
y desestabilizan an ms la cultura local. En Mxico, a WalMart le import un comino construir una supertienda prcticamente junto a unas ruinas muy antiguas y, por si fuera poco,
erradicar en el proceso a un mercado popular cercano. Es ms,
debido a que las empresas internacionales tienden a agruparse

acepta pasivamente todo lo que ve en los cines y la televisin,


pero yo digo que no son tan ingenuos. Por supuesto, beben
Coca-Cola (y comen en McDonalds), pero le han dado la
espalda a muchos productos que las empresas internacionales
han tratado de imponerles. Al igual que la mayora de nosotros,
escogen y deciden lo que quieren y no quieren con base en
sus propias necesidades y bajo sus propios trminos culturales.70 A propsito, tambin parece que usted supone que las
culturas en los pases en vas de desarrollo son iguales. No es
as. Son diferentes, y debido a sus diferencias, interpretan lo
que ven y oyen, y lo que compran, de manera muy diferente.
Usted tambin deja entrever que la difusin cultural es un
proceso de un solo sentido: de subdesarrollado a desarrollado. Incluso insina que los pases desarrollados pueden
repeler asaltos de invasores culturales. S, Francia trata de
proteger su industria cinematogrfica con un plan quijotesco para mantener la cultura francesa, pero tal vez todo el
esfuerzo est mal enfocado: incluso en su as llamada edad
de oro, la industria cinematogrfica francesa no dejaba de
contratar a estrellas internacionales para ponerlas delante
de la cmara y a directores clebres en todo el mundo para
trabajar detrs de ella.
Como los puristas culturales en todas partes, ha perdido
de vista cmo funciona la difusin cultural. Una vez que se
establece contacto, la cultura se difunde en ambas direcciones y tiende a sobrevivir y hasta a evolucionar. Vamos a viajar
un poco en el tiempo. Por ejemplo, entre los aos 100 a.C. y
400 d.C. desaparecieron alrededor de 50 lenguas mediterrneas cuando la gente empez a leer y escribir en griego y
latn.71 Desde luego, en la actualidad, muy pocos de nosotros
conversamos en latn, pero eso no significa que haya desaparecido por completo: evolucion, es decir, se transform en
las lenguas romances: francs, italiano, espaol y algunas
otras.
Asimismo, muchos idiomas estn en problemas en la actualidad y es importante estudiarlos mientras an existen. Sin
embargo, lo que hay que recordar es esto: no todas estas
lenguas se estn extinguiendo por la plaga que representan las
empresas internacionales. La mayora de estas lenguas estn
cediendo el paso a otras, pero por si le interesa, en general se
trata de algn idioma que no es el ingls, como el espaol, mandarn, rabe, etctera. Por supuesto, el ingls estadounidense
se est filtrando en otros idiomas, pero los estadounidenses tambin han aadido recientemente muchas palabras
extranjeras a su vocabulario. Del espaol, por ejemplo. Si uno
es un macho a cargo de la enchilada completa, tal vez sea el
mero mero honcho.
Del mismo modo, hoy se puede encontrar un McDonalds
en casi cualquier rincn del mundo, pero a decir verdad, uno
pasara apuros para encontrar alimentos que la comida rpida
al estilo estadounidense haya desplazado por completo. Debido a que la globalizacin funciona en dos sentidos, tiende

(contina)

(contina)

82

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

en mercados urbanos, alejan a los trabajadores de las zonas


rurales para que cumplan horarios laborables que ni siquiera les
permiten ir a casa a comer y trabajan bajo las rdenes de gerentes que slo hablan ingls.69
Tengo que reconocer que si un pas es suficientemente rico,
puede darse el lujo de resistirse a la explotacin cultural. Por
ejemplo, Canad no permite la inversin extranjera en industrias
sensibles con respecto a la cultura y se asegura de que haya
contenido canadiense en los medios de entretenimiento locales.
En Finlandia se desalienta la arquitectura que contraviene la
tradicin y en Francia, el gobierno desalienta el uso de otros
idiomas aparte del francs y subsidia la industria cinematogrfica nacional. Sin embargo, en el mundo en vas de desarrollo,
donde hay muy poco dinero disponible para combatir la extincin cultural, la gente se encuentra a merced de los agentes
culturales extranjeros (por no mencionar a los polticos locales
que estn muy ocupados embolsndose cada rupia y peso que
pueden para proteger su nivel de vida personal).

a difundir la cultura en dos direcciones, y cuando se trata de


comida, el resultado es una mayor diversidad para todos.
Adems, lo que estamos presenciando no es imperialismo cultural, sino ms bien una hibridizacin cultural. En la mayora
de los pases, las hamburguesas estadounidenses, el sushi
japons, la pizza italiana, los tacos mexicanos y las pitas del
Medio Oriente coexisten con la cocina local.
Sin embargo, supongamos por un momento que la difusin
(el movimiento de los medios de informacin, publicidad y
productos comercializados) se lleva a cabo slo en un sentido.
Qu ha cambiado en la cultura receptora aparte de la
aceptacin de ciertos elementos materiales de la cultura dominante? No se desprende necesariamente que slo porque
algunos le han tomado el gusto a los refrescos y la comida rpida, la gente de todo el mundo ha hecho de lado sus valores
tradicionales. Ms an, hasta que sea posible establecer una
relacin entre estos dos fenmenos, no se puede suponer que
las culturas se estn homogeneizando.72 Adems, ciertos indicios apuntan a que, aunque es ms probable que los jvenes
adopten elementos de una cultura extranjera, tienden a volver
a los valores y costumbres tradicionales a medida que se van
haciendo mayores. De ser as, es difcil argumentar que estn
liderando la implantacin de cambios permanentes en sus culturas locales.73
Nadie niega que tener productos extranjeros a la disposicin crea deseos y necesidades nuevas entre los consumidores. Nadie est diciendo tampoco que a menudo hay que
ceder algo para satisfacer estas nuevas necesidades. Pero
sta es la cuestin: la gente (y las sociedades) sale perdiendo por ceder, por ejemplo, la comida con la familia a cambio de
poder pagar ciertos bienes de consumo satisfarn las necesidades de toda una familia? La gente tiene derecho de tomar
las decisiones que crea convenientes respecto a las necesidades que desea satisfacer y la globalizacin le brinda opciones que no tendran de otra manera. En cuanto al impacto
del turismo, eso tambin es una espada de dos filos: usted
dice que el efecto sobre las culturas anfitrionas es principalmente negativo, pero otras personas (yo incluido) sostendran
que, con mucha frecuencia, el turismo ha ayudado a mantener
ciertas caractersticas de una cultura tradicional. Por ejemplo,
el arte de la danza tradicional balinesa subsiste gracias a los
turistas que quieren admirarla.
Permtame concluir diciendo que, s, las empresas internacionales a menudo hacen caso omiso de las culturas locales
(o peor). Pero volviendo al caso introductorio de este captulo,
la historia de Java Lounge deja en claro que una empresa
prspera, ya sea de propiedad local o extranjera, tiene que
adaptarse a la cultura en la que funciona. En algunos casos,
esto significa revisar los planes para responder a las demandas locales. Olvid mencionar, por ejemplo, que antes de que
Wal-Mart finalizara sus planes de construccin en Mxico, los
ejecutivos consultaron con antroplogos y accedieron a reducir la altura de la tienda y ponerle una fachada de piedra de
color tenue. Ahora, como todas las edificaciones en la zona,
slo se puede ver desde la cima de las pirmides. Siguiendo
con este tema, tambin se le pas mencionar que en el mercado tradicional en cuestin, los comerciantes ambulantes
vendan productos de plstico importados y no artesanas indgenas mexicanas.

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

ESTRATEGIAS PARA INSTITUIR EL CAMBIO


Como hemos mencionado, cuando las empresas desean lograr ventajas competitivas en mercados extranjeros, tal vez necesiten desarrollar nuevos productos (como las hamburguesas
vegetarianas en India) o mtodos operativos (estaciones de trabajo separadas para empleados y empleadas en Arabia Saudita). Sin embargo e inevitablemente, introducirn cierto
grado de cambio en los mercados extranjeros en los que tienen operaciones. As, es necesario
que recuerden una sencilla regla general: normalmente, la gente no acepta los cambios con
demasiada facilidad ni en el mercado del pas de origen ni el del pas anfitrin. Los mtodos
que emplean las empresas para manejar dichos cambios son importantes para garantizar el
xito.
Por suerte, podemos obtener muchos conocimientos para entender mejor este tema mediante el estudio de las experiencias internacionales de organizaciones lucrativas y no lucrativas. Adems, existe mucho material disponible sobre los posibles mtodos y los as llamados
agentes del cambio (gente o procesos que de manera deliberada causan o aceleran el cambio
social, cultural o de comportamiento), y una gran parte trata de cmo superar la resistencia al
cambio en el mbito internacional. En las secciones siguientes se analizan estas experiencias
y mtodos para lograr el cambio. En particular, la atencin se centrar en las estrategias en
ocho reas diferentes:

Sistemas de valores
Anlisis de costo-beneficio del cambio
Resistencia al cambio excesivo
Participacin
Compartir los beneficios
Liderazgo de opinin
Programacin
Aprendizaje en el extranjero

Concluiremos con un anlisis de la importancia del aprendizaje como un proceso de


dos vas en el que las empresas transfieren conocimientos a y de los mercados nacionales y
extranjeros.
Sistema de valores Cuando ms contradice algo nuestro sistema de valores, tanto ms
difcil es aceptarlo. Por ejemplo, en Eritrea, una nacin pobre del nordeste de frica, la gente
come cantidades muy modestas de mariscos en comparacin con los habitantes de muchos
otros pases. Esto llama la atencin porque Eritrea, cuya economa se basa en la agricultura de
subsistencia y que ha padecido varios periodos de hambruna en los ltimos aos tiene extensos litorales ricos en productos marinos. Sin embargo, el gobierno de Eritrea y el Programa
Mundial de Alimentacin de las Naciones Unidas se han topado con una oposicin formidable al tratar de persuadir a los adultos eritreos de comer ms mariscos; esto se debe en buena
medida a los sistemas de valores locales. Existen tabes religiosos en cuanto a comer pescados
sin escamas y criaturas marinas que parecen insectos (incluidos los camarones y cangrejos), y
la mayora de los eritreos crecen con la creencia de que los mariscos tienen un sabor ptrido.
Sin embargo, entre los nios eritreos en edad escolar, cuyo sistema de valores y hbitos an
son flexibles, las autoridades encontraron poca oposicin.74

Anlisis de costo-beneficio del cambio Aunque algunas adaptaciones a las culturas


extranjeras son baratas, otras resultan muy costosas. Algunas producen mejoras notables en
el desempeo, como ms productividad o ventas ms elevadas, mientras que otras mejoran el
rendimiento slo marginalmente. Por consiguiente, una empresa debe considerar la relacin
costo-beneficio esperada de cualquier adaptacin que haga en el extranjero. Por ejemplo,
Cummins Engine, que tiene su sede en Estados Unidos, cierra su fbrica en Mxico cada 12 de
diciembre para que los trabajadores observen la fiesta religiosa de la Virgen de Guadalupe.

83

84

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Adems, Cummins ofrece una celebracin para los empleados y sus familias a la cual asiste
un sacerdote para ofrecer una misa. En este caso, el costo para el empleador vale la pena
debido a la renovacin resultante del compromiso de los empleados con la empresa.
Resistencia al cambio excesivo Cuando la empresa editorial alemana Gruner + Jahr
(G+J) compr la revista estadounidense McCalls, inmediatamente redise el formato de la
revista. El nuevo dueo cambi a los editores, elimin los artculos largos y las columnas de
consejos, hizo diseos ms slidos, complement los artculos con apartados al margen y se
neg a hacer descuentos a los grandes anunciantes. Sin embargo, la rotacin de los empleados
empez a aumentar muy pronto debido a la baja moral y, lo ms importante, los ingresos disminuyeron porque el cambio en el formato les pareca muy radical a los anunciantes.75 De
acuerdo con la opinin de muchos observadores, G+J habra conseguido con mayor facilidad
la aceptacin de los empleados y anunciantes si hubiera instituido menos cambios al mismo
tiempo y hubiera puesto en marcha sus planes de transformacin paulatinamente.
Participacin Una manera de evitar problemas como los que tuvo G+J es analizar los cambios propuestos con los grupos de inters, antes de implantarlos. La empresa puede percibir
cunta resistencia enfrentar, fomentar en los grupos de inters el reconocimiento de la
necesidad de mejorar y reducir los temores sobre las consecuencias del cambio. As, los
empleados pueden estar satisfechos por lo menos de que la gerencia haya escuchado sus puntos de vista, independientemente de las decisiones que tome al final.76
En ocasiones, las empresas cometen el error de pensar que la participacin de los grupos
de inters en la toma de decisiones es eficaz slo en pases donde las personas tienen un nivel de educacin que les permite hacer contribuciones importantes al proceso de formulacin
de las polticas. Sin embargo, cualquiera que haya tenido experiencia con los programas de
ayuda internacionales sabe que la participacin puede ser sumamente importante, incluso en
pases donde los niveles de educacin son bajos y la distancia del poder y la evasin de la
incertidumbre son altas.
Compartir los beneficios En ocasiones, el cambio propuesto puede no tener ningn beneficio previsible para la gente cuyo apoyo es necesario para implantarlo. Por ejemplo, los trabajadores de produccin pueden tener poco incentivo para probar prcticas de trabajo nuevas
a menos que vean algn beneficio ms o menos inmediato para ellos. Qu puede hacer un
empleador? La solucin puede ser el establecimiento de programas de gratificaciones o
reparto de utilidades basado en el uso del nuevo mtodo. En cierto caso, una empresa conjunta estadounidense y peruana dedicada a la explotacin de minas de oro don ovejas con el
propsito de conseguir el apoyo de los escpticos aldeanos andinos.77

Repaso
del caso

Nota

Liderazgo de opinin Una empresa puede facilitar la aceptacin del cambio si hace uso
de los canales de influencia, o lderes de opinin, locales. Los lderes de opinin pueden surgir
en lugares inesperados. Por ejemplo, cuando Ford quiso implantar los mtodos de produccin estadounidenses en su planta armadora de Mxico, los gerentes enviaron a los trabajadores de produccin mexicanos, en lugar de los supervisores mexicanos o estadounidenses,
para que observaran las operaciones en las plantas estadounidenses. Qu ventaja tena este
mtodo? Los obreros mexicanos gozaban de mucha ms credibilidad que los supervisores con
los empleados mexicanos que tendran que implementar los nuevos mtodo.78 (El caso que
cierra este captulo, que se refiere al proyecto de construccin de una presa en la nacin
africana de Uganda, cuenta la historia de un lder de opinin fuera de lo comn, cuyas tcnicas de liderazgo incluyen la ejecucin de elaborados rituales religiosos.)
Programacin Muchos cambios convenientes fracasan simplemente porque estn mal
programados. Por ejemplo, un mtodo de produccin propuesto para ahorrar mano de obra
podra hacer, en muchas circunstancias, que los empleados temieran perder sus empleos a
pesar de los esfuerzos de la gerencia para tranquilizarlos. No obstante, si la propuesta se presenta durante un periodo de escasez de mano de obra, es probable que la empresa se tope con
menos temores y resistencia.
En ciertos casos, por supuesto, una crisis precipita la aceptacin del cambio. Por ejemplo, en
Turqua, tradicionalmente las familias han dominado las organizaciones mercantiles. En efecto,
los miembros de la familia a veces siguen ejerciendo influencia considerable aun despus de
que ya no tienen responsabilidades oficiales. Sin embargo, en cada vez ms casos, el desempeo
deficiente ha estimulado un cambio rpido en esta prctica: muchas familias ya no dirigen el
negocio, sino que actan como asesores (a menudo en el consejo de administracin).

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

85

Aprendizaje en el extranjero Finalmente, recuerde que a medida que las compaas van
adquiriendo experiencia en las operaciones internacionales, pueden aprender e impartir
conocimientos valiosos, que resultan ser tan tiles en el pas de origen como en el pas
anfitrin. Por ejemplo, las empresas como Fuji y Kodak crearon la tecnologa de revelado de
fotografas mientras el cliente espera, en Arabia Saudita. Por qu? Porque los clientes sauditas insistan mucho en recoger las fotografas sin que nadie ms las viera. Tiempo despus la
tecnologa se transfiri a otros pases.

U N A

M I R A D A

H A C I A

Qu pasar con las culturas nacionales?


Escenario 1: Aparecern culturas
hbridas nuevas y se ensancharn
los horizontes personales
El contacto internacional, desde luego, est aumentando a
una velocidad que nadie podra haber imaginado hace unas
dcadas. Se trata de un proceso que dar lugar a cierta
mezcla y mayor semejanza entre las culturas nacionales.
A primera vista, eso es precisamente lo que est sucediendo.79 La mezcla parece evidente cuando uno ve, por
ejemplo, un grupo de turistas japoneses que oyen a un conjunto filipino tocar una cancin popular estadounidense en
un hotel britnico en Indonesia. As ocurre tambin con la
aparicin de los idiomas combinados, como el spanglish.
La creciente semejanza parece manifiesta cuando uno ve
personas de todos los rincones del mundo usando la misma ropa y oyendo los discos de las mismas estrellas musicales. Asimismo, los competidores que tienen su sede en
reas remotas del planeta copian cada vez las prcticas de
operacin de otros, creando as un entorno de trabajo competitivo que en la actualidad es ms global que nacional.
Conforme las empresas y los empleados se acostumbran a
operar en el mbito internacional, adquieren mayor seguridad para aplicar los beneficios de la diversidad cultural y los
procedimientos de operacin inspirados en otras partes del
mundo a la exploracin de nuevas reas tanto en la productividad en el lugar de trabajo como en el comportamiento
del consumidor.
Tambin vemos gente que aprovecha la mayor movilidad
y, en el proceso, ampla el concepto de lo que significa disfrutar de ciudadana global.80 Por ejemplo, histricamente,
la mayora de las personas que emigraron a otros pases
pudieron volver a su patria quiz una vez en la vida. Por eso,
se vean obligadas a aceptar las culturas de sus pases
adoptados y sacrificar en el proceso buena parte de su identidad cultural natal. Sin embargo, hoy en da, los emigrantes,
la mayora de los cuales llegan a los pases de altos ingresos provenientes de pases pobres para buscar trabajo, a
menudo obtienen doble ciudadana y mantienen contacto con sus culturas de origen. Muchos de ellos descubren
que, a pesar de trabajar a miles de kilmetros de su hogar,
cada vez es ms fcil mantenerse en contacto con la familia.

E L

F U T U R O

Lo importante es que los emigrantes tienden a transferir la


cultura en dos direcciones, forzando tanto al pas de origen
como al pas anfitrin a mediar un nivel de diversidad cultural mucho ms grande que nunca. Adems, ha surgido una
clase de gerentes internacionales cuyos lazos tradicionales
con culturas especficas son mucho menos estrechos que
los de la mayora, incluso de las personas que se dedican
a los negocios internacionales. Por ejemplo, Carlos Ghosn,
que se educ en Francia y es director general de Nissan de
Japn y Renault de Francia, es brasileo de extraccin
libanesa.81

Escenario 2: Aunque las expresiones


exteriores de la cultura nacional
se volvern ms homogneas, los
valores bien definidos tendern
a permanecer estables
Por debajo de la superficie de los aspectos visuales de la
cultura (incluida la mayora de los elementos que se mencionaron en la seccin anterior), la gente seguir aferrndose a algunas de las cosas bsicas que distinguen a una
cultura nacional de otras. En otras palabras, aunque ciertas
facetas materiales e incluso de comportamiento de las culturas se volvern ms universales, los valores y actitudes
fundamentales (por ejemplo, la manera en que la gente
colabora, aborda la solucin de un problema y qu la
motiva) seguirn siendo prcticamente iguales. Por ejemplo,
las diferencias religiosas siguen siendo tan marcadas como
siempre y las diferencias lingsticas siguen siendo parte
esencial de la identidad tnica. Lo importante es que las
diferencias en estas reas son tan marcadas que fragmentan el mundo en trminos culturales y obstaculizan la normalizacin de productos y mtodos de operacin que amenazan con globalizar las culturas.

Escenario 3: El nacionalismo seguir


reforzando la identidad cultural
Si las personas no perciben las diferencias culturales entre s
y entre otros, es menos probable que se consideren como
entidades nacionales distintas. Por eso, las apelaciones a la
identidad cultural son tan eficaces para movilizar a la gente
(contina)

86

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

en defensa de la identidad nacional. Tpicamente, dichos


esfuerzos promueven la cultura nacional porque refuerzan
el idioma y la religin, subsidian programas y actividades
nacionalistas y distribuyen propaganda en contra de las
influencias extranjeras en la cultura nacional.

Escenario 4: Las fronteras nacionales


que existen en la actualidad se
modificarn para dar cabida
a las diferencias tnicas
En varios pases, cada vez se observan ms indicios de la
aparicin del poder e influencia de las subculturas. Por
qu? Los factores fundamentales incluyen la inmigracin y
el ascenso del fundamentalismo religioso. Igualmente
importante parece ser el deseo creciente entre grupos tnicos de independizarse de los grupos que dominan las
naciones en las que se encuentran. En aos recientes, por
ejemplo, tanto Yugoslavia como Checoslovaquia se desin-

C A S O

tegraron por esa razn, y en Sudn y Sri Lanka, los grupos


tnicos se enfrentan en guerras civiles sangrientas. Mientras
tanto, algunas subculturas, como las de los inuits en el
rtico y los curdos en el Medio Oriente, simplemente se
resisten a quedan encasillados segn las fronteras nacionales establecidas. Debido a que tienen menos en comn
con sus compatriotas que con grupos tnicos de otros
pases, es difcil asignarles una identidad nacional con base
en las circunstancias geogrficas (que a menudo son desafortunadas).
Independientemente de la situacin que se presente en
cualquier mbito, las personas que se dedican a los negocios internacionales tienen que aprender a examinar las
diferencias culturales especficas si quieren operar con eficacia en un entorno extranjero. En el futuro, el anlisis basado
exclusivamente en las caractersticas nacionales no ser
suficiente. Tendrn que prestar atencin a todos los otros
mltiples factores que contribuyen a las distinciones en valores, actitudes y comportamientos.

Charles Martin en Uganda: Qu hacer cuando


un gerente adopta las costumbres nativas?

ames Green, vicepresidente de Hydro Generation (HG), una empresa con sede en Estados
Unidos, reflexion sobre una pregunta especfica: deba conservar a Charles Martin en la etapa
de construccin del proyecto de una presa importante en la nacin africana de Uganda?82 (Vea
la localizacin de Uganda en frica y del proyecto de la presa en Uganda en el mapa 2.5.) Martin
ya haba terminado su comisin de trabajo en la etapa preliminar del proyecto, y Green no poda negar que los resultados de Martin haban sido muy satisfactorios; haba concluido cada tarea a tiempo
y dentro del presupuesto establecido.
Sin embargo, a Green le preocupaban un poco los medios que Martin usaba para lograr sus fines.
En opinin de Green, Martin se mostraba muy dispuesto a dar cabida a los mtodos ugandeses
de hacer negocios, algunos de los cuales contravenan no slo la cultura organizacional de HG, sino
tambin sus mtodos habituales de operacin en entornos extranjeros. En particular, a Green le
preocupaba que algunas de las concesiones hechas por Martin a grupos de inters locales pudieran
tener repercusiones imprevistas en la presencia de la empresa en Uganda.
Tambin conoca la filosofa y los valores de Lawrence Lovell, fundador y actual director general,
que haba desempeado un papel decisivo en la formacin de la cultura y la misin del HG. Lovell,
un cristiano devoto y asistente habitual al Desayuno Nacional para la Oracin, crea firmemente que
las actividades mercantiles, aunque seglares, deban representar los valores cristianos. Como directivo, crea en dar plena responsabilidad a sus subordinados para la toma e implementacin de las
decisiones, pero tambin crea que stos deban rendir cuentas por los resultados.
Sin embargo, Martin deseaba quedarse en Uganda y HG se vera en apuros para hallar a otra persona que tuviera esa combinacin de formacin profesional, experiencia en HG y familiaridad con el pas

CAPTULO 2

SUDN

Millas
0

Entornos culturales que enfrentan las empresas

100

UGANDA

Nilo
Lago
Alberto
SITIO DEL PROYECTO

Nilo Victoria
Jinja

Kampala

CONGO

Lago
Victoria

KENIA

RUANDA

BURUNDI

MAPA 2.1

TANZANIA

Uganda

Uganda, un pas sin salida al mar en frica Oriental, abarca una parte considerable
del Lago Victoria, el ms grande del continente. La capital Kampala (as como otras
cuantas ciudades importantes) se localiza cerca del Lago Victoria, que es una de las
fuentes principales del Nilo, el ro ms largo del mundo. Como se puede observar,
el lugar elegido para el proyecto de construccin de la presa de Hydro
Generation est situado cerca de la fuente del ro.

anfitrin. (Martin, aunque tena apenas 29 aos, ya haba probado su eficacia al aplicar su conocimiento
de los problemas de desarrollo local para desarmar a los crticos de la planta hidroelctrica.)
La contratacin de Martin para dirigir todas las operaciones previas a la construccin represent
un nuevo enfoque para HG. En esta calidad encomend una tarea triple a Martin, que haba sido
trasladado a Uganda haca un ao y medio como especialista y coordinador del proyecto:
1. Trabajar con las autoridades de Uganda en Kampala, la capital, y con los pobladores de las
inmediaciones del sitio de construccin para conseguir el apoyo local necesario para el proyecto.
2. Establecer una oficina y contratar empleados para que se encargaran de las compras locales
(incluida la contratacin de personal de niveles inferiores), pasar por la aduana los productos
recibidos, conseguir los permisos de inmigracin para los ciudadanos extranjeros que trabajaban
en el proyecto, supervisar la logstica de transportar los materiales del aeropuerto de Kampala
al sitio de construccin de la presa y llevar el control del inventario y los registros contables.
3. Ayudar al personal extranjero (sobre todo ingenieros) a establecerse y sentirse a gusto de vivir y
trabajar en Uganda.
Martin tambin era responsable de establecer una estructura de operacin que ahorrara a los gerentes recin llegados las molestias que implican las actividades administrativas de la puesta en marcha, como obtener licencias, instalar telfonos y servicios pblicos, y contratar personal de la localidad
para desempear la amplia variedad de trabajos que se necesitaran. Adems, aunque HG se especializaba en plantas hidroelctricas (haba construido plantas en 16 pases y conservaba acciones de
propiedad de cerca de la mitad), el proyecto en Uganda era su primera empresa en frica.
Ahora bien, la construccin de una presa en cualquier parte del mundo requiere cantidades
enormes de capital, y los proyectos enfrentan a menudo la oposicin de grupos que actan en representacin de partes locales, como los habitantes de la zona que tendrn que mudarse a causa de la

87

88

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

inundacin subsiguiente. Por tanto, para evitar la publicidad negativa y, lo que es ms importante, las
actividades que podran desembocar en paralizaciones costosas de las obras, HG necesitaba todos
los aliados locales que pudiera tener. Conseguirlos (y conservarlos) era otra de las facetas fundamentales del trabajo de Martin.
Martin, aunque todava era joven desde cualquier punto de vista, era muy adecuado para el
proyecto ugands. Despus del bachillerato, haba ingresado a la Universidad de Wisconsin, donde
qued cautivado por frica gracias a un curso que tom sobre la historia precolonial del continente.
Se gradu con una especializacin en estudios africanos, se uni a los Cuerpos de Paz en Kenia,
donde trabaj con pequeas empresas que iniciaban operaciones y realiz viajes cortos a Etiopa y
Tanzania. Aunque le fascinaba trabajar en Kenia, Martin despreciaba a los gerentes y trabajadores
occidentales que se aislaban en guetos de expatriados y se congregaban en los hoteles de primera
clase de la capital. Su propio credo era: No llames la atencin y, sobre todo, aprende y respeta la
cultura.
Al final de su comisin con los Cuerpos de Paz, Martin estaba resuelto a regresar y trabajar en
algn lugar de frica. Despus de obtener su ttulo de Maestra en Administracin de Empresas por
la Universidad de Maryland, comenz a trabajar en HG, donde se dedic dos aos a preparar los
presupuestos y licitaciones de diferentes proyectos. Desde que lo contrataron y, en especial, cuando
HG decidi participar en el proyecto ugands, Martin se asegur de que sus superiores se enteraran
de que quera la comisin de trabajo en frica.
Como es lgico, HG vio la ventaja de contar con alguien que posea no slo una perspectiva corporativa del pas de origen, sino tambin conocimientos de la economa, poltica y cultura del pas
anfitrin. En Uganda, un pas de aproximadamente 25 millones de habitantes, el ingls es el idioma
oficial, pero muchas personas hablan slo una lengua autctona, sobre todo los dialectos bant o
niltico de las tribus de bugandas, langos, acholi, teso y karamojong. Aunque cerca de dos terceras
partes de los ugandeses son cristianos (repartidos casi por igual entre catlicos romanos y anglicanos), hay muchos musulmanes y seguidores de varias religiones animistas.
Desde que Uganda obtuvo su independencia en 1962, ha tenido una historia desafortunada en
su mayor parte. La dictadura cruel de Idi Amin incluy entre sus polticas el asesinato en masa y, en
aos posteriores, Uganda se ha visto obligada a asimilar grandes cantidades de refugiados que
huyen de las matanzas en Ruanda, Zaire y Sudn. El nepotismo es la norma, y el gobierno es considerado uno de los ms corruptos en el mundo. Por el lado positivo, las empresas extranjeras que
desean operar en Uganda no estn muy reguladas, y debido a que menos de 5 por ciento de la
poblacin tiene acceso a la electricidad, el gobierno ugands vio con muy buenos ojos el proyecto
de la planta hidroelctrica de HG.
Dieciocho meses despus, Martin estaba a punto de terminar su comisin de coordinacin de
la etapa de preconstruccin del proyecto y Green evaluaba su desempeo. En especfico, no slo le
preocupaban algunas de las prcticas de negocios de Martin, sino tambin ciertos aspectos de
su estilo de vida, de los cuales uno de los ms importantes era su participacin en rituales de las
tribus locales. HG no tena lineamientos formales sobre el estilo de vida de los gerentes expatriados
que trabajaban para la compaa, pero la cultura de la organizacin propenda a alentar normas de
vida congruentes con los valores de una compaa internacional prspera. Con lo que HG le pagaba, no haba duda que Martin poda darse el lujo de vivir en uno de los barrios de clase alta donde
resida la mayora de los gerentes extranjeros que trabajaban en y cerca de Kampala. Sin embargo,
Martin prefera un barrio ugands de clase media y se rehusaba a frecuentar los lugares donde tpicamente se reunan sus colegas expatriados, como las iglesias y clubes.
En opinin de Green, el estilo de vida de Martin no slo no concordaba con la cultura de HG,
sino que tambin, como l prefera aislarse de la comunidad de expatriados, ayudaba muy poco a
sus colegas a adaptarse al tipo de vida que sera cmodo para ellos en el entorno extranjero de
Uganda.
En cuanto a las prcticas de negocios de Martin, Green admita sin reparo que las cosas en
Uganda se movan por lo general a ritmo muy lento. Podan pasar meses para que les instalaran el
telfono, entregaran suministros o expidieran las licencias de operacin. No obstante, Martin no
haba tardado en aprender que poda acelerar las cosas si reparta algunas propinas por adelantado.
Green tampoco poda decir que dichos pagos fueran exorbitantes: en un pas donde el PIB per cpita es de alrededor de 1,300 dlares al ao, la gente aceptaba lo que fuera.

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

Tambin era una realidad que el ndice de desempleo era muy alto y las as llamadas bsquedas de
empleo por lo general se realizaban pasando la noticia de boca en boca, en especial entre los miembros de las familias. Martin haba adquirido la costumbre de mencionar las vacantes a los vecinos y
luego entrevistaba y contrataba a los parientes que le recomendaban. En un pas como Uganda, puede ser muy til tener muchas conexiones familiares. Contratar a la sobrina de un oficial de aduanas de
alto rango no vena mal a la hora de sacar los productos importados de la aduana.
Sin embargo, para Green, aunque dichas prcticas eran normales y legales en los tratos de negocios en Uganda, rayaban en lo inescrupuloso en una organizacin estadounidense. Tambin le preocupaban varias consecuencias prcticas a largo plazo. Por ejemplo, qu pasara si se llegaba a saber
que HG pagaba extra por todo (e inevitablemente as sucedera)? Todo el mundo empezara a esperar
gratificaciones por cada servicio pequeo?
Lo que es peor, si el rumor llegaba a los niveles superiores del gobierno ugands, HG probablemente se vera obligada a tratar con personas que se encontraban en posicin de exigir pagos cuantiosos
por servicios como, por ejemplo, no buscar pretextos para retrasar el proyecto. No slo dichos pagos
empezaran a costar mucho dinero a la empresa, sino que podran ser ilegales de conformidad por lo
dispuesto por las leyes estadounidenses. Y qu decir de la publicidad internacional adversa que
podra afectar negativamente las operaciones de HG en otros pases?
Por ltimo, a Green no le gustaban las prcticas de contratacin de Martin. No tena razn para
dudar de la competencia de nadie que hubiera contratado, pero el nepotismo conlleva riesgos. Una
relacin cercana entre un empleado y un funcionario gubernamental, por ejemplo, podra animar al
empleado a participar de manera ms activa en el proceso de extorsin. Y si una mujer contratada
para trabajar en la liberacin aduanal de mercancas importadas decidiera hacer negocio con su to,
el oficial de aduanas, y cobrara un poco ms por cada autorizacin para sacar la mercanca importada
de la aduana? Adems, en virtud de la historia de inestabilidad poltica en Uganda, la empresa corra
el riesgo de que los amigos de hoy en puestos elevados pudieran ser maana los enemigos del estado.
Luego estaba el asunto de los rituales tribales. La presa desplazara a cerca de 700 aldeanos, y
durante las primeras negociaciones con el gobierno ugands (y antes de que Martin llegara a Uganda),
HG haba organizado un paquete de reasentamiento que inclua la renovacin de escuelas y centros
de salud en la nueva localizacin. Los ejecutivos de HG entendieron que el paquete, valuado en millones de dlares, era aceptable para los afectados. Sin embargo, poco despus de la llegada de Martin,
dos tribus que vivan cerca del sitio de la presa en las Cataratas de Bujagali proclamaron que el ro era
el hogar de los espritus sagrados. Uno de los lderes asegur que el lugar era La Meca de la tribu.
Cuando las noticias de las reclamaciones llegaron a la prensa internacional, el apoyo mundial a
las tribus empez a crecer. Con autorizacin de las oficinas centrales de HG, Martin contrat a un especialista en religiones africanas, que aconsej a HG que trabajara con los guardianes religiosos de
las cataratas para buscar una solucin. Cuando se pusieron en contacto con el guardin oficial, ste
revel que aunque los espritus no se iban a mudar, podan aplacarlos por el precio indicado. Por un
pago de 7,500 dlares, sacrific una oveja, dos vacas, cuatro cabras y una gran cantidad de pollos y
los puso sobre brasas ardientes mientras cuarenta adivinadores oraban y bailaban. Para el gran final,
salpicaron de sangre algunos rboles sagrados. Por desgracia, los espritus no se aplacaron. Al parecer,
Martin no particip en la ceremonia. Entonces, Martin pag otra suma de aproximadamente 10,000 dlares, en la que s tom parte y, como es natural, los espritus se aplacaron finalmente.
A Green le inquietaba la participacin de Martin en la segunda ceremonia, que personalmente consideraba pagana y seguramente una estafa. Cierto, la participacin de Martin haba permitido que el
trabajo continuara, pero a Green le preocupaba que el episodio no slo daara la imagen de HG, sino
que tambin pudiera ofender a la mayora cristiana de Uganda y a los numerosos misioneros cristianos que vivan en el pas. Para colmo, la participacin de Martin poda interpretarse en algunos crculos
como una burla de las costumbres tribales y contribuir as a fomentar un ambiente hostil para HG.
Despus de meditar con profunda atencin el caso de Charles Martin, James Green tena que tomar
ahora las decisiones sobre el personal de la siguiente etapa del proyecto. Saba que tena que trasladar
a varios tcnicos a Uganda y ya haba empezado a entrevistar a los altos ejecutivos de HG para ocupar
el puesto de director del proyecto. Pero an no haba respondido la pregunta crucial: cunto se beneficiara el nuevo director de la presencia de un estadounidense que, como Martin, poda ser una fuente
valiosa de asesora y conocimiento de la cultura de Uganda? Y si deba tener a alguien en esa funcin,
Martin era la persona indicada?

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PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

PREGUNTAS
1. Describa los atributos culturales de Uganda que podran afectar las operaciones de una compaa
extranjera que opera ah.

2. Cmo describira las respectivas actitudes de Martin y Green: etnocntricas, policntricas o geocntricas? Qu factores cree usted que hayan influido en sus respectivas actitudes?

3. Quin tena razn, Green o Martin, en cuanto a las acciones ms controvertidas de Martin para facilitar la realizacin del proyecto? Cmo habran resultado las cosas si Martin no hubiera sido parte del
equipo del proyecto?
4. En la siguiente etapa del proyecto (la construccin de la presa), debera HG emplear a alguien cuya
funcin principal fuera actuar como enlace entre la cultura corporativa y la cultura del pas anfitrin?
De ser as, Martin es la persona indicada para el trabajo?

RESUMEN
La cultura incluye las normas basadas en actitudes, valores y creencias aprendidos. Casi todos
coinciden en que existen diferencias culturales entre pases, pero la mayora de los expertos
disienten en cuanto a cules son.
Las empresas internacionales deben evaluar sus prcticas de negocios para tener la seguridad de que
su comportamiento corresponde a las normas nacionales.
Adems de ser parte de una cultura nacional, la gente forma parte simultneamente de otras culturas,
como una cultura profesional u organizacional.
A menudo existen sociedades distintas dentro de un pas determinado. La gente tambin puede tener
ms en comn con grupos parecidos en otros pases que con grupos de su propio pas.
El cambio cultural puede tener lugar como resultado de la decisin o la imposicin. El aislamiento de
otros grupos, en especial a causa del idioma, tiende a estabilizar las culturas.
Las personas se clasifican dentro de los sistemas de estratificacin social segn sus pertenencias
adscritas y adquiridas a grupos. Estas afiliaciones determinan el nivel de acceso del individuo a recursos
econmicos, prestigio, relaciones sociales y poder. Las afiliaciones de una persona pueden determinar
sus aptitudes y acceso a ciertos trabajos.
Algunas personas trabajan mucho ms de lo necesario para satisfacer sus necesidades bsicas de alimento, vestido y vivienda. Se sienten motivadas para trabajar por varias razones, entre otras, porque
prefieren las posesiones materiales a tener tiempo libre, la creencia de que el trabajo les traer xito y
recompensas y el deseo de logro personal.
Hay diferencias nacionales en las normas que influyen en el comportamiento de una persona. Dichas
normas determinan si prefieren relaciones de trabajo autocrticas o consultivas, si prefieren que
sus actividades sigan reglas establecidas y si prefieren competir o cooperar con sus compaeros de
trabajo.
Hay diferencias nacionales en las normas que determinan los factores de comportamiento como la
confianza, la creencia en el destino y la seguridad que da planear para el futuro.
No percibir las distinciones sutiles en el comportamiento determinado por la cultura puede producir
malos entendidos en los negocios internacionales.
La gente se comunica por medio del lenguaje hablado, escrito y silencioso; todos estos lenguajes se
rigen por seales determinadas culturalmente. Los antecedentes culturales tambin desempean
una funcin importante en la manera como la gente procesa la informacin.
Las culturas anfitrionas no siempre esperan que las empresas y los individuos extranjeros se adapten a sus normas. A veces se adaptan a las empresas extranjeras y a veces tienen diferentes normas
para el comportamiento de los extranjeros.
Por lo general, una empresa necesita hacer menos ajustes cuando llega a un lugar donde la cultura
es parecida a la propia, pero debe ser muy cuidadosa para notar las sutilezas en los comportamientos del pas anfitrin y las percepciones del pas de origen con respecto al comportamiento de los
extranjeros.

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

91

Las personas que viven y trabajan en un entorno extranjero deben ser sensibles a los peligros del policentrismo y etnocentrismo excesivos. Como regla general, el geocentrismo es un mtodo ms seguro.
Al decidir si es necesario hacer cambios en las operaciones en el pas de origen o en el pas anfitrin,
la empresa debe tomar en consideracin varios factores: la importancia de los cambios propuestos
para cada una de las partes interesada, el costo y beneficio para la empresa de cada cambio propuesto, el valor de los lderes de opinin en la implementacin de los cambios y la programacin de
los cambios.

TRMINOS CLAVE
choque cultural (p. 78)
choque cultural de reversa (p. 78)
colisin cultural (p. 53)
cultura (p. 52)
cultura de alto contexto (p. 72)
cultura de bajo contexto (p. 72)
distancia del poder (p. 69)
evitar la incertidumbre (p. 70)

idealismo (p. 72)


imperialismo cultural (p. 57)
ndice de masculinidad-femineidad (p. 68)
individualismo y colectivismo (p. 70)
monocrnica (orientacin hacia la
ejecucin de varias tareas al
mismo tiempo) (p. 72)
pertenencia adquirida a grupos (p. 64)

pertenencia adscrita a grupos (p. 64)


policrnica (orientacin hacia la
ejecucin de varias tareas al
mismo tiempo) (p. 72)
pragmatismo (p. 73)
teora de la jerarqua de las necesidades
(p. 68)

NOTAS FINALES
1 Las fuentes de informacin de este caso incluyen las siguientes: Karen
Elliott House, Pressure Points, Wall Street Journal, 10 de abril de 2007,
A1+; Karen Elliott House, For Saudi Women, a Whiff of Change, Wall
Street Journal, 7 de abril de 2007, A1+; Rachel Miller, How to Exploit
Pop around the Globe, Marketing, 8 de agosto de 2002, seccin punto
de compra, 27; Roula Khalaf, Saudi Womer Carve a Place in the
Future of Their Country, Financial Times, 25 de enero de 2002, 3;
Steve Jarvis, Western-Style Research in the Middle East, Marketing
News, 29 de abril de 2002, seccin internacional, 37; Nadim Kawach,
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12 de julio de 2002; John A. Quelch, Does Globalization Have Staying
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Policed by the Taliban, The Guardian (Londres), 2 de julio de 2002,
seccin G2, 2; Barbara Slavin, U.S. Firms Saudi Offices Face
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Martin, Inside Saudi Arabia, St. Petersburg (FL) Times, 21 de julio de
2002, 1A; Susan Taylor Martin, Hanging Out at the Mall, Saudi Style,
St. Petersburg (FL) Times, 24 de julio de 2002, 8A; Colbert I. King,
When in Saudi Arabia Do as Americans Do, Washington Post, 2 de
febrero de 2002, A25; Donna Abu-Nasr, Saudis Begin to Show Wear
and Tear of Life under Feared Religious Police, AP Worldstream, 28 de
abril de 2002, n.p.; Cecile Rohwedder, The Chic of Arabia, Wall Street
Journal, 23 de enero de 2004, A11+; Roula Khalaf, Saudis Grand Mufti
Condemns Mixed Sexes at Economic Forum, Financial Times, 22 de
enero de 2004, 6; Joseph A. Kchichian, Jeddah Forum: A Step towards
Reforms, Gulf News, 22 de enero de 2004, n.p., y el caso de ParrisRogers International (PRI) en John D. Daniels y Lee H. Radebaugh,
International Business: Environments and Operations, 9 edicin, Upper
Saddle River, NJ, Prentice Hall, 2001, pp. 45-46. Agradecemos la ayuda
de Omar Aljindi, uno de los propietarios de Java Lounge, que nos
proporcion informacin sobre las operaciones de la compaa.
2 Jeanne Brett, Kristin Behfar y Mary C. Kern, Managing Multicultural
Teams, Harvard Business Review 84, noviembre de 2006, 84-91;

4
5

6
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10
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of Organizational Theories, International Studies of Management and
Organization, invierno 1982-1983, 143-144.

92

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

12 Yadong Luo y Oded Shenkar, The Multinational Corporation as a


Multilingual Community: Language and Organization in a Global
Context, Journal of International Business Studies 37, 2006, 321-339.
13 David Crystal, English as a Global Language, Cambridge, Cambridge
University Press, 1997, 1-23; y Jon Boone, Native English Speakers
Face Being Crowded Out of Market, Financial Times, 15 de febrero
de 2006, 8.
14 Evelyn Nien-Ming Chien, Weird English, Boston, Harvard University,
2004.
15 Inglehart y otros, Human Values and Beliefs, p. 21.
16 Michael Segalla, National Cultures, International Business, Financial
Times, 6 de marzo de 1998, seccin de negocios internacionales, 8-10.
17 Fons Trompenaars, Riding the Waves of Culture, Burr Ridge, IL,
Richard D. Irwin, 1994, pp. 100-16.
18 When Culture Masks Communication: Japanese Corporate Practice,
Financial Times, 23 de octubre de 2000, 10; y Robert House y otros,
Understanding Cultures and Implicit Leadership Theories across
the Globe: An Introduction to Project GLOBE, Journal of World
Business 37, 2002, 3-10.
19 Putting the Malaise into Malaysia, Asia Times Readers Forum,
en forum.atimes.com/topic.asp?topic_ID=9002&whichpage=10
(se ingres a la pgina el 27 de mayo de 2007).
20 Larry Rohter, Multiracial Brazil Planning Quotas for Blacks, New York
Times, 2 de octubre de 2001, A3; y Out of Eden, The Economist,
5 de julio de 2003, 31+.
21 Women of the World 2005, Washington, DC, Population Reference
Bureau, 2005, p. 8.
22 Hayat Kabasakal y Muzaffer Bodur, Arabic Cluster: A Bridge between
East and West, Journal of World Business 37, 2002, 40-54.
23 Labor Force Participation Trends for Women and Men, Monthly Labor
Review, en www.bls.gov/opub/ted/2001/doc/wk3/art02.htm.
24 Inglehart y otros, Human Values and Beliefs, pregunta V128.
25 The New Workforce, Economist.com, 1 de noviembre de 2001,
se ingres a la pgina el 12 de marzo de 2005.
26 The Employers Forum on Age, Legal: Europe, en www.efa.org.uk/
legal/europe.asp (se ingres a la pgina el 27 de mayo de 2007).
27 Minimum Legal Ages for Alcohol Purchase or Consumption around
the World, en www.geocities.jp/m_kato_clinic/mini-age-alcoholeng-1.html (se ingres a la pgina el 28 de mayo de 2007).
28 Inglehart y otros, Human Values and Beliefs, preguntas V129.
29 Markus Pudalko, The Seniority Principle in Japanese Companies:
A Relic of the Past?, Asia Pacific Journal of Human Resources 44:3,
2006, 276-94.
30 Francis Fukuyama, Trust: The Social Virtues and the Creation of Prosperity,
Nueva York, Free Press, 1995.
31 Tobias Buck, Europeans Balk at Starting Their Own Businesses,
Financial Times, 3 de marzo de 2004, 4.
32 Everett E. Hagen, The Theory of Social Change: How Economic Growth
Begins, Homewood, IL, Richard D. Irwin, 1962, p. 378.
33 Para una buena resea de las publicaciones sobre tica protestante,
vase Harold B. Jones Jr., The Protestant Ethic: Webers Model and
the Empirical Literature, Human Relations 50:7, 1997, 757-86.
34 Luigi Guiso, Paola Sapienza y Luigi Zingales, Peoples Opium?
Religion and Economic Attitudes, documento de trabajo nmero 542
de CRST, agosto de 2002, acceso mediante Social Science Research
Network Electronic Library, en
papers.ssrn.com/sol13/papers.cfm?abstract_id331280.
35 Vase, por ejemplo, David S. Landes, The Wealth and Poverty of Nations,
Nueva York, Norton, 1998.
36 Martin Wolf, Hard Work versus Joie de Vivre, Financial Times, 20 de
febrero de 2002, 15.
37 David Gardner, Indians Face 10m Rupee Question: Do You Sincereley
Want to Be Rich?, Financial Times, 15-16 de julio de 2000, 24.

38 Triandis, Dimensions of Cultural Variation as Parameters of


Organizational Theories, 159-160.
39 Geert Hofstede, Cultures and Organizations.
40 Abraham Maslow, Motivation and Personality, Nueva York, Harper
& Row, 1954.
41 Hofstede, Cultures and Organizations, pp. 49-78; y House y otros,
Culture, Leadership, and Organizations.
42 Hofstede, Cultures and Organizations.
43 Maxim Voronov y Jefferson A. Singer, The Myth of IndividualismColectivism: A Critical Review, The Journal of Social Psychology 142:4,
agosto de 2002, 461-81.
44 Vase John J. Lawrence y Reh-song Yeh, The Influence of Mexican
Culture on the Use of Japanese Manufacturing Techniques in Mexico,
Management International Review 34:1, 1994, 49-66; P. Christopher
Earley, East Meets West Meets Mideast: Further Explorations of
Collectivistic and Individualistic Work Groups, Academy of
Management Journal 36:2, 1993, 319-46.
45 Hofstede, Cultures and Organizations.
46 Inglehart y otros, Human Values and Beliefs, pregunta V94.
47 Srilata Zaheer y Akbar Zaheer, Trust across Borders, Journal of
International Business Studies, 37:1, 2006, 21-29.
48 Los ejemplos de esta seccin se tomaron del proyecto GLOBE (Global
Leadership and Organizational Behavior Effectiveness). Vase Bakacsi
y otros, The Germanic Europe Cluster: Where Employees Have a
Voice, Journal of World Business 37, 2002, 55-68; y Jorge Correia Jesino,
Latin Europe Cluster: From South to North, Journal of World Business
37, 2002, 81-89.
49 Ping Ping Fu, Jeff Kennedy, Jasmine Tata, Gary Yuki, Michael
Harris Bond, Tai-Kuang Peng, Ekkirala S. Srinivas, Jon P. Howell,
Leonel Prieto, Paul Koopman, Jaap J. Boonstra, Selda Pasa,
Marie-Franois Lacassagne, Hiro Higashide y Adith Cheosakul,
The Impact of Societal Cultural Values and Individual Social
Beliefs on the Perceived Effectiveness of Managerial Influence
Strategies: A Meso Approach, Journal of International Business Studies
35:4, 2004, 284-304.
50 Benjamin Lee Whorf, Language, Thought and Reality, Nueva York, Wiley,
1956, 13.
51 Para una revisin de las diferencias sutiles entre culturas del norte
de Europa, vase Malene Djursaa, North Europe Business Culture:
Britain vs. Denmark and Germany, European Management Journal 12:2,
junio de 1994, 138-46.
52 Richard E. Nisbett y otros, Culture and Systems of Thought: Holistic
versus Analytic Cognition, Psychological Review 108:2, abril de 2001,
291-310.
53 Don Clark, Hey, #@*% Amigo, Can You Translate the Word Gaffe?,
Wall Street Journal, 8 de julio de 1996, B6.
54 Ren White, Beyond Berlitz: How to Penetrate Foreign Markets
through Effective Communications, Public Relations Quarterly 31:2,
verano 1986, 15.
55 Mark Nicholson, Language Error Was Cause of Indian Air Disaster,
Financial Times, 14 de noviembre de 1996, 1.
56 Manjeet Kripalani y Jay Greene, Culture Clash, Business Week, 14 de
febrero de 2005, 9.
57 Christina Hoag, Slogan Could Offend Spanish Speakers, Miami
Herald, 8 de marzo de 2005, C1+.
58 Gran Parte del anlisis sobre el lenguaje silencioso se basa en Edward
T. Hall, The Silent Language in Overseas Business, Harvard Business
Review, mayo-junio de 1960. Hall identific cinco variables: tiempo,
espacio, cosas, amistades y acuerdos, y fue el primero en usar el
trmino lenguaje silencioso.
59 Benjamin Fulford, The China Factor, Forbes, 13 de noviembre de
2000, 116-22.
60 Fulford, The China Factor.

CAPTULO 2

Entornos culturales que enfrentan las empresas

61 Para una excelente explicacin de cuatro formas de ver el tiempo, vase


Carol Saunders, Craig Van Slyke y Douglas Vogel, My Time or Yours?
Managing Time Visions in Global Virtual Teams, Academy of
Management Executive 18:1, 2004, 19-31. Vase tambin Lawrence A.
Beer, The Gas Pedal and the Brake: Toward a Global Balance of
Diverging Cultural Determinants in Managerial Mindsets, Thunderbird
International Business Review 45:3, mayo-junio de 2003, 255-70.
62 Trompenaars, Riding the Waves of Culture, pp. 130-31.
63 Daniel Pearl, Tour Saudi Arabia: Enjoy Sand, Surf, His-and-Her Pools,
Wall Street Journal, 22 de enero de 1998, A1.
64 June N. P. Francis, When in Rome? The Effects of Cultural Adaptation
on Intercultural Business Negotiations, Journal of International Business
Studies 22:3, 1991, 321-22.
65 Inglehart, Human Values and Beliefs, p. 16.
66 Mary Yoko Brannen, When Mickey Loses Face: Recontextualization,
Semantic Fit, and the Semiotics of Foreignness, Academy of Management
Review 29:4, 2004, 593-616.
67 Mary Yoko Brannen y Yoko Salk, Partnering across Borders:
Negotiating Organizational Culture in a German-Japanese Joint
Venture, Human Relations 53:4, junio de 2000, 451-87; y Baruch
Shimoni y Harriet Bergman, Managing in a Changing World:
From Multiculturalism to HybridizationThe Production of
Hybrid Management Culture in Israel, Thailand, and Mexico,
Academy of Management Perspectives, agosto de 2006, 76-89.
68 John Tomlinson, Globalization and Culture, Chicago, University of
Chicago Press, 1999.
69 In Mexico, Ancient Life vs. Wal-Mart, Miami Herald, 6 de septiembre
de 2004, 6A.
70 Nader Asgary y Alf H. Walle, The Cultural Impact of Globalisation:
Economic Activity and Social Change, Cross Cultural Management 9:3,
2000, 58-76; Tyler Cowen, Creative Destruction: How Globalization Is
Changing the Worlds Cultures, Princeton, Princeton University Press,
2002, pp. 128-52.
71 Clive Cookson, Linguists Speak Out for the Dying Languages,
Financial Times, 26 de marzo de 2004, 9.
72 Jonathan Xavier Inda y Renato Rosaldo, A World in Motion, en Inda
y Rosaldo, eds., The Anthropology of Globalization, Malden, MA,
Blackwell Publishing, 2002, pp. 1-34.
73 Adrian Furnham y Stephen Bochner, Culture Shock, Londres, Methuen,
1986, p. 234.
74 Geraldine Brooks, Eritreas Leaders Angle for Sea Change in Nations
Diet to Prove Fish Isnt Foul, Wall Street Journal, 2 de junio de 1994, A10.
75 Patrick M. Reilly, Pitfalls of Exporting Magazine Formulas, Wall
Street Journal, 24 de julio de 1995, B1; James Bandler y Matthew
Karnitschnig, Lost in Translation, Wall Street Journal, 19 de agosto de
2004, A1+.
76 Mzamo P. Mangaliso, Building Competitive Advantage from Ubuntu:
Management Lessons from South Africa, Academy of Management
Executive 15:3, agosto de 2001, 23-34.

93

77 Sally Bowen, People Power Keeps Perus Investors in Check, Financial


Times, 6 de febrero de 1998, 6.
78 Roberto P. Garca, Learning and Competitiveness in Mexicos
Automotive Industry: The Relationship between Traditional and
World-Class Plants in Multination Firm Subsidiaries, tesis doctoral
sin publicar, Ann Arbor, University of Michigan, 1996.
79 Philippe Rosinski, Coaching across Cultures: New Tools for Leveraging
National, Corporate & Professional Differences, Londres, Nicholas
Brealey, 2003.
80 Aihwa Ong, Flexible Citizenship: The Cultural Logics of Transnationality,
Durham, NC, Duke University Press, 1999.
81 James Mackintosh, A Superstar Leader in an Industry of Icons,
Financial Times, 16 de diciembre de 2004, 10.
82 Las fuentes incluyen las siguientes: AES Begins Compensation for
the Bujagali Project Affected Residents, The Bujagali Power Project
Update 1:3, octubre de 2001, 1+; Deepak Gopinath, The Divine
Power of Profit, Institutional Investor 35:3, marzo de 2001, 39-45;
pgina principal de Probe International, World Bank Campaign,
en www.probeinternational.org (se ingres a la pgina el 3 de
noviembre de 2004); Taimur Ahmad, We Are Devo, Project
Finance, 216, abril de 2001, 39-44; Give Us Freedom and Kampala:
The Baganda on the March, The Economist, 8 de febrero de 2003, 64;
Uganda: Harnessing the Power of the Nile, IrinNews.org, 21 de
marzo de 2003; Stephen Linaweaver, A Case Study of the Bujagali
Falls Hydropower Project, Uganda, Occasional Paper No. 42,
Londres, London School of Economics and Political Science, julio
de 2002; AAGM: Bujagali: A Dream That Ugandans Love to Hate,
Financial Times Information, 23 de junio de 2002; Charlotte Denny,
Nile Power Row Splits Uganda, The Guardian [Londres], 15 de
agosto de 2001, en www.guardian.co.uk; Marc Lacey, Traditional
Spirits Block a $500 Million Dam Plan in Uganda, New York Times,
13 de septiembre de 2001, B1+; Mark Turner, Ugandas
Dam-Builders Search for Consensus, Financial Times, 1 de octubre
de 2001, 15; Appeasing the Spirits, The Irish Times, 5 de enero de
2002, 62; Face MusicHistory of Uganda, en
www.music.ch./face/inform/history_uganda (se ingres a la
pgina el 7 de marzo de 2005; y Uganda, Lonely Planet World Guide,
en www.lonelyplanet.com/destinations/africa/uganda/culture.htm
(se ingres a la pgina el 7 de marzo de 2005). Los personajes que se
mencionan en el caso son ficticios, pero algunos de los incidentes
se basan en las experiencias de AES Electric, Ltd., con sede en
Estados Unidos, la empresa independiente productora de energa
ms grande del mundo, que celebr un contrato con el gobierno
ugands para construir una presa de 520 millones de dlares en las
Cataratas Bujagali del ro Nilo en 2001. Pretextando rendimientos
decrecientes, AES se retir del proyecto en 2003. Blacksotone
Group anunci en 2007 que reanudara el proyecto.

Entornos polticos y
jurdicos que enfrentan
las empresas

captulo tres

Objetivos

Analizar las metas


y funciones de un
sistema poltico

Describir las
tendencias en la
aparicin y difusin
de los sistemas
polticos
contemporneos

Todo camino tiene


dos direcciones.
Proverbio ruso

Explicar la idea
de riesgo poltico
y describir los
mtodos para
administrarlo

Entender cmo los


sistemas polticos
y jurdicos afectan
la conduccin de
los negocios

Describir las
tendencias en la
evolucin y difusin
de los sistemas
jurdicos
contemporneos

Analizar la cuestin
del estado de derecho
o el dominio del
hombre

Explicar los problemas


jurdicos que
enfrentan las empresas
internacionales

Explicar la idea de
propiedad intelectual
y analizar las reas
de preocupacin
y controversia

China: Problemas legales crecientes en una tierra


de oportunidades

CA SO :

Bajo el control directo del Partido Comunista de 1949 a 1979, la


economa de China fue autrquica: partidario de la idea de que el
contacto con extranjeros corrompera la estructura poltica de
la nacin y contaminara su vida cultural, el gobierno prohibi la
inversin extranjera y restringi el comercio internacional.1 Sin
embargo, hacia finales de la dcada de 1970, el liderazgo chino
empez a reconsiderar su postura econmica. Al comprender en
1978 que se estaba rezagando econmicamente con respecto a
la mayor parte del resto del mundo, China dio el primer paso
MAPA 3.1

grande del mundo y junto con Estados Unidos es una de las dos
locomotoras que impulsan la economa global; entre 2001 y
2006, las dos naciones representaron 60 por ciento de todo el
crecimiento mundial.
Y aqu est un hecho que quiz es an ms interesante: en
el primer trimestre de 2007, la economa estadounidense de
12.5 billones de dlares se tambaleaba, mientras que la
economa china de 2.5 billones de dlares se expanda a una
tasa de 11.1 por ciento. Si contina a este ritmo, China ocupar

China: el mercado inescrutable

Con ms de 1,300 millones de consumidores y una poblacin econmicamente activa de poco ms de 800 millones de trabajadores, China
es atractiva para los inversionistas extranjeros. Una de cada cinco personas en el mundo vive en China, pero la poblacin est distribuida de
manera irregular: de hecho, 50% de todos los chinos viven en 8.2% del territorio total del pas.Aun as, mantener el control centralizado
sobre los asuntos polticos y econmicos de la nacin tradicionalmente ha sido casi imposible. Las enormes distancias entre las sedes de
autoridad garantizan que los funcionarios locales se sientan en libertad de dirigir las cosas como quieren.

RUSIA

KAZAJSTN

HEILONGJIANG

MONGOLIA

KIRGUISTN
NE

XINJIANG

O
IM

NG

Beijing
(Pekn)

G
AN

SHANDONG

A
SHAANXI

IA

Mar de
COREA
DEL NORTE Japn

SHANXI

NINGXIA

SU

QINGHAI

US

LIAONING

TIANJIN

HEBEI

JILIN

L
GO

Mar
Amarillo

HENAN

COREA
DEL SUR

JAPN

JIANGSU

XIZANG
HUBEI

ANHUI

SICHUAN

NE

PA L

JIANGXI

ZHEJIANG

HUNAN

BHUTAN

Mar
de China
Oriental

GUIZHOU
FUJIAN
YUNNAN

BANGLADESH

GUANGXI

INDIA

GUANGDONG

Ocano
Pacfico

TAIWN

Hong Kong

Baha
de
Bengala

MYANMAR
(BIRMANIA)

VIETNAM
LAOS
HAINAN

TAILANDIA

hacia la modernizacin econmica con la promulgacin de la


Ley sobre empresas conjuntas que usan inversin china y
extranjera.
Desde entonces, la poltica econmica de China se ha caracterizado por la liberalizacin paso por paso y el ingreso gradual al mundo del comercio internacional y la inversin extranjera. Ahora bien, no hay que confundirse: el Partido Comunista
mantiene un monopolio absoluto del poder poltico. Sin
embargo, hoy en da la economa del pas est determinada por
principios de libre mercado. Con un PIB que ha crecido a ms de
8 por ciento anual, China es ya la segunda economa ms

Mar
de China
Meridional

600 mi
600 km

FILIPINAS

el lugar de Estados Unidos como la economa ms grande del


mundo, tanto en trminos reales como nominales, en las siguientes dos dcadas.

TIERRA DE OPORTUNIDADES
Los incentivos para invertir en China son convincentes. En la
dcada de 1980 se produjo una fiebre de inversiones de compaas extranjeras, que variaban entre empresas manufactureras y procesadoras de exportaciones, contratos de licencias
y relaciones de servicio. Los flujos de inversin se aceleraron

95

96

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

constantemente durante 2007, cuando la IED en China, que representa ms de 600,000 empresas establecidas por compaas de todo el mundo, fue superior a 800,000 millones de dlares.
Por qu las compaas extranjeras han acudido en tropel a China? En general, estn impacientes por
aprovechar las nuevas oportunidades en una o ms de las siguientes reas:

Potencial de mercado. China (vase el mapa 3.1) tiene poco ms de 1,300 millones de habitantes
y el crecimiento econmico ha colocado a muchos millones de ellos en la clase media. Al parecer, cientos
de millones ms, aunque ahora son sumamente pobres, esperan un futuro econmico mucho mejor.
Adems, muchos mercados chinos se encuentran todava en la etapa temprana o media de crecimiento del
ciclo de vida de los productos.
Desempeo del mercado. El rpido crecimiento econmico ha incrementado el poder adquisitivo,
que se ha traducido en un mayor gasto de los consumidores. Algunos economistas sealan que, cuando
Estados Unidos y Gran Bretaa se industrializaron en el siglo diecinueve, tardaron 50 aos en duplicar el
ingreso real per cpita; en esencia, China ha logrado el mismo incremento en tan slo 9 aos.
Infraestructura. China ha instituido un programa de varios aos para construir su infraestructura;
invertir billones de dlares en autopistas, aeropuertos, puertos martimos, presas, plantas de energa y
redes de comunicacin.
Recursos. China tiene una poblacin bien educada y una reserva inmensa de mano de obra productiva, mientras que los salarios siguen siendo muy inferiores a los de muchos otros pases: aproximadamente
una tercera parte del salario en Mxico y 1/25 del de Estados Unidos.
Posicin estratgica. Cada vez ms compaas piensan en invertir y operar en China como elementos fundamentales de sus estrategias globales.

REALIDAD DEL MERCADO


Por el lado negativo, el atractivo de China como destino de negocios contina sufriendo de una variedad de
complicaciones polticas y legales que esperan a los posibles empresarios o inversionistas. En resumen, los
entornos poltico y jurdico que se presentan exclusivamente en China hacen que las operaciones locales
sean un proceso complejo y a menudo frustrante. Aunque muchos de estos obstculos son acontecimientos recientes, todos ellos reflejan las fuerzas polticas y legales que han guiado la transformacin moderna del
entorno de negocios en China y estn profundamente arraigados en el panorama empresarial contemporneo
del pas.
Algunos observadores aducen que, cuando se trata de hacer negocios en China, la primera regla que
hay que seguir es tirar a la basura el libro de reglas. En particular, se aconseja a los inversionistas extranjeros
abandonar la nocin de que las ideas occidentales funcionarn de manera automtica en China. En Occidente,
por ejemplo, un principio bsico sostiene que se puede fundar una sociedad para cualquier propsito de negocios vlido. Este principio no existe en China. Si uno quiere establecer una compaa en China, el gobierno
quiere saber, con todo detalle y pormenor, cosas fundamentales como quin eres, qu quieres hacer y, claro,
cunto piensas invertir.
En seguida, los planes tienen que ser aprobados de forma oficial antes de recibir la autorizacin para abrir.
Tradicionalmente, la autoridad centralizada ha determinado el rumbo y el ritmo del desarrollo; situacin que difcilmente se puede calificar de ser exclusiva de China. Mientras pasan por el periodo de transicin, muchas
economas del mundo, controladas en alguna poca por el gobierno, tienen que enfrentarse a la tradicin tenaz
de la toma de decisiones centralizada. Sin embargo, China es un caso especialmente difcil. Segn aspirantes
a inversionistas extranjeros, los sistemas poltico y jurdico de China fomentan el trabajo improductivo y la prdida de tiempo, y tienden a dificultar las cosas para los extranjeros que tienen la audacia de seguir adelante ante
una burocracia elaborada, un sistema jurdico incipiente y un contexto de corrupcin generalizada.

POLTICA Y BUROCRACIA
Si la gran invencin de la civilizacin europea fue un sistema jurdico, coment un observador, entonces,
la de China fue la burocracia. Muchos inversionistas extranjeros frustrados responsabilizan del terreno
pedregoso de los negocios en China al sistema burocrtico que se basa en agendas polticas en lugar de estatutos legales como medio para regular la actividad empresarial.
Mientras que los occidentales se han acostumbrado al principio del estado de derecho, o imperio de la
ley, China hace mucho tiempo que se rige por otro: el dominio del hombre y la premisa de que los derechos
legales se derivan de la voluntad del individuo que tiene el poder para hacerlos valer. En la dcada de 1940, con
el ascenso de Mao Zedong y el Partido Comunista, un nuevo liderazgo centralizado asumi el control de un
ya de por s complicado sistema de servicio social y procedi a sumar un nivel ms de autoridad burocrtica

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

al superponer la jerarqua del Partido Comunista. El resultado fue un sistema regulatorio ms bizantino e intimidatorio que nunca.
En la actualidad, los inversionistas extranjeros an tienen que saltar los obstculos que les ponen en el
camino una burocracia u otra de la vieja guardia. Primero, aseguran, hay que presentar una solicitud (ante mltiples ministerios gubernamentales) en la que se detalla la inversin y los planes de negocios, junto con descripciones de los mtodos de operacin que se emplearn, los productos que se propone producir y los materiales
que se usarn; la infraestructura, personal y tecnologa requerida; y las competencias y recursos que se planea
transferir a China.
A continuacin, es preciso conseguir la aprobacin del Ministerio de Comercio Exterior y Cooperacin
Econmica (MCECE), que da prioridad a las industrias de acuerdo con lo que el propio Ministerio fomenta,
restringe o prohbe. Por ltimo, ya sea el MCECE o alguna autoridad provincial revisa cada solicitud de inversin
extranjera para determinar si conviene a los intereses de China; es decir, si estimula la formacin de capitales,
promueve las exportaciones, crea empleos o transfiere tecnologa.
Tpicamente, los funcionarios chinos someten cada solicitud a criterios muy estrictos que aplican a travs
de un prolongado proceso de revisin que refleja los objetivos polticos y las condiciones jurdicas imperantes.
Por lo general, los inversionistas extranjeros soportan largos encuentros de negociacin (que a menudo duran
varios aos) para que su solicitud llegue al organismo gubernamental con el poder de tomar una decisin.
Incluso entonces, no pueden considerarse fuera de peligro, porque el MCECE tiene criterios muy limitados para
determinar qu ofrece beneficios suficientes a China.

El dragn poderoso y la serpiente local


Para complicar an ms este proceso ya de por s intrincado, existe un viejo conflicto entre las autoridades
chinas centrales y locales. La vastedad del pas implica que los funcionarios locales, ya sea establecidos en
las aldeas ms pequeas o en las ciudades ms grandes, gobiernan a menudo segn sus propias preferencias.
El centro, seala un observador, con frecuencia no tiene control sobre las provincias. Cuando manda gente
a investigar la piratera ilegal de discos compactos, los gobernadores locales bloquean el acceso a las fbricas.
Por ejemplo, cada vez ms, el gobierno central hace esfuerzos para reducir las barreras comerciales e incrementar la competencia, y permite que las empresas extranjeras controlen las operaciones locales, slo para
verse cortadas por los funcionarios locales, que temen que dichas iniciativas produzcan desempleo e inestabilidad en la localidad.
Esta lucha por el poder tiene una larga tradicin, como evidencia un proverbio chino del siglo diecisis:
El dragn ms poderoso no podr aplastar a la serpiente local. Lo que esto significa es que, a pesar de que
el gobierno central de Pekn d la impresin de ser todopoderoso, su alcance prctico se ve limitado por la
poltica de las burocracias locales.

EL SISTEMA JURDICO
Sin embargo, viendo las cosas desde fuera, se puede decir que China ha hecho grandes adelantos en la
estabilizacin del entorno jurdico. China no tena ningn tipo de sistema jurdico formal en 1978, cuando
lanz una de las ms grandes campaas de reforma legal en la historia. Por desgracia, la voluntad de modernizar no garantiza que todos los problemas desaparezcan de inmediato. China todava enfrenta retos
fundamentales, incluidas las lagunas legislativas, la interpretacin nebulosa, la aplicacin laxa de las leyes
y las discrepancias filosficas. Por ejemplo, en la actualidad, ninguna ley de quiebra integral protege
los negocios; un proyecto reciente de ley contempla el cierre de empresas agobiadas por las deudas, en lugar de proteger a los acreedores.
Tampoco existe una manera eficaz de resolver las controversias contractuales. Si uno quiere enfrentarse
a un socio local en un tribunal chino, es muy probable que acabe arruinando sus relaciones de negocios locales.
Por qu? Porque demandar a un adversario viola la tradicin china. Es mucho mejor tratar de conseguir un
arbitraje internacional, una prctica que ha ido ganando aceptacin poco a poco en China.
La legislacin china est plagada de ambigedades, afirma un abogado que trabaja en Pekn y piensa
que pasarn entre 10 y 15 aos para resolver la mayor parte de los problemas. Otros son un poco ms pesimistas respecto a este margen de tiempo y comparan el estado que guarda el actual sistema jurdico chino con
el de Estados Unidos en la dcada de 1920: una combinacin anticuada de estatutos y precursores legales que
tardaron ms de 80 aos en modernizarse.
Otros observadores sealan que, en el caso del sistema chino, problemas incluso mayores reflejan una
diferencia fundamental en la concepcin de la legalidad en la sociedad. A diferencia de Occidente, donde los
sistemas jurdicos dependen del estado de derecho y el respaldo de leyes sistemticas y objetivas ejecutadas
por funcionarios pblicos que deben rendir cuentas de su administracin, China, como se ha visto, suscribe
la filosofa del dominio del hombre y, en consecuencia, de un sistema que iguala la decisin de un hombre

97

98

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

(o persona), ya sea el emperador, partido o burcrata local, con la ley. Tanto los burcratas como las dependencias gubernamentales tienen autoridad para tomar decisiones propias sin estar sujetos a un sistema transparente de equilibrio de poderes.

El asunto de la propiedad intelectual


Como es lgico, este tratamiento de la toma de decisiones legales, combinado con los crecientes esfuerzos de
las instituciones jurdicas incipientes, crea problemas para las empresas extranjeras. Un rea de controversia
atae a la propiedad intelectual, el trmino general de los derechos de propiedad intangible que son resultado
del trabajo intelectual e incluye activos como patentes, marcas comerciales y derechos de autor. Las empresas occidentales en China a menudo se quejan de que el motor del auge industrial en China es el robo sofisticado de la propiedad intelectual. En los ltimos 40 aos, explica un observador, hasta que China empez a
establecer leyes sobre la propiedad intelectual, todas las patentes eran propiedad del gobierno y podan compartirse con cualquier empresa que estuviera dispuesta a usarlas. En realidad, el gobierno chino fomentaba
esta prctica y eso ha causado la impresin, muy arraigada en las empresas, de que la propiedad intelectual
est ah para que cualquiera pueda aprovecharla. Es difcil sealar el grado preciso de las violaciones a los
derechos de propiedad intelectual en China, pero los clculos ms audaces apuntan a que casi la tercera parte de la economa china est ligada al trfico de bienes falsificados.
Colectivamente, los sesgos polticos, deficiencias jurdicas y legados filosficos han contribuido a una aplicacin dbil o arbitraria de las leyes en China. Recuerda Tim Clissold, que tuvo una larga carrera profesional en
China: Trataba con una sociedad que no tena reglas; o para ser ms preciso, tena muchas reglas, pero rara
vez se hacan cumplir. China pareca estar gobernada por directores magistrales de espectculos: las apariencias importaban ms que la sustancia, las reglas existan para distorsionarlas y el xito se consegua a costa
de humillar al oponente.

CORRUPCIN
Tmese la funcin predominante del gobierno en todos los niveles de los asuntos de negocios, mzclese con un
sistema jurdico subdesarrollado con una tradicin de aplicacin laxa de la ley y las tentaciones materiales de
una sociedad capitalista incipiente, y se tendr la receta de la corrupcin. Tal y como estn las cosas, los posibles inversionistas en China an tienen que enfrentar muchos problemas relativos a la propiedad y los procedimientos para los cuales el gobierno chino ha ofrecido pocas soluciones. Muchas empresas extranjeras combaten de manera rutinaria los sobornos e intentos de robo de propiedad y luchan por establecer derechos claros
sobre la tierra y el equipo fsico.
Adems, los fraudes y estafas abundan. La formacin de tneles, una estratagema en la que parientes o
amigos de los gerentes de empresas que son propiedad del estado hacen negocios con las compaas o sus
subsidiarias, es un mtodo popular de defraudacin que se ha extendido a las empresas conjuntas con extranjeros. En general, hay riesgos por todas partes. Los inversionistas prudentes prestan atencin a los fracasos de
otro; por ejemplo, el director de las operaciones de Subway Restaurants en China descubri que su socio chino
en la empresa conjunta haba estafado 200,000 dlares a la compaa por medio de diversas trapaceras y
engaos. Advirti que el atractivo del mercado chino llevaba a la gente [a] dejar la cabeza en casa cuando llegaba ah. Se olvidan por completo de la debida diligencia. Conocen a un sujeto en la calle, le dan una tonelada
de dinero para dirigir algo y seis meses despus el sujeto desaparece con todo y el dinero.

EL FUTURO
Las oportunidades en China continuarn atrayendo a las empresas extranjeras. Los participantes no tienen
dudas de que el futuro del entorno de negocios en China estar determinado por el desarrollo de las condiciones polticas internas. A pesar de todo, creen que la influencia de instituciones externas llevar a los
funcionarios chinos a hacer el entorno de negocios del pas ms consistente, transparente y justo. Por ejemplo,
muchas compaas celebran la inclusin de China en la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), una institucin global que establece las reglas del comercio internacional. La admisin de China en la OMC, en vigor
desde 2002, exige que la nacin asitica acepte un sistema de normas globales de comercio, normas que
regulan todo: desde aranceles y reglas antidumping, hasta procedimientos para proteger las marcas comerciales y los derechos de autor.
China ha respondido a muchas de las normas de la OMC. Por ejemplo, oficialmente, las empresas de
propiedad estatal ya no discriminan a los extranjeros dando trato preferencial a los competidores locales. En
la actualidad, las empresas estatales reconocen consideraciones comerciales al tomar decisiones de compra.
China tambin ha reformado su cdigo jurdico para ajustarlo a las estipulaciones de la OMC en temas como
el comercio, la inversin y la proteccin de la propiedad intelectual.

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

99

Sin embargo, nadie niega que an existen problemas, y algunas personas han criticado a China por su
lentitud en cumplir las obligaciones que le impone su pertenencia a la OMC. En 2007, la frustracin por el
desempeo de China en la proteccin de la propiedad intelectual provoc que Estados Unidos presentara
quejas ante la OMC de aplicacin insuficiente. Estados Unidos argument que no poner freno a la piratera
no slo cuesta a los editores de software, msica y libros miles de millones de dlares en ventas perdidas,
sino que tambin hace injustamente difcil para las empresas legtimas operar en el mercado chino. Expresando gran pesar y profunda insatisfaccin por la decisin, un funcionario chino respondi que la medida
tomada por los estadounidenses no era una medida sensata.
A pesar del desempeo desigual de China en la reforma econmica interna y la persistencia de tensiones
polticas externas, los inversionistas extranjeros siguen colocando caudales enormes en China. Quiz llevados
por el optimismo o la confianza en el progreso continuo, o tal vez llevados por la desesperacin de incursionar
en el mercado chino, los empresarios de todo el mundo se disputan la oportunidad de enfrentar los
desafos que plantea el asunto de hacer negocios en China. La mayora de ellos parecen entender
que, independientemente de los motivos que tengan para ingresar a ese mercado, una vez dentro,
tendrn que dedicarse a la tarea, a menudo frustrante, de dar sentido al mercado chino.

Introduccin
En el captulo 2 se explic que los aspectos culturales que enfrentan las empresas internacionales difieren de los de las empresas nacionales. En este captulo, profundizamos este
anlisis, centrndonos en el hecho de que una vez que una compaa sale de su pas de origen, opera en mercados con diferentes sistemas polticos y jurdicos. Desde luego, el entorno
de negocios de algunos pases es parecido al de otros (las empresas estadounidenses no se
topan con muchas sorpresas en Canad). En otros casos, claro est, las diferencias son profundas (una compaa australiana sin preparacin se topar con muchas sorpresas en Rusia).
En todo caso, los factores polticos y jurdicos influyen en el entorno en el que deben
tomarse las decisiones ejecutivas. En efecto, el caso introductorio sobre China muestra cmo
los cambios en el entorno poltico y jurdico de un pas obligan a las empresas que desean
operar ah a pensar y repensar las mejores formas de adquirir recursos, reducir el riesgo
y adaptar los modos de operacin. La figura 3.1 muestra cmo las polticas y prcticas legales forman parte integral del entorno operativo de una nacin. (Observar que la figura 3.1 es
muy parecida a la figura 2.1 [p. 53], que muestra cmo la cultura forma parte integral del
entorno operativo de una nacin.)
Evidentemente, los sistemas poltico y jurdico son partes vitales del entorno de negocio de
un pas y, para operar en diferentes mercados, las empresas deben entender cmo y dnde convergen y divergen los entornos de negocios nacionales. En efecto, como se vio en el caso intro-

FIGURA 3.1 Factores polticos y jurdicos que influyen en las operaciones de los negocios
internacionales

Funcin del gobierno


en la sociedad
Ideologas polticas
Riesgo poltico
Entorno jurdico
Aspectos legales operativos
y estratgicos

INFLUENCIAS EXTERNAS

OPERACIONES

FACTORES FSICOS
Y SOCIALES

OBJETIVOS

Normas polticas y
prcticas legales
Factores culturales
Fuerzas econmicas
Influencias geogrficas
ENTORNO
COMPETITIVO

ESTRATEGIA

MEDIOS

Repaso
del caso

Nota

100

PARTE 2

REVISIN DE CONCEPTOS
En el captulo 2 se plante la
pregunta de cmo pueden las
compaas determinar la medida
en que deben adaptarse sus
operaciones en el extranjero a la
cultura del pas de origen; como
se indica en el anlisis de la
seccin Orientaciones de las
empresas y la administracin,
esta decisin puede dar por
resultado la adopcin de ciertas
actitudes u orientaciones:
policentrismo, etnocentrismo
o geocentrismo.

Esquemas ambientales comparativos

ductorio, una de las claves del xito en los negocios internacionales radica en determinar con
precisin dnde, cundo y cmo adaptar las prcticas de negocios, procedimientos de
operacin y estrategias para enfrentar los desafos que plantea un entorno local.
Como es lgico, es ms fcil decirlo que hacerlo. Las empresas internacionales exitosas comienzan por aceptar la idea de que, cuando se trata de poltica y leyes, es definitivo que
los pases tienen ideas diferentes. Se posicionan para competir cuando deciden comprender
estas diferencias intrnsecas, en vez de pasarlas por alto, o, peor an, oponer resistencia.
Al abordar este tema a lo largo del captulo, tenga presente que las empresas que tratan
de operar en pases extranjeros deben prestar atencin a tres puntos de vista:
1. Descartar la creencia de que las empresas pueden transferir directamente a los entornos
extranjeros los principios y prcticas que han desarrollado en su pas de origen.
2. Aceptar el hecho de que los sistemas polticos y jurdicos varan entre pases.
3. Reconocer que estas diferencias afectan la manera en que las empresas aprovechan las
oportunidades y evitan las amenazas.
En la primera parte de este captulo, la atencin se centra en los aspectos polticos de estas
cuestiones y la segunda parte se dedica a analizar los aspectos jurdicos.

El entorno poltico
Repaso
del caso

Nota

El objetivo del sistema poltico


es integrar los elementos de
una sociedad.

En la visin de China presentada en el caso introductorio, se vio que los sistemas poltico y
jurdico reformados del pas, aunque an pasan apuros, han fomentado un ambiente en el que
los inversionistas extranjeros pueden participar en los mercados, establecer operaciones,
administrar las actividades y, en ltima instancia, obtener utilidades. Al mismo tiempo, por
supuesto, tambin se vio cmo el sistema poltico chino impona dificultades a muchas
empresas, en tanto que el sistema jurdico frustraba los esfuerzos para encontrar soluciones.
Esta situacin no es nica. Considrese el caso de Rusia. Su economa ha crecido con rapidez desde 2000; en efecto, en 2007, creci 7.8 por ciento y atrajo ms de 30,000 millones de
dlares en inversin extranjera. Pese a todo, un ejecutivo de IKEA, la cadena de tiendas sueca,
afirma que el entorno poltico de Rusia se parece un poco a una montaa rusa Uno nunca
sabe con exactitud qu pasar el da de maana.2 La lista de historias de terror contiene varios nombres famosos: las autoridades de importacin confiscaron productos de Motorola, el
gigante de las telecomunicaciones y tecnologa de la informacin, y la empresa internacional
de servicios profesionales PriceWaterhouseCooper fue acusada de evasin de impuestos.
(Supuestamente, estos obstculos en el camino son menores cuando se comparan con la barricada con que se top Yukos, una compaa petrolera y productora de gas natural, de
propiedad rusa, que fue expropiada para todos los efectos prcticos.) Si uno desea hacer
negocios en Rusia hoy en da, ms le vale ser suficientemente grande para defenderse de los
ataques burocrticos [y] estar preparado para aceptar y quedarse callado cuando arreglan
las elecciones y aplastan a la oposicin.3 Irnicamente, a pesar de que el presidente Vladimir
Putin prometi una dictadura de la ley, algunos consideran que la anarqua y la falta de
respeto por la ley estn en auge.4
Con este teln de fondo, es claro que las empresas deben estudiar los posibles entornos
polticos. Por ejemplo, necesitan conocer cmo los funcionarios ejercen la autoridad. Cmo
se elige, supervisa y sustituye a los funcionarios? La gente respeta el estado de derecho (y si
no, cmo cuestiona a la autoridad)?5 Sin respuestas a estas preguntas, los gerentes estarn mal
preparados para aprovechar el equilibrio entre el riesgo poltico y el posible rendimiento de la
inversin en un mercado de alto crecimiento.
Una vez ms, como se indic en el caso introductorio, el sistema poltico de un pas proporciona el contexto en el que se lleva a cabo la actividad econmica. Qu es exactamente un sistema poltico? Para los efectos que aqu nos interesan, incluye el conjunto completo de instituciones, organizaciones polticas y grupos de inters, as como las relaciones entre instituciones
y las normas polticas y reglas que rigen las actividades. Su propsito se ha debatido desde La
repblica de Platn y Poltica de Aristteles y, aunque persisten diferentes puntos de vista, la
mayora de los analistas coinciden en que el sistema poltico de una nacin debe integrar a los
diferentes grupos en una sociedad que funcione, sea autosustentable y se gobierne a s misma.

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

En otras palabras, un sistema poltico garantiza cierto nivel de estabilidad en las relaciones sociales y, por lo general, es eficaz cuando est sostenido por el consenso legtimo del
pueblo que vive bajo dicho sistema. La prueba de cido de un sistema poltico, por tanto, es la
capacidad de unir a la sociedad ante puntos de vista diversos y divisivos. Cuando existen
visiones radicalmente opuestas de la funcin del gobierno en la vida de una sociedad, la
nacin puede desintegrarse (como el caso de la ex Unin Sovitica). La inestabilidad poltica resultante pone en riesgo a las compaas que tratan de operar en el mercado y desalienta
a los posibles inversionistas.

101

La prueba de un sistema poltico


es: unir a la sociedad ante puntos
de vista diversos y divisivos.

INDIVIDUALISMO Y COLECTIVISMO
Existen varias formas de caracterizar las semejanzas y diferencias entre los sistemas polticos.
Por ejemplo, se pueden hacer preguntas como las siguientes sobre la funcin del gobierno en
la sociedad:

Debe promover la igualdad social o la jerarqua social?


Debe poner nfasis en la libertad individual o en la seguridad colectiva?
Debe tener jurisdiccin en algunas o en todas las reas de la sociedad?
Qu libertades civiles debe otorgar a sus ciudadanos?
Qu recursos para corregir la injusticia debe permitir a sus ciudadanos?

Hay un tema central que es el quid de todas estas preguntas (y otras similares): la cuestin del
individualismo frente al colectivismo en los sistemas polticos. As pues, y para plantearla en
trminos llanos, la pregunta fundamental es: Cul es la orientacin general dentro de una
sociedad con respecto a la supremaca de los derechos individuales frente a las necesidades de
la comunidad en general?
Orientaciones filosficas Filosficamente, este debate ha durado siglos, comenzando con
Platn, y ha atrado el inters de pensadores como Adam Smith, John Stuart Mill y Milton
Friedman. Todos han abordado la cuestin de cmo un sistema poltico puede servir mejor a
la sociedad que vive bajo dicho sistema. Debe garantizar la libertad individual en la
bsqueda del inters econmico personal, o le va mejor a la sociedad cuando los derechos
individuales se subordinan a los objetivos colectivos?
La orientacin individualista Probablemente, el sistema poltico con la orientacin individualista ms marcada es el de Estados Unidos. Una de las doctrinas centrales de esta orientacin es el principio de que los funcionarios y los organismos polticos desempean funciones limitadas en las transacciones sociales. En el aspecto econmico, esta doctrina entraa
una serie de principios relacionados; por ejemplo, el imperio de la ley es, por lo general,
supremo y las reglamentaciones para corregir las ineficiencias del mercado, como conocimiento insuficiente del consumidor o poder excesivo del productor, deben establecerse con
justicia. En esencia, los pases que tienen una orientacin individualista alientan a las empresas a apoyar el bien de la comunidad, promoviendo la competencia limpia y justa. Cuando
la competencia es limitada o no existe, el gobierno puede garantizar la competencia justa
instituyendo leyes para regular el mercado. Sin embargo, como el gobierno es independiente de las prcticas de negocios cotidianas, la relacin entre el gobierno y las empresas a menudo es de enfrentamiento.
La orientacin colectivista Los sistemas que tienen una orientacin colectivista, como los
de Japn y China, promueven el principio de que el gobierno puede intervenir en ciertos casos (a saber, los que se relacionan con la estructura de las industrias, la conduccin de
las compaas y los actos de los directivos) para asegurar que las prcticas de negocios beneficien a la sociedad. Por ejemplo, en el caso introductorio se vio que la burocracia china pone
en prctica ciertas polticas que normalmente se asocian con un sistema individualista. Al
mismo tiempo, sin embargo, en lugar de basarse en transacciones entre partes independientes y regulacin para la plena competencia, los funcionarios chinos prefieren establecer relaciones formales e informales dentro de la comunidad empresarial; el objetivo es desarrollar
compaas prsperas que despus aumentarn el prestigio y poder nacional. En otros sentidos, China ofrece algunos ejemplos claros de orientacin colectivista en una sociedad grande.
En virtud de que el grupo, y no el individuo, es la unidad del anlisis poltico y econmico, un

Individualismo se refiere a la
supremaca de los derechos y
funcin del individuo. Colectivismo
se refiere a la supremaca de los
derechos y funcin de la
comunidad.

102

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

sistema con orientacin colectivista aplica normas diferentes para evaluar las polticas que
un sistema con orientacin individualista.
Los gobiernos que apoyan otras formas de sociedades colectivistas, como Suecia, se inclinan a adoptar medidas que promueven la igualdad social, los derechos de los trabajadores y
la democracia en el lugar de trabajo. Finalmente, el gobierno en una sociedad colectivista est
relacionado con y es interdependiente de los negocios; las relaciones entre los dos sectores a
menudo son de cooperacin.6 En los ltimos aos, los pases asiticos, como Corea del Sur,
Vietnam, Singapur y Malasia, que tienen mucho inters en emular aspectos de Japn y China,
han instituido principios y prcticas colectivistas.7

IDEOLOGA POLTICA
Una ideologa poltica es el conjunto de ideas que expresa los objetivos, teoras y aspiraciones
de un programa sociopoltico. Los principios liberales del Partido Demcrata y las doctrinas
conservadoras del Partido Republicano en Estados Unidos son ejemplos de ideologas polticas. La mayora de las sociedades modernas son pluralistas (diferentes grupos defienden ideologas polticas rivales). El pluralismo tambin surge cuando dos o ms grupos en un pas
difieren en idioma (Blgica), estructura de clases (el Reino Unido), origen tnico (Sudfrica),
grupos tribales (Afganistn) o religin (India).
A su vez, estas diferencias influyen en la conduccin del sistema poltico. Por ejemplo, a
los gerentes de Estados Unidos, donde existen dos partidos polticos importantes, se les hace
difcil entender lo que ocurre en el entorno poltico en un pas donde varios partidos defienden ideologas opuestas.
La figura 3.2 ilustra el espectro poltico de diversas formas de ideologas polticas. Ofrece
una forma de caracterizar sus semejanzas y diferencias y de identificar dnde se localizan los
moderados entre los dos extremos. El aspecto clave de cualquier tipo de anlisis de espectros
es especificar las ideas que constituyen los extremos. Desde la perspectiva occidental, es
comn definir los extremos como las interpretaciones conservadoras, por un lado, y liberales,
por el otro, de la democracia. Otros extremos adquieren mayor relevancia en otros contextos.
Por ejemplo, el espectro poltico en un pas islmico moderno podra estar delimitado por
los polos de teocracia y laicismo para captar la funcin del clero en el gobierno. O, en el caso
especfico de Taiwn, el espectro poltico podra definirse en trminos de los partidos que
propugnan por la reunificacin china frente a los que promueven la independencia de
Taiwn. La figura 3.2 respeta tales interpretaciones. Sin embargo, basa el espectro poltico en
las ideas generales de la democracia en uno de los polos y en el totalitarismo en el otro.
Democracia El ex primer ministro britnico Winston Churchill defenda la conviccin de
que la democracia es la peor forma de gobierno, con excepcin de todas las dems que se

FIGURA 3.2
El espectro poltico

Autor
itar
io

ista

Cons
er

c
Fas

vad
or

rio
iona
acc
e
R

Gobierno
democrtico

Gobierno
no democrtico

TOTALITARISMO
unis

ta

DEMOCRACIA

Co
m

ral
Libe

En la prctica, los gobiernos


puramente democrticos o
totalitarios son posturas extremas.
Ms bien, si se observa lo que
ocurre en el mundo, resulta
que existen variaciones de
cada enfoque. Por ejemplo,
los gobiernos democrticos
varan entre radicales por un
lado (defensores de la reforma
poltica) y reaccionarios por el
otro (defensores del retorno a
condiciones pasadas). Sin embargo,
la gran mayora de los sistemas
polticos democrticos se sitan
entre estos dos extremos.

Ra
d ic

al

ta
Dic

ra
du

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

han probado a lo largo de la historia.8 Al igual que Churchill, cuando la mayora de los occidentales contemplan los ideales de la democracia, por lo general piensan en la virtudes de
la libertad poltica y civil. Adems, casi siempre equiparan los grados mayores de libertad
poltica y civil con las virtudes de una mayor democracia.
Adems, tienden a considerar a las democracias modernas como herederas de los ideales de los antiguos griegos. En esta visin idealista, los griegos fueron los precursores de los
principios que sostienen que todos los ciudadanos son iguales poltica y legalmente y tienen
derechos iguales a gozar de libertad de pensamiento, opinin, creencia, expresin y asociacin y a disfrutar por igual del poder soberano sobre los legisladores y la autoridad ejecutiva del gobierno.
Desde la perspectiva de Abraham Lincoln, el decimosexto presidente de Estados Unidos, democracia es un gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo. Hablando en
trminos prcticos, una democracia es un sistema poltico donde impera el estado de derecho
y que otorga a los ciudadanos en edad de votar la facultad de modificar las leyes y estructuras
de gobierno, tomar todas las decisiones (ya sea directamente o por medio de representantes)
y participar en elecciones para expresar sus decisiones. stos son los principios y prcticas
que permiten a una democracia institucionalizar las libertades polticas y civiles.
Sin embargo, hay que tener presente que la magnitud y alcance de la sociedad moderna
imponen lmites prcticos al ejercicio de la democracia. Por un lado, el tamao de la poblacin
de la mayora de las naciones modernas hace imposible la participacin plena de todos los
electores en el proceso democrtico. En consecuencia, en muchos pases democrticos se practican diversas formas de democracia representativa en la que los ciudadanos eligen representantes para que tomen las decisiones en su nombre.
En algunas democracias, como en Estados Unidos, los ciudadanos eligen directamente a
los miembros del poder ejecutivo y legislativo. En otras, como el Reino Unido, votan por sus
representantes o por un partido gobernante, que a su vez designa al primer ministro o algn
otro personaje para que acte como principal ejecutivo del pas. Por supuesto, hay hbridos
de cada forma. Por ejemplo, Israel tiene un gobierno parlamentario como el del Reino Unido,
pero los israeles votan directamente por el jefe de gobierno, a quien llaman primer ministro.
Debido a que en la mayora de las democracias hay slo unos cuantos partidos dominantes,
formar un gobierno, incluso sin un mandato electoral bien definido, constituye por lo general
una tarea razonable.
Tipos de democracia Se pueden identificar cinco tipos prominentes de democracia:
En una democracia parlamentaria, los ciudadanos ejercen el poder poltico mediante la
eleccin de los representantes de la rama legislativa del gobierno, denominada parlamento.
La rama ejecutiva tpicamente est compuesta por un gabinete encabezado por el primer
ministro, que es considerado el jefe de gobierno. Hay un sistema judicial independiente,
pero no existe separacin formal de poderes entre las ramas ejecutiva y legislativa. Son
ejemplos de este tipo de democracia India y Australia.
Una democracia liberal, como la de Japn o Nueva Zelanda, se origina de una constitucin
que protege expresamente ciertas libertades individuales, como la libertad de expresin,
reunin y religin, y ciertas garantas individuales, el derecho a la propiedad privada y
la privacidad. Todos los ciudadanos, tanto pblicos como privados, son iguales ante la
ley y reciben el proceso debido que sta prev. Todas las democracias liberales son democracias representativas.
Cuando tres o ms partidos polticos tienen la capacidad de obtener el control del gobierno, ya sea por separado o como parte de una coalicin, el sistema se conoce como
democracia multipartidista. El sistema multipartidista impide que el liderazgo de un solo
partido establezca las polticas sin frenos ni controles impuestos por los partidos de oposicin. Canad, Alemania, Italia e Israel tienen sistemas multipartidistas.
Como en Estados Unidos, una democracia representativa es aquella en que el pueblo delega
la soberana en los representantes elegidos por voto popular. Dichos representantes tienen la responsabilidad de actuar en representacin de los intereses del pueblo, aunque no
slo como representantes por poder. En otras palabras, disfrutan de autoridad suficiente
para hacer frente directamente y como consideren conveniente a las circunstancias cambiantes, pero no tanta como para actuar segn sus preferencias personales.

103

Los sistemas democrticos


requieren participacin amplia
de los ciudadanos en el
proceso de toma de decisiones.

104

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Una democracia social propugna por el uso de medios democrticos para lograr la transicin gradual del capitalismo al socialismo. La motivacin de esta posicin es la creencia
de que la sociedad debe reformar el capitalismo para suprimir sus injusticias inherentes.
El trmino democracia social es intercambiable en buena medida con socialismo democrtico.
Noruega y Suecia son ejemplos excelentes de democracia social.
No obstante las sutilezas en los trminos y doctrinas, los gobiernos dentro de prcticamente todos los sistemas polticos democrticos suscriben la legitimidad terica de los principios fundamentales que se enumeran en la tabla 3.1.

Repaso
del caso

Nota

La caracterstica definitoria
de la democracia es la libertad.
Los factores para evaluar la
libertad incluyen los derechos
polticos y las libertades civiles.

La cuestin de la centralizacin La diferencia clave entre las democracias del mundo gira
en torno del grado apropiado de control gubernamental centralizado de las actividades
sociales. Aunque los distintos pases practican el principio de diferente manera, el meollo de
la teora democrtica es el principio de que la descentralizacin del poder en manos del
pueblo debe tener prioridad sobre la centralizacin de la autoridad en las manos de los funcionarios pblicos. Por ejemplo, Canad acta con base en este principio y confiere autoridad
poltica a sus provincias a expensas del gobierno federal. Asimismo, en Estados Unidos se
considera que los derechos de los estados constituyen un contrapeso de las polticas establecidas por el gobierno federal.
Irnicamente, volvemos al adagio chino que se coment en el caso introductorio: El
dragn ms poderoso no puede aplastar a la serpiente local. Si no todas las subdivisiones de
un sistema poltico suscriben los mismos principios tericos, los conflictos internos amenazarn su integridad y funcionamiento. En China, el conflicto entre las autoridades centrales y locales refleja interpretaciones incongruentes de principios tericos bsicos, como un
sistema judicial justo e independiente y una burocracia no poltica.
Evaluacin de la democracia El elemento fundamental de la democracia es la libertad,
trtese de libertad de expresin, asociacin y credo, o la libertad en cualquier otra rea de
la vida. Desde 1972, Freedom House, una organizacin no lucrativa, dedicada a los principios de libertad poltica y econmica, ha publicado una evaluacin anual del estado que
guarda la libertad poltica y civil en 193 pases y 15 territorios seleccionados.9 Freedom House
deriva sus medidas de libertad de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos promulgada por las Naciones Unidas en 1948.10 Aplicando estas medidas a cada pas, calcula
una clasificacin agregada que muestra el desempeo relativo de un pas determinado en
relacin con la medida central de libertad poltica y civil. El mapa 3.2 muestra un perfil
reciente de la distribucin mundial de la libertad poltica y social.
Libre si cuenta con un gobierno elegido, partidos competitivos en los que la oposicin
desempea una funcin importante y posee poder real. Existe consenso generalizado
sobre las libertades intrnsecas e inalienables de expresin, reunin, asociacin, educacin
y religin.
Parcialmente libre si cuenta con derechos polticos y libertades civiles limitados. Dichas
naciones se caracterizan por corrupcin poltica, violencia y terrorismo, predominio de un
partido e influencia militar en la poltica; las elecciones son injustas y el gobierno practica
la censura y el terror poltico, frustra la libre asociacin y discrimina a las minoras.

TABLA 3.1 Caractersticas fundamentales de los sistemas polticos


democrticos

Libertad de opinin, expresin, prensa, religin, asociacin y acceso a la informacin.


Ejercicio del poder ciudadano y la responsabilidad cvica, ya sea directamente o mediante
representantes elegidos.
Igualdad de oportunidades y trato ante la ley de todos los ciudadanos.
Elecciones libres, justas y regulares.
Gobierno de la mayora aunado a la proteccin de los derechos individuales y de las minoras.
Sistema judicial justo e independiente encargado de proteger los derechos individuales y la propiedad.
Subordinacin del gobierno al estado de derecho.

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

105

No es libre si reprime o niega los derechos y libertades civiles elementales por medio de un
sistema poltico dirigido por autcratas, juntas militares, dictaduras de un solo partido o
jerarquas religiosas; el gobierno permite slo un ejercicio mnimo de derechos polticos,
limita gravemente las libertades religiosa y social y regula en gran medida la actividad
empresarial privada.

REVISIN DE CONCEPTOS
Recurdese el anlisis de los
Factores de comportamiento
que afectan a los negocios
del captulo 2. Es importante
tener en cuenta que estas
variables cambian a medida que
la gente cambia, o cuando alguna
autoridad trabaja para cambiarlas.
Con el propsito de forjar el
comportamiento del pueblo
para que apoye los intereses del
estado, los sistemas totalitarios
tratan de manipular las normas
de conducta que rigen la
motivacin para el trabajo, la
aceptacin del riesgo e incluso
las prcticas de comunicacin.

CAPTULO 3

Totalitarismo En un sistema totalitario, un solo agente, trtese de un individuo, grupo o


partido, monopoliza el poder poltico y trata de movilizar a la poblacin para lograr dos fines:
Apoyo incondicional a la ideologa oficial del estado.
Oposicin a actividades que contravienen los objetivos del estado.

Las normas ideolgicas del totalitarismo requieren que los agentes del gobierno eliminen
toda disensin dentro del sistema. Con este fin, los regmenes recurren tpicamente al
adoctrinamiento, persecucin, vigilancia, propaganda, censura y violencia.
En contraste con el ideal democrtico de libertad, el totalitarismo impone restricciones que
subordinan la vida cotidiana de las personas (incluida su ocupacin, ingreso, intereses personales, religin e incluso la estructura familiar) a los intereses del estado. En China, por ejemplo, la poltica de un solo hijo prohbe a las familias tener ms de un hijo; si una pareja tiene
un segundo hijo puede ser multada con el equivalente a 1,300 dlares, una sancin excesiva
en zonas rurales donde la mayora del ingreso anual de las familias equivale a una fraccin de
dicha suma. En situaciones extremas, la supervivencia personal est ligada a la supervivencia
del rgimen, condicin que fusiona forzadamente los intereses de los particulares con los del
estado. Como es de esperar, los estados totalitarios se clasifican en la categora de No es
libre de Freedom House.

En un sistema totalitario, la toma


de decisiones se limita a unos
cuantos individuos.

Tipos de totalitarismo El trmino totalitarismo abarca varias formas de sistemas polticos,


entre los cuales estn los siguientes:
Autoritarismo: en una forma autoritaria de gobierno, como el de Corea del Norte, los
ciudadanos estn sujetos, a costa de los derechos polticos y libertades civiles, a la autoridad del estado en muchos aspectos de su vida. El rgimen no tolera ninguna desviacin
de la ideologa estatal. La vida cotidiana refleja obediencia incondicional a la autoridad
del estado y la resistencia por lo general incurre en castigos severos.
Fascismo: segn Benito Mussolini, el dictador fascista de Italia de 1924 a 1943, la concepcin fascista del estado abarca todo; fuera de l ningn valor humano o espiritual
puede existir y mucho menos tener valor. As entendido, el fascismo es totalitario y el
estado fascista, como sntesis y unidad que incluye todos los valores, interpreta, desarrolla
y confiere poder adicional a toda la vida de un pueblo.11 En otras palabras, el ideal
fascista es el control de la mente y alma de las personas, as como de su vida cotidiana.
Totalitarismo secular: en este tipo de sistema, los lderes mantienen el poder esgrimiendo
la autoridad del estado. Un solo partido poltico forma un gobierno en el que slo los
miembros del partido ocupan puestos pblicos; las elecciones se controlan por medio de
leyes injustas u otras prcticas. En China, por ejemplo, el Partido Comunista ejerce el
poder en exclusiva, aunque permite que otros ocho partidos participen en los asuntos del
estado slo bajo su liderazgo reconocido. Condiciones parecidas imperan en Vietnam y
Singapur. Por lo general, el estado totalitario secular no tiene una ideologa que abarque
todo; otorga libertades individuales slo en la medida en que las actividades subsiguientes
no amenacen ni la estabilidad social ni el poder poltico. Resulta por dems significativo
que el Partido Comunista insista en que sus aproximadamente 70 millones de miembros
sean ateos.
Totalitarismo teocrtico: en este sistema, el gobierno es una expresin de la deidad
preferida y los lderes a menudo pretenden representar los intereses de la deidad en la
Tierra. Desde el punto de vista del funcionamiento, el estado se basa en la interpretacin
de dogmas antiguos en lugar de un cdigo jurdico moderno. El liderazgo religioso, como
el del Partido Talibn en Afganistn, constituye el liderazgo poltico, con su interpretacin
de doctrinas codificadas para dirigir los asuntos personales y sociales, lo que a menudo da
por resultado el control de todos los aspectos polticos, jurdicos, econmicos y sociales.

REVISIN DE CONCEPTOS
La religin ejerce una influencia
muy fuerte en los valores de las
personas, y en el captulo 2 se
explic cmo funciona como
estabilizador de la cultura de un
pas. Fuerzas parecidas entran
en accin cuando los pases
mezclan la religin y la poltica.
Los elementos de la religin que
estabilizan la cultura tambin
controlan el proceso poltico.

106

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

MAPA 3.2
Mapa de la libertad, 2007

O c a n o

r t i c o

Mar de Groenla
Mar de Beaufort
Baha de Baffin

GROENLANDIA
(DINAMARCA)
ISLANDIA
EE. UU.

Mar de Labrador

Baha de Hudson

Mar de Bering
Golfo de Alaska

CANAD
IRLANDA

O c ano

A t l nt i c o

del

N or t e

PORTUGAL
ESPA

ESTADOS UNIDOS DE AMRICA

O c a n o

Si una persona vive en un pas


clasificado como libre, disfruta
de un alto nivel de derechos
polticos y libertades civiles.
Si la patria no es libre, dicha
persona disfrutar de muy pocos
derechos y libertades. Si se trata
de un ciudadano de un pas
parcialmente libre, el nivel de
los derechos y libertades de que
disfrutar esa persona variar
entre el promedio y un poco
por debajo del promedio.

P a c f i c o

d e l

MARRUEC

N o r t e

MXICO

BAHAMAS

Golfo de Mxico

SAHARA OCCIDENTAL
(MOROC)

PUERTO RICO (US)


CUBA
JAMAICA
BELICE
HONDURAS

HAIT

SAN CRISTOBAL
Y NIEVES
ANTIGUA Y BERMUDA

NICARAGUA

MAURITANIA

REP. DOM.
DOMINICA
SANTA LUCIA
SAN VICENTE Y LAS GRANADINAS

Mar Caribe

GUATEMALA
EL SALVADOR

GRANADA

BARBADOS
TRINIDAD Y TOBAGO

PANAM
COSTA RICA

VENEZUELA

GUYANA
SURINAME
GUAYANA FRANCESA (FR)

SENEGAL

CABO VERDE

GAMBIA
GUINEA BISSAU

B
GUINEA

SIERRA LEONA

COSTA DE
MARFIL

LIBERIA

COLOMBIA
ECUADOR

SANTO TOM

PER

BRASIL
SAMOA

BOLIVIA

PARAGUAY

O c ano

CHILE

O c a n o

P a c f i c o

d e l

S u r
ARGENTINA

Fuente: Freedom House,


Map of Freedom 2007,
en www.freedomhouse.org.

URUGUAY

LIBRE
PARCIALMENTE LIBRE
NO ES LIBRE

El Mapa de la Libertad refleja los resultados de la encuesta Freedom in


the World, administrada en 2007 por Freedom House. Freedom in the
World es un esfuerzo institucional anual que da seguimiento a las
ganancias y prdidas de derechos polticos y libertades civiles en 193
pases y 15 territorios relacionados y disputados. Por cada pas, la
encuesta elabora un informe conciso sobre los acontecimientos relacionados con los derechos polticos y humanos, junto con las calificaciones
de los derechos polticos y libertades civiles. Con base en dichas calificaciones, los pases se dividen en tres categoras: libres, parcialmente libres
y no libres, como se refleja en el Mapa de la Libertad.

A t l nt i c o

del

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

CAPTULO 3

de Noruega

NORUEGA

SUECIA

RUSIA

FINLANDIA
ESTONIA
LETONIA
RUSIA
LITUANIA
BELARS
(antes Bielorrusia)
POLONIA

MARCA

ASES BAJOS

ALEMANIA

CA

REP. CHECA
ESLOVAQUIA

OURG

LIECHTENSTEIN

SUIZA

NCIA

Mar de Ojotsk

TRANSNISTRIA (MOL)

UCRANIA
MOLDOVA

KAZAKHSTAN

AUSTRIA HUNGRA
ESLOVENIA
RUMANIA
CROACIA
SERBIA
BOSNIA Y HERZ.

ITALIA

GEORGIA

KOSOVO (SERBIA)

UZBEKISTN
TURKMENISTN

TURQUA

ALBANIA

NORTHERN
CYPRUS
CYPRUS

MALTA

KiRGUISTN

AZERBAIJAN

ARMENIA

GRECIA

TNEZ

MONGOLIA

CHECHENIA (RUS)
ABKHAZIA (GEO)

MONTENEGRO
BULGARIA
MNACO
RA SAN MARINO
MACEDONIA

NAGORNO
KARABAKH (AR-AZ)

COREA DEL NORTE

TAYIKISTN

IRAK

ISRAEL-OCUPADO/PAL. AUT.

IRN

ISRAEL

AFGANISTN

Mar de
China
Oriental

KASHMIR (IND)
TIBET (CH)

JORDANIA
KUWAIT

ELIA

COREA
DEL SUR

CHINA

KASHMIR (PAK)

SIRIA

LBANO

LIBIA

PAKISTN

BAHREIN

NEPAL

EGIPTO

O c a n o

E. A. U.

ARABIA SAUDITA

BURMA
BANGLADESH

OMN
ERITREA

CHAD

P a c f i c o

d e l

N o r t e

TAIWN

INDIA

NGER

JAPN

BHUTN

QATAR

HONG KONG (CH)

LAOS
Mar de China Oriental

YEMEN

Golfo de Bengala

SUDN

TAILANDIA

VIETNAM

MARSHALL
ISLANDS

FILIPINAS

CAMBOYA
DJIBOUTI

NIN

GO

NIGERIA

SOMALILAND (SOMALIA)

REPBLICA
CAMEROON CENTROAFRICANA

KIRIBATI

NAURU
PALAU

MALASIA

KENIA
GABN

MICRONESIA
BRUNEI

CIPE

MALDIVAS

SOMALIA

UGANDA

CUATORIAL

SRI LANKA

ETIOPA

TUVALU

SINGAPUR

RWANDA

ONGO (BRAZZAVILLE)

CONGO (KINSHASA)

BURUNDI

TANZANIA

I N D O N E S I A
SEYCHELLES

PAPUA
NEW GUINEA

ISLAS
SALOMN

TIMOR ORIENTAL

O c a n o

COMOROS

n d i c o

ANGOLA

TONGA

ZAMBIA

VANUATU

MAURICIO
ZIMBABWE

FIJI

MALAWI

MADAGASCAR

NAMIBIA
BOTSWANA

MOZAMBIQUE

AUSTRALIA
SUAZILANDIA
SUDFRICA

LESOTHO
Gran Baha
Australiana
Mar de Tasman

NUEVA ZELANDA

107

108

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

TENDENCIAS EN LOS SISTEMAS POLTICOS


La ltima mitad del siglo veinte se caracteriz por una expansin constante de naciones que
adoptaron sistemas polticos democrticos: entre 1950 y 2007, el nmero de pases democrticos aument de 22 de 154 (14 por ciento) a 90 de 193 (47 por ciento). En efecto, el sorprendente nmero de naciones que hicieron la transicin de no democrticos a democrticos, en particular en las dcadas de 1970 y 1980, dio origen a la idea de una tercera oleada
de democratizacin.12 La tendencia fue mundial: pases de frica, Asia, Amrica Latina,
Amrica del Sur y Europa Oriental abandonaron los sistemas totalitarios. En su lugar
surgieron sistemas basados en las libertades individuales y civiles que tienen instituciones
cvicas ms justas, ms medios de informacin activos, sistemas judiciales objetivos y derechos de propiedad ms firmes.13 En la actualidad, como resultado de esta oleada, ms
personas viven en pases con gobiernos elegidos democrticamente que en ninguna otra
poca de la historia.
REVISIN DE CONCEPTOS
Al caracterizar Las fuerzas que
impulsan la globalizacin en el
captulo 1, se seal el poder
de las situaciones polticas
cambiantes. En particular, en
las ltimas dcadas se ha
observado la propagacin de la
democracia y la decadencia del
totalitarismo. La aceptacin de
los principios de la democracia y
su expresin en un mercado ms
libre han sido una de las razones
principales del crecimiento en los
negocios internacionales.
REVISIN DE CONCEPTOS
Otra fuerza motriz detrs de la
globalizacin que se analiz
en el captulo es la Expansin
de la tecnologa. Aqu nos
centramos en las formas de la
tecnologa, como Internet, que
han ayudado a liberar el flujo
global de informacin. No es
ningn secreto que los adelantos
en la tecnologa para entregar
informacin han contribuido de
manera significativa a cambiar
las actitudes sociales y polticas
en muchos pases.

Varios indicadores muestran una


desaceleracin, si no un completo
rechazo, de la tendencia a adoptar
los principios de la democracia.

Motores de la democracia Varios motores impulsaron esta oleada de democratizacin.


Nos centraremos en tres de los ms importantes.
1. Cuando el fracaso de muchos regmenes totalitarios en producir progreso econmico profundiz los problemas de legitimidad, los ciudadanos empezaron a cuestionar el derecho
de los gobiernos a gobernar. La cada del Muro de Berln y la desintegracin del bloque
sovitico en 1989 fueron los sucesos ms destacados de este histrico cambio radical. A
medida que los pases que antes eran comunistas empezaron a adoptar principios y prcticas democrticos, se debilitaron los lazos entre las nuevas prcticas polticas y los viejos
hbitos econmicos.
2. En virtud de que la democracia se beneficia de un pblico informado con acceso a medios
de comunicacin no amordazados por las restricciones a la libertad de expresin, la tecnologa de comunicaciones mejorada, en su mayor parte a travs de Internet, deterior
la capacidad de los estados totalitarios de controlar el acceso a la informacin. Las imgenes de resistencia y rebelin recibieron mucha publicidad y esto tuvo un efecto de
avalancha en la campaa mundial para la reforma democrtica. Por ejemplo, China
controla el acceso a Internet y bloquea cotidianamente el acceso interno a sitios Web internacionales que publican informacin contraria a las normas del estado. Pese a todo,
el nmero de usuarios de Internet en China aument de 22 millones en 2000 a ms de
200 millones en 2008.14
3. Muchas personas propugnaron por la democracia en la creencia de que la liberalizacin poltica conducira a la liberalizacin econmica y, a su vez, a mejores niveles de
vida. Los datos demuestran que la libertad pag dividendos econmicos. El promedio del producto interno bruto (PIB) per cpita es casi siete veces ms alto en los pases
libres que en los as llamados pases no libres. En muchos pases, los adelantos econmicos impulsaron la aparicin de clases medias y trabajadoras cada vez ms prsperas.
Este xito gener, a su vez, mayores expectativas y llamados cada vez ms enrgicos para
implementar reformas democrticas.
La poderosa marcha hacia mayores derechos polticos y libertades civiles ms amplias,
a partir de la dcada de 1970, aliment una fuerte sensacin de la inevitabilidad de la democracia. Colectivamente, estas tendencias estabilizaron las condiciones de operacin para las
compaas en todo el mundo y apoyaron reglas comunes de competencia internacional (vase
la figura 3.3). As pues, la creciente democratizacin del mundo reforz el fundamento para
acelerar la globalizacin de los negocios.
El mpetu de la democracia Algunos sucesos y tendencias recientes plantean dudas
sobre el mpetu de la democracia. Winston Churchill pensaba que aunque la democracia era
superior a las alternativas, tambin tena imperfecciones. Algunas democracias incipientes
que surgieron en las ltimas dos dcadas, en especial las de los pases del ex bloque sovitico,
han tenido que lidiar con agitacin interna y riesgos de seguridad que amenazan con provocar la reaparicin de los controles estatales.
Los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 produjeron un replanteamiento de
las interpretaciones y normas de la libertad. Las restricciones resultantes a las libertades
plantearon dudas sobre la legitimidad de las principales democracias. Los datos longitudi-

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

109

FIGURA 3.3
El atractivo poltico
del motivo de lucro
Fuente: Copyright Harley Schwadron,
www.cartoonstock.com.

Obtener utilidades era mucho ms fcil antes de que muchos


pases abandonaran el socialismo y empezaran a competir.
nales sobre la difusin de la democracia tambin dan en qu pensar. En 1987, haba 66 democracias electorales en el mundo; en 1997, haba 118. Pero en 2006, dicha cifra haba aumentado
slo en 5 pases, para un total de 123 (vase la figura 3.4).15 Datos recientes amplan estas tendencias. Ms directamente, el informe Freedom in the World 2008 advirti que: Los resultados
de este ao muestran un deterioro profundamente preocupante de la libertad en el mundo.
Varios pases que anteriormente haban hecho progresos para alcanzar la democracia, ahora
muestran una regresin, en tanto que ninguno de los estados no libres ms influyentes mostr
seales de mejorar. ste es el segundo ao consecutivo que la encuesta registra un deterioro
global de los derechos polticos y libertades civiles, y los amigos de la libertad en todo el
mundo tienen razones poderosas para preocuparse.
Otros datos corroboran este acontecimiento. The Economist Intelligence Unit realiza estudios a fondo de la textura de la democracia con base en 60 indicadores que se centran en el
desempeo de elecciones libres, libertades civiles, funcionamiento del gobierno, participacin
poltica y cultura poltica de un pas.16 Luego de estudiar 165 pases, concluy que aproximadamente la mitad de las democracias del mundo son democracias slo de nombre; apenas 28 son democracias plenas y casi el doble de esta cifra (54) son democracias imperfectas. De los restantes 85 pases, 30 se clasifican como regmenes hbridos (aquellos que
mezclan prcticas democrticas y totalitarias), y 55 son categricamente estados autoritarios.
Por ltimo, los pases desarrollados ricos son ms compatibles con los sistemas democrticos
de gobierno; hay slo dos en Amrica Latina, dos en Europa Central y uno en frica.
El sentimiento pblico tambin se ha vuelto ms ambivalente cuando se trata del atractivo
y lo prctico de la vida en una democracia. En una encuesta de Latinobarmetro realizada en
18 pases de Amrica Central y del Sur, slo alrededor de la mitad de los encuestados eran
demcratas convencidos y slo 37 por ciento de los encuestados se declararon satisfechos
con sus democracias. Adems del apoyo cada vez menor a la democracia, el estudio report
apoyo creciente a un gobierno autoritario en la mitad de los 18 pases.17
Finalmente, algunos observadores han cuestionado la legitimidad de los conceptos occidentales de democracia cuando se aplican a sociedades que no tienen el mismo nivel de compatibilidad con las ideas e instituciones de la democracia parlamentaria occidental. Por ejemplo,
Hu Jintao, presidente de China y cabeza del Partido Comunista, habla de democracia con un
significado diferente del que entienden los occidentales. Desde su punto de vista, los llamados
a la democracia multipartidista son tabes, la oposicin no puede organizar, la reforma debe
obedecer a la orientacin poltica correcta, y el cambio debe instituirse de una manera ordenada que refuerce el liderazgo del partido.18
Asimismo, considrese el caso del presidente ruso Vladimir Putin, que, por un lado, ha
confirmado el encanto de la democracia con su aseveracin: Soy un verdadero demcrata.

Esquemas ambientales comparativos

FIGURA 3.4 Seguimiento de las democracias electorales


Segn la encuesta anual ms reciente de Freedom House, titulada Annual Survey of Political Rights and Civil Liberties, hay
ahora 123 democracias electorales en el mundo, en comparacin con el total de 66 en 1987. Sin embargo, como puede
verse, la curva empieza a nivelarse a mediados de la dcada de 1990: el total actual de 123 constituye una ganancia neta
de slo 5 naciones desde 1997.
Fuente: Freedom House, Freedom in the World 2007, en www.freedomhouse.org (se ingres a la pgina en junio de 2007).

Nmero de democracias electorales

140
121

120

120
108

100

114 117

118

117

117

120

123

121

123

119

117

99
91

80

76

69

69

66

60
40
20

2006

2005

2004

2003

2002

2001

2000

1999

1998

1997

1996

1995

1994

1993

1992

1991

1990

1989

1988

0
1987

Porcentaje de democracias electorales

70%
63% 63% 63% 63% 61%
61% 62% 61% 61%

60%
57%

64%
62%

64%

60%

53%

50%
41%

40%

46%

50%

41%

40%

30%
20%
10%

2006

2005

2004

2003

2002

2001

2000

1999

1998

1997

1996

1995

1994

1993

1992

1991

1990

1989

0%
1988

PARTE 2

1987

110

Sin embargo, al mismo tiempo, Putin ha sostenido que la aplicacin de mtodos autoritarios
en su pas se ha malinterpretado, y ha acusado pblicamente que la mayor complejidad hoy en
da es que algunos de los participantes en el dilogo internacional creen que sus ideas [acerca
de la democracia] son la verdad suprema.19
Las acusaciones de hipocresa iban dirigidas a Estados Unidos por su incursin en Irak
y otras actividades antiterroristas que han dado pie a la misma pregunta, a saber, qu constituye democracia en accin y qu no? Incluso, algunas personas han empezado a preguntarse
si la democracia (por lo menos en la forma propuesta por las democracias veteranas del
mundo) ha dejado de ser el sistema poltico preferido. De ser as, como reflexionamos en el
apartado Una mirada hacia el futuro, qu va a ser de la democracia entonces?

CAPTULO 3

U N A

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

M I R A D A

H A C I A

Qu va a ser de la democracia?
Rutinariamente, los gerentes se preguntan cmo ser el
mapa poltico del mundo en la prxima dcada. Seguir
extendindose la democracia? Volver el totalitarismo?
Surgirn nuevas ideologas polticas? Es fcil pensar que
estas preguntas son meramente especulativas o simples
ejercicios acadmicos. Sin embargo, datos recientes indican que son todo menos eso. A escala global, varios indicadores muestran que la libertad y la democracia estn
perdiendo mpetu, lo que se refleja sobre todo en el
nmero de naciones que sufren una disminucin en
el grado de libertad poltica y en el resurgimiento de polticas autoritarias.
Para algunos observadores, esta tendencia tiene connotaciones ominosas. Por qu? Por un lado, el desequilibrio general en el registro de libertades polticas resalta
el efecto de las crecientes amenazas a la expansin de la
libertad poltica, una tendencia que, de hecho, ha ido en
aumento en la ltima dcada. De acuerdo con Freedom in
the World 2007, el porcentaje de pases que pueden considerarse libres ha permanecido igual durante casi una
dcada, hecho que marca el inicio de lo que la directora de
Freedom House, Jennifer Windsor, ha llamado una pauta
de estancamiento de la libertad: Aunque en los ltimos
30 aos se han registrado ganancias significativas de libertad poltica en el mundo, el nmero de pases libres
ha permanecido prcticamente sin cambio desde que
alcanz su nivel ms alto en 1998. Nuestra evaluacin
apunta a un estancamiento de la libertad que se ha producido en la ltima dcada.20
En apariencia, la pauta es mundial. La causa de la libertad ha sufrido reveses en la regin de Asia-Pacfico,
deterioro en el Medio Oriente, Amrica del Sur y frica y la
reaceptacin del gobierno autoritario en algunas de las
naciones de la ex Unin Sovitica. Tomados en conjunto,
estos cambios representan una creciente amenaza para la
democracia.
Primero que todo, hay una variedad de posibles alternativas a la democracia, algo que atrae a una amplia gama
de inclinaciones antidemocrticas. Ya se observan tendencias en casi todas las regiones del mundo que sealan el
resurgimiento de regmenes autoritarios. Rusia es un caso
especialmente notable que requiere una muy breve historia. En 1991, despus de dcadas de dominio comunista,
el presidente sovitico Mikhail Gorbachev encendi la
antorcha de la libertad, cre instituciones democrticas e
introdujo al pas las nociones elementales de la libertad
poltica y econmica. Boris Yeltsin, el primer presidente de
Rusia, sigui el camino marcado por Gorbachev.
Sin embargo, en la actualidad, bajo la direccin del ex
presidente y ahora primer ministro Vladimir Putin, Rusia ha
puesto en marcha programas diseados para reprimir el
ejercicio de la libertad en varias reas, incluida la libertad

E L

111

F U T U R O

de expresin y de prensa y las libertadas personales que


confiere un genuino estado de derecho; ahora hay menos
transparencia en el gobierno ruso que en cualquier momento desde la cada del comunismo y la corrupcin ha
vuelto a imponerse. Como resultado, Freedom House quit a Rusia de la lista de pases parcialmente libres e
incluy al pas entre los no libres.
Adems, se observan tendencias parecidas en otras
partes del mundo. En Venezuela, el presidente populista
Hugo Chvez, que ha iniciado un programa para nacionalizar activos de propiedad extranjera, ha eliminado
sistemticamente la disensin, clausurando organizaciones, movimientos y medios de informacin que exigen
la ampliacin de las libertades democrticas. Mientras
tanto, Irn ha institucionalizado la hostilidad abierta hacia la libertad personal y parece resuelto a reclutar otras
naciones en su cruzada contra la democracia. Todos estos
pases en conjunto forman una galera de modelos diversos para imponer un gobierno autoritario a las naciones
del mundo.
Difundir la democracia en el mundo rabe, que normalmente se considera una de las regiones menos libres del
mundo, ha sido uno de los objetivos de la poltica exterior
estadounidense desde el 11 de septiembre de 2001. Sin
embargo, los avances han sido lentos. La intervencin de
Estados Unidos en Irak ha planteado dudas sobre la legitimidad de los ideales democrticos en toda la regin.
Adems, las instituciones dbiles y los cambios en los sentimientos polticos se han combinado para obstaculizar la
transicin a la democracia en varias naciones islmicas,
entre otras, Bahrein, Egipto, Arabia Saudita, Jordania y las
zonas de Palestina. En las economas prsperas del Golfo
Prsico, ricas en petrleo, tambin se ha frenado el mpetu
de la democracia, que no es, o as parecera, esencial para
la prosperidad econmica. Los lderes de toda la regin se
muestran ms dispuestos que nunca a adoptar la postura
de que la transicin del totalitarismo a la democracia es
un proceso lento.21
Finalmente, algunas actitudes que dificultan el intercambio de ideas presentan obstculos para la democratizacin en el mundo rabe. Estos puntos de vista, basados
en la renuencia histrica de los estados islmicos a practicar la democracia, dan crdito al escenario de choque
de civilizaciones, que aduciendo diferencias culturales
irreconciliables entre Islam y Occidente amenaza con
desatar una reaccin mundial contra los ideales occidentales de derechos polticos y libertades civiles.22 Algunos
expertos se preguntan incluso si dicha colisin pica marcar el inicio de la era de una nueva ideologa poltica.
Otro posible modelo de gobierno antidemocrtico es el
sistema emergente chino de democracia totalitaria. Qu
es la democracia totalitaria? En esencia es un sistema
unipartidista en el que representantes elegidos por voto
popular, pero preaprobados por el partido, supervisan un
(contina)

112

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

sistema democrtico nominal, cuyos ciudadanos, aunque


tienen derecho a votar, no pueden participar en realidad en
la toma de decisiones.23 El sistema chino fue poco ms
que un testaferro terico durante muchos aos, hasta que
el sorprendente desempeo econmico de los ltimos
aos le confiri cierta credibilidad como una alternativa
prctica de un solo partido a las democracias liberales y
multipartidistas.
El advenimiento del estancamiento de la libertad pone en entredicho los ideales largamente apreciados y supuestamente inalienables de la democracia. Hoy en da, a
medida que algunos pases abandonan la democracia y
surgen otros modelos polticos, cada vez ms personas
se preguntan qu va a ser de la democracia. Subsistir en
la forma de democracia liberal, como la de Estados Unidos,
o se transformar en alguna forma de sistema unipartidista como el que hoy predomina en China? Simplemente
ser rechazada y ceder el paso al autoritarismo, o un
choque de civilizaciones apocalptico dar origen a una
concepcin completamente nueva de libertad?
Sea cual fuere la pregunta, no hay duda de que la historia desempear una funcin en la respuesta. La primera
y segunda oleadas de democratizacin (1828-1926 y

1943-1962, respectivamente) fueron seguidas por periodos de estancamiento de la libertad y reacciones antidemocrticas violentas. En efecto, al final de la segunda
oleada se produjo una reversin al autoritarismo en ms de
20 pases, y entonces habra que preguntarse: nos hallamos una vez ms ante el mismo ciclo de transiciones,
consolidaciones y colapso?24
Sea cual fuere la respuesta a esta pregunta, no cabe duda
de que las formas habituales de poltica y negocios se han
ido por la borda. Si la democracia ortodoxa resiste, las personas de negocios enfrentarn la tarea de adaptar las operaciones a los crecientes esfuerzos de los pases que opten
por seguir la ruta democrtica. Si la democracia se transforma en algo distinto de lo que es hoy, enfrentarn el reto de
reconsiderar la conduccin de los negocios en un mundo
que propugna por el crecimiento econmico a costa de la
libertad. Si la democracia como la conocemos cambia
debido al choque de civilizaciones, quedarn en pie pocos
puntos de referencia que sirvan de gua en el terreno de los
negocios internacionales. Por ltimo, si la democracia flaquea ante el resurgimiento del autoritarismo, enfrentarn un
nuevo mundo de control y coercin.

RIESGO POLTICO
REVISIN DE CONCEPTOS
En el captulo 1 se seal que
grupos de intereses en algunos
pases temen que la globalizacin
del entorno local de negocios
debilite la soberana nacional; es
decir, la libertad de una nacin
con respecto al control externo y
la libertad de actuar como mejor
convenga a sus intereses. Aqu
observamos que esta misma
actitud contribuye al riesgo
poltico. Las empresas e
inversionistas extranjeros
enfrentan mayores problemas
cuando el gobierno anfitrin se
vuelve cada vez ms susceptible
en materia de soberana nacional.

Invertir en el extranjero expone a las empresas a riesgos que tienen su origen en las peculiaridades polticas de las naciones en las que invierten. Riesgo poltico es la posibilidad de que
las decisiones, acontecimientos o condiciones polticas afecten el entorno de negocios de un
pas de tal manera que a los inversionistas les cueste todo o parte del valor de su inversin o
se vean obligados a aceptar tasas de rendimientos inferiores a las proyectadas. Como se ver
en la tabla 3.2, en la que se desglosan algunos de los tipos ms comunes, una variedad de factores influyen en los riesgos polticos. Como resultado, los expertos identifican varios tipos de

TABLA 3.2 Orgenes y consecuencias del riesgo poltico


Tipo
Expropiacin
o nacionalizacin

Resultado
Un gobierno o faccin poltica incauta los activos locales de una compaa.
La retribucin, si la hay, es por lo general simblica. Las expropiaciones, que fueron
comunes en las dcadas de 1960 y 1970, estn aumentando en serie con el
resurgimiento de sistemas polticos totalitarios.
Acciones militares que daan o destruyen los activos locales de una compaa.

Guerra internacional
o lucha civil
Incumplimiento
Un gobierno repudia un contrato negociado con una empresa extranjera.
unilateral de contrato Las utilidades de la compaa se reasignan por lo general al pas anfitrin.
La empresa extranjera tambin sufre cuando un gobierno aprueba el repudio
de un contrato por parte de una empresa local.
Medidas
Un gobierno que impone barreras unilaterales al comercio (por ejemplo, en la forma
gubernamentales
de requisitos revisados de contenido local), obstaculiza la transferencia de bienes
destructivas
o la distribucin de bienes entre los consumidores locales.
Acciones que
Acciones por parte de agentes locales (por ejemplo, secuestros, extorsin o
perjudican a la gente actividades terroristas) dirigidas a empleados locales de una empresa extranjera.
Restricciones a la
Un gobierno extranjero limita arbitrariamente la cantidad de utilidades brutas
repatriacin de
que una empresa extranjera puede remitir de sus operaciones locales.
utilidades
Puntos de vista
Las interpretaciones gubernamentales relativas a cuestiones como los derechos
diferentes
laborales o las obligaciones ambientales crean problemas para una empresa
extranjera en su mercado nacional.
Polticas de
Una empresa extranjera tiene una carga fiscal mucho ms alta que un competidor
tributacin
local u otra empresa extranjera que recibe trato favorable debido a su nacionalidad.
discriminatorias

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

113

riesgo poltico, y en esta seccin se examinarn, en orden de menor a mayor importancia en


cuanto a efectos negativos, cuatro categoras generales de riesgo poltico: sistmico, procedimental, distributivo y catastrfico.
Riesgo poltico sistmico Como regla, los procesos polticos de un pas no tratan injustamente a las operaciones extranjeras. Si as fuera, muy pocas compaas se arriesgaran a
invertir. Es ms comn que los riesgos que enfrentan los inversionistas, tanto nacionales como
en el extranjero, resulten de cambios en la poltica pblica. Por ejemplo, un nuevo liderazgo
poltico puede adoptar un enfoque de administracin social muy diferente del de su predecesor; por ejemplo, si rechaza el individualismo y adopta el colectivismo. En ese caso, las
nuevas reglamentaciones modificarn en el entorno para todas las empresas.
Otras veces, el gobierno puede dirigir iniciativas de poltica pblica a un sector econmico que considera dominado indebidamente por intereses extranjeros. Por ejemplo, con el
propsito de instituir lo que l denomina un sistema de socialismo bolivariano, el presidente Hugo Chvez de Venezuela ha emprendido un programa para nacionalizar las operaciones locales de empresas extranjeras en varios sectores.25
En ambas situaciones, el cambio poltico crea riesgos sistmicos: riesgos que impactan a
todas las empresas cuyas actividades resultan afectadas por el sistema poltico. Recuerde que
los cambios sistmicos no necesariamente crean riesgos polticos que reducen las posibles
utilidades. De hecho, las elecciones y los cambios de poltica pueden crear oportunidades
para inversionistas extranjeros. Por ejemplo, en la dcada de 1990, el gobierno recin elegido
en Argentina puso en marcha un programa radical para desregular y privatizar la economa
estatizada del pas. Los inversionistas que aceptaron el riesgo y aprovecharon las oportunidades resultantes prosperaron en la medida que Argentina se volva ms democrtica.
El caso introductorio detalla el desarrollo de una pauta similar en China, donde el cambio
poltico ha creado oportunidades en varias reas, incluido el potencial de mercado y el
rendimiento. Por supuesto, el punto es que aprovechar oportunidades tan atractivas supone
correr riesgos en un pas donde las complicaciones polticas y jurdicas siguen siendo poniendo obstculos a la rentabilidad.

Riesgo poltico: el riesgo de que


decisiones o acontecimientos
polticos en un pas afecten
negativamente la rentabilidad o
sustentabilidad de una inversin.

Repaso
del caso

Nota

Riesgo poltico procedimental Cada da, gente, productos y fondos se mueven de un


punto a otro en el mercado global. Cada movimiento crea una transaccin procedimental entre
las unidades que intervienen, ya sean unidades de una empresa o de un pas. Las medidas
polticas a veces crean fricciones que dificultan estas transacciones. Por ejemplo, las repercusiones de la corrupcin en el gobierno o un sistema judicial partidista pueden elevar los costos de hacer las cosas en el entorno de negocios. De manera ms especfica, un funcionario
aduanal corrupto podra presionar a una empresa extranjera para que pague por asistencia
especial si desea sacar los productos de la aduana de manera oportuna.
Riesgo poltico distributivo Muchos pases ven a los inversionistas extranjeros como
agentes de prosperidad. A medida que los inversionistas extranjeros generan cada vez ms
utilidades en la economa local, el pas anfitrin puede empezar a cuestionar la justicia distributiva de las recompensas de operar en su mercado. En otras palabras, conforme el negocio se
vuelve ms exitoso con el tiempo, algunos funcionarios se preguntan si estarn recibiendo
una parte justa de las recompensas crecientes. De vez en cuando, los funcionarios polticos
deciden que no y emprenden una campaa de intervencin progresiva cuyo objetivo es
apropiarse de una mayor parte de las recompensas; tpicamente, de forma que no provoque
que el centro de utilidades extranjero se mude a otro pas. Las tcticas comunes incluyen
revisar los cdigos fiscales, la estructura de regulacin o la poltica monetaria.
Una empresa extranjera puede sentir la presin del riesgo distributivo de maneras muy
sutiles. Pocas personas, por ejemplo, piensan que Estados Unidos es un semillero de riesgo
poltico distributivo. Sin embargo, si una empresa trabaja en la industria tabacalera, sabe que
Estados Unidos tiene quiz el grado ms alto de riesgo poltico en el mundo. El gobierno estadounidense ha librado una lucha continua desde hace tiempo con los fabricantes de cigarrillos
(tanto nacionales como extranjeros) en materia de tributacin, regulacin, prctica profesional y
responsabilidad civil. En el proceso, ha impuesto costos directos de cientos de miles de millones
de dlares y costos indirectos que, segn algunos informantes de la industria, son incalculables.
Riesgo poltico catastrfico El riesgo poltico catastrfico incluye acontecimientos polticos fortuitos que afectan adversamente las operaciones de todas las compaas en un pas.
Tpicamente, surge de puntos lgidos especficos, como discordias tnicas, desrdenes civiles

Los tipos principales de riesgo


poltico, en orden de menor a
mayor importancia en cuanto
a sus efectos negativos, son:

Sistmico

Procedimental
Distributivo
Catastrfico

114

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

o guerra. Trastorna el entono de negocios de tal manera que involucra a todas las empresas
que tratan de hacer negocios en el pas y si tales trastornos se salen de control, pueden devastar compaas e incluso naciones enteras.
En la actualidad, los funcionarios de riesgos corporativos y bancarios internacionales
recurren cada vez ms a las aseguradoras para que los protejan de las consecuencias
financieras de trastornos polticos. Segn Berne Union Group, que incluye 30 de las compaas aseguradoras privadas y pblicas ms grandes del mundo, sus miembros tienen en
la actualidad ms de 113,000 millones de dlares en plizas de seguro contra riesgos polticos. En 2006, Berne Union Group expidi plizas de cobertura por ms de 44,000 millones
de dlares, cifra que representa un aumento con respecto a los 37,000 millones de dlares del
ao anterior.

Punto Contrapunto
La administracin del riesgo poltico debe ser una estrategia activa?
S, creo que podemos coincidir en algunos puntos.
Punto Primero,
no es ningn secreto que las acciones del

No, la postura de administracin a


Contrapunto priori
del riesgo poltico no toma en

gobierno anfitrin pueden tener un efecto enorme en el xito o


el fracaso de las compaas que desean operar bajo su jurisdiccin. Segundo, esto significa que toda compaa que hace
negocios en el extranjero enfrenta algn tipo de riesgo poltico y
es por eso que todas necesitan estrategias de administracin
del riesgo poltico.
Tercero, estas estrategias pueden adoptar uno de dos enfoques: activo o pasivo. Como es natural, quienes son partidarios
de la administracin activa del riesgo poltico creen que es la
mejor forma de actuar y, en mi opinin, tienen razn: cuanto
ms activamente trabajen con los expertos locales que pueden ayudarles a pronosticar los problemas polticos, tanto
mejor podrn manejarlos a largo plazo.
Claro, no se puede negar que uno se expone al riesgo
poltico siempre que adopta una postura activa para administrar cualquier faceta de las operaciones en el extranjero. Por
eso, los gerentes internacionales expertos se basan no en una,
sino en dos tcticas probadas en batalla: pueden recurrir a
modelos estadsticos para cuantificar el grado preciso de riesgo
poltico que enfrentan, o solicitar el juicio de expertos locales
para estimar el grado general de riesgo poltico a que tendrn
que hacer frente en un pas determinado. Cuando adoptan
cualquiera de estos dos mtodos, operan con base en el supuesto perfectamente vlido de que los acontecimientos polticos, sean positivos o negativos, en ningn pas son sucesos
independientes o fortuitos: se desarrollan en pautas observables que permiten a los gerentes hacer clculos razonables
de las probabilidades de que ocurran en el futuro. Por esta
razn, el anlisis cuantitativo riguroso y los modelos aspiran a
detectar, medir y pronosticar en forma confiable sucesos futuros que puedan entraar riesgo poltico.
Si uno apoya la administracin activa del riesgo poltico, funciona bajo el supuesto de que si mide el conjunto correcto de
sucesos distintos, podr no slo calcular el grado de riesgo
poltico que habr de correr en un pas determinado, sino tambin estimar las probabilidades de enfrentar trastornos polticos riesgosos, como luchas civiles, repudio de contratos, control financiero, cambio de rgimen, tensin tnica, terrorismo y
otras cosas por el estilo.

cuenta que muchas compaas se abstienen de administrar


directamente el riesgo poltico. En cambio, lo consideran
como un riesgo impredecible de los negocios internacionales. Sostienen que ningn modelo, por ms sistemtico
que haya sido el mtodo que se sigui para especificarlo,
puede pronosticar el riesgo poltico. Por qu? Ante todo
est la dificultad de medir objetivamente situaciones inciertas. Este reto se agrava en gran medida por la cantidad de
variables que afectan el entorno poltico de cualquier pas.
Tambin sostienen que, debido a que nadie puede pronosticar con precisin el riesgo poltico, lo nico que se puede
hacer responsablemente en trminos estratgicos es buscar
una manera rentable de cubrir la exposicin.
Este enfoque, razonan acertadamente, a mi parecer, es
muy importante en el entorno actual de los negocios internacionales, en el que la bsqueda de crecimiento atrae a
muchas empresas hacia mercados emergentes caracterizados
por peculiaridades institucionales y polticas.
Tpicamente, las empresas que se inclinan por la administracin pasiva del riesgo subcontratan este proceso sobre
todo porque piensan que se protegern del riesgo poltico si
adquieren un seguro contra riesgo poltico. Adems, hay que
considerar todas las opciones que les representa adoptar este
enfoque. Primero, tienen opciones para comprar cobertura
que proteja las operaciones contra una gran variedad de riesgos polticos, que incluyen, pero no se limitan a la expropiacin gubernamental, al abandono involuntario y al dao a los
activos debido a la violencia poltica. Segundo, pueden contratar el seguro contra riesgo poltico a una variedad de proveedores: organismos gubernamentales, organizaciones internacionales y compaas privadas. He aqu una lista breve de
aseguradoras confiables:

Overseas Private Investment Corporation (OPIC) estimula


los proyectos estadounidenses de inversin en el extranjero
porque ofrece seguro contra riesgo poltico, garantas contra todo riesgo y prstamos directos. El seguro de OPIC

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

Por supuesto, cuando se adopta este enfoque, es necesario


identificar muchos indicadores vlidos de riesgo poltico que
luego pueden medirse con fiabilidad; por ejemplo, el nmero de
generales que tienen poder poltico, el ritmo de la urbanizacin,
la frecuencia y carcter de las crisis gubernamentales, el nivel
de alfabetizacin y, desde luego, el recrudecimiento de fraccionamientos etnolingsticos. Sin embargo, una vez que se
han recopilado los datos para el conjunto correcto de medidas,
no hay razn por la que no se pueda estimar con objetividad
la exposicin al riesgo poltico, no slo dentro de un pas determinado, sino tambin entre pases.
En general, los indicadores de riesgo poltico han resultado
valiosos para ayudar a las empresas globales a dar seguimiento a los acontecimientos en cada pas. Adems, pueden usar
los datos recopilados en un pas como parmetro de referencia
para medir las operaciones en otro.
No hay duda, pues, que este mtodo para calcular el riesgo
poltico por medio de datos altamente agregados de varios
pases es una herramienta muy efectiva, pero no quiero llegar al
extremo de decir que no hay limitaciones respecto a lo que uno
puede hacer con ellos. Por eso, algunas compaas optan por
complementar las medidas cuantitativas con ciertos indicadores cualitativos del riesgo poltico, especficos del pas.
Cmo funciona este mtodo? Una tctica supone realizar
una encuesta entre los expertos del pas para recabar sus opiniones (supuestamente) perspicaces. Por supuesto, estas personas tambin toman en consideracin los factores cuantitativos cuando evalan las condiciones polticas de una nacin.
Los mejores, sin embargo, aportan algo ms personal a la
mesa: enriquecen el anlisis mediante la incorporacin de su
experiencia personal, su sentido de cmo funcionan las cosas
en el pas anfitrin que se ha establecido como objetivo y eso,
como es natural, abarca ciertos elementos subjetivos. Si se
desea integrar esta tctica a la estrategia general de evaluacin de riesgos, se puede empezar por realizar entrevistas
estandarizadas con expertos para identificar y evaluar los factores fundamentales en el entorno poltico de un pas durante
un periodo especificado. Una vez hecho esto, se pueden proponer escenarios probables y asignar probabilidades a diversos
resultados (manipulacin de la moneda, expropiacin de
activos, insurreccin) que pueden presentarse durante un periodo finito.

115

protege a las empresas de inversin estadounidenses en


el extranjero contra guerras civiles y otras formas de violencia, expropiacin e inconvertibilidad de las divisas. En
fechas recientes, despus de haber reducido su funcin en
el negocio de seguros contra riesgo poltico, OPIC se ha
centrado en las inversiones en mercados emergentes que
concuerdan con las prioridades de poltica exterior de Estados Unidos.
Bancos de desarrollo multilaterales: son instituciones financieras internacionales (como el Banco Africano de Desarrollo, el Banco Asitico de Desarrollo y el Grupo del
Banco Mundial) que son propiedad de los gobiernos miembros y reciben fondos de stos. Su meta es promover los
avances en el desarrollo de los pases miembros mediante el otorgamiento de incentivos financieros que estimulan
a las empresas para expandirse hacia entornos que entraan riesgo poltico.
Varias compaas privadas de seguros ofrecen cobertura
contra el riesgo poltico, pero sale caro. Muchas aseguradoras, como AIG, Chubb y una coalicin de empresas
agrupadas en Lloyds of London, cubren riesgos polticos
rutinarios relacionados con la propiedad y el ingreso,
como el repudio de contrato y la inconvertibilidad de las
divisas. Sin embargo, y en general, se muestran reticentes
a cubrir tanto el riesgo de violencia poltica en la forma de
una guerra o insurreccin, como el riesgo de nacionalizacin y expropiacin de haberes.

En resumen, dada la dificultad de administrar activamente el riesgo poltico, aunada a las opciones para comprar proteccin, por qu habra que preocuparse al
respecto?

El entorno jurdico
Al destacar las preocupaciones que suscita en los inversionistas el sistema jurdico chino, el
caso introductorio ilustra la importancia de las tradiciones y prcticas jurdicas en la capacidad de una nacin de atraer y retener la inversin extranjera. Por ejemplo, para los inversionistas occidentales, el propsito de las leyes de quiebra es proteger a los acreedores y, as,
fomentar la inversin. Sin embargo, en China, donde esta tradicin orientada hacia la inversin an no se arraiga, la tradicin jurdica predominante prescribe cierto grado de proteccin
para las empresas plagadas de deudas.
Tambin se explic en el caso introductorio que los medios utilizados para formular, interpretar y hacer cumplir las leyes constituyen un aspecto clave del entorno de negocios de un
pas y, desde algunos puntos de vista, de la propia sociedad: Desconfiar del poder judicial,
deca el escritor francs Honor de Balzac, marca el principio del fin de la sociedad. En
cierto sentido, China puede ser la excepcin, pero en todos los pases se promulgan leyes que

Repaso
del caso

Nota

116

PARTE 2

Un sistema jurdico es el
mecanismo para crear, interpretar
y hacer cumplir las leyes en una
jurisdiccin especfica.

Esquemas ambientales comparativos

regulan actividades de negocios como la inversin de capital, el pago de dividendos a los


inversionistas extranjeros e incluso las decisiones sobre la estructura interna y las operaciones. A menudo, las mismas leyes regulan asuntos de rutina, como los procedimientos aduanales o la notarizacin de documentos. Sin importar el objetivo, la calidad de la autoridad
legal es importante para la inversin y el crecimiento.

SISTEMAS JURDICOS
Los sistemas jurdicos modernos
estn compuestos por elementos
de derecho constitucional, derecho
penal y leyes civiles y mercantiles.

Los sistemas jurdicos difieren de un pas a otro, sobre todo por las diferencias en tradicin,
precedente, uso, costumbre o preceptos religiosos. Aun as, el propsito de todo sistema
jurdico es establecer una red legal de gran amplitud para regular las actividades sociales.
En general, los sistemas jurdicos modernos tienen en comn tres componentes:
Un sistema de derecho constitucional diseado para garantizar un orden poltico abierto
y justo.
Un sistema de derecho penal diseado para salvaguardar el orden social.
Un sistema de leyes civiles y mercantiles diseado para garantizar la imparcialidad y eficiencia en las transacciones de negocios.
Cuando funciona bien, un sistema jurdico garantiza que la sociedad puede buscar el
desarrollo econmico y social y, cuando surgen discrepancias, permite resolverlas sin caer en
la anarqua.
Algunos aspectos de los tres componentes influyen en las decisiones que toman los gerentes e inversionistas extranjeros. Por ejemplo, considrese el concepto jurdico de due diligence, que requiere que las declaraciones contenidas en los formularios de registro de valores
de una empresa sean verdaderas y no omitan hechos importantes. La existencia de este
estatuto exige que los posibles inversionistas asuman la responsabilidad de estudiar varias
cuestiones: El pas protege los activos y los derechos de propiedad? Qu tradiciones y prcticas influyen en las disposiciones legales y su aplicacin? Las normas legales crean demasiados obstculos para que los negocios se conduzcan con eficiencia?
En este captulo la atencin se centra en cmo especifica el sistema jurdico de un pas los
mtodos que se seguirn para regular las prcticas de negocios, definir las prcticas aceptables para realizar transacciones mercantiles, especificar los derechos y obligaciones de las
partes que intervienen en las transacciones mercantiles y ofrecen desagravio legal a quienes
creen que se les ha tratado injustamente en las transacciones de negocios.

TIPOS DE SISTEMAS JURDICOS


El mapa 3.3 divide los sistemas jurdicos del mundo en cinco categoras: derecho comn, derecho civil, derecho teocrtico, derecho consuetudinario y sistemas mixtos. Examinemos cada una de
estas categoras de manera ms detallada.
Derecho comn Un sistema de derecho comn se basa en la tradicin, los precedentes creados por decisiones de los jueces y los usos y costumbres, y asigna una posicin predominante
a la jurisprudencia existencial como gua para dirimir controversias. Los jueces se remiten a
los cdigos estatutarios y a la legislacin, pero slo despus de tomar en consideracin las
normas del tribunal, la costumbre, el razonamiento judicial, las decisiones anteriores tomadas
por el tribunal y los principios de igualdad. El sistema de derecho comn angloamericano
est en vigor en pases como Canad, Estados Unidos, Inglaterra, Nueva Zelanda y Australia.
Derecho civil Un sistema de derecho civil se basa en la codificacin sistemtica y exhaustiva
de las leyes. En tales sistemas, es comn que los funcionarios polticos, y no los jueces empleados por el gobierno, tengan la responsabilidad de especificar cdigos legales accesibles y por
escrito que aplican a todos los ciudadanos. Por tanto, ms que crear jurisprudencia, los jueces
aplican los cdigos legales y procedimentales en vigor para resolver las disputas. Ms de 70
pases, entre ellos Alemania, Francia y Japn, tienen actualmente sistemas de derecho civil.
Derecho teocrtico Un sistema de derecho teocrtico se basa en principios religiosos y espirituales para definir el entorno jurdico. Los lderes religiosos representan la mxima autoridad legal y aplican leyes religiosas que rigen las transacciones sociales. El sistema teocrtico
predominante, la ley islmica, o Sharia, se basa en una variedad de fuentes: el Corn, el tex-

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

117

MAPA 3.3
DERECHO CIVIL

DERECHO COMN

DERECHO
CONSUETUDINARIO

LEY ISLMICA

SISTEMAS MIXTOS

ASIA
AMRICA
DEL NORTE

EUROPA

CARIBE

FRICA

MEDIO
ORIENTE
SURESTE
ASITICO

AMRICA
CENTRAL

El ancho mundo de
sistemas jurdicos

A pesar de la influencia de las


prcticas de negocios globalizadas
(y a pesar de la existencia de
coincidencias y convergencia en los
sistemas), an existen diferencias
considerables en los tipos de
sistemas jurdicos.
Fuente: University of Ottawa,
World Legal Systems,
en www.droitcivil.uottawa.ca
(se ingres a la pgina en junio de 2007).

AMRICA
DEL SUR
OCEANA

to sagrado del islamismo; la Sunna, compendio de las decisiones y dichos del Profeta
Mahoma; los escritos de eruditos islmicos, que derivan normas por analoga de los principios establecidos en el Corn y la Sunna; y el consenso de las comunidades jurdicas de los
pases musulmanes.
Derecho consuetudinario Un sistema de derecho consuetudinario se basa en la sabidura
de la experiencia cotidiana o, para aquellos que tienen inclinaciones ms intelectuales, en ciertas tradiciones espirituales o filosficas. Pocos pases del mundo se rigen en la actualidad por
un sistema jurdico que sea consuetudinario en su totalidad. Sin embargo, en muchos pases con sistemas jurdicos mixtos, el derecho consuetudinario desempea a veces una funcin
significativa en la evaluacin de asuntos de conducta personal.26

Sistema mixto Un sistema jurdico mixto emerge cuando el sistema de una nacin est compuesto por dos o ms de los cuatro sistemas jurdicos que se analizaron con anterioridad.
Como se puede ven en el mapa 3.3, la mayora de los sistemas jurdicos mixtos se encuentran
en frica y Asia. De manera interesante, aunque el sistema jurdico de Estados Unidos se
clasifica como sistema de derecho comn, contiene aspectos de un sistema mixto. A diferencia de sus 49 homlogos, cuyos cdigos legales reflejan un sistema de derecho comn, el
estado de Louisiana depende en buena medida de un sistema fundamentado en el derecho
civil. Asimismo, el derecho teocrtico influye en el sistema bsico de derecho civil en Indonesia, nacin del sureste asitico.

LA DIFUSIN DE SISTEMAS JURDICOS


Los hombres de negocios propugnan por la coherencia en las leyes de un pas a otro. Razonan
que, sin importar dnde operen, un conjunto uniforme de normas facilita planificar y funcionar con eficacia. Sin embargo, las diferencias en las tradiciones y prcticas jurdicas persisten, y en el mundo real de los negocios internacionales, las empresas encuentran sistemas
jurdicos diferentes dondequiera que vayan. Si tenemos un sentido de convergencia de las
leyes ms all de las fronteras nacionales, es por la forma en que los sistemas de derecho civil
y derecho comn han evolucionado y se han difundido.
La difusin del derecho comn Para darse una idea de la evolucin de los sistemas de
derecho comn, es necesario comenzar en Inglaterra. A travs de un periodo que abarca siglos, el sistema legal anglosajn se difundi a Estados Unidos, Canad (salvo por la provincia
de Quebec), Australia, Nueva Zelanda, frica Oriental, partes grandes de Asia (incluido

REVISIN DE CONCEPTOS
Recurdese que en el anlisis
de la Formacin y dinmica
cultural en el captulo 2, se
habl de la transmisin de la
cultura, incluido el mtodo de
transmisin conocido como
difusin cultural. Aqu se pone
nfasis en que el entorno legal
de un pas refleja a menudo
los cambios resultantes de la
difusin de principios y prcticas
extranjeros. En otras palabras,
la difusin de los sistemas
jurdicos, adems de explicar
por qu los pases suelen tener
sistemas parecidos, tambin
ayuda a explicar la formacin
y dinmica cultural.

118

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

FIGURA 3.5 La difusin del derecho civil


Los principios del derecho civil, que se basa en la codificacin sistemtica de los estatutos, se remontan
a los romanos, que inspiraron los sistemas jurdicos adoptados por pases de Europa Occidental,
sobre todo Francia y Alemania. De Francia pasaron al Nuevo Mundo; y de Alemania se exportaron
a Europa Central y Oriental y a Asia Oriental.
Fuente: Compilado de datos consignados en Doing Business in 2004: Understanding Regulation, Banco Mundial.

Espaa
Portugal
Holanda
Francia

Amrica Latina
Quebec
Norte y
Sur de frica
Caribe

Romanos
Austria

Alemania

Suiza
Europa Oriental

Japn

Corea
Taiwn
China

India), y la mayor parte del Caribe. En este caso, el medio de difusin primario fue la colonizacin. La figura 3.5 caracteriza la difusin comparativamente extica del sistema de derecho civil.
Las alternativas a la democracia
destacan generalmente la
estabilidad poltica y social
a expensas de las garantas
individuales y la libertad.

REVISIN DE CONCEPTOS
Como se vio en el captulo 1,
el entorno competitivo de toda
empresa vara dependiendo de
la compaa, la industria y el
pas. Cierto, existen puntos de
convergencia en las tres reas,
pero para realizar negocios
internacionales es preciso
reconocer la existencia de las
diferencias fundamentales entre
los pases. Aqu destacamos la
importancia de las diferencias
jurdicas y la necesidad de
que las empresas extranjeras
se aseguren de que sus
actividades locales cumplan
con las leyes locales.

La difusin del derecho civil Mientras tanto, en otras partes de Europa, Francia,
Alemania y los pases nrdicos adoptaron el derecho romano del cual se deriv la tradicin
del derecho civil. Con el tiempo, Francia export su versin a Espaa, Portugal y Holanda,
pases que fueron conquistados por Napolen a principios del siglo diecinueve. Adems de la
colonizacin, la conquista parece haber sido el mtodo preferido por los franceses para
difundir su sistema de derecho civil a Amrica Latina, Quebec, una gran parte de Europa,
partes del Norte y Occidente de frica, partes del Caribe y partes de Asia. El sistema de derecho civil alemn influy en la creacin de cdigos legales en Suiza y Austria, y el Imperio
Austrohngaro llev el derecho mercantil alemn a la mayora de Europa Central y Oriental.
Curiosamente, Japn adopt de modo voluntario el sistema jurdico de Alemania y ha influido constantemente en los sistemas jurdicos de la Repblica de Corea, Taiwn y China.

TENDENCIAS EN LOS SISTEMAS JURDICOS


Anteriormente en este captulo se habl de la evolucin y difusin de la democracia en el
mundo, y el lector recordar sin duda nuestros comentarios sobre la difusin y el retroceso de los
principios democrticos en diferentes partes del mundo. Falta por ver cmo se desarrollar esta
tendencia en los prximos 5 a 10 aos. Sin embargo, en esta coyuntura, las empresas que desean
hacer negocios en el extranjero tienen que tomar en consideracin diversas implicaciones
legales. Por un lado, esta situacin las obliga a una situacin de incertidumbre; por la otra, sin
embargo, la necesidad de hacer frente a la incertidumbre induce a las empresas a adoptar perspectivas que les permitan contemplar mejor las tendencias y oportunidades del mercado.
La preferencia por la estabilidad Nadie ha llegado an a un consenso sobre cmo
aprovechar mejor esta situacin, pero existe algn grado de acuerdo sobre ciertos aspectos.
Primero, recuerde que la reaccin contra la democracia tiende a revelar una preferencia por
alguna forma de gobierno autoritario o democracia totalitaria. Desde el punto de vista de
quienes se inclinan por la democracia, esta tendencia es inquietante, pero la verdad es que los

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

119

dos tipos preferidos de sistema poltico tienen algo en comn, a saber, el nfasis en la estabilidad poltica y social a expensas de las libertades individuales. As pues, el primer paso sera
reconocer el hecho de que esta preferencia determinar las formas en que los funcionarios
gubernamentales usarn el sistema jurdico para regular la actividad de negocios.
La influencia de los legados nacionales sta es otra tendencia relacionada que podra
ayudar a los gerentes a determinar en qu direccin soplar el viento en un entorno de negocios determinado. La reaccin antidemocrtica coincide con la entrada de pases desarrollados al mercado global: pases como China, Venezuela, Tailandia, Malasia, Singapur, Vietnam
y Rusia han disfrutado de una aceleracin del crecimiento econmico en los ltimos aos.
Aunque la ascensin de estos pases normalmente se considera parte del fenmeno del
crecimiento de los negocios internacionales en general, la rapidez imprevista de su auge
econmico debe constituir una seal de alerta para evaluar el comportamiento legal con base
en legados jurdicos nacionales especficos. Por tanto, aunque resulta tentador atribuir a estas
naciones recin desarrolladas ciertos principios de derecho que predominan en economas
bien desarrolladas, como las de Estados Unidos, Australia, Francia o Suecia, debemos recordar que, al adoptar esta perspectiva internacionalista, corremos el riesgo de malinterpretar las
influencias nacionalistas en los sistemas jurdicos de estas economas emergentes.
El derecho de recurrir a la tradicin para resolver controversias En la actualidad, entre
los principios jurdicos y prcticas en que se basan prcticamente todas las naciones en vas
de desarrollo que alguna vez fueron comunistas se cuentan aquellos que reflejan los intereses
y necesidades de las sociedades agrarias. En estas sociedades, los grupos recurren a menudo
a los ancianos para que medien en las disputas por la sencilla razn de que los cdigos estatutarios sobre los desagravios legales no existen o se consideran ilegtimos. Ms an, en los
pases en vas de desarrollo se presta poca atencin a las cuestiones filosficas que ataen a
la naturaleza, autoridad y legitimidad de la ley.
Muchos tericos del derecho sostienen que estos pases adoptarn a la larga los principios
jurdicos que rigen en las economas desarrolladas. Conforme las economas occidentales
evolucionaban de agrarias a industriales, la preocupacin por los derechos de propiedad y la
proteccin de los productos cobr mayor importancia. A su vez, inquietudes como stas llevaron al desarrollo de sistemas jurdicos modernos que ya no recurran a quienes tenan poder
(trtese del anciano de la aldea o la autoridad local), sino ms bien a cdigos de leyes escritas.

EXPLICACIN DE LAS BASES DE DOMINIO


Sin embargo, por el momento, el estancamiento de la libertad, aunado a las cada vez ms
complejas presiones legales que enfrentan las economas emergentes, debe recordar a las
empresas la necesidad de comprender exactamente qu constituye la base de dominio en un
pas determinado. En efecto, el reto jurdico fundamental en la actualidad implica navegar
entre el peligro de someterse al dominio del hombre y el peligro de suponer que siempre
existe alguna forma de estado de derecho o imperio de la ley. Adems, los supuestos que
aumentan el peligro de elegir una direccin no siempre son los mismos que aumentan el peligro de elegir la otra.
El dominio del hombre Por un lado, el dominio del hombre ha existido desde hace miles de aos. En efecto, durante una gran parte de la historia, el gobernante y la ley fueron
sinnimos: la ley era la voluntad del gobernante, ya fuera en la persona del rey, zar, raj, califa o emperador. Hoy en da, dichos ttulos han dejado su lugar a otros: presidente, general,
lder supremo y otros por el estilo. Independientemente del ttulo, el principio coloca el poder supremo en las manos de una persona, convirtiendo su palabra y voluntad (y capricho) en
ley, sin importar lo injusta, cruel o absurda que sea.
En virtud de que confiere autoridad inherente al partido gobernante para actuar sin freno
ni control, el principio del dominio del hombre es la piedra angular del gobierno totalitario.
No obstante, como muestra el caso introductorio, la imposicin del dominio del hombre (o
partido) no necesariamente elimina las fuentes de autoridad fundamentadas en tradiciones
de muchos aos: en China, un sistema bizantino de servicio civil es una tradicin consagrada
y fuerte que a menudo tiene el poder de frustrar la voluntad del Partido Comunista central.

REVISIN DE CONCEPTOS
Como se observa en el captulo
2, los principios predominantes
en el entorno legal de un pas,
incluidas las prcticas religiosas y
otras normas de comportamiento,
reciben una fuerte influencia de
la orientacin cultural hacia las
normas de responsabilidad,
igualdad y justicia. En este caso,
como se puede ver, los principios
jurdicos predominantes reflejan
las necesidades de una cultura
orientada hacia normas muy
tradicionales de igualdad y justicia;
estas normas se transmiten
gracias a la sabidura derivada de
la experiencia de los ancianos.
En trminos generales, los pases
totalitarios basan sus sistemas
jurdicos en el domino del hombre.

Repaso
del caso

Nota

120

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

El estado de derecho El estado de derecho, sin embargo, es una de las caractersticas


distintivas del gobierno democrtico. Como base de dominio, este principio mantiene que
la autoridad gubernamental se ejerce legtimamente de conformidad con leyes escritas y
conocidas pblicamente, que se han adoptado como corresponde y se hacen cumplir de
acuerdo con un procedimiento establecido.
Idealmente, el estado de derecho instituye un entorno poltico y social justo, garantiza el
carcter ejecutorio de los contratos comerciales y las transacciones mercantiles y salvaguarda
la propiedad personal y la libertad individual. Todos los que viven bajo este sistema esperan
que todas las leyes, cdigos y estatutos legtimamente promulgados se fundamenten y validen en los principios del estado de derecho. Ninguna persona, ya sea funcionario pblico o
ciudadano particular, est por encima de la ley. En efecto, quiz el propsito primordial del
principio del estado de derecho es regular y atemperar el comportamiento de hombres,
mujeres, partidos, juntas, clanes y dinastas que aspiran a gobernar en su lugar.

IMPLICACIONES PARA LOS GERENTES


Al igual que el ideal de la democracia, el concepto del estado de derecho se origin en
Occidente. Por tanto, existe poca referencia a stos en las tradiciones jurdicas de numerosos
pases que por mucho tiempo se consideraron subdesarrollados y ahora se llaman emergentes. Si observa con cuidado el mapa 3.4, ver que el estado de derecho florece en los pases
ricos y desarrollados, es decir, Estados Unidos, Canad, Japn, Nueva Zelanda, Australia y la
mayor parte de Europa. En efecto, el extenso territorio que comienza en el extremo norte de
Rusia, se desva hacia el sur para cruzar China y dirigirse hacia el Medio Oriente y se extiende
MAPA 3.4
El estado de derecho

El principio del estado de derecho


sostiene que la autoridad
gubernamental es legtima slo
cuando se ejerce de conformidad
con leyes escritas y procedimientos
establecidos para hacerlas cumplir.
La codificacin de este mapa se
basa en dimensiones seleccionadas
del ejercicio gubernamental; los
percentiles reflejan puntuaciones
que estn por debajo de la
calificacin de un pas determinado.
As, por ejemplo, la clasificacin de
Estados Unidos en el percentil 90
indica apoyo generalizado al estado
de derecho. Por el contrario, la
clasificacin de Corea del Norte
por debajo del percentil 10 indica
su apoyo generalizado al dominio
del hombre.
Fuente: Banco Mundial, Governance
Matters VI: Governance Indicators
for 19962006 (julio de 2007), en
http://papers.ssrn.com (se ingres a
la pgina el 15 de diciembre de 2007).

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

por frica hasta Amrica del Sur indica un ligero apoyo al estado de derecho. La conclusin?
En el presente, en la mayora de los mercados emergentes prevalece el dominio del hombre.
Esta situacin se complica por la aceptacin del dominio del hombre en muchas
economas emergentes donde los sistemas polticos son totalitarios en su mayora. La incertidumbre sobre la naturaleza de la ley y los objetivos del gobierno en una gran parte del
mundo crea una situacin desconcertante para los negocios internacionales. Mientras que
operar en las economas occidentales permite a las empresas confiar en una aplicacin sistemtica y uniforme de las disposiciones legales, las operaciones en muchas economas emergentes ofrecen pocas salvaguardas de este tipo. En China, por ejemplo, los pleitos legales
entablados por empresas extranjeras contra empresas locales que falsifican sus productos han
resultado prcticamente intiles. Los mandatos judiciales, amenazas, entredichos y demandas judiciales se quedan empantanados en la lenta maquinaria legal, y por lo general se
desechan por tecnicismos o simplemente fracasan por motivos como no haber registrado los
diseos correctamente.27
Como consuelo, las empresas siguen esperando que las economas agrarias se industrialicen para acelerar la adopcin del estado de derecho. Esperan que economas emergentes, al
igual que sus homlogos en las economas prsperas de Occidente, reconozcan que el estado
de derecho es la base de una sociedad justa y equitativa. Cunto tiempo tendrn que
esperar? En teora, las economas emergentes primero deben migrar de una base de dominio
a la otra; es decir, del dominio del hombre al imperio de la ley, que tiene como corolario la
nocin de que incluso los gobernantes estn sujetos a la ley. Cuando estas sociedades adopten
plenamente los principios y prcticas de las democracias modelo, seguirn evolucionando
hasta que sus sistemas jurdicos se basen en el estado de derecho.
CLAVE
Por arriba del percentil 90
Del percentil 75 al 90
Del percentil 50 al 75
Del percentil 25 al 50
Del percentil 10 al 25
Por debajo del percentil 10
Sin datos

121

La incertidumbre sobre la base


de la ley en un pas en particular
crea situaciones difciles para
los gerentes.

122

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Por desgracia, las tendencias recientes complican este escenario. Para empezar, la reaccin
violenta contra la democracia y la libertad social ha frenado el proceso. Simplemente, el principio del imperio de la ley y el estado de derecho es incompatible con un sistema poltico
autoritario, y como los polticos hacen las leyes, las empresas necesitan estar atentas para
detectar seales que indiquen el rumbo de la tercera oleada de democratizacin, que puede
continuar, desacelerarse o detenerse por completo.

Aspectos jurdicos en los negocios internacionales


Las diferencias esenciales entre las dos bases de dominio, el estado de derecho y el dominio del
hombre, se agravan por el hecho de que, independientemente de su enfoque bsico, un pas
puede adoptar cualquiera de los cinco tipos de sistemas jurdicos (derecho comn, etctera) que
se describieron anteriormente. Adems, las nuevas formas de actividad empresarial, a menudo
sumadas a las pautas cambiantes del comercio y la inversin, pueden poner a las empresas en
situaciones a las que no aplica ninguna norma jurdica clara. Para los efectos de este texto,
podemos identificar dos reas sobresalientes de importancia: los aspectos operativos, que se
refieren a las formas en que una empresa trabaja de manera cotidiana, y los aspectos estratgicos,
que se refieren a la posicin competitiva y el desempeo a largo plazo de la compaa.

ASPECTOS OPERATIVOS
Los aspectos operativos que
enfrentan los gerentes de
todo el mundo incluyen:

Poner en marcha una empresa.


Celebrar y hacer valer los
contratos.
Contratar y despedir a
trabajadores locales.
Cerrar la empresa.

REVISIN DE CONCEPTOS
En el captulo 1 se supuso
que los sistemas polticos
democrticos otorgan a las
empresas la libertad de dedicarse
a sus modos preferidos de
negocios internacionales.
Sin embargo, hay que tener
en cuenta que la reaccin
violenta contra la democracia
que se ha detallado en este
captulo crea incertidumbre
en las operaciones dentro de
algunos pases. Cuando se trata
de lidiar con ciertos modos de
negocios internacionales,
algunas naciones simplemente
los prohben, en tanto que
otros los controlan mediante la
aplicacin, a veces arbitraria
e impredecible, de tecnicismos
ocultos en sus cdigos legales.

Todas las compaas en todos los pases tienen que cumplir con las reglamentaciones locales sobre las operaciones: poner en marcha, dirigir y cerrar actividades empresariales. Evidentemente, las empresas estudian los sistemas jurdicos locales para determinar con la mayor precisin
posible su impacto en las operaciones diarias. En cierto momento, suponiendo que el balance
entre el riesgo jurdico y poltico y los posibles rendimientos financieros sea favorable, los ejecutivos se centran en el proceso de poner en marcha las operaciones. Luego dirigirn la atencin
a los detalles cotidianos de dirigir la empresa.
En general, los pases anfitriones establecen cdigos de regulacin que tratan temas como
emplear trabajadores, conseguir crdito, proteger a los inversionistas, pagar impuestos, comerciar con otros pases, hacer valer los contratos y, si fuera necesario, cerrar la empresa.
Aunque estos asuntos son a menudo claros en el mercado de origen de la empresa, los gerentes deben estar preparados para encontrar procedimientos de operacin diferentes cuando
deciden establecerse en un pas extranjero.
Por ejemplo, un empresario recuerda su experiencia en la fundacin de su primera compaa en Brasil (que por casualidad era su pas de origen). Descubri que la tarea de conseguir
las autorizaciones, licencias y permisos de siete diferentes ministerios que se necesitaban para
iniciar una nueva empresa tardaba un promedio de 150 das. Sin embargo, cuando quiso poner
en marcha una empresa con sede en Estados Unidos, le complaci informar que en menos de
una semana haba formado una LLC [siglas en ingls de sociedad de responsabilidad limitada], constituida en Delaware, y haba abierto las cuentas bancarias que necesitaba.28

La tarea del cumplimiento de las leyes La tabla 3.3 le dar una idea de cmo algunos
pases regulan las operaciones cotidianas de las empresas que trabajan en sus jurisdicciones.
Ahora se abordarn los detalles especficos.
Puesta en marcha Comencemos con la tarea de poner en marcha un negocio. Como podr
ver, es un proceso relativamente sencillo en Australia y Canad, que exigen el cumplimiento
de slo dos procesos de registro que abarcan declaraciones de impuestos, mano de obra y
administrativas. En contraste, en la nacin africana de Chad, hay que satisfacer alrededor de
20 requisitos procedimentales que incluyen reglamentaciones relativas a los depsitos bancarios, registro ante los tribunales, prestaciones mdicas e incluso el sello de la empresa. La
conclusin: mientras que se necesitan alrededor de dos das hbiles para poner en marcha un
negocio en Australia, en Chad las gestiones tardan aproximadamente 77 das.
Celebrar y hacer valer los contratos Despus de poner en marcha la empresa, hay que
empezar a preocuparse por celebrar y hacer valor los contratos con compradores y vendedores. La Convencin de las Naciones Unidas sobre contratos para la venta internacional de
bienes establece lineamientos para formular y hacer valer los contratos entre empresas situadas en los pases signatarios. Sin embargo, aun as, existe variacin considerable entre los

Comn (ingls)

Comn (ingls)

Civil (francs)

Civil (alemn)

Civil (francs)

Civil (alemn)

Civil (francs)

Comn (ingls)

Civil (alemn)

Civil (alemn)

Socialista

Comn (ingls)

Comn (ingls)

Australia

Canad

Chad

China

Francia

Alemania

Guatemala

India

Japn

Corea

Rusia

Reino Unido

Estados Unidos

Hacer valer los contratos

Cerrar una empresa

12

11

13

13

19

18

28

22

23

35

30

24

35

77

0.7

0.7

2.7

15.2

7.5

73.7

52.1

5.1

1.1

9.3

226.1

0.9

1.8

17

19

31

29

20

56

36

30

21

31

52

17

19

7.7

16.8

13.5

5.5

9.5

35.7

26.5

10.5

11.8

26.8

54.9

12.0

12.8

1.5

3.8

1.5

0.6

10

1.2

1.9

2.4

10

0.8

Costo del proceso de quiebra completo; incluye gastos procesales, costos de profesionales especializados en insolvencia y los costos de asesores independientes, abogados y contadores.

Costo incurrido durante la resolucin de la controversia; comprende gastos procesales, honorarios de representacin legal y pagos a otros profesionales.

Numero de das a partir del momento en que el demandante presenta la demanda en el tribunal hasta el momento del arreglo final o pago efectivo.

Nmero de procedimientos ordenados por la ley o fallos de los tribunales que exigen interaccin de las partes que intervienen en una disputa, o entre ellas y el juez o el funcionario del tribunal.

Nmero de procedimientos que el empresario debe seguir para poner en marcha una empresa.

300

229

178

230

242

1420

1459

394

331

292

743

346

181

15

22

63

Tiempo3 Costo4 (% de Tiempo para llegar a Costo5 (% del


Nmero de Tiempo Costo (% del ingreso
Nmero de
procedimientos1 (das)
per cpita)
procedimientos2 (das) la demanda) la insolvencia (aos) patrimonio)

Puesta en marcha de una empresa

Fuente: Compilado de Doing Business in 2007: How to Reform, Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento/Banco Mundial.

Origen jurdico

La regulacin de las operaciones cotidianas en varios pases

Pas

TABLA 3.3

123

124

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

tipos de sistemas jurdicos y pases especficos. En cuanto a los sistemas jurdicos, los pases
que tienen sistemas de derecho comn tienden a fomentar la celebracin de contratos precisos
y detallados. En los pases con sistemas de derecho civil, donde el cdigo civil trata de
muchos de los temas pertinentes, la ley estimula contratos ms cortos y menos especficos.
Las mismas tendencias se registran en las polticas para hacer valer los contratos.
Australia, Noruega y el Reino Unido requieren el menor nmero de procedimientos para
hacer valer un contrato; pases como Burundi, Angola, Bolivia, Camern, El Salvador, Mxico
y Panam pueden someter a las empresas a un nmero de procedimientos muchas veces
mayor. Asimismo, los pases varan en el tiempo que se necesita para hacer valer un contrato;
los trmites ms rpidos, que se realizan en Australia, Rusia, Corea del Sur y el Reino Unido,
tardan alrededor de 200 das. En otras partes, por ejemplo, en Italia, Nigeria, Polonia o
Guatemala, las mismas actividades tardan entre 600 y 1,500 das.
Contratacin y despido de personal Sin importar el lugar donde se lleven a cabo las
operaciones, seguramente habr que contratar y, cuando sea necesario, despedir a trabajadores locales. Por supuesto, en la prctica la contratacin es relativamente sencilla y el
despido sumamente complejo. Singapur, Nueva Zelanda y Estados Unidos se cuentan entre
los pases que tienen los estatutos laborales ms flexibles. China disfruta no slo de la mayor
flexibilidad para contratar y despedir personal, sino tambin de la mayor discrecionalidad
para establecer las condiciones laborales (horario de trabajo, salario mnimo, prestaciones). En
contraste, Angola, Belars (antes Bielorrusia) y Paraguay han establecido restricciones severas para despedir a un trabajador: es necesario presentar documentacin sobre los motivos
del cese, establecer procedimientos detallados de despido y proporcionar aviso previo con
mucha anticipacin e indemnizacin generosa por despido.
Quiebra y cierre Finalmente, muchas compaas fracasan, y por si eso no fuera suficientemente traumtico, algunos pases dificultan mucho la tarea de cerrar. La ley de quiebra
inglesa de 1732 fue la primera ley moderna en abordar el asunto. En Estados Unidos se introdujo la primera ley de quiebra en 1800, la que, en esencia, duplicaba la ley inglesa. Francia,
Alemania y Espaa adoptaron sus primeras leyes de quiebra a principios del siglo diecinueve. Hoy en da, estos legados siguen determinando los procedimientos de quiebra en sus
respectivos pases. En Irlanda, Japn, Canad y Hong Kong el proceso de cerrar una empresa
es rpido y barato; los procedimientos en India, Filipinas, Serbia, Chad y Panam se cuentan
entre los ms lentos y costosos.
REVISIN DE CONCEPTOS
En los captulos 1 y 2 se
analizaron el ingreso y la riqueza
como recursos nacionales;
tambin se mostr que la
disponibilidad de dichos recursos
afecta las medidas que los
pases, tanto ricos como pobres,
adoptan para afectar su entorno
de negocios. Aqu se seala que
esta influencia tambin puede
sentirse en las decisiones que los
pases toman para regular las
operaciones de las empresas
extranjeras dentro de sus
fronteras.
Los aspectos estratgicos que
deben considerar los gerentes
de todo el mundo incluyen:

Relaciones generales Los perfiles de los pases en la figura 3.4 (p. 110) reflejan las tendencias generales en la regulacin de las operaciones comerciales. Probablemente haya notado, al
leer los prrafos precedentes, una relacin inversa entre el ingreso per cpita de una nacin y
sus tendencias en la regulacin de la actividad comercial: los pases ms ricos tienden a regular menos y pases pobres a regular ms. En los pases de altos ingresos (por ejemplo, Estados
Unidos, Italia, Japn), el nmero promedio de procedimientos para poner en marcha una
nueva empresa es de 7; en los pases de ingresos medios y altos (Mxico, Polonia, Malasia) es
de 10; hay 12 en los pases de ingresos medios y bajos (Brasil, Jamaica, China) y 11 en los
pases de bajos ingresos (Angola, Ghana, Vietnam).
Adems, en las naciones ricas los sistemas jurdicos tienden a ser ms uniformes en la regulacin de las principales actividades operativas que los de los pases pobres. Por ejemplo, los
pases que facilitan la puesta en marcha de los negocios tambin imponen menos reglamentaciones, y ms sencillas, a las prcticas de contratacin y despido y los procedimientos de quiebra.
En resumen, los pases que se clasifican en los primeros lugares de la tabla 3.4 han establecido cdigos legales que fomentan los entornos operativos ms favorables. Al evaluar el posible impacto de un entorno jurdico determinado en sus actividades mercantiles, las empresas
a menudo toman en consideracin tales criterios para hacer sus primeros recortes. Una vez
que la lista de posibles pases se ha reducido, afinan la informacin pertinente mediante el
seguimiento de los esfuerzos para simplificar las reglamentaciones para las empresas, fortalecer los derechos de los inversionistas, aminorar las cargas fiscales, facilitar el acceso al crdito
y mejorar las prcticas de empleo. En combinacin, esta informacin permite a las empresas
no slo pronosticar las pautas de operacin, sino tambin identificar reas de mejoramiento.

Seguridad del producto y


responsabilidad civil.

Comportamiento del mercado.

Origen del producto y


contenido local.

ASPECTOS ESTRATGICOS

Jurisdiccin legal.
Arbitraje.

Las compaas exitosas formulan planes estratgicos que describen sus metas y objetivos de
negocios. Debido a que el sistema jurdico y la base de dominio de un pas afectan las deci-

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

TABLA 3.4 Entornos favorables para los negocios: los 25 principales pases
Un sitio alto en la clasificacin indica un pas cuyos cdigos legales fomentan un entorno
favorable para las operaciones de las empresas, como cargas fiscales justas, acceso fcil
al crdito y prcticas laborales claras.

CLASIFICACIN EN 2007

ECONOMA

Singapur

Nueva Zelanda

Estados Unidos

Canad

Hong Kong, China

Reino Unido

Dinamarca

Australia

Noruega

10

Irlanda

11

Japn

12

Islandia

13

Suecia

14

Finlandia

15

Suiza

16

Lituania

17

Estonia

18

Tailandia

19

Puerto Rico

20

Blgica

21

Alemania

22

Pases Bajos

23

Corea

24

Letonia

25

Malasia

Fuente: Doing Business in 2007: How to Reform, Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento/Banco Mundial.

siones de operacin (dnde fabricar un producto, cmo comercializarlo y cmo proteger sus
caractersticas exclusivas), las empresas deben tomar en cuenta estos factores cuando formulan
sus planes estratgicos. En las siguientes secciones se analizan algunos de los aspectos fundamentales en los que se basan los planes estratgicos formulados por empresas que desean
hacer negocios en el extranjero.
Seguridad del producto y responsabilidad civil Las empresas internacionales a
menudo adaptan los productos para cumplir con normas legales locales. En ocasiones, estas normas son ms estrictas que las del mercado de origen y a veces slo son diferentes. Las
leyes de responsabilidad civil por los productos son especialmente rigurosas en Estados Unidos,
la Unin Europea y en muchos otros pases ricos; en muchos pases pobres son inconsistentes, arbitrarias o no existen. Los casos de seguridad del producto y responsabilidad civil que
se han llevado ante los tribunales en Estados Unidos incluyen daos punitivos estratosfricos,
una prctica que es mucho menos comn en otros pases.
Comportamiento del mercado Las leyes nacionales tambin determinan las prcticas
permisibles en la fijacin de precios, distribucin, publicidad y promocin de productos y servicios. Por ejemplo, en muchos pases se prohbe la publicidad de los cigarrillos por televisin.
En Francia, un fabricante no puede ofrecer un producto que no fabrica como incentivo para
comprar otro producto que s fabrica. En Alemania se prohbe la publicidad comparativa y en
China se prohben las comparaciones si afectan negativamente el producto del competidor.
En pases donde el dominio del hombre es la base del gobierno, el comportamiento
aceptable del mercado puede ser impredecible. Los extranjeros han presentado quejas por

125

126

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

asuntos que van desde acusaciones legales inventadas y solicitud directa de sobornos hasta
favoritismo flagrante por los competidores locales. El tema de la proteccin, o falta de proteccin de la propiedad intelectual es especialmente polmico, pero se abordar en mayor
detalle ms adelante.
Origen del producto y contenido local Adems, las leyes nacionales afectan el flujo de
productos entre las fronteras. Para determinar los cargos por el derecho de llevar un producto
al mercado local, por ejemplo, los gobiernos locales a menudo crean leyes que dependen del
lugar de origen del producto. El origen del producto es tambin un criterio comn para determinar la proporcin del producto que producen los competidores locales. La proporcin
resultante, conocida como contenido local, es importante para todas las naciones y la mayora de ellas usan alguna variacin de las leyes sobre el contenido local para presionar a los
productores extranjeros para que fabriquen una parte mayor de un producto determinado
en el mercado local.
Jurisdiccin legal Cada pas especifica las leyes que deben aplicar a ciertas actividades y
los criterios para recurrir a los tribunales cuando participan agentes (residentes legales del
mismo o de diferente pas). Adems, los tribunales de un pas tienen la decisin definitiva
sobre cualquier asunto que est dentro de su jurisdiccin. Por lo general, una empresa solicita
a un tribunal del pas de origen que reclame jurisdiccin porque es probable que reciba trato
ms favorable. Por esta razn, es comn que los contratos contengan clusulas de eleccin de
leyes que estipulan el pas cuyas leyes aplicarn a una disputa.

REVISIN DE CONCEPTOS
Recurdese el anlisis del
captulo 2 sobre las formas
en que la cultura influye en
las actitudes hacia el desarrollo
y propiedad de las ideas.
En esta seccin, se muestra que
ciertas actitudes, en particular
las actitudes hacia la motivacin
y las relaciones en el lugar de
trabajo, influyen en el comportamiento empresarial en un pas;
asimismo, las actitudes hacia
las prioridades colectivas e individuales contribuyen a determinar
numerosas facetas del entorno
competitivo de una nacin.
Propiedad intelectual: trmino
general para denominar las ideas
creativas, pericia innovadora o
activos intangibles que dan a sus
dueos una ventaja competitiva.

Repaso
del caso

Nota

Arbitraje Cada vez ms, las empresas optan por resolver sus controversias por medio de
arbitraje, donde las dos partes acuerdan que un tercero imparcial decida sobre la materia.
La mayora de los arbitrajes se rigen por la Convencin de Nueva York, un protocolo de 1958
que permite a las partes elegir a sus mediadores y resolver las controversias en terreno neutral. Para que las decisiones tengan mayor fuerza ejecutoria, la Convencin limita las opciones
de apelacin a circunstancias muy bien definidas. Un nmero pequeo de quejas contra
los gobiernos se arbitran en el International Centre for Settlement of Investment Disputes.
Este organismo est estrechamente relacionado con el Banco Mundial, y un gobierno que no
acata los trminos se arriesga a quedar excluido de los fondos del banco.

DERECHOS DE PROPIEDAD INTELECTUAL


El sistema jurdico de un pas tpicamente aborda cuestiones como la responsabilidad civil
por un producto, el origen de los productos y la jurisdiccin. Sin embargo, en la actualidad, el
frente de batalla que despierta las discusiones ms acaloradas en el derecho internacional es la
controversia sobre la proteccin de la propiedad intelectual. La manera en que un pas interpreta su responsabilidad de proteger la propiedad intelectual es una buena prueba de la
medida en que est dispuesto a fomentar un mercado que sea justo tanto para los inversionistas locales como para los extranjeros. El creciente poder de las ideas en la economa global
tambin convierte el tema de la proteccin de la propiedad intelectual en un aspecto crucial
de la formulacin de la estrategia internacional de una empresa.
En otras palabras, actualmente los pases compiten con base en la fuerza de la capacidad
mental para crear poder, prestigio y riqueza. La produccin de esta capacidad mental se llama
propiedad intelectual: las ideas creativas, pericia innovadora o activos intangibles que dan a
la persona, empresa o pas una ventaja competitiva. Muchos observadores sostienen que sin
proteccin de la propiedad intelectual, no hay incentivo para la innovacin.
En resumen, ste es el problema: la propiedad intelectual, ya sea en la forma de libros,
msica, diseos, nombres de marcas o software, es difcil de concebir, pero fcil de copiar.
(En el caso que cierra el captulo se examinan ms detalladamente los problemas que resultan del hecho de que los productos digitales, en particular, son irrisoriamente fciles de
copiar, que es la razn principal por la que la industria global de software es tan vulnerable a
la piratera y falsificacin tan extendidas.) En efecto, la gama de productos que se copian es
asombrosa: libros, msica, discos compactos, cintas de video, partes de aviones, cigarrillos,
relojes de pulsera, hojas de afeitar, pilas, motocicletas, automviles, champ, bolgrafos,
juguetes, vino, zapatos, ropa, equipo industrial, equipaje, medicamentos, alimentos, cerveza,
perfume y artculos de limpieza; no falta nada.

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

127

Contacto en China; o Podemos copiar todo, excepto a tu madre Dada su


aparente popularidad, no debe sorprender que los costos del robo de propiedad intelectual,
ya sea en trminos de ventas perdidas, reputacin arruinada de la marca, productos peligrosos o los costos de vigilar y recurrir a los tribunales, sean altos. La International AntiCounterfeiting Coalition (Coalicin internacional contra las falsificaciones) calcula que el
comercio internacional de productos falsificados representa ms de 500,000 millones de
dlares al ao; aproximadamente 9 por ciento del valor total del comercio mundial. En especial, como se indic en el caso introductorio, cabe destacar las violaciones a la propiedad intelectual en China. La Unin Europea estima que la mitad de los 100 millones de artculos
falsificados que se confiscaron en Europa en 2004 procedan de China. En Estados Unidos, el
FBI estima que las empresas estadounidenses pierden hasta 250,000 millones de dlares
anualmente por las falsificaciones y copias, la mitad de las cuales se realizan en China.
Con frustracin, Estados Unidos present una queja ante la Organizacin Mundial de
Comercio (OMC), acusando a los chinos de falsificar o piratear software, videos, productos
farmacuticos y otros bienes (a veces con el apoyo abierto de las autoridades chinas), y de no
endurecer los castigos para los culpables.29 No obstante, en las calles de las ciudades y los
caminos rurales de China, el negocio de las falsificaciones sigue viento en popa. Qu explica
el hecho de que China sea el pas falsificador nmero uno del mundo? Muchos analistas
sealan cuatro factores: la estructura cultural, el legado de una base de dominio del hombre,
las medidas dbiles para hacer cumplir la ley y el gigantesco tamao del pas.
Nunca se ha visto un problema de este tamao y magnitud en la historia mundial,
apunta un observador. Se hacen ms falsificaciones en China de lo que se ha visto en
cualquier otra parte.30 Las estimaciones del porcentaje de productos chinos que son falsificaciones ascienden hasta 30 por ciento. Como dicen en Shangai: Podemos copiar todo, excepto
a tu madre.31
Derechos de propiedad intelectual internacionales (DPI) Muchos pases han propugnado por una mejor proteccin de la propiedad intelectual, generalmente en la forma de
los as llamados derechos de propiedad intelectual (DPI) que tienen el propsito de dar a los
dueos registrados de inventos, obras literarias y artsticas, smbolos, nombres, imgenes o diseos, el derecho de determinar el uso que se dar a su propiedad. En otras palabras, el dueo
registrado de un derecho de autor tiene el derecho legal de decidir quin puede copiarlo o
quin puede usarlo para otro propsito (como la fabricacin de un producto).
Tcnicamente, un DPI constituye un monopolio con fuerza ejecutoria, pero limitado, que
otorga un pas a un innovador. Debido a que el DPI especifica el periodo durante el cual otras
partes no pueden copiar una idea, el innovador puede comercializarla para recuperar la
inversin inicial y captar las posibles utilidades. Como es natural, las compaas salva-

Los derechos de propiedad


intelectual se refieren al derecho
de controlar y derivar beneficios
de obras escritas (derechos de
autor), inventos (patentes),
procesos (secretos comerciales)
e identificadores (marcas
comerciales).

Acrquese y ofrezca.
Aqu vemos una situacin
que tiene lugar en puestos
de mercado de todo el
mundo en vas de desarrollo.
Compradores y vendedores
en un puesto donde se exhiben
discos compactos y DVD
piratas en el mercado
nocturno del Barrio Chino,
en Kuala Lumpur, Malasia.

128

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

guardan las posibles ventas y utilidades protegiendo sus activos intangibles por medio de
patentes, marcas registradas y derechos de autor que tienen fuerza legal.
Por desgracia, el alcance de la piratera de productos indica lo difcil que es hacer cumplir
las protecciones legales como los DPI. Uno de los obstculos es el escaso cumplimiento y aplicacin de las leyes en ciertas jurisdicciones, y los problemas se presentan porque no todos los
pases apoyan formalmente los distintos acuerdos creados para proteger los DPI. Los principales cdigos de regulacin de la propiedad intelectual son la Convencin de Pars para la
Proteccin de la Propiedad Industrial y la Convencin de Berna para la Proteccin de Obras
Literarias y artsticas, ambas creadas en la dcada de 1880 y actualizadas muchas veces. En
fechas ms recientes, el cdigo de Aspectos relacionados con el comercio de los derechos de
propiedad intelectual (TRIPS, por sus siglas en ingls) de Organizacin Mundial de Comercio
ofrece proteccin ms estricta de la propiedad intelectual.
Naturalmente, la mayora de los gobiernos dicen que acatan estos acuerdos internacionales
y hacen cumplir los derechos de propiedad intelectual. Pese a todo, como demuestra la continua expansin del robo de propiedad intelectual, las empresas internacionales se arriesgan al
introducir productos basados en derechos de propiedad intelectual. El mayor problema sigue
siendo la jurisdiccin: un DPI protegido, por ejemplo, por una patente, registro de marca comercial, derecho de autor o registro de diseo estadounidense, slo se extiende a Estados
Unidos y sus territorios y posesiones. No confiere proteccin alguna en otros pases.
Adems, no existen atajos para llegar a la proteccin mundial: no hay forma de registrar
algn tipo de patente, marca registrada o derecho de autor global (por ejemplo, en TRIPS).
Las cosas se complican por el hecho de que los pases interpretan y hacen cumplir los acuerdos
de manera ms o menos arbitraria. La ley de patentes de India sobre productos farmacuticos,
por ejemplo, protege slo los procesos con los que se fabrican los frmacos y no a los mismos
frmacos. Esto significa que las empresas indias pueden fabricar medicamentos patentados en
otros pases si simplemente usan un proceso diferente del que sigui el innovador.
La funcin de las actitudes locales La mayora de estos tipos de problemas legales
locales plantean retos razonables que pueden superarse con mejores leyes internacionales.32
Por desgracia, no podemos decir lo mismo de la piratera, que est arraigada en factores ms
fundamentales en el aspecto legal, econmico y cultural. Para decirlo con plena franqueza, no
slo algunos pases se inclinan menos a proteger la propiedad intelectual, sino que ciertas
actitudes locales fomentan las violaciones. Examinemos con mayor detalle algunos elementos
de estas actitudes locales.

Repaso
del caso

Repaso
del caso

Nota

Nota

Legados jurdicos La mayora de los productos falsificados llegan de mercados emergentes


en los que la base de dominio es el dominio del hombre. Debido a que muchos analistas mencionan la tradicin del dominio del hombre como factor principal en la propensin de China
a fabricar productos falsificados y su renuencia a proteger con mayor energa la propiedad
intelectual, es conveniente iniciar nuestro anlisis con un viaje de regreso a China. (Adems,
el estudio ms detallado de las condiciones en China nos colocar en una mejor posicin para
detectar tendencias semejantes en otros pases.)
Oficialmente, China ha aprobado el conjunto de leyes que confirman las normas internacionales de acceso al mercado, no discriminacin y transparencia. El legado perdurable del
dominio del hombre, sin embargo, significa que ni un ciudadano tpico ni un burcrata tpico en
China muestran en la actualidad suficiente respeto por estas leyes que se han codificado por
medio de procesos extranjeros y que las autoridades internas no se esfuerzan mucho en hacer
cumplir. Recurdese del caso introductorio el punto de vista expresado por un empresario como
resultado de su experiencia en China: Trataba con una sociedad que no tena reglas; o para ser
ms preciso, tena muchas reglas, pero rara vez se hacan cumplir. China pareca estar gobernada
por directores magistrales de espectculos: las apariencias importaban ms que la sustancia, las
reglas existan para distorsionarlas y el xito se consegua a costa de humillar al oponente.33
La esencia del problema, as pues, es la discrepancia entre las tradiciones nacionales y las normas extranjeras, que tiende a influir mucho en la toma de decisiones oficiales, tanto burocrticas
como jurdicas. Segn un juez chino, por ejemplo, las leyes de propiedad intelectual chinas existen para proteger la propiedad intelectual china de la propiedad intelectual extranjera.34 Los llamados enrgicos para que China haga mayores concesiones al estado de derecho quiz tengan
xito algn da, pero la lucha frustrante contra dos milenios de tradicin jurdica ha llevado a
ms de un analista a concluir que el establecimiento del estado de derecho en China puede ser
uno de los proyectos ms grandes de infraestructura social en la historia de la humanidad.35
Por ltimo, esta situacin no es privativa de China. No obstante la presin global para
mejorar, junto con las declaraciones pblicas nacionales en el mismo sentido, los pases pasan

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

apuros para adoptar los principios en los que se basa la justicia y la igualdad. Por ejemplo, el
Banco Asitico de Desarrollo estudi el desempeo de Indonesia, Malasia, Filipinas, Corea
del Sur y Tailandia, en relacin con el resto del mundo, en medidas de buen gobierno (concretamente, rendicin de cuentas, estabilidad poltica, eficacia del gobierno, calidad de la regulacin, control de la corrupcin y estado de derecho). Comparando 2005 con 1996, las calificaciones de estos pases del oriente asitico se deterioraron en 22 de las 30 comparaciones (por
ejemplo, seis medidas en cinco pases). Adems, con el uso de clasificaciones internacionales
se obtuvieron resultados que muestran que estos cinco pases han cado en 28 de las 30 comparaciones.36
Nivel de desarrollo econmico Como ya se ha indicado, el vigor de la proteccin de los
DPI refleja a menudo la etapa de desarrollo econmico de un pas: tpicamente, los pases
pobres proporcionan proteccin legal ms dbil que los pases ricos.37 Por qu? En general,
los pases desarrollados sostienen que proteger las ideas es la nica forma de vigorizar el
incentivo para innovar. Si alguien puede apropiarse indebidamente de lo que uno crea, el incentivo para seguir creando propiedad intelectual valiosa disminuye en gran medida,
explica un analista.38 Los pases pobres responden con tres argumentos contra la proteccin
estricta de la propiedad intelectual; a saber:

129

Los pases que observan el


dominio del hombre y no
el estado de derecho, protegen
con menos vigor los derechos
de propiedad intelectual.

En general, los pases pobres


ofrecen proteccin legal ms
dbil a la propiedad intelectual
que los pases ricos.

Restringe la difusin de nuevas tecnologas.


Infla los precios que las naciones pobres pagan por productos que slo venden las
naciones ricas.
Inhibe el desarrollo econmico porque limita el uso del conocimiento existente.
Adems, como pocas empresas en los pases pobres crean o registran propiedad intelectual, ni los empresarios ni los funcionarios tienen demasiadas razones para protegerla.
Por ltimo, sus partidarios enfrentan el problema de la pobreza extrema en muchos de los
pases donde no se practica la proteccin de los DPI. Considrese el hecho de que las personas
que no tienen riqueza y perciben bajos ingresos disponen de poco dinero para satisfacer las
necesidades bsicas, y menos an para comprar productos de marca distribuidos por corporaciones que tienen su sede en pases ricos, al precio que ellas mismas fijan. Por ejemplo, en la
nacin africana de Kenia, donde el ingreso promedio es de aproximadamente 1,500 dlares y
algunas personas ganan menos de 200 dlares, no es sorprendente que muchos kenianos
piensen que es necesario hacer trampa para sobrevivir.39
Usando TRIPS como vehculo, la OMC contina tratando de aliviar esta tensin constante.
Por ejemplo, da a los pases ricos un ao para cumplir con las normas ms recientes sobre
propiedad intelectual, pero otorga a los pases ms pobres un periodo de gracia de entre 5 y 1
aos. Sin embargo, los pases ricos esperan que con el tiempo, las empresas en naciones como
China, Ucrania e India estn preparadas para poner a la venta productos basados en
propiedad intelectual creada por ellas mismas; cuando eso suceda, o por lo menos eso dice la
teora, harn la transicin al estado de derecho y reconocern los derechos internacionales de
propiedad intelectual.
De hecho, en las economas florecientes de muchos mercados emergentes se ha alentado a
los observadores de los pases desarrollados a esperar la transicin ms temprano que tarde.
La razn es que a medida que los pases en vas de desarrollo avanzan de usar a inventar
propiedad intelectual, tendrn un incentivo mucho ms poderoso para protegerla.40
Actitudes culturales Las actitudes culturales tambin contribuyen a explicar las diferencias locales en las actitudes hacia la propiedad intelectual. Los pases que tienen orientacin
individualista, como Estados Unidos, tienden a considerar que el concepto de propiedad individual de una idea es inherentemente legtimo: tiene pleno sentido que si uno crea algo, tenga
el derecho de decidir quin puede copiarlo o usarlo para un propsito determinado.
En contraste, los pases que tienen una orientacin colectivista, como China, ensalzan la
virtud de compartir por encima de la propiedad individual; desde este punto de vista, hay
poca razn para respetar la idea de propiedad individual. Por ejemplo, cuando se le pregunt
por la piratera de software en su pas, un diplomtico de Corea del Sur explic: Histricamente, los coreanos no hemos considerado que los descubrimientos intelectuales o los
inventos cientficos sean propiedad privada de los descubridores o inventores. Las nuevas
ideas o tecnologas [son bienes pblicos para que todos los disfruten libremente. El aprecio
cultural, y no las ganancias materiales, [es] el incentivo para la creatividad.41

Las actitudes culturales influyen


en la proteccin de los derechos
de propiedad intelectual. Sobre
todo, las sociedades individualistas
se mantienen ms vigilantes en
este sentido que las sociedades
colectivistas.

130

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Por ltimo, el dominio del hombre, como se ha visto, atrae ms a una sociedad colectivista
que a otra individualista. Los miembros de las sociedades colectivistas sostienen que el valor
atribuido a la cohesin y a la comunidad ayuda a crear un contrato social diseado para el
beneficio de todas las partes. Muchos chinos tambin se rigen por la creencia que la armona
social es posible si cada ciudadano acta de acuerdo con los principios naturales que definen
su posicin en la sociedad, o como deca Confucio hace 2,500 aos, Que el gobernante sea
gobernante; el ministro, ministro; el padre, padre, y el hijo, hijo.42

C A S O

El crimen s paga (y muy bien, por cierto)


Frecuento los pasillos de la veta madre de la piratera de software, el Golden
Shopping Arcade del distrito Sham Shui Po de Hong Kong. A todo mi
alrededor, en el stano de esta sucia bodega urbana que ocupa toda una
cuadra, los compradores ansiosos manosean los cubos y mesas de los
puestos repletos de mercanca. En un puesto llamado Everything CD,
compro el primero de los discos instaladores, Volumen 2. Este tributo a la
tecnologa pirata cuesta lo mismo que todos los dems CD ROM que se
venden en Golden Arcade: alrededor de nueve dlares, o tres por 25 dlares.
Por increble que parezca, el disco contiene 86 programas, cada uno de ellos
comprimido con una utilera de instalacin autoextrable. El Volumen 2 tiene
una copia beta de Windows 95, adems de OS/2 Warp, CorelDraw 5,
Quicken 4.0, Atari Action Pack for Windows, Norton Commander, KeyCad,
Adobe Premier, Microsoft Office, y otras muchas aplicaciones, incluidas
algunas escritas en chino. Los conocedores del gnero comparan las
diferentes versiones de los discos de instalacin con vinos finos. Alguien de
Microsoft me comenta despus que el valor del disco en el comercio
minorista es de entre 20,000 y 35,000 dlares.43
Excursin de compras de un periodista en el mercado negro de software

asi desde el principio, la tecnologa de software se ha visto acosada por el problema de la


piratera digital: la distribucin o copiado ilegal de software para uso personal o empresarial.44
Se trata de una cuestin explosiva, y afecta directamente la percepcin, proteccin y validez
de los DPI. En la actualidad, cualquiera puede ser pirata de software, desde una persona que hace
una copia no autorizada de un producto de software (para uso, venta o distribucin gratuita) hasta
todo un equipo de gerentes resueltos a hacer mal uso de las licencias de software de una compaa.
No es que las normas que combaten la piratera de software sean ambiguas, muy por el contrario. Por
ejemplo, Estados Unidos estipula que el software queda protegido automticamente por las leyes federales de derechos de autor desde el momento de su creacin. El ttulo 17 de la Ley de Derechos de
Autor de Estados Unidos otorga propietario del copyright los derechos exclusivos [para] reproducir la
obra protegida y distribuir copias de la misma (Seccin 106). Tambin estipula que todo aquel que
infrinja cualquiera de los derechos exclusivos del propietario es un infractor de los derechos de autor
(Seccin 501). El estatuto procede entonces a establecer las sanciones especficas para cada violacin.
El desconocimiento de la ley tampoco es pretexto para la piratera: en lo que respecta a Estados
Unidos, los infractores son responsables de violar los derechos de autor aunque no tengan conocimiento de que estn quebrantando una ley federal estadounidense. Esto significa que si usted es un
usuario de software que compr una licencia de Microsoft, por ejemplo, ha adquirido el derecho de
cargar el producto en una computadora y el derecho de hacer otras copias exclusivamente para
propsitos de archivo. Adems, una copia ilegal puede acarrear la imposicin de una multa millonaria
y una sentencia carcelaria. En contraste, las leyes preventivas correspondientes de China permiten
tener hasta 499 DVD piratas sin una sancin penal. Adems, si las autoridades sorprenden a alguien
con ellos, el infractor recibe el equivalente a una multa de estacionamiento.
En 2006, grupos industriales anunciaron que la piratera global de software (a escala nacional,
regional y mundial) era desenfrenada y que no mostraba seales de aflojar el paso. Las noticias de este
predicamento no deben sorprender: el problema con el software es que, como cualquier otro producto
digital, es extraordinariamente fcil hacer copias que, por lo general, son tan buenas como el original
(tabla 3.5). En resumen, es por eso que la piratera y la falsificacin siguen siendo la maldicin de la
industria global de software.

CAPTULO 3

TABLA 3.5

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

131

Cmo piratear software

Piratera del usuario final

Si usted es simplemente un usuario, sintase con plena confianza para copiar software (ya sea para uso
personal o comercial) sin la licencia correspondiente; no se moleste en vigilar el nmero de licencias que
instala y no se preocupe por adquirir una cantidad suficiente de licencias para cubrir sus necesidades.

Software preinstalado

Si usted fabrica computadoras, instale una copia de software con licencia en todo un lote de
computadoras para que sus operaciones se vuelvan ms eficientes.

Piratera de Internet

Si desea aprovechar las posibilidades que brinda Internet para facilitar las transacciones, selo para
descargar copias no autorizadas de software.

Falsificacin

Si usted es, por ejemplo, un empresario inescrupuloso, haga copias ilegales de software, asegurndose
de reproducir el empaque del fabricante adems del producto; recuerde tambin que no le significar
demasiadas molestias falsificar las tarjetas de registro (y no olvide los nmeros de serie no autorizados).

Piratera en subastas en Internet

Si desea incursionar en la parte de distribucin del negocio, tiene dos opciones: (1) revender el software que
no est autorizado para revender, o (2) usar Internet para subastar software falsificado u obtenido por medios
ilegales como inventario liquidado o como mercanca adquirida por medio de remates de quiebras.

Fuente: Adaptado de Microsoft Corporation, Piracy Basics, 2008, en www.microsoft.com/canada/sam/piracy/default.mspx


(se ingres a la pgina el 15 de diciembre de 2007). Se usa con autorizacin de Microsoft.

Business Software Alliance (BSA) informa que, de todos los paquetes de software que se instalaron en computadoras personales (PC) en el mundo en 2005, no menos de 35 por ciento fue
adquirido ilegalmente, a un costo de 34,000 millones de dlares en prdidas para los fabricantes y distribuidores de software; esta cifra representa un aumento con respecto a las prdidas de 29,000 millones de dlares en 2003. La tabla 3.6 muestra que, en muchos pases, los ndices de piratera en
2005 superaron 75 por ciento. De dnde viene la mayora del software pirata? La tabla 3.7 muestra
que, una vez ms en 2005, 69 por ciento de todo el software pirata tiene su origen en Europa Central
y Oriental, 68 por ciento en Amrica Latina, 57 por ciento en el Medio Oriente y frica y 54 por ciento
en la regin Asia-Pacfico.

Una guerra que se libra en varios frentes


Como resulta evidente, varias partes, incluidos los fabricantes de software, asociaciones industriales y
gobiernos, tienen inters en implantar soluciones para el problema de la piratera, generalmente por
medio de legislacin y cooperacin poltica. Hasta hace poco tiempo, los fabricantes de software
defendan un frente importante en la guerra contra la piratera, basndose en medidas tcnicas y comerciales como contraofensiva. Por ejemplo, en las dcadas de 1980 y 1990, muchas empresas integraron mecanismos para impedir la copia de sus productos.
Por desgracia, aunque estas medidas fueron ms o menos eficaces, los consumidores se quejaron
de que dificultaban indebidamente el uso del software. Las empresas abandonaron las tecnologas
contra copiado y recurrieron a otras tcticas, como los modelos de negocios de distribucin (por ejemplo, exigiendo licencias de sitio adems de las que vienen en el paquete) y otras protecciones tecnolgicas (como contraseas, nmeros de registro y codificacin criptogrfica). Esta vez, los clientes,
aunque un poco molestos, respondieron bien en general y, por un tiempo, pareci que las nuevas
medidas podan ser eficaces para ayudar a controlar la piratera.
Al mismo tiempo, las empresas de software empezaron a hacer gestiones con los gobiernos para
promover la promulgacin de leyes que apoyaran los DPI. Por ejemplo, Estados Unidos elev
la piratera de software de un delito menor a un delito grave (si se hacen 10 o ms copias ilegales en
un periodo de seis meses y si dichas copias tienen un valor de ms de 2,500 dlares). Estados Unidos
tambin endureci las medidas para hacer valer los derechos de propiedad y amenaz con sancionar
a pases en los que se registran violaciones flagrantes y escandalosas de los DPI, como China,
Rusia, Argentina, India, Tailandia, Turqua y Ucrania. Como se seal en el captulo introductorio, una
de las complicaciones en China ha sido el apoyo gubernamental, apenas disimulado, a las violaciones
de los DPI: adems de beneficiarse con las ganancias obtenidas de la piratera abierta, el dar uso
comercial a la propiedad intelectual a menudo produce el surgimiento y desarrollo de industrias
enteras, cuya aparicin y capacidad de competir podran estar a dcadas de distancia, de no ser por
dicho uso ilegal. sta es la razn principal por la que el entonces representante comercial de Estados
Unidos declar que debemos defender las ideas, invenciones y creatividad de los artistas de la estafa y los ladrones, no la simple necesidad de proteger a los turistas ingenuos de la vergenza de
comprar bolsos de Prada falsificados.

132

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

TABLA 3.6 Clasificacin de piratera de software por pas


Las puntuaciones se refieren al porcentaje de software instalado que se adquiri por medios ilegales. Por ejemplo, en Vietnam, de todos los
paquetes de software instalado en computadoras personales en 2005, 90% se obtuvieron ilegalmente por los usuarios. En Estados Unidos,
que tiene el ndice ms bajo de instalaciones ilegales, en una de cada cinco se instal software pirata.
20 PASES CON LOS NDICES DE PIRATERA MS ALTOS

20 PASES CON LOS NDICES DE PIRATERA MS BAJOS

PAS

2005

2004

2003

PAS

2005

2004

Vietnam

90%

92%

92%

Estados Unidos

21%

21%

22%

Zimbabwe

90%

90%

87%

Nueva Zelanda

23%

23%

23%

Indonesia

87%

87%

88%

Austria

26%

25%

27%

China

86%

90%

92%

Finlandia

26%

29%

31%

Pakistn

86%

82%

83%

Dinamarca

27%

27%

26%

Kazajstn

85%

85%

85%

Alemania

27%

29%

30%

Ucrania

85%

91%

91%

Suecia

27%

26%

27%

Camern

84%

84%

81%

Suiza

27%

28%

31%

Rusia

83%

87%

87%

Reino Unido

27%

27%

29%

Bolivia

83%

80%

78%

Japn

28%

28%

29%

Paraguay

83%

83%

83%

Blgica

28%

29%

29%

Argelia

83%

83%

84%

Pases Bajos

30%

30%

33%

Zambia

83%

84%

81%

Noruega

30%

31%

32%

Venezuela

82%

79%

72%

Australia

31%

32%

31%

Botswana

82%

84%

81%

Israel

32%

33%

35%

Costa de Marfil

82%

84%

81%

Canad

33%

36%

35%

Nigeria

82%

84%

84%

Emir. rabes Unidos

34%

34%

34%

Senegal

82%

84%

81%

Sudfrica

36%

37%

36%

Serbia/Montenegro

81%

81%

Irlanda

37%

38%

41%

El Salvador

81%

80%

Singapur

40%

42%

43%

79%

2003

Fuente: Business Software Alliance, Fourth Annual BSA and IDC Global Software Piracy Study (2007), en http://w3.bsa.org/globalstudy (se ingres a la pgina el 15 de diciembre de 2007).

Adems, las asociaciones industriales, sobre todo BSA, Software and Information Industry
Association (SIIA) e International Anti-Counterfeiting Coalition (IACC), encabezan los esfuerzos para
instar a los gobiernos a aplicar leyes ms estrictas. Normalmente, estas organizaciones multinacionales
proporcionan servicios globales en poltica pblica, desarrollo de negocios, educacin corporativa y
proteccin de la propiedad intelectual.
Por ejemplo, la BSA mantiene programas en ms de 80 pases. Cada unidad nacional promueve un mundo legal en lnea, negociando con gobiernos y consumidores en los mercados internacionales de software e

TABLA 3.7

Clasificaciones de piratera de software por regin

Aunque 3 de los 4 principales lugares entre los piratas nacionales de software estn ocupados por pases
de la regin Asia-Pacfico, la regin de Europa Central y Oriental suministra ms software ilegal
(68% del total mundial) que ninguna otra.

REGIN

PORCENTAJE

Amrica del Norte


Europa Occidental

22
35

Asia-Pacfico
Medio Oriente/frica
Europa Central/Oriental

54
57
69

Amrica Latina
Unin Europea
Resto del mundo

68
36
35

Fuente: Adaptado de Business Software Alliance, Fourth Annual BSA and IDC Global Software Piracy Study (2007),
en http://w3.bsa.org/globalstudy (se ingres a la pgina el 15 de diciembre de 2007).

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

Internet y, en especial, trabajando para educar a los consumidores en el manejo del software y la proteccin de
los derechos de propiedad, ciberseguridad, comercio electrnico y otros aspectos relacionados con Internet.
Los miembros de la BSA incluyen compaas como Microsoft, Adobe, Dell, IBM, Intel y Apple Computer.
Finalmente, los fabricantes de software, gobiernos y asociaciones, actuando individualmente y en conjunto, han presionado con xito a las instituciones transnacionales para que ayuden a vigilar la piratera. Por
ejemplo, a principios de 2000, los 184 pases miembros de la Organizacin Mundial de la Propiedad
Intelectual (OMPI) se comprometieron a proteger la propiedad intelectual en todo el mundo y a suscribir
tratados de DPI. La OMPI cabilde luego con los miembros para lograr que se ratificaran diversos tratados
contra la piratera; por ejemplo, el Tratado Mundial sobre Derechos de Autor (World Copyright Treaty, WCT) y
el Tratado de la OMPI sobre Interpretacin o Ejecucin y Fonogramas (WIPO Performances and Phonograms Treaty, WPPT). Asimismo, la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) puso en vigor el acuerdo
sobre Aspectos relacionados con el comercio de los derechos de propiedad intelectual (TRIPS), que tiene el
propsito de regular las violaciones de los derechos de autor y las falsificaciones. TRIPS requiere que todos
los pases miembros protejan y hagan valer los DPI de acuerdo con normas globales y no locales. TRIPS
entr en vigor en 1995 y fue, en su momento, el acuerdo ms amplio sobre propiedad intelectual.
Colectivamente, las medidas adoptadas por compaas, asociaciones, gobiernos y otras organizaciones despertaron cierta esperanza de frenar la piratera global de software. Adems, a finales de la dcada de 1990, el hecho de que los ndices de piratera parecan estar directamente relacionados con el
ndice de crecimiento del mercado de un pas alent a los fabricantes de software. En otras palabras,
los mercados grandes y maduros de software, como el de Estados Unidos y Canad, registraban ndices bajos de piratera. Este hallazgo era prometedor porque dejaba entrever que, conforme maduraran
los mercados de software en otras regiones, los ndices de piratera podran reducirse ah tambin.
En ese momento, pareca que las medidas polticas y comerciales concertadas estaban logrando
avances. Algunos observadores lo atribuyeron a numerosas iniciativas prometedoras contra la piratera.
Otros argumentaron que la guerra se estaba ganando gracias a una mayor variedad de factores, incluido el creciente alcance global de las empresas de software, los procedimientos judiciales de alto perfil,
la mayor cooperacin gubernamental, la criminalizacin de la piratera de software y los acuerdos comerciales ms estrictos. Otros ms sealaron que la baja significativa de los precios del software legal
estaba reduciendo la diferencia entre los precios legales e ilegales.

La piratera persiste
En la actualidad, esas primeras esperanzas de derrotar a la piratera parecen muy ingenuas. Resulta
que no importa de qu pases o regiones se trate, los ndices de piratera, aunque no necesariamente en
aumento, ciertamente tampoco han disminuido. Los datos de 2005 consignan que, a pesar de que el
ndice global de piratera de software se haba mantenido ms o menos constante en 35 por ciento, las
prdidas globales totales haban aumentado en otros 1,600 millones de dlares. Ms an, el ndice
promedio de piratera es ahora de 64 por ciento; en otras palabras, la mitad de los pases estudiados
por la BSA tienen un ndice de piratera de 64 por cierto o ms alto.
En particular, dada la perspectiva tan optimista que haban adoptado, a muchos analistas les alarm
la escalada en los ndices de piratera. A algunos les preocup incluso que la piratera amenazara con
alcanzar niveles an ms altos. Por ltimo, a medida que cada vez ms personas empezaban a participar en el mercado global de software, muchas de ellas impacientes por sumarse a la era digital a pesar
de sus limitados ingresos, los expertos en alta tecnologa y aplicacin de las leyes advirtieron que la
bsqueda mundial de precios ms bajos slo poda alimentar el aumento de la piratera.
En respuesta, los fabricantes de software redoblaron los esfuerzos para combatir la piratera. Muchos
de ellos, como Adobe y Symantec, intensificaron las campaas para advertir a los consumidores que es
ilegal copiar software. Algunos, como Microsoft, contrataron especialistas que haban sido investigadores federales y policiales, montaron operaciones para detectar uso ilegal de software, transmitieron
informacin a los fiscales y entablaron demandas judiciales contra miles de sitios Web que ilegalmente
usaban tecnologa. La mayora de las empresas agregaron caractersticas de seguridad, como hologramas y cdigos de registro, para documentar la autenticidad de su software. Otras utilizaron motores de
bsqueda para recorrer Internet en bsqueda de sitios que distribuan o vendan software pirata.
Los gobiernos tambin incrementaron sus esfuerzos. En Estados Unidos se introdujeron diversas iniciativas. Los Departamentos de Justicia y del Tesoro y sus principales agencias de investigacin, el FBI y
el Servicio de Aduanas, llevaron a cabo redadas mundiales contra los as llamados grupos de warez (software comercial que se distribuye ilegalmente va Internet o a travs de un boletn de informacin electrnica) que reproducen, modifican y distribuyen software falsificado va Internet. El Senado aprob la
Autoridad de promocin comercial, que otorga al presidente ms facultades para negociar tratados comerciales relacionados con tecnologa.
En cuando a las asociaciones industriales, reforzaron sus propios programas y apoyaron los esfuerzos gubernamentales, trabajaron con las autoridades en muchos pases para instituir procedimientos

133

134

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

legales para promover un mundo en lnea respetuoso de la ley. La BSA sigui presionando a los funcionarios de pases como Mxico, Italia, Hong Kong y Singapur para que promulgaran leyes ms estrictas
contra la piratera. Varias asociaciones de software instaron a Estados Unidos a colocar a ciertos pases
(los que no tienen normas para proteger los DPI, los no que no instituyen polticas de aplicacin enrgica
de las leyes, los que se niegan a cumplir el acuerdo TRIPS) en una lista de infractores de alto perfil.
Este bombardeo de medidas ms rigurosas ha producido, de hecho, algunos resultados. Por ejemplo, entre 2000 y 2004, China, en relacin con su admisin en la OMC, reform sus leyes sobre
patentes, marcas comerciales y derechos de autor para hacerlas ms congruentes con TRIPS. Los funcionarios de otros pases, entre ellos Costa Rica, Corea, Omn y Filipinas, iniciaron o ampliaron los programas de combate a la piratera.
En 2005, los ltimos informes de la BSA mostraron que los ndices de piratera haban disminuido,
aunque de manera moderada, en 51 de los 97 pases estudiados y haban aumentado slo en 19 pases. Es de destacar que algunos cambios positivos se observaron en los mercados emergentes de
Rusia, India y China. Por ejemplo, en Rusia se registr una reduccin de cuatro puntos en el ndice
de piratera de software para PC; en India el ndice baj dos puntos. China, sede de uno de los mercados informticos de ms rpido crecimiento en el mundo, redujo el ndice de piratera de 90 por
ciento en 2004 a 86 por ciento en 2005.
Pese a los renovados esfuerzos y algunos xitos, muchos observadores creen que el juego global
del gato y el ratn entre los fabricantes de software y los piratas, lejos de acercarse a su conclusin, se
est saliendo de control, aun cuando pases como China se comprometen a proteger los DPI y otros,
como Hong Kong, Malasia y Corea, suscriben tratados importantes de proteccin de los derechos
de autor. Por cierto, las seales de cumplimiento oficial parecen constituir un paso en la direccin correcta, pero un funcionario de alto nivel de la IACC seala que en el papel, las leyes y sanciones son
ms enrgicas en muchos pases. La pregunta es ahora: esos gobiernos aplicarn en realidad esas
leyes? Este funcionario se muestra pesimista al respecto.
Para entender la razn, examinemos de nuevo el caso de China. Cierto, el ndice neto de piratera
ha bajado (aunque de manera marginal). Sin embargo, al mismo tiempo China sigue siendo responsable
de prdidas por piratera de 3,900 millones de dlares, en segundo lugar despus de las prdidas en
Estados Unidos de 6,900 millones de dlares. Junto con algunos otros pases emergentes (sobre todo,
Rusia, Brasil e India), China sigue considerndose el paraso de los piratas de software. Las naciones
en esta ltima lista son especialmente importantes porque son mercados emergentes muy grandes.
Como comenta un analista, si el ndice de piratera en los mercados emergentes, donde la gente est
integrando rpidamente las computadoras a sus vidas y empresas, no disminuye, el ndice mundial de
piratera seguir en aumento. Los datos sobre los ndices de piratera en mercados emergentes y
desarrollados intensificaron an ms esta preocupacin (vase la tabla 3.8).

Los bandidos estn en todas partes


Por si los problemas mencionados hasta el momento no fueran suficientemente graves, hay que
reconocer, adems, que a los piratas les ha resultado relativamente sencillo burlar los cdigos de licencia, duplicar los hologramas, falsificar los encabezados del correo electrnico y establecer apartados
postales annimos. Al igual que el trfico de drogas, el problema de las falsificaciones es tan grande
[que] no se sabe cmo controlarlo. Los bandidos estn en todas partes, seala un observador.
Peor an, los falsificadores se estn convirtiendo en empresarios refinados. Cuando se trata de falsificaciones de alta calidad, explica Katharine Bostick, directora jurdica de Microsoft, estamos
hablando de organizaciones que cuentan con una cadena completa de suministros y distribucin con
todas las herramientas de fabricacin a su disposicin, que se basan en las utilidades. Irnicamente,
la creciente disponibilidad de software pirata a travs de varios canales de Internet, como el correo

TABLA 3.8 Piratera de software por tipo de mercado: economas


desarrolladas y emergentes
No sorprende que los pases desarrollados constituyan un mercado ms rentable para el software pirata
que los pases emergentes. Sin embargo, el segundo grupo incluye muchas naciones (algunas de ellas
muy grandes, como Rusia e India) en las que la gente apenas empieza a integrar las computadoras
a sus actividades cotidianas.
PAGADO EN 2005
VALOR DEL SOFTWARE PIRATA
(Miles de millones de dlares)

Pases desarrollados
Pases emergentes

(Miles de millones de dlares)

$54

$22

12

Fuente: Third Annual BSA and IDC Global Software Piracy Study, mayo de 2006; Business Software Alliance, www.bsa.org/globalstudy.

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

electrnico no deseado, los sitios P2P para compartir archivos y los sitios de ventas por catlogo o de
subastas en Internet fomentan an ms la piratera.
El predominio y tenacidad de la piratera de software plantean problemas profundos para los DPI
en general y la industria de software en particular. A algunas personas les preocupa que la variedad
de tradiciones jurdicas nacionales entre los pases dificulte llegar a un acuerdo sobre los conceptos
ms elementales, como la definicin del problema. Se supona que TRIPS iba a resolver estas cuestiones delicadas, pero su deficiencia ms notoria (que no toma en cuenta el impacto de Internet para
aminorar la distribucin del software pirata) lo ha vuelto, por lo menos desde el punto de vista de
Microsoft, lamentablemente obsoleto.
Otros temen que la guerra contra la piratera ya est perdida: en todo el mundo, sostienen, los precios bajos del software pirata han fascinado a consumidores y empresas desde hace tanto tiempo que
ya no ven nada malo en comprarlo. Asimismo, muchos en culturas colectivistas piensan que los fabricantes de software deberan permitir a todos compartir la riqueza informativa y tcnica y, para ello,
deberan compartir abiertamente los cdigos del software con clientes y otras partes interesadas. Por
ltimo, hay quienes creen que la piratera es simplemente la manera ms eficaz de hacer frente a los
monopolios occidentales que cobran precios exorbitantes por las herramientas necesarias de desarrollo
econmico. En respuesta a este ltimo punto, y con el fin de frenar la piratera, Microsoft ha ofrecido
suministrar a los pases asiticos una versin ms sencilla y barata de su sistema operativo Windows.
Microsoft tambin planea ofrecer a los consumidores de bajos ingresos, tanto de Estados Unidos
como del resto del mundo, versiones a precios muy bajos de Windows XP Starter Edition y Office 2007
Home y Student. Los programas que tpicamente cuestan a los consumidores alrededor de 150 dlares
en paquetes nuevos para PC se vendern aproximadamente en 3 dlares en computadoras personales que tpicamente cuestan 300 dlares o menos. Hay que precisar que el usuario debe pertenecer al
15 por ciento ms bajo de la poblacin en trminos financieros. En Estados Unidos, eso significa un
ingreso anual inferior a 15,000 dlares. Las computadoras que se vendan por medio del programa llegarn a los consumidores, por lo general, a travs de los gobiernos locales, estatales o nacionales. Sin
embargo, los analistas se muestran escpticos: Cmo, se preguntan, la oferta de una versin ms
barata y sencilla de Windows puede frenar la piratera cuando es posible conseguir, ilegalmente, copias
completas con todas las funciones por el mismo precio o menos?
En particular, el dilema planteado por el enfoque de Microsoft deja entrever que la batalla para
frenar la piratera ser larga y difcil. Adems, es muy probable que la innovacin constante en la tecnologa, combinada con el desarrollo creciente del mercado de las regiones ms pobres del mundo,
perpeten la lucha.

PREGUNTAS
1. Qu relacin hay entre los gobiernos, instituciones, organizaciones y empresas en la formulacin de
cdigos legales para combatir la piratera de software?
2. Las empresas de software, las asociaciones industriales, los gobiernos nacionales o las instituciones
transnacionales deben tomar la delantera y negociar con los gobiernos de los pases que tienen altos
ndices de piratera? Por qu?
3. La industria del software podr controlar la piratera de software sin la ayuda de los gobiernos? Por
qu a la industria del software podra desagradarle una mayor regulacin gubernamental?
4. Cmo cree usted que los consumidores en pases con un nivel alto de robo justifican la piratera de
software? Asimismo, qu ideas o condiciones llevan a los consumidores de los pases con bajos niveles de robo a respetar los DPI?

RESUMEN
Los sistemas poltico y jurdico convergen y varan entre pases. Los sistemas cultural (estudiado en
el captulo 2), poltico y jurdico, y econmico (estudiado en el captulo 4) crean los posibles beneficios, costos y retos del entorno de negocios en un pas.
Los sistemas polticos pueden evaluarse de acuerdo con dos dimensiones: el grado en que destacan
el colectivismo, a diferencia del individualismo, y el grado en que son democrticos o totalitarios.
El colectivismo postula que las necesidades de la sociedad tienen prioridad sobre las necesidades
del individuo. El colectivismo alienta la intervencin del estado en la sociedad por la conviccin de
que la funcin del gobierno es definir las necesidades y prioridades de un pas.

135

136

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Los funcionarios y organismos polticos tienen una funcin limitada en una sociedad individualista,
mientras que en una sociedad colectivista su funcin es de gran alcance.
El individualismo postula la supremaca de las libertades individuales en los mbitos poltico,
econmico y cultural. El individualismo propugna por una intervencin mnima del gobierno en
la economa.
La democracia y el totalitarismo son los polos del espectro poltico. En una democracia representativa, hay una amplia participacin en el proceso de toma de decisiones. En regmenes totalitarios,
pocos ciudadanos participan.
La medida de la libertad poltica considera el grado en que ocurren elecciones justas y competitivas,
el punto hasta el cual estn garantizadas las libertades individuales y grupales, y la existencia de la
libertad de prensa.
Datos recientes, en cuanto a que dan a entender una situacin de estancamiento de las libertades,
pueden indicar una reaccin contra la democracia y el resurgimiento del autoritarismo.
Las opiniones cambiantes del liderazgo poltico, los disturbios civiles o las relaciones exteriores entre
el pas anfitrin y el pas de origen del inversionista extranjero conllevan riesgo poltico.
El tipo de sistema jurdico que se usa en un pas determina muchos de los elementos del entorno de negocios.
El estado de derecho promueve leyes sistemticas y objetivas, aplicadas por funcionarios pblicos que
tienen que rendir cuentas por su administracin, mientras que el dominio del hombre sostiene que los
derechos legales se derivan de la voluntad del individuo que tiene el poder para hacerlos valer.
Un sistema de derecho comn se basa en la tradicin, precedentes, usos y costumbres y la interpretacin
de los tribunales; un sistema de derecho civil se llama tambin sistema jurdico codificado; un sistema jurdico teocrtico se basa en preceptos religiosos; un sistema de derecho consuetudinario sigue la
sabidura de la experiencia diaria y un sistema jurdico mixto combina elementos de los otros sistemas.
Los principales aspectos legales que influyen en los negocios internacionales incluyen la seguridad
del producto y responsabilidad civil; prctica de marketing, regla del origen, jurisdiccin y proteccin de la propiedad intelectual.
Las patentes, marcas comerciales, nombres comerciales, derechos de autor y secretos comerciales
constituyen la propiedad intelectual.
La proteccin de los derechos de propiedad intelectual dentro de un pas est sujeta al legado jurdico particular, nivel de desarrollo econmico y orientacin cultural hacia el individualismo o
colectivismo.

TRMINOS CLAVE
colectivismo (p. 101)
contenido local (p. 126)
democracia (p. 103)
democracia totalitaria (p. 111)
derechos de propiedad intelectual (DPI)
(p. 127)
dominio del hombre (p. 119)

espectro poltico (p. 102)


estado de derecho (p. 120)
ideologa poltica (p. 102)
individualismo (p. 101)
libertad (p. 104)
piratera digital (p. 130)
planes estratgicos (p. 124)

pluralismo (p. 102)


propiedad intelectual (p. 126)
riesgo poltico (p. 112)
sistema poltico (p. 100)
sistema totalitario (p. 105)
sistemas jurdicos (p. 116)
tercera oleada de democratizacin (p. 108)

NOTAS FINALES
1 Las fuentes de informacin de este caso incluyen las siguientes: Michael
Sylvester, Flaming Hoops, Corporate Counsel: Market Report China,
11:10, 2004, 171; Mure Dickie, A Call for More Chinese Walls: Foreign
Companies Are Angered by Beijings Inability to Tackle Piracy,
The Financial Times, 21 de septiembre de 2004, 9; Kevin Honglin
Zhang, What Attracts Foreign Multinational Corporations to China?,
Contemporary Economic Policy, julio de 2001, 336; Jiang Xueqin,
Letter from China, The Nation, 4 de marzo de 2002, 23; A Disorderly
Heaven, The Economist, 20 de marzo de 2004, 12, US; Bulls in a
China Shop, The Economist, 20 de marzo de 2004, 10; Howard French,

Whose Patent Is It, Anyway?, New York Times, 5 de marzo de 2005;


Philip Bowring, Chinas Middle Class: Not What You Think It Is,
The Asian Sentinel, 11 de abril de 2007; China Slams US Piracy
Complaint, BBC News, 10 de abril de 2007. En virtud del ritmo
del cambio en el entorno de negocios de China, cualquier anlisis
resulta peligroso y tentativo. Considere este caso como un conjunto
de generalizaciones informadas acerca de los tipos de problemas con
los que se topan quienes desean invertir en China desde la dcada
de 1990 hasta la fecha.

CAPTULO 3

Entornos polticos y jurdicos que enfrentan las empresas

2 Business in Russia: Dancing with the Bear, The Economist, 1 de


febrero de 2007.
3 Business in Russia: Dancing with the Bear.
4 Crocodile Tears, The Economist, 28 de abril de 2007.
5 Daniel Kaufmann, Aart Kraay y Massimo Mastruzzi, Governance
Matters IV: Governance Indicators for 19962004, mayo de 2005. Serie
de documentos de trabajo de Investigacin Poltica del Banco Mundial,
nmero 3630.
6 Samuel Huntington, Democracy for the Long Haul, The Strait Times,
10 de septiembre de 1995, 1, Nexis Library, News.
7 Audrey T. Sproat y Bruce R. Scott, Japan: A Strategy for Economic
Growth, Harvard Business School, caso 9378106, 135.
8 Politics Brief: Is There a Crisis?, The Economist, 17 de julio de 1999, 49.
9 Adrian Karatnycky, Freedom in the World 20012002: The Democracy Gap,
Nueva York, Freedom House, 2002, en www.freedomhouse.org.
10 El 10 de diciembre de 1948, la Asamblea General de las Naciones
Unidas adopt la Declaracin Universal de los Derechos Humanos
y desde entonces ha exhortado a todos los pases miembros a dar
a conocer el texto y hacer que se divulgue, exhiba, lea y exponga
principalmente en las escuelas y otras instituciones educativas,
sin distincin basada en el estado poltico de los pases o territorios.
Para leer el texto completo de la Declaracin, vaya a
www.un.org/Overview/rights.html.
11 Jaroslaw Piekalkiewicz y Alfred Wayne Penn, Politics of Ideocracy,
Albany, State University of New York Press, 1995, 4.
12 Samuel P. Huntington, The Third Wave: Democratization in the Late
Twentieth Century, Norman, University of Oklahoma Press, 1991.
13 Francis Fukuyama, en The End of History and the Last Man, Penguin, 1992.
14 Vase Internet World Stats en www.internetworldstats.com/asia/
cn.htm (se ingres a la pgina el 20 de mayo de 2007).
15 Freedom in the World: The Annual Survey of Political Rights and Civil
Liberties, 2006, en www.freedomhouse.org/template.cfm?page=15
(se ingres a la pgina el 20 de mayo de 2007).
16 Laza Kekic, A Pause in Democracys March, The Economist,
The World in 2007, 5960.
17 The Democracy Dividend, The Economist, 7 de diciembre de 2006.
18 Democracy? Hu Needs It, The Economist, 28 de junio de 2007. A
Warning for Reformers, The Economist, 17 de noviembre de 2007.
19 I am a True Democrat: G-8 Interview with Vladimir Putin, Spiegel
Online, 4 de junio de 2007, en www.spiegel.de/international/world/
0,1518,486345,00.html.
20 Freedom in the World: The Annual Survey of Political Rights and
Civil Liberties, 2006, en www.freedomhouse.org/
template.cfm?page=15 (se ingres a la pgina el 20 de mayo de 2007).
21 Hassan Fattah, Democracy in the Arab World, a U.S. Goal, Falters,
New York Times, 10 de abril de 2006.
22 Samuel Huntington, The Clash of Civilizations and the Remaking of World
Order, Nueva York, Simon & Schuster, 1996; Huntington, Who Are We?
The Challenges to Americas National Identity, Nueva York, Simon &
Schuster, 2004.
23 Jacob Talmon, The Origins of Totalitarian Democracy, Londres, Secker &
Warburg, 1952.
24 Laza Kekic, A Pause in Democracys March, The Economist,
The World in 2007.
25 Venezuelan Bluster? Hugo Chvez Threatens to Seize Banks and a
Steel-Maker, The Economist Intelligence Unit, 8 de mayo de 2007.

137

26 En la actualidad, la pequea nacin de Andorra y las Islas Guernsey


y Jersey, que pertenecen al Reino Unido, aplican slo el derecho
consuetudinario. La codificacin del derecho civil surgi de las
costumbres jurdicas que se desarrollaron en comunidades especficas
y, con el tiempo, fueron recopiladas y registradas por juristas de la
localidad.
27 The Sincerest Form of Flattery, The Economist, 4 de abril de 2007.
28 Geoff Lewis, Who in the World Is Entrepreneurial?, Fortune: Small
Business, 1 de junio de 2007.
29 Steven Weisman, Before Visit to China, a Rebuke, New York Times,
12 de diciembre de 2006.
30 The Worlds Greatest Fakes, 60 Minutes, 8 de agosto de 2004;
cita de Dan Chow, en www.cbsnews.com/stories/2004/01/26/
60minutes/main595875.shtml.
31 The Sincerest Form of Flattery.
32 India: Cipra Launches 3-in-1 AIDS Pill, Clinical Infectious Diseases,
15 de septiembre de 2001, ii.
33 A Disorderly Heaven, The Economist: 1.
34 Veronica Weinstein y Dennis Fernandez, Recent Developments in
Chinas Intellectual Property Laws, Chinese Journal of International
Law, 3:1, 2004, 227.
35 Zhenmin Wang, The Developing Rule of Law in China, Harvard Asia
Quarterly, 4:4, 2000.
36 Gold from the Storm, The Economist, 28 de junio de 2007.
37 Robert L. Ostergard Jr., The Measurement of Intellectual Property
Rights Protection, Journal of International Business Studies, 31, verano
de 2000, 349.
38 Stephanie Sanborn, Protecting Intellectual Property on the Webthe
Internet Age Is Making Digital Rights Management Even More
Important, InfoWorld, 19 de junio de 2000, 40.
39 Going Up or Down?, The Economist, 7 de junio de 2007.
40 A Gathering Storm, The Economist, 7 de junio de 2007.
41 A High Cost to Developing Countries, New York Times, 5 de octubre
de 1986, D2.
42 The Rectification of Names, Analects, 13, iii.
43 A. Lin Neumann, Information Wants to Be FreeBut This Is
Ridiculous, Wired, 22 de noviembre de 2002, en www.wired.com/
wired/archive.
44 Las fuentes de informacin de este caso incluyen las siguientes: Third
Annual BSA and IDC Global Software Piracy Study, mayo de 2006;
Business Software Alliance, 29 de abril de 2007, en http://bsa.org;
International Anti-Counterfeiting Coalition Recording Industry, 29 de
abril de 2007, en www.iacc.org; Recording Industry Association of
America, 29 de abril de 2007, en www.riaa.com; Motion Picture
Association of America, 29 de abril de 2007, en www.mpaa.org/
home.htm; Bryan W. Husted, The Impact of National Culture on
Software Piracy, Journal of Business Ethics, 26, agosto de 2000, 197211;
Jennifer Lee, Pirates on the Web, Spoils on the Street, New York Times,
11 de julio de 2002, E1; Suzanne Wagner y G. Lawrence Sanders,
Considerations in Ethical Decision-Making and Software Piracy,
Journal of Business Ethics, enero de 2001, 161; Steve Lohr, Software by
Microsoft Is Nearly Free for the Needy, New York Times, 19 de abril
de 2007, C5; Brad Stone y Miguel Helft, New Weapon in Web War
over Piracy, New York Times, 19 de febrero de 2007, C1; U.S. Puts 12
Nations on Copyright Piracy List, The Associated Press, 30 de abril de
2007; John Dvorak, Inside Track, PC Magazine, 17 de julio de 2007.

Entornos econmicos que


enfrentan las empresas

captulo cuatro

Objetivos

La pobreza no destruye
la virtud, ni la riqueza
la otorga.
Proverbio espaol

Comprender la
importancia del
anlisis econmico
de los mercados
exteriores
Identificar las
principales
dimensiones del
anlisis econmico
internacional

Comparar y
contrastar
indicadores
macroeconmicos
Definir las
caractersticas
de los tipos de
sistemas
econmicos

Analizar la idea de
libertad econmica

Explicar la idea,
los impulsores
y las limitaciones
de la transicin
econmica

Enigma econmico y el regreso de las economas


emergentes

CASO:

En el mundo de la globalizacin, a menudo cuesta trabajo separar la propaganda sensacionalista de la realidad. Algunos la
ven en el extremo, como la transformacin de todo.1 Otras
la ven simplemente como la ltima etapa de la evolucin del
entorno de negocios. Pese a la gran variedad de opiniones,
la mayora coincide en que la integracin continua de las

MAPA 4.1

Otros analistas destacan el ingreso de miles de millones de


personas al mercado global. Piensan que el mundo se encuentra
a la mitad de una revolucin en dos partes. Tres mil millones de
nuevas personas (mil quinientos millones de chinos, mil millones
de indios y medio milln de personas del ex bloque sovitico) se
han integrado de pronto a la economa global, todas a la vez. Dentro

Principales mercados emergentes, 2008

Fuente: Compilado de The Economist y el ndice de Mercados Emergentes de Morgan Stanley.

Ocano r tico

Ocano
Atlntico
del Nor te

Ocano
Pacfico

Ocano
Pacfico
Ocano
Atlntico
del Sur

economas nacionales en el mercado global ha transformado


el entorno de negocios.
El anlisis del entorno econmico de la globalizacin ha
adoptado un tono ms dramtico desde 2001. Algunos comentaristas observan tendencias que indican una nivelacin del
mundo donde los adelantos en instituciones, comunicaciones y
tecnologa cambian de manera fundamental la economa de la
globalizacin. Hablan de herramientas distribuidas de innovacin y conectividad que permiten que los individuos de
cualquier parte compitan, se conecten y colaboren.

Ocano
ndico

de estos tres mil millones de personas hay una poblacin tan


grande como Estados Unidos, ms grande que cualquiera en
Europa o Japn, que es igual de competente y capaz de hacer
cualquier cosa que podra hacerse en Estados Unidos, Japn
o cualquiera de los pases industrializados por diez centavos de
dlar. La combinacin de salarios bajos y miles de millones de trabajadores calificados cambia la manera en que interpretamos el
capital y la mano de obra en la produccin de bienes y servicios.
Provocativas por derecho propio, estas interpretaciones indican que, en los primeros aos del siglo veintiuno, la globalizacin

139

140

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

ha introducido acontecimientos e iniciado tendencias que ponen en tela de juicio la ortodoxia econmica. Algunos
dicen que, en combinacin, estos acontecimientos y tendencia afectarn de manera muy sensible el trabajo, la
empresa, el futuro e incluso el pas de cada uno. La posibilidad de que la globalizacin haya alcanzado un punto de
inflexin, es decir, un momento en que las viejas pautas estratgicas ceden el paso a las nuevas, seala la necesidad de que los gerentes reconsideren su idea de la economa.
Esta tarea se vuelve ms urgente por el hecho de que muchas pautas largamente establecidas en el mercado dieron un giro inesperado en los primeros aos del nuevo siglo. Como resultado, hay ahora una
explosin de acontecimientos econmicos desconcertantes que no pueden explicarse por medios convencionales. Entre stos se encuentran los datos sobre la inflacin, tasas de inters, salarios, productividad, distribucin de recompensas, igualdad de ingresos, pobreza, balanza de pagos y flujos de capital que no concuerdan con ningn precedente. En particular:

Salarios: desde 2000, el producto interno bruto per cpita ha crecido en promedio 3.2 por ciento anual en el
mundo. A este ritmo, en la primera dcada del siglo veintiuno se registrar el crecimiento ms rpido del ingreso
promedio mundial en la historia. Sin embargo, al mismo tiempo, el promedio de los salarios reales de los trabajadores no ha aumentado o ha cado en todo el mundo. La parte del ingreso nacional que corresponde a los
trabajadores de muchos pases se ha reducido a su nivel ms bajo en dcadas. La cada en los salarios reales
es especialmente confusa en vista de la creciente productividad de los trabajadores. Histricamente, los salarios
tendan a seguir el crecimiento promedio de la productividad, pero ahora parece que los salarios se estn desligando de la productividad. En Estados Unidos, por ejemplo, la productividad de los trabajadores aument 16.6
por ciento de 2000 a 2005, mientras que la remuneracin total del trabajador tpico aument 7.2 por ciento.
Distribucin de recompensas: al parecer, la clase media soporta una prdida desproporcionada
de prestaciones en relacin con los sectores ms alto y ms bajo de la poblacin econmicamente activa.
A los trabajadores de Estados Unidos, Gran Bretaa y Alemania, en los niveles inferior y superior, les ha
ido mejor que a los del grupo de medianos ingresos. El salario promedio real de los graduados universitarios en Estados Unidos, por ejemplo, ha disminuido 6 por ciento desde 2000.
Utilidades empresariales: en todo el mundo, las empresas anuncian utilidades asombrosas, que representan una parte sin precedentes del ingreso nacional. En Estados Unidos, las utilidades de las empresas,
como parte del ingreso nacional, aumentaron de 7 por ciento a mediados de 2001 a 13 por ciento en 2007.
En consecuencia, mientras que la parte del ingreso nacional correspondiente a los trabajadores ha cado a
su nivel ms bajo en dcadas, las utilidades de las compaas han alcanzado su nivel ms alto en la historia.
Flujos de capital: en la actualidad, los pases pobres del mundo estn financiando los estilos de vida
de los habitantes de los pases ricos. Este flujo de capital es exactamente lo opuesto de lo que pronostica
la teora econmica. El capital debe fluir de los pases ricos con capital abundante, como Estados Unidos,
a los pases pobres, como China, donde el capital es relativamente escaso. Cuando esto sucede, se generan
rendimientos ms altos. Sin embargo, hoy en da el endeudamiento de Estados Unidos absorbe ms de
las dos terceras partes de los ahorros combinados de todos los pases que tienen supervits en el mundo.
La transferencia de riqueza de los pases pobres a Estados Unidos, coment un analista, supuestamente
equivale al mayor programa de ayuda exterior en la historia mundial.
Desigualdad del ingreso: aunque los trabajadores estn cada vez ms oprimidos, los que ganan
salarios elevados se han embolsado porciones de ganancias cada vez ms grandes como ingreso personal.
En consecuencia. la desigualdad del ingreso ha crecido a niveles que no se haban visto en dcadas. En
2005, el 1 por ciento de la poblacin ms rica en Estados Unidos recibi la parte ms grande del ingreso
nacional desde 1928. Era duea de aproximadamente 40 por ciento de la riqueza de Estados Unidos, la
proporcin ms elevada desde 1929, lo que representa un aumento con respecto a slo 20 por ciento en
la dcada de 1970.
Inflacin: a pesar de la creciente demanda de bienes y los precios en aumento de los productos bsicos, las tasas de inflacin mensual promedio de los precios al consumidor a escala global han disminuido
de un promedio anual de cerca de 25 por ciento a principios de la dcada de 1990 a aproximadamente
4 por ciento en 2006. La tasa de inflacin promedio de las economas industriales se ha reducido en ms
de 300 por ciento en la ltima dcada. En los pases en vas de desarrollo, la disminucin ha sido an
ms marcada. A principios de la dcada de 1990, la tasa de inflacin promedio en los pases en vas de
desarrollo fue de alrededor de 80 por ciento; esta cifra haba disminuido a 5.4 por ciento en 2005 y
se redujo a menos de 5 por ciento en 2007.
Ahorro y endeudamiento: a mediados de la dcada de 1990, los pases ms pobres del mundo
dependan de los prstamos de sus homlogos ricos para financiar sus planes de crecimiento. Sin embargo,
en la actualidad la riqueza creciente y los ahorros de los pases pobres han producido un cambio brusco
y dichos pases exportan capital y financian el consumo de los pases ricos. Por ejemplo, en 2006, la tasa
de ahorros en Estados Unidos alcanz su nivel ms bajo desde 1933. Ese ao lleg a 1 por ciento negativo,
lo que significa que los estadounidenses, en promedio, gastaban todo lo que ganaban y tambin pedan

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

prestado o gastaban parte de sus ahorros. En contraste, la tasa de ahorros en China aument de casi 20 por
ciento del PIB en 1981 a 30 por ciento en 1988 y en la actualidad se ubica cerca de 50 por ciento.
Tasas de inters: Las tasas de inters globales estn todava histricamente bajas, pese al slido crecimiento y fuerte endeudamiento gubernamental. Por ejemplo, el Banco de Japn estableci sus tasas
de inters en 0.5 por ciento a mediados de 2007, un aumento con respecto a 0 por ciento un ao antes.
En 2005, Alan Greenspan, el entonces presidente de la Junta de la Reserva Federal de Estados Unidos,
enfrent lo que l llam un enigma en el mercado internacional de bonos: las curvas de rendimiento se
haban invertido y los rendimientos a largo plazo estaban por debajo de las tasas a corto plazo.
Precios de los insumos: en los ltimos aos se ha registrado el aumento ms marcado en la historia de
los precios de los productos bsicos. Los precios de productos como cobre, nquel, platino, paladio, oro, plata,
maz, azcar, uranio y otras materias primas se han disparado en tan slo cinco aos. En concreto, desde
2001, los precios de los metales preciosos y los metales industriales, como cobre, plata y oro, se han casi triplicado, mientras que los precios del petrleo crudo, el combustible para calefaccin y el gas natural han
aumentado ms de 700 por ciento. Aun as, los precios de muchos productos manufacturados han seguido la
pauta de la inflacin o incluso han disminuido (como los del mercado de productos electrnicos de consumo).

Cada uno de estos factores econmicos, sintomticos en lo individual, forma parte de un rompecabezas
ms grande. En combinacin, crean incertidumbre en la que entran en juego supuestos sobre las variables
econmicas y sus relaciones.
La bsqueda para comprender el rumbo que tomar el entorno econmico obliga a los ejecutivos a examinar de dnde viene el mundo. Al principio, la atencin se centr en cmo la economa mundial haba cambiado entre 1950 y 2000. Durante este tiempo, la difusin de la democracia y los principios del libre mercado
estimularon el comercio entre las prominentes y esto produjo una derrama econmica que incluy a la mayora
de los pases del mundo.
Sin embargo, en trminos de ayudar a los gerentes a interpretar los confusos rompecabezas econmicos
que tienen que resolver, los precedentes de esta era no alcanzan a ofrecer explicaciones significativas. Como
un analista propone: Lo que esto significa para la economa global es que si slo se estudian las tasas de crecimiento, la poca actividad econmica, la inflacin o las condiciones monetarias en el mundo desarrollado,
se obtendra una imagen muy distorsionada de la economa global.
A medida que las tendencias econmicas se desarrollaban, un escenario cada vez ms dominante empez
a llamar la atencin. Este panorama destac el cambio trascendental en el centro de gravedad de la economa
global. En 2050, cuatro de las seis economas ms grandes del mundo (Japn, China, India y Rusia) se
localizarn en Asia. Es probable que su crecimiento cree un segundo nivel de economas poderosas entre sus
vecinos asiticos, como Corea del Sur, Indonesia, Taiwn, Vietnam y Tailandia, que igualmente se volvern ms
prominentes.
Aunque 2050 parezca muy lejano, estos pases se apresuran a establecer polticas econmicas para sentar los cimientos del crecimiento futuro. Y aunque las extrapolaciones siempre son riesgosas, los datos reales
apuntan a que lograrn transformar la economa global. Por ejemplo, la produccin combinada de las economas
emergentes alcanz un hito importante: represent ms de la mitad del PIB total del mundo en 2006 (medido
en funcin de la paridad del poder adquisitivo). Asimismo, la parte de las exportaciones mundiales que corresponde a estos pases es ahora de 43 por ciento, que representa un aumento con respecto a 20 por ciento
en 1970, y la parte de las reservas mundiales de divisas que les corresponde es ahora de 70 por ciento, un
aumento con respecto a los dficits netos a mediados de la dcada de 1990.
El anlisis del entorno econmico en las economas emergentes indica que la revolucin acaba de comenzar. Su ambicin de mejorar la infraestructura, incrementar la productividad, crear empleos y aliviar la pobreza
ha puesto en marcha lo que seguramente ser el mayor estmulo econmico en la historia. La ltima transformacin de magnitud semejante, la Revolucin Industrial, supuso la participacin de muchas menos personas
en muchas menos naciones. La revolucin que se desarrolla en la actualidad abarca casi todo el planeta y se
relaciona con miles de millones de personas. Como es de esperar, los analistas consideran que las economas
emergentes impulsan, pero no dirigen, el crecimiento global. La transferencia del bastn de mando del crecimiento de los pases ricos a los mercados emergentes entraa muchas probabilidades de reposicionar el carcter, y nuestra interpretacin, del entorno econmico de los negocios internacionales.
La bsqueda de anclas para guiar el anlisis ha llegado a algunos a buscar precedentes ms antiguos en
la historia. Algunos dicen que no hay ms que revisar el ltimo milenio para poner el actual drama econmico
en perspectiva. Desde aproximadamente el ao 1000 hasta mediados de la dcada de 1880, China e India
fueron las dos economas ms grandes del mundo. Antes de que la mquina de vapor y los telares mecnicos
impulsaran la transferencia del poder econmico de Asia a Occidente, las economas emergentes de hoy dominaban la produccin mundial. Sin embargo, estos pases perdieron temporalmente la delantera cuando el
fracaso interno, acicateado por el cierre de sus fronteras, los oblig a refugiarse en el aislacionismo. El castigo
por esta poltica fue la oportunidad perdida de participar en la Revolucin Industrial.

141

142

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

FIGURA 4.1 Los mercados emergentes vuelven a imponerse


Hace aproximadamente 1,000 aos, las economas emergentes de hoy, sobre todo China e India, representaban cerca
de 80% de la produccin econmica global. En el siglo veinte, las economas desarrolladas, como Estados Unidos y
Francia, generaron ms de la mitad de la produccin econmica mundial. Las actuales tendencias del mercado indican
que las economas emergentes representarn ms de 70% de la produccin econmico global en 2050.
Fuente: The World Economy: A Millennial Perspective. Por Angus Maddison. Pars: OECD Development Centre Studies, 2001; IMF; The
Economist; datos consignados en Purchasing Power Parity.

90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

1000

1500

1820

1913

Economas desarrolladas

1950

2005

2025

2050

Economas emergentes

Los informes indican que en los ocho siglos anteriores a 1820, las economas emergentes de hoy produjeron, en promedio, entre 70 y 80 por ciento de la produccin mundial (vase la figura 4.1). En 1950, la parte de la produccin mundial correspondiente a las economas emergentes haba disminuido a 40 por ciento.
La ambicin de sus actuales polticas econmicas resalta la intencin de volver a su estatura histrica. Desde
2001, su crecimiento anual ha promediado cerca de 7 por ciento, el ritmo ms rpido en la historia conocida;
en contraste, las economas ricas tienen ndices de crecimiento apenas por arriba de 2 por ciento. El Fondo
Monetario Internacional (FMI) pronostica que en los prximos cinco aos las economas emergentes crecern
a una tasa promedio de 6.8 por ciento al ao, mientras que las economas desarrolladas quiz alcancen 2.7 por
ciento. Si los dos grupos continan as, dentro de 30 aos las economas emergentes de hoy concluirn su
regreso y una vez ms representarn ms de 70 por ciento de la produccin global.
La funcin decreciente en importancia de las principales economas ricas del presente, aunada al ritmo
acelerado de ampliacin del rea de influencia de las economas emergentes, ha empezado a producir cambios
fundamentales en inversiones, comercio, consumo, riqueza, pobreza y poltica fiscal y monetaria. Estos cambios crean oportunidades y retos para las empresas internacionales. Dicho de otro modo, los puntos de inflexin
estratgicos no necesariamente llevan al desastre. El cambio en la forma en que se realizan los negocios crea
perspectivas para participantes, sean recin llegados o ya establecidos, que sean duchos para operar en una
nueva economa. Los responsables de las polticas, ejecutivos, trabajadores e inversionistas tendrn que
esforzarse para dar sentido al cambio en el entorno econmico global.
Por tanto, ahora procederemos a especificar los marcos dentro de los que se desarrollar el
entorno econmico e identificaremos los elementos en los que se basar el anlisis y la lgica
que los gerentes aplicarn para interpretar los resultados.

Introduccin
En los captulos anteriores se estudi como los sistemas culturales, polticos y jurdicos
influyen en las decisiones de una empresa respecto a dnde y cmo hacer negocios a escala
internacional. Este captulo completa esta resea al presentar las perspectivas y herramientas
que los gerentes usan para evaluar los entornos econmicos.
La importancia de este captulo se desprende del hecho de que diferentes pases tienen
distintos niveles de desarrollo econmico, desempeo y potencial. Por ejemplo, en trminos

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

absolutos, la produccin econmica mundial aument a ms del triple entre 1975 y 2006 y
alcanz la cifra de 47 billones de dlares. En trminos relativos, muchos pases prosperaron,
pero algunos ms que otros y, en unos cuantos casos, algunos pases no prosperaron en absoluto. As, calcular el atractivo de un pas como lugar para hacer negocios y luego, una vez
ah, tomar decisiones prudentes sobre inversiones y operaciones depende de que los gerentes
comprendan el desempeo y las tendencias econmicas.
Cuando una empresa desea hacer negocios en otro pas, debe responder las consabidas
preguntas sobre la riqueza, ingreso, estabilidad, pobreza, y otras cosas por el estilo. El carcter dinmico de los acontecimientos econmicos y polticos significa que tambin debe
prepararse para nuevas preguntas. Adems de evaluar los mercados extranjeros en los que
operan, los gerentes tambin necesitan observar aquellos en los que no operan. La globalizacin conecta a los pases en muchos sentidos; es probable que un cambio en un pas tenga
consecuencias econmicas en otros pases. Las compaas tambin deben estar pendientes de
los cambios econmicos en aquellos pases donde quiz no operan, pero sus competidores s.
El mejoramiento del desempeo econmico o las polticas econmicas revisadas de un pas en
particular, como ocurre con Brasil, China, India y Rusia, puede fortalecer inesperadamente la
competitividad de los rivales.
Aunque el ritmo vara de un pas a otro, los entornos econmicos nacionales en todo el
mundo cambian de manera continua. En la ltima dcada se registraron cambios formidables
en las oportunidades econmicas porque cada vez ms pases adoptan los principios y prcticas del libre mercado. En efecto, las polticas econmicas de un pas dan una indicacin clara
de las metas del gobierno y las herramientas econmicas y reformas de mercado que debe
adoptar. Los gerentes aspiran a detectar los cambios pequeos en el entorno econmico de un
pas, que prometen tener un impacto fuerte en el mercado. Por tanto, concluiremos este captulo con un examen de los procesos de desarrollo econmico y transicin de mercado.
Finalmente, el desarrollo econmico es un tema vital para ciudadanos, gerentes, estrategas polticos e instituciones. El triunfo evidente del libre mercado sobre las economas controladas ha estimulado a los pases a lanzar programas econmicos ambiciosos. Hasta cierto
punto, los esfuerzos de desarrollo econmico han ayudado a los pases a mejorar su nivel de
vida. Pero tambin, los programas audaces de desarrollo de algunos pases presentan deficiencias. Si los gerentes comprenden cabalmente el proceso de transicin y desarrollo
econmico podrn tomar mejores decisiones que beneficien a sus empresas, sus pases y al
mundo.
El impacto del cambio econmico tiene una variedad de caractersticas. Algunas se relacionan de manera clara y directa con los entornos, compaas o competidores. Otras ejercen
influencia sutil en las actividades de la empresa y su desempeo final. Carly Fiorina, directora
general de Hewlett-Packard en 2001, ofreci una buena percepcin de la variedad de factores
econmicos y relaciones que afectan a la empresa internacional en su Carta anual a los
accionistas. Concretamente, explic:

En trminos de crecimiento y estabilidad econmicos, 2001 fue uno de los aos ms difciles que se hayan registrado, en particular para la industria de TI [tecnologa de la informacin]. En parte como consecuencia del derrumbe del sector de las empresas de Internet,
que estaba exageradamente inflado, la economa de Estados Unidos se deprimi de manera
considerable en el tercer trimestre de 2001. Una desaceleracin drstica de la inversin
empresarial, agravada por los acontecimientos del 11 de septiembre, llev a Estados Unidos
a su primera recesin en una dcada. Durante 2001, las tres principales economas del
mundo se desaceleraron simultneamente por primera vez desde 1974. La economa europea se estanc y Japn tuvo dificultades para combatir la deflacin y la recesin. El gasto en
tecnologa informtica se desplom. Las industrias de telecomunicaciones y manufacturera, dos de los sectores de clientes ms importantes de HP, resultaron especialmente
afectadas por la desaceleracin econmica global. Estos factores produjeron un impacto significativo en los resultados de HP en el ejercicio fiscal 2001.2
En resumen, la comprensin de los entornos econmicos de un pas ayuda a los gerentes a
evaluar mejor cmo los acontecimientos y tendencias han afectado y probablemente afectarn
el desempeo de sus compaas.

143

Los gerentes de las empresas


estudian los entornos econmicos
para calcular cmo las tendencias
afectarn el desempeo.

Las polticas econmicas de un


pas son uno de los principales
indicadores de las metas de un
gobierno y del uso que planea
dar a las herramientas econmicas
y las reformas de mercado.

El desarrollo econmico tiene


impacto directo en los ciudadanos,
gerentes, estrategas polticos
e instituciones.

REVISIN DE CONCEPTOS
Al hablar de Las fuerzas
que impulsan la globalizacin
en el captulo 1, explicamos
cmo el entorno econmico
responde a la tecnologa,
comercio, competencia, actitudes
de los consumidores y relaciones
transfronterizas. Aqu sealamos
que el alcance de las conexiones
entre estas condiciones estimula
a las compaas a examinarlas
tanto como factores independientes como interdependientes.

144

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

ANLISIS ECONMICO INTERNACIONAL


El Banco Mundial informa de 208 entornos econmicos distintos en el mundo actual: 194
pases y otras 14 economas con poblaciones de ms de 30,000 personas.3 Inevitablemente, los
gerentes deben preguntarse cules de esos pases justifican su atencin e inversin. Por desgracia, no hay un esquema universal para evaluar el desempeo y potencial del entorno
econmico de un pas. Hay que admitir que existen muchos enfoques tiles. Sin embargo, dos
condiciones dificultan la especificacin de un mtodo universal:
1. Es difcil especificar el conjunto definitivo de indicadores econmicos que calculan con
precisin el desempeo y pronostican el potencial de la economa de un pas. Por ejemplo, la distribucin del ingreso es un problema fundamental en Brasil, pero un asunto de
inters menor en Suecia.
2. Despus de especificar el conjunto de indicadores, aparecen nuevos retos en la interpretacin de su relacin con otros elementos del entorno econmico.

Las fuerzas econmicas


fundamentales incluyen:

Estabilidad de precios.
Mercados de capital.
Dotacin de factores.
Tamao del mercado.
Poltica pblica.

Dimensiones significativas y relaciones sistmicas La figura 4.2, que muestra algunas


de las condiciones econmicas que crean factores fsicos, sociales y de mercado privativos de
un pas, da una idea del reto. Lo ms importante, tambin propone una manera de superarlo.
La investigacin ha aislado elementos importantes del entorno econmico. stos incluyen
factores como el ingreso, poder adquisitivo, tamao del mercado, tipo de mercado y libertad
econmica. Este captulo muestra que reducir la idea de un entorno econmico a sus componentes elementales permite determinar cmo influyen en el mercado.
Adems, la figura 4.2 resalta la importancia de aplicar una perspectiva de sistemas a los
anlisis. Esto es, la configuracin y conexin de diversos elementos muestra que un cambio en
un elemento de la economa puede afectar otras partes del mercado. La clave para entender
cmo funciona un entorno econmico depende tambin de dar sentido a las interacciones de
las partes.
En trminos ms precisos, la figura 4.2 indica que para evaluar el entorno econmico de
un pas, los gerentes deben estudiar primero las dimensiones importantes de la economa. A
continuacin, seguros de que estos elementos tienen sentido, los gerentes evalan su relacin
sistemtica y calculan el rumbo de la transicin y el posible desempeo de la economa de ese
pas. A menudo, los gerentes ajustan su interpretacin con base en los riesgos que podran
alterar las actividades actuales o el desempeo futuro. Este captulo sigue este esquema.
Comienza reseando las caractersticas de un entorno econmico; en seguida, define los tipos
de sistemas econmicos y concluye con un anlisis de los procesos de las transiciones
econmicas.

FIGURA 4.2 Factores econmicos que afectan las operaciones de los negocios
internacionales

Anlisis econmico
Indicadores econmicos
Sistemas econmicos
Libertad econmica
Transicin a una
economa de mercado

INFLUENCIAS EXTERNAS

OPERACIONES

FACTORES FSICOS
Y SOCIALES

OBJETIVOS

Normas polticas
y prcticas legales
Factores culturales
Fuerzas econmicas
Influencias geogrficas
ENTORNO
COMPETITIVO

ESTRATEGIA

MEDIOS

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

145

Elementos del entorno econmico


Los gerentes usan diferentes medidas econmicas para evaluar el nivel de desempeo
y potencial de un pas. Algunos pueden ser indicadores informales o idiosincrsicos; por
ejemplo, el nmero de telfonos mviles o pautas de circulacin de los peridicos. En la prctica, los gerentes empiezan por lo general sus anlisis con el estudio del valor monetario del
flujo total de bienes y servicios en la economa de una nacin. Para pulir este anlisis, toman
en consideracin aspectos como los ndices de crecimiento, distribucin del ingreso, inflacin, desempleo, salarios, productividad, deuda y la balanza de pagos. A continuacin se
examinan estos factores.

INGRESO NACIONAL BRUTO


El ingreso nacional bruto (INB) mide el ingreso generado tanto por la produccin interna total como por las actividades internacionales de produccin de las empresas nacionales.
El INB es el valor de toda la produccin en la economa interna ms los flujos netos de ingreso
de los factores (como rentas, utilidades e ingreso laboral) del extranjero durante un periodo de un ao. Tcnicamente, el INB es el valor de mercado de los bienes y servicios finales
recin producidos por los factores de produccin de propiedad nacional.4 As, por ejemplo, el
valor de una camioneta Ford fabricada en Estados Unidos y la parte del valor de una
camioneta Ford que se fabrica en Mxico con capital y administracin estadounidenses
cuenta en el INB de Estados Unidos. Por el contrario, la parte del valor de una camioneta
japonesa Toyota armada en Estados Unidos con capital y administracin japoneses contara
en el INB de Japn y no en el de Estados Unidos. La tabla 4.1 identifica las 10 economas ms
grandes del mundo en funcin del INB.
Producto interno bruto El INB es la medida ms amplia de la actividad econmica en un
pas. Una parte esencial del INB es el producto interno bruto (PIB): el valor total de todos los
bienes y servicios producidos dentro de las fronteras de un pas en el transcurso de un ao, sin
importar si el producto fue fabricado por una empresa de propiedad nacional o internacional.5
Como tal, el PIB es particularmente til para evaluar a los pases en los que la produccin del
sector multinacional representa una parte significativa de la actividad econmica; por ejemplo,
las empresas de propiedad extranjera realizan casi 90 por ciento de las exportaciones irlandesas.

TABLA 4.1 Las 10 economas ms grandes por INB, 2005*

Lugar

Pas

INB
(millones de dlares
estadounidenses)
12,912,889

Estados Unidos

Japn

4,976,464

Alemania

2,875,640

Reino Unido

2,272,716

China

2,269,745

Francia

2,169,169

Italia

1,772,942

Espaa

1,095,876

Canad

1,052,563

10

India

804,967

*Datos

calculados con el mtodo Atlas, que usa un promedio mvil de tres aos de un factor de
conversin ajustado por los precios para suavizar las fluctuaciones en los tipos de cambio.
Fuente: Banco Mundial, en www.worldbank.org. Indicadores de desarrollo del Banco Mundial 2005,
por Banco Mundial. Copyright 2007 The World Bank. Se reproduce con autorizacin del Banco
Mundial en el formato libro de texto va Copyright Clearance Center.

REVISIN DE CONCEPTOS
Al hablar de las Presiones
crecientes de los consumidores
entre los factores que impulsan
la globalizacin, se mencion
en el captulo 1 que el consumo
mundial creci seis veces en la
segunda mitad del siglo veinte,
y que es probable que la
tendencia se acelere durante el
siglo veintiuno. Aqu se resalta la
importancia de dicha informacin
para los gerentes de empresas
globales, quienes, para tomar
diversas decisiones, calculan
cunto ingreso tienen en el
presente y tendrn en el futuro
los consumidores de un mercado
determinado.

146

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Tcnicamente, el PIB ms el ingreso generado por las exportaciones, importaciones y las


operaciones internacionales de las empresas de un pas equivalen al INB. As, tanto una
camioneta Ford como otra Toyota fabricadas en Estados Unidos se contaran dentro del PIB
de Estados Unidos, no as la camioneta hecha en Mxico por Ford.
El tamao absoluto del INB revela mucho sobre las oportunidades de mercado en un
pas. Por ejemplo, Paraguay y Brasil son vecinos en Amrica del Sur. Paraguay tuvo un PIB
de 31,000 millones de dlares en 2006, mientras que Brasil registr 943,000 millones. Por consiguiente, las empresas extranjeras se inclinan ms a establecer operaciones en Brasil y luego
exportar a Paraguay.
Para aumentar la utilidad del
ingreso nacional bruto (INB),
los gerentes ajustan la cifra con
base en el nmero de personas,
ndice de crecimiento y el costo
de la vida en un pas.

MAPA 4.2
INB per cpita, 2005

El INB es una cifra sin refinar que


se refiere al valor de mercado de
los productos finales producidos
por los factores de produccin
de propiedad nacional. El INB per
cpita mide el desempeo de un
pas en funcin de su poblacin.
Por tanto, una nacin podra
ocupar un lugar muy alto en la
clasificacin con base en el INB
(por ejemplo, Alemania o Francia),
pero otro intermedio con base
en el INB per cpita. De hecho,
China, que es la quinta economa
ms grande del mundo de acuerdo
con el INB, se clasifica en los
ltimos lugares de acuerdo
con el INB per cpita.
Fuente: Economy Statistics,
NationMaster.com, en
www.nationmaster. com
(se ingres a la pgina el
12 de octubre de 2007).

Aumento de la utilidad del INB El INB es un indicador slido del desempeo absoluto
de una economa. Sin embargo, el INB puede desorientar a los gerentes cuando se trata de
comparar pases. Por ejemplo, las potencias econmicas, como Estados Unidos, Japn y
Alemania, siempre se disputan los primeros lugares en las clasificaciones de los pases por
INB. En consecuencia, un vistazo rpido a estas clasificaciones podra dar la impresin de que
estos pases clasificados en los primeros lugares son mucho ms ricos que otros, como Irlanda
o Luxemburgo. Por tanto, para aumentar la utilidad del INB, los gerentes ajustan la cifra con
base en el nmero de habitantes del pas, el ndice de crecimiento, el costo local de la vida y la
sustentabilidad econmica.

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

Conversin per cpita Los gerentes transforman el INB, as como muchos otros indicadores econmicos, con base en el nmero de personas que viven en un pas. Esta conversin
produce un estimador per cpita que mide el desempeo relativo de un pas. Tcnicamente,
para calcular el INB per cpita se toma el INB de un pas y se convierte en divisa estndar (por
ejemplo, el dlar estadounidense, al tipo de cambio que predomina en el mercado) y luego se
divide esta cantidad entre la poblacin.
Esto, junto con otros indicadores per cpita, contribuye a explicar el desempeo de la
economa en trminos del nmero de personas que viven en ese pas (vase el mapa 4.2). Por
ejemplo, el INB puede ser bajo en trminos absolutos, como es el caso de Luxemburgo, que
se clasifica entre las economas ms pequeas del mundo. Sin embargo, Luxemburgo ocupa
el primer lugar en el mundo en cuanto a INB per cpita.
De manera oficial, el Banco Mundial informa que el INB mundial per cpita fue de 7,011
dlares en 2005, lo que representa un aumento con respecto a 5,500 dlares en 2003.6 Tcnicamente, el esquema de clasificacin del Banco Mundial ordena a los pases del mundo en una de
las cuatro categoras con base en el INB per cpita. Respectivamente, los lmites de las clasificaciones por INB per cpita son: en los 52 pases de ingresos bajos, 905 dlares o menos; en los
54 pases de ingresos medios bajos, de 906 a 3,595 dlares en los 41 pases de ingresos medios altos, de 3,596 a 11,115 dlares; y en los 59 pases de ingresos altos, 11,116 dlares o ms.

INB per cpita, 2006,


por agrupaciones de ingreso
del Banco Mundial
Ingreso alto
(11,116 dlares o ms)
Ingreso medio alto
(3,596 - 11,115 dlares)
Ingreso medio bajo
(906 - 3,595 dlares)
Ingreso bajo
(905 dlares o menos)

INB per cpita, 2006*


(Mtodo Atlas y PPA)

Lugar
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Lugar
197.
198.
199.
200.
203.
203.
205.
207.
207.
209.

0
0

2000 mi
2000 km

Primeros diez
Pas
INB ($EUA)
Luxemburgo
76,040
Noruega
66,530
Suiza
57,230
Dinamarca
51,700
Islandia
50,580
Irlanda
45,580
Estados Unidos
44,970
Suecia
43,580
Pases Bajos
52,670
Finlandia
40,650
ltimos diez
Pas
INB ($EUA)
Repblica del Congo 940
960
Madagascar
Repblica de Yemen 920
Sierra Leona
850
Guinea-Bissau
830
Nger
830
740
Tanzania
Repblica Dem.
del Congo
720
Malawi
720
Burundi
710

147

148

PARTE 2

Repaso
del caso

Repaso
del caso

Nota

Nota

Esquemas ambientales comparativos

El Banco Mundial se refiere a los pases de ingresos bajos y medios como pases en vas de
desarrollo (aunque, como se vio en el caso introductorio, muchos analistas prefieren los trminos pases emergentes o economas emergentes). stos constituyen el mayor nmero de pases y la
mayor cantidad de habitantes del mundo. Los pases de ingresos altos se conocen a menudo
como pases desarrollados, naciones ricas o pases industrializados.
El mapa 4.2 tambin muestra que los pases de ingresos altos estn agrupados en unas
cuantas regiones que incluyen, sobre todo, Japn, Australia, Nueva Zelanda, Canad, Estados
Unidos y Europa Occidental. Los pases de ingresos altos representan en la actualidad menos
de 15 por ciento de la poblacin mundial, pero ms de 75 por ciento del INB mundial. Los
pases de ingresos bajos estn repartidos por todo el mundo, de Asia a frica y de Amrica del
Sur a la regin del Pacfico. Representan una parte pequea del INB del mundo y reportan
cifras de INB per cpita de pocos cientos a pocos miles (en dlares estadounidenses).
ndice de cambio Las cifras brutas son una instantnea de un ao de actividad y no pueden medir el ndice de cambio en un indicador. La interpretacin del desempeo econmico
presente y el pronstico del desempeo futuro exigen precisar el ndice de cambio. As, por
ejemplo, estudiando los pases en trminos del ndice de crecimiento del INB per cpita,
encontramos una gran variedad de crecimiento. Por ejemplo, entre 1998 y 2002, Irlanda fue
la economa de ms rpido crecimiento en el mundo, ya que se expandi ms de 8 por ciento
al ao. En contraste, Japn creci slo 0.2 por ciento en ese periodo.
En general, el ndice de crecimiento del INB tambin indica el potencial econmico: si el
INB crece a una tasa mayor (o menor) que la poblacin, se dice que los niveles de vida mejoran
(o empeoran). El ndice de crecimiento del INB destaca las probables oportunidades de negocios. Por ejemplo, China ha sido una de las economas de ms rpido crecimiento en los ltimos 25 aos y ha promediado un crecimiento alto de un dgito en los ltimos aos. Este crecimiento, a su vez, ha producido el movimiento ms rpido y de mayor alcance para salir de
la pobreza que cualquier nacin haya registrado jams y este ascenso ha atrado cantidades
inmensas de inversin extranjera. Adems, como vimos en el caso introductorio, el as llamado regreso de las economas emergentes presagia una aceleracin en el mejoramiento de
los niveles de vida. La figura 4.3 compara los ndices de crecimiento real del PIB en una muestra de economas desarrolladas y en vas de desarrollo.
Paridad del poder adquisitivo Los gerentes, al comparar los mercados, a menudo convierten la cifra del INB de una nacin en trminos de la moneda de curso legal en su mercado
de origen. Esta sencilla conversin afina en gran medida el anlisis econmico. La comparacin de pases en trminos del INB per cpita requiere convertir cada moneda en una unidad
monetaria comn a la tasa imperante para cambiar una divisa por otra (el as llamado tipo de
cambio). Por tanto, cuando se convierten rupias de India en dlares estadounidenses al tipo
de cambio oficial, se calcula el INB per cpita de India en poco ms de 700 dlares. Esta
brecha deja entrever diferencias enormes entre los dos pases. Entonces, algunos gerentes
podran decidir, equivocadamente, no tomar en consideracin el mercado de India.
Esta sencilla conversin puede crear una distorsin sistemtica. Los tipos de cambio indican cuntas unidades de una divisa se necesitan para comprar una unidad de otra; por
ejemplo, cuntas rupias indias se necesitan para comprar un dlar estadounidense. Sin
embargo, los tipos de cambio no indican lo que esa unidad de moneda local puede comprar
en su pas de origen.
De manera ms directa, el clculo del INB per cpita no toma en consideracin las diferencias en el costo de la vida de un pas a otro. En cambio, supone que un dlar de ingreso en
Minnepolis tiene el mismo poder adquisitivo que un dlar de ingreso en Mumbai (antes
Bombay), aun cuando el costo de la vida difiere entre Estados Unidos e India. En consecuencia, el INB per cpita no revela mucho acerca de cuntos bienes y servicios se pueden comprar
con una unidad de ingreso en un pas en relacin con cunto se puede comprar con una
unidad de ingreso en otro pas.
Los gerentes ajustan el INB per cpita de un pas determinado en funcin de la paridad del
poder adquisitivo (PPA) local. Tcnicamente, la PPA es el nmero de unidades de la moneda
de un pas que se necesitan para comprar la misma cantidad de bienes y servicios en el mercado domstico que una unidad de ingreso comprara en el otro pas. En concreto, para calcular la PPA se estima el valor de una canasta universal de productos (como jabn, pan y ropa)
y servicios (como telfono, electricidad y energa) que pueden comprarse con una unidad de la

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

149

FIGURA 4.3

Estados Unidos
Gran Bretaa
Pases de la zona del euro
Canad
Australia
Japn
Camboya
China
Estonia
Venezuela
Argentina
India
Vietnam
Singapur
Uruguay
Rusia
Per
Bulgaria
Repblica Checa
Hong Kong
Arabia Saudita
Rwanda
Ghana
Malasia
Filipinas
Indonesia
Polonia
Turqua
Corea
Tailandia
Sudfrica
Mxico
Taiwn
Chile
Hungra
Ecuador
Brasil

PIB, ndice de
crecimiento real

Pases
desarrollados

El PIB aumenta de un ao a otro,


en parte debido a que un pas
produce ms bienes y servicios
y en parte porque los precios
suben. Al medir el crecimiento
anual contra los niveles de los
precios en un ao designado,
el PIB real (a diferencia del PIB
nominal) mantiene los precios
constantes. Lo que queda es el
crecimiento anual en la produccin
real de bienes y servicios. Como
esta conversin elimina los efectos
de los precios, muestra que las
economas de los pases en vas
de desarrollo estn creciendo
a un ritmo ms rpido que las
de los pases desarrollados.
Fuentes: Agencia Central de
Inteligencia, The World Factbook, en
www.cia.gov (se ingres a la pgina
el 12 de octubre de 2007).

Pases en
vas de
desarrollo

+2

+4

+6

+8

+10

+12

+14

moneda de un pas. La estimacin resultante del INB per cpita en trminos de su poder
adquisitivo local en un pas permite ver lo que los consumidores locales pueden comprar con
una unidad de ingreso. El tipo de cambio ms comn de PPA se obtiene de comparar una
canasta de bienes y servicios en un pas con una canasta equivalente en Estados Unidos.
Volvamos a la comparacin entre Estados Unidos e India. Aunque el INB per cpita de
India en 2007 fue de 820 dlares, en trminos del poder adquisitivo local, equivale en realidad
a poco menos de 3,800 dlares.7 En efecto, el INB per cpita en trminos de la PPA relativa es
ms alto en India porque el costo de la vida es menor. Esto significa que cuesta mucho menos
comprar la misma canasta de bienes en India que en Estados Unidos.
El efecto contrario ocurre en el caso de Suiza. Debido a que el costo de la vida es ms alto
en Suiza que en Estados Unidos, el INB per cpita de Suiza baja de 55,230 a 38,610 cuando se
expresa en funcin de la PPA. En una escala ms amplia, recurdese que la diferencia en el
INB per cpita entre los pases de ingresos bajos (585 dlares) y los pases de ingresos altos
(35,264 dlares). Al expresar estos datos de ingresos en trminos de la PPA, se observa que la
cifra de los pases de ingresos bajos aumenta a 2,470 dlares y la de los pases de ingresos altos
disminuye a 32,824. El mapa 4.3 caracteriza a los pases del mundo en trminos del INB ajustado con base en el poder adquisitivo.
Grado de desarrollo humano El INB, incluida su expresin en trminos de ingreso per
cpita, ndice de crecimiento y PPA, representa el crecimiento y desarrollo en una economa.
Algunos sealan que estos indicadores, en virtud de que se centran en el crecimiento medido
nicamente por indicadores monetarios, dan una falsa impresin de la escala y alcance del
nivel de desarrollo de un pas. Para atender estas inquietudes, los gerentes pueden estudiar el
grado de desarrollo humano de un pas, en funcin de factores econmicos y sociales, para

150

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

MAPA 4.3
(Ver mapa a color
al final del libro)
INB per cpita y PPA

Suponga por un momento


que el ingreso de cada pas
se ha convertido a dlares
estadounidenses. En pases como
Canad y Australia, la persona tpica
dispone de ms de 30,000 dlares
estadounidenses para comprar
bienes y servicios en el transcurso
de un ao. En pases como Bolivia,
Sudn y Pakistn, la persona tpica
tiene slo entre 1,000 y 3,000
dlares estadounidenses para
gastar. Recuerde que debido a
que el costo de la vida es menor
en los pases en vas de desarrollo,
cada dlar estadounidense alcanza
para comprar un poco ms.
La disparidad de ingreso entre
naciones, incluso despus del
ajuste, sigue siendo muy evidente.
Fuente: Fondo Monetario Internacional,
Mapa mundial de la PPA del PIB
per cpita, en http://en.wikipedia.org
(se ingres a la pgina el 15 de octubre
de 2007); Banco Mundial, Base de datos
de indicadores mundiales de desarrollo,
1 de mayo de 2007.

estimar la actividad econmica presente y futura. La consideracin conjunta de indicadores


econmicos y sociales permite a los gerentes medir de manera ms completa el desarrollo en
trminos de las capacidades y oportunidad de que disfruta la gente.
Estas condiciones tal vez no se reflejen de inmediato en las cifras de ingreso o crecimiento,
pero se reflejarn a la larga. Ms concretamente, el razonamiento es el siguiente:

El ndice de Desarrollo Humano


combina indicadores de poder
adquisitivo real, educacin y salud
para dar una medida ms amplia
del desarrollo econmico.

El propsito fundamental del desarrollo es ampliar las opciones de la gente. En principio,


estas opciones pueden ser infinitas y cambian con el tiempo. A menudo, la gente valora los
logros que no son evidentes, o por lo menos no se reflejan de inmediato, en las cifras de
ingreso o crecimiento: mayor acceso al conocimiento, mejor nutricin y servicios de salud,
mayor seguridad del sustento diario, seguridad contra la delincuencia y la violencia fsica,
horas de ocio satisfactorias, libertades polticas y culturales y sentido de participacin en
las actividades comunitarias. El objetivo del desarrollo es crear un entorno que permita a la
gente disfrutar de una vida larga, saludable y creativa.8
Desde luego, los indicadores econmicos identifican el consumo potencial en un pas. Sin
embargo, su base monetaria pasa por alto los efectos subyacentes del desarrollo y las capacidades humanas que son, a su debido tiempo, esenciales para aumentar el INB. Con ese fin, los

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

151

PIB (PPA) per cpita


($EUA)
Ms de 30,000
2030,000
1020,000
510,000
35,000
13,000
01,000
Sin datos

INB (PPA) 2005


AJUSTADO CON BASE
EN EL PODER ADQUISITIVO
Lugar
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
24
25

Economa

Millones de
internacional
($EUA)

Luxemburgo
Bermudas
Estados Unidos
Noruega
Liechtenstein
Suiza
Islas del Canal
Islandia
Hong Kong, China
Dinamarca
Reino Unido
Austria
Pases Bajos
Canad
Irlanda
Blgica
Suecia
Isla del Hombre
Qatar
Finlandia
Japn
Australia
Francia

48,700
..
42,000
41,650
..
38,610
..
35,490
34,900
34,030
33,960
33,280
32,970
32,770
32,580
32,470
32,440
..
..
32,110
32,010
30,590
30,540

Fuente: Fondo Monetario Internacional, Mapa


mundial de la PPA del PIB per cpita, en
http://en.wikipedia.org (se ingres a la pgina
el 15 de octubre de 2007); Banco Mundial,
Base de datos de indicadores mundiales de
desarrollo, 1 de mayo de 2007.

gerentes pueden complementar los indicadores econmicos con el anlisis del entorno
econmico en trminos de la calidad general de vida en un pas: midiendo el desempeo de un
pas en funcin de las libertades sociales, la expectativa de vida y los ndices de alfabetizacin.
EL NDICE DE DESARROLLO HUMANO DE LAS NACIONES UNIDAS La Organizacin de las Naciones
Unidas ha traducido este punto de vista en su Informe de Desarrollo Humano y su principal
indicador, el ndice de Desarrollo Humano (IDH).9 En concreto, el IDH mide el promedio de
los logros de un pas en tres dimensiones:
Longevidad, medida con base en las expectativas de vida en el momento del nacimiento.
Conocimiento, medido con base en el ndice de alfabetizacin de los adultos y la razn de
matrcula bruta combinada de educacin primaria, secundaria y terciaria.
Nivel de vida, medido con base en el INB per cpita, expresado en PPA en dlares estadounidenses.
El IDH tiene el propsito de captar el progreso a largo plazo en el desarrollo humano,
en lugar de los cambios a corto plazo. El mapa 4.4 muestra el desempeo de los pases segn
el IDH.

152

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

MAPA 4.4
(Ver mapa a color
al final del libro)
ndice de Desarrollo
Humano, 2006

Las medidas como el INB, PPA


y el ndice de crecimiento expresan
el desarrollo en trminos
econmicos estrictos. El propsito
del IDH es presentar un panorama
ms amplio y preciso del desarrollo
de un pas; por tanto, complementa
los factores econmicos con
factores sociales, a saber: longevidad
(expectativa de vida), conocimiento
(alfabetizacin, matrcula escolar)
y nivel de vida (INB per cpita
en PPA).
Fuente: Naciones Unidas, ndice
de Desarrollo Humano, 2006, en
http://en.wikipedia.org (se ingres
a la pgina el 15 de octubre de 2007);
Naciones Unidas, Informe de Desarrollo
Humano 2005, en http://hdr.undp.org
(se ingres a la pgina el 15 de octubre
de 2007).

REVISIN DE CONCEPTOS
Despus de sealar en el captulo
1 que no todas las partes interesadas apoyan incondicionalmente la
globalizacin, en los captulos 2 y
3 se analizan varias de las razones
culturales y polticas de la oposicin en varios frentes. Aqu se
redondea este anlisis, agregando
que buena parte de esta oposicin
procede de crticos que aseguran
que mucha gente presta demasiada atencin a las medidas econmicas del desempeo; pero para
entender cabalmente el crecimiento, progreso y prosperidad,
argumentan, es necesario prestar
ms atencin a las medidas
ecolgicas del desempeo
econmico.

OTROS NDICES PROPUESTOS La Organizacin de las Naciones Unidas afina el IDH para evaluar
mejor los gneros y la pobreza en el desarrollo. En particular, ha propuesto los siguientes
ndices:
Desarrollo relacionado con el gnero: ajustes por desigualdades de gnero; mide las
desigualdades entre hombres y mujeres en trminos de una vida larga y saludable,
conocimiento y nivel de vida.
Potenciacin de gnero: evala las oportunidades de las mujeres en un pas con base en
las desigualdades en la participacin poltica y la toma de decisiones, participacin
econmica y toma de decisiones y poder sobre los recursos econmicos.
Pobreza: para evaluar el nivel de vida en un pas, mide las carencias humanas y la denegacin de opciones y oportunidades para llevar una vida digna que se pueda valorar.10
Colectivamente, estos indicadores mejoran la percepcin de los gerentes en cuanto a los
logros de un pas en longevidad, conocimiento y un nivel de vida decoroso.
Medidas ecolgicas del PNB La preocupacin creciente por el bienestar ecolgico del
mundo es el origen de los llamados a adoptar medidas ecolgicas del PNB. La economa
ecolgica sostiene que la economa de un pas es componente y depende del mundo natural

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

153

Niveles de desempeo
segn el IDH
Ms de 0.950

0.5500.599

0.9000.949

0.5000.549

0.8500.899

0.4500.499

0.8000.849

0.4000.449

0.7500.799

0.3500.399

0.7000.749

0.3000.349

0.6500.699

Menos de 0.300

0.6000.649

n/a

ndice de Desarrollo Humano


Lugar
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20

Pas

2004

Noruega
Islandia
Australia
Irlanda
Suecia
Canad
Japn
Estados Unidos
Suiza
Pases Bajos
Finlandia
Luxemburgo
Blgica
Austria
Dinamarca
Francia
Italia
Reino Unido
Espaa
Nueva Zelanda

0.965
0.960
0.957
0.956
0.951
0.950
0.949
0.948
0.947
0.947
0.947
0.945
0.945
0.944
0.943
0.942
0.940
0.940
0.938
0.936

dentro del cual reside. Como tal, las medidas normales del GDI y el PNB son indicadores
engaosos de la salud y desempeo econmico a largo plazo de un pas.
De manera ms especfica, medir la cantidad de actividad de mercado sin tomar en cuenta
los costos sociales y ecolgicos relacionados produce medidas incorrectas del desempeo
econmico. Adems, los gerentes deben poner atencin a la idea que, en ltima instancia, la
actividad econmica tiene que satisfacer las necesidades del presente sin poner en riesgo
la aptitud de las futuras generaciones para satisfacer las suyas.11 Por tanto, la economa
ecolgica exige una visin ms amplia de lo que se considera crecimiento econmico y progreso para estudiar la economa de un pas.
En la actualidad no existe consenso respecto a cmo ajustar el PIB con base en los aspectos
ecolgicos. Los candidatos actuales incluyen los siguientes:
Producto nacional neto ecolgico: los llamados para que las medidas del PNB tomen en consideracin el agotamiento correspondiente de los recursos naturales y la degradacin del
medio ambiente (de manera muy semejante a cmo una empresa tiene que depreciar sus
activos tangibles e intangibles en la fabricacin de un producto). El indicador resultante,
el producto nacional neto (PNN), ajusta la depreciacin de los activos fsicos del pas.12
Indicador de progreso genuino: esta medida comienza con el mismo marco contable que
se emplea para calcular el PIB, pero luego ajusta la cifra con base en los valores asignados
a la calidad ambiental, salud de la poblacin, seguridad del sustento diario, igualdad,

Las medidas ecolgicas de la


produccin nacional bruta
aspiran a medir el desempeo
econmico en trminos de la
sustentabilidad a largo plazo.

154

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

tiempo libre y logros educativos. Valora el trabajo voluntario y los quehaceres domsticos
no remunerados, as como el trabajo remunerado. Tambin resta factores como delincuencia, contaminacin y desintegracin familiar.
Felicidad nacional bruta: esta medida sostiene que el verdadero desarrollo de la sociedad
humana tiene lugar cuando el desarrollo material y espiritual ocurren a la par, complementndose y reforzndose. Mide la promocin del desarrollo socioeconmico equitativo
y sustentable, la preservacin y promocin de los valores culturales, la conservacin del
medio ambiente natural y el establecimiento del buen gobierno.
ndice del planeta feliz: esta idea capta la visin utilitaria que la mayora de la gente desea tener una vida larga y satisfactoria. De ah que el pas que se desempea mejor sea
el que permite a sus ciudadanos cumplir esta expectativa y evita, al mismo tiempo, que se
quebranten las oportunidades de que las generaciones futuras y las personas de otros
pases tambin lo logren.

Caractersticas de una economa


El INB y sus variaciones calculan el ingreso absoluto y relativo de un pas. As, estos datos
crean indicadores potentes, de primer orden, del desempeo y potencial de un pas. Los gerentes tambin estudian otras caractersticas de la economa. Como veremos en seguida, a
menudo estudian la inflacin, desempleo, deuda, distribucin del ingreso, pobreza y la balanza de pagos.

INFLACIN
Inflacin es una medida del
incremento en el costo de la vida.

Un aumento general y sostenido de los precios medido contra el nivel estndar del poder
adquisitivo se llama inflacin. En la prctica, para medir la inflacin se comparan dos grupos
de productos en dos momentos distintos y se calcula el incremento en el costo que no se debe
a un aumento en la calidad del producto. En la economa convencional, la inflacin se produce cuando la demanda agregada crece ms rpido que la oferta agregada; en esencia,
demasiadas personas tratan de comprar bienes escasos, con lo que crean demanda que eleva
los precios ms rpido de lo que crece el ingreso. Otras teoras, principalmente de la as llamada Escuela austriaca de economa, sostienen que la inflacin general de los precios es consecuencia de que las autoridades de los bancos centrales incrementan la oferta de dinero.13
Sea cual fuere la explicacin, los gerentes vigilan la tasa de inflacin dada su influencia en
muchas partes del entorno econmico, como las tasas de inters, los tipos de cambio, el costo
de la vida, la confianza econmica general y la estabilidad del actual sistema poltico.14

Inflacin y costo de la vida Considrese el impacto de la inflacin en el costo de la vida.


El aumento en los precios hace ms difcil que los consumidores compren productos, a menos
que sus ingresos aumenten en la misma medida o ms rpido. A veces, esto es prcticamente
imposible. Por ejemplo, durante periodos de inflacin rpida o hiperinflacin (por ejemplo,
en Brasil a principios de la dcada de 1990 o en Turkmenistn a mediados de la misma
dcada), los consumidores tienen que gastar el dinero en cuanto lo reciben, porque si no, ste
pierde su valor.
Otro ejemplo ms drstico: en los ltimos aos, los precios han aumentado entre 1 y 20
por ciento en Zimbabwe todos los das y a mediados de 2007, la inflacin alcanz la exorbitante cifra de 3,714 por ciento. Despus de meditarlo, el presidente de la Combined Harare
Residents Association de Zimbabwe coment: Hay un surrealismo aqu que es difcil de
hacer entender a la gente. Si uno necesita algo y tiene dinero, lo compra. Cuando uno tiene
dinero, debe gastarlo hoy, porque maana va a valer 5 por ciento menos. Los horizontes normales no existen aqu.15
Por supuesto, se trata de un caso extremo. No obstante, la historia demuestra que la inflacin
crnica, en esencia tasas de inflacin anuales de entre 10 y 30 por ciento, deteriora la confianza en
la moneda de un pas e incita a la gente a buscar maneras mejores de almacenar valor.
Implicaciones de la inflacin crnica La inflacin crnica o hiperinflacin tiene repercusiones graves en las empresas. Ni stas ni sus clientes pueden planear con eficacia las inversiones
a largo plazo, no tienen incentivo para ahorrar y los instrumentos de inversin comunes, como
las plizas de seguro, pensiones y bonos a largo plazo, se vuelven especulativos. La inflacin
tambin ejerce mucha presin en los gobiernos para controlarla. A menudo, los gobiernos tratan

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

155

de reducir la inflacin elevando las tasas de inters, estableciendo controles de salarios y precios
o imponiendo polticas comerciales proteccionistas y controles de divisas. Por s solas o en conjunto, estas medidas desaceleran o frenan por completo el crecimiento econmico.
ndices de precios y problemas para medir la inflacin Finalmente, la medida de la
inflacin pone de manifiesto una dificultad comn, a saber, lo que un pas mide cuando anuncia datos sobre una variable econmica. En concreto, los ndices de precios son sensibles a las
decisiones sobre su alcance, las frmulas con las que se calculan y otros factores que deciden
las instituciones que los publican.
Por ejemplo, en Estados Unidos, el ndice de precios al consumidor (IPC) es la medida
oficial de la inflacin. En la Unin Europea es el ndice armonizado de precios al consumidor
(IAPC). El IPC difiere del IAPC en dos aspectos principales: primero, el IAPC incluye la
poblacin rural en su alcance y, segundo, el IAPC excluye las viviendas ocupadas por sus
propietarios. En consecuencia, los gerentes deben tener presente el proceso por el cual las
instituciones registran los datos econmicos.16

DESEMPLEO
El ndice de desempleo es el nmero de trabajadores desempleados que buscan empleo remunerado, dividido entre el total de la poblacin civil econmicamente activa. Los pases que
son incapaces de crear empleos para sus ciudadanos crean un ambiente de negocios riesgoso.
En general, la gente que no tiene trabajo y no puede encontrar empleo deprime el crecimiento
econmico, crea presiones sociales y provoca incertidumbre poltica. En tal virtud, la proporcin de trabajadores desempleados en un pas indica el grado de eficacia con que un pas usa
sus recursos humanos.
Algunos economistas proponen que los gerentes perfeccionen su evaluacin mediante
la estimacin del ndice de miseria, que es la suma de la inflacin de un pas y los ndices de
desempleo. Cuanto ms alta sea la suma, tanto mayor ser la miseria econmica y ms probable ser que los consumidores y empresas reduzcan el gasto y la inversin.
La poblacin en edad de trabajar En los pases ms ricos del mundo est disminuyendo
la poblacin en edad de trabajar y se calcula que pasar de aproximadamente 740 millones
a 690 millones de personas entre 2000 y 2025. Sin embargo, en el mismo periodo, la poblacin
en edad de trabajar aumentar en los pases ms pobres, de alrededor de 3,000 millones a
4,000 millones de personas. Slo en China, la poblacin mayor de 16 aos crecer en 5.5 millones de personas cada ao en promedio durante los prximos 20 aos. La poblacin total
en edad de trabajar en China alcanzar 940 millones en 2020. En la actualidad, la juventud del
mundo sufre los ndices ms altos de desempleo en la mayora de los pases, con tasas que
ascienden al doble del desempleo entre los adultos (entre 25 y 65 aos de edad). Por ejemplo,
en China la estructura de edad de la poblacin crear presiones de empleo graves en las prximas dos dcadas.17

Regulacin laboral Las economas emergentes tambin enfrentan retos por la excesiva regulacin laboral que agrava el desempleo. Por ejemplo, las leyes laborales de India
han cambiado muy poco desde que se promulgaron despus de la independencia del
pas en 1947 y dificultan el despido de empleados incluso si la empresa pasa por pocas
difciles o la economa se desacelera. En consecuencia, las compaas se muestran renuentes a contratar trabajadores por el riesgo de no poder despedirlo si es necesario. Las
empresas lo piensan dos veces, diez veces, antes de contratar personal nuevo, explic
el presidente de Hero Group, uno de los ms importantes fabricantes de motocicletas
baratas en el mundo.18
Problemas para medir el desempleo Una vez ms, como en el caso de la inflacin, es
difcil medir el nmero de desempleados que en realidad buscan trabajo en varios pases a
causa de diversos supuestos y exclusiones. En Estados Unidos, el ndice de desempleo puede
calcular incorrectamente el impacto de la economa en la gente. En concreto, las cifras de
desempleo indican cuntas personas carecen de trabajo remunerado, pero buscan un empleo
remunerado; no cuentan el nmero de personas que en realidad no trabajan, trabajan sin
recibir un sueldo, han dejado de buscar trabajo o trabajan de manera ilegal.

El desempleo es la medida
del nmero de trabajadores
que necesitan trabajar,
pero que no tienen empleo.

156

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Adems, el ndice de desempleo significa diferentes cosas en cada pas, debido a las distintas polticas sociales y marcos institucionales.19 Algunos pases, como Francia y Alemania,
ofrecen proteccin generosa por desempleo, mientras que otros, como China, Kenia o
Jordania, brindan poco o ningn apoyo. Por tanto, los gerentes deben ser cuidadosos al evaluar las implicaciones de los ndices de desempleo en el consumo y el crecimiento.
Por ltimo, las estimaciones del desempleo en muchos de los pases pobres subestiman,
por lo general, la verdadera magnitud del desempleo y, lo que es ms importante, la productividad de quienes s trabajan. Muchos pases de Asia, frica y Amrica del Sur enfrentan
problemas ms difciles debido al subempleo generalizado. Es decir, aun cuando oficialmente
tienen empleo, las personas trabajan slo medio tiempo, lo que repercute en una menor productividad, bajos ingresos y malestar social.

DEUDA
Deuda, la suma total de las obligaciones financieras del gobierno, mide el endeudamiento del
estado con la poblacin, organizaciones extranjeras, gobiernos extranjeros e instituciones
internacionales. Cuanto mayor sea el monto total de la deuda, tanto ms incierta ser la
economa de un pas, tanto en el presente, ya que los desembolsos para pagar intereses
desvan dinero que podra usarse de manera ms productiva, como en el futuro, ya que a la
gente le preocupa si las generaciones futuras tendrn capacidad de pago de la deuda.
En la actualidad, la deuda nacional de muchos pases est aumentando. Por ejemplo, la
deuda nacional de Estados Unidos ha crecido de un billn de dlares en 1980 a 9.4 billones de
dlares a mediados de 2008. En trminos per cpita, la parte de la deuda que corresponde a
cada ciudadano es de aproximadamente 30,800 dlares.20 En comparacin, la cifra correspondiente a la deuda de Canad es de alrededor de 740,000 millones de dlares, que produce una
parte per cpita de unos 22,600 dlares.
Algunos advierten que no debe ponerse demasiado nfasis en el monto absoluto de la
deuda. En cambio, consideran que el tamao de la deuda de una nacin como porcentaje de
su PIB es la mejor medida de la gravedad del endeudamiento. Con base en esta relacin, la
deuda nacional de Estados Unidos equivale aproximadamente a 65 por ciento del PIB; la de
Francia es ms o menos igual y la de Alemania asciende a 67 por ciento. Adems, algunos
expertos advierten que la comparacin del saldo de la deuda entre aos no toma en cuenta la
inflacin, que hace que los saldos de los ltimos aos parezcan mayores. Si se toma la deuda
nacional de Estados Unidos como porcentaje del PIB nominal (que no est ajustado por la
inflacin), el monto se reduce a menos de 60 por ciento.
Un pas tiene dos tipos de deuda:

Interna: parte de la deuda del


gobierno que est denominada
en moneda nacional y cuyos
acreedores son ciudadanos
del propio pas.

Externa: deuda que representa


obligaciones con acreedores
extranjeros y est denominada
en moneda extranjera.

Deuda interna y externa La deuda de un pas est compuesta por dos partes: interna y
externa. La deuda interna se genera cuando el gobierno gasta ms de lo que recauda en ingresos. Los dficits internos se producen por diversas razones, como cuando un sistema tributario imperfecto impide que el gobierno recaude ingresos, cuando los costos de la seguridad y
los programas sociales superan los ingresos provenientes de los impuestos, y cuando las
empresas propiedad del estado registran dficits. En consecuencia, todo gobierno se empea
en establecer prioridades de gasto, controlar mejor los gastos, mejorar la administracin del
presupuesto y perfeccionar la poltica fiscal. La presin resultante de revisar las polticas
gubernamentales ante el crecimiento de la deuda interna puede crear incertidumbre
econmica en inversionistas y empresas.
La deuda externa resulta cuando un gobierno pide dinero prestado a prestamistas extranjeros. En la actualidad, una gran parte de la carga de la deuda en los pases de ingresos bajos
data de las dcadas de 1970 y 1980, cuando los altos precios del petrleo obligaron a los pases
a pedir en prstamo mucho dinero para financiar proyectos internos (en la creencia de que los
precios altos y las ganancias de la exportacin del crudo se sostendran) o programas nacional
(por la necesidad de compensar los costos de las fluctuaciones de los precios del petrleo, las
tasas de inters elevadas y los precios bajos de las materias primas).
Algunos pases se recuperaron, pero muchos otros no. Los programas actuales, como la iniciativa Pases pobres fuertemente endeudados (HIPC, por sus siglas en ingls), intentan aliviar
la carga de los pases ms pobres que tienen deuda externa muy grande. La creciente comprensin de las penurias que provoca la deuda extrema ha llevado a los acreedores, que en su mayora son los pases ms ricos del mundo, a cancelar muchas obligaciones de deuda. Hasta el
momento, se han aprobado paquetes de reduccin de deuda para 30 pases, 25 de ellos en frica,
que proporcionaron 35,000 millones de dlares para alivio de la carga de endeudamiento.21
En fechas ms recientes, muchos pases han solicitado prstamos a los prestamistas internacionales para financiar el movimiento hacia mercados ms libres, un proceso de transicin

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

157

econmica que se estudiar ms adelante en este captulo. Muchos pases que comenzaron
con esta ambicin, pero a la larga fracasaron tuvieron que recurrir a la deuda externa. Los
gobiernos de pases fuertemente endeudados, como Liberia y Zambia, tienen que frenar el
rimo del crecimiento econmico o pedir prestado ms dinero. Los inversionistas extranjeros
vigilan los niveles de deuda para medirla y ejercer presin sobre el gobierno para que revise
sus polticas econmicas.

DISTRIBUCIN DEL INGRESO


El INB o PPA, incluso cuando se ponderan por el tamao de la poblacin, pueden estimar
incorrectamente la riqueza relativa de los ciudadanos de una nacin: esto es, el INB o PPA per
cpita indican, en promedio, cunto ingreso percibe la persona tpica. Debido a que no todos
caen dentro de esta clasificacin, ninguno de los dos indicadores revela qu parte del ingreso
corresponde a qu segmento de la poblacin.
Por ejemplo, el INB de Brasil es de 1.4 billones de dlares, que equivale a un desempeo
bien clasificado en el mundo. Asimismo, su INB per cpita es de casi 3,550 dlares, un logro
regional sobresaliente (sus vecinos, como Guyana y Bolivia, registran INB per cpita de poco
ms de 1,000 dlares). Sin embargo, el desempeo de Brasil parece cuestionable cuando se
toma en consideracin el hecho de que la quinta parte ms rica de los brasileos (alrededor
de 35 millones de personas) reciben aproximadamente 65 por ciento del ingreso total, mientras que la quinta parte ms pobre de los brasileos recibe slo 2.2 por ciento.22 La situacin
es peor en pases como India, donde ms de 80 por ciento de la poblacin (ms de 800 millones de personas) vive con menos de 2 dlares al da y ms de 40 por ciento vive con menos
de un dlar al da.
El coeficiente de Gini Los gerentes calculan la distribucin del ingreso en un pas determinado por medio del examen del coeficiente de Gini. Esta medida evala el grado de desigualdad en la distribucin del ingreso familiar en un pas. Cuanto ms uniforme sea la distribucin del ingreso en un pas, tanto menor ser el coeficiente de Gini (por ejemplo, Finlandia
tiene un ndice de 26.9). Cuanto ms desigual sea la distribucin del ingreso en un pas, tanto
mayor ser el coeficiente de Gini (por ejemplo, Brasil tiene un ndice de 56.7).
Distribucin del ingreso entre naciones ricas La distribucin desigual del ingreso no
es un problema exclusivo de las naciones pobres. Estados Unidos tiene la brecha de desigualdad ms grande entre ricos y pobres en comparacin con otras naciones industrializadas. Por
ejemplo, el 1 por ciento ms alto recibe ms ingreso que el 40 por ciento ms bajo; esta diferencia es la ms amplia que se ha registrado en 70 aos.
Ms an, en los ltimos 20 aos, la parte del ingreso que corresponde al 1 por ciento ms
alto ha aumentado, pero ha disminuido para el 40 por ciento ms pobre. Esta pauta de distribucin sesgada se observa en todo el mundo. En 1960, el 20 por ciento ms rico de la
poblacin mundial perciba 30 veces el ingreso del 20 por ciento ms pobre. Esta cifra creci a
32 veces en 1970, 45 veces en 1980, 60 veces en 1990 y 75 veces en 2000. Adems, el 1 por ciento
ms rico de la poblacin mundial recibe tanto ingreso como el 57 por ciento ms pobre; en
otras palabras, los 50 millones de personas ms ricas recibieron una cantidad igual de ingresos que los 2,700 millones de personas ms pobres. La desigualdad cada vez mayor puede
amenazar el crecimiento econmico si genera descontento social.
Distribucin del ingreso urbano y rural Asimismo, existe una relacin fuerte entre la
distribucin de ingresos sesgada y la divisin entre quienes viven en ambientes urbanos y
quienes viven en zonas rurales. Por ejemplo, en los florecientes centros urbanos de China,
como Beijing, Shangai, Hong Kong, Shenzhen y Guangzhou, el ingreso per cpita super
1,200 dlares en 2006, aproximadamente 3.22 veces el ingreso del habitante tpico de una zona
rural. Los modelos recientes pronostican que esta proporcin ser de 4 a 1 en 2020.
Adems, China proyecta que el ingreso urbano ser siete veces mayor que el ingreso rural
en 2020.23 Aunque haya concesionarias de Lexus, Porsche y Mercedes-Benz en Beijing,
muchas personas en las zonas rurales de China siguen transportndose en bicicletas y animales. Las crecientes disparidades en la distribucin del ingreso entre las ciudades prsperas
de la nacin y las zonas vastas y empobrecidas del campo, si no se resuelven, empezarn a
debilitar la estabilidad social desde 2010.24
Situaciones semejantes se presentan en otras partes. La media de aos de escolaridad en
Vietnam es de 8.1 para los habitantes urbanos, frente a 5.4 de los habitantes rurales. Adems,
73 por ciento de las familias urbanas de India tienen acceso a servicios sanitarios suficientes,
en comparacin con el 14 por ciento de las familias rurales.

La distribucin del ingreso es


una descripcin de las fracciones
de la poblacin que se sitan en
diversos niveles de ingreso.

158

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Nota sobre la igualdad de ingreso Por ltimo, la historia aporta una perspectiva importante a este anlisis. En concreto, la drstica desigualdad en la distribucin del ingreso es un
fenmeno reciente. En 2002, Jeffery Sachs del Instituto de la Tierra observ:

El mundo es ms desigual que en ningn otro momento de la historia. Hay una razn elemental que lo explica y es que hace 200 aos todo el mundo era pobre. Una parte relativamente pequea del planeta logr lo que los economistas llaman crecimiento econmico
moderno. Esos pases representan slo una sexta parte de la humanidad, y las cinco sextas
partes restantes es lo que llamamos el mundo en vas de desarrollo. Se trata de la gran mayora del mundo. La diferencia puede ser de 100 a 1, esto es, una diferencia entre 30,000
dlares por persona y 300 dlares por persona. Resulta absolutamente pasmoso que en el
mismo planeta exista una variacin tan extrema en bienestar material.25
REVISIN DE CONCEPTOS
Como proponemos en los
captulos 1 y 3, la desigualdad
del ingreso y la pobreza debern
disminuir a medida que la
actividad de los negocios
internacionales imprima mayor
eficiencia al comercio y se abran
ms oportunidades gracias a la
democratizacin. Aqu reiteramos
el principio de que las relaciones
comerciales ms eficientes y
el uso ms productivo del
capital liberado contribuyen
a crear oportunidades de
empleo y fomentan el crecimiento
del ingreso entre segmentos
mayores de la poblacin global.

Hay una brecha que cada vez


se ensancha ms entre ricos y
pobres prcticamente en todos
los pases del mundo.

En resumen, los gerentes afinan su idea del potencial econmico de un pas cuando ajustan
sus anlisis para que stos reflejen la distribucin del ingreso. Adems, los gerentes entienden
que la desigualdad del ingreso no slo es mala en trminos de justicia social, sino que tambin
afecta la eficiencia econmica. Si se deja que persista, puede generar delincuencia, corrupcin
y riesgos que limitan el crecimiento y deterioran la estabilidad en una economa.

POBREZA
La distribucin del ingreso es importante para comprender el desempeo y potencial de mercado. Sin embargo, la dependencia de las tendencias centrales en la distribucin del ingreso
presupone que hay un nivel razonable de ingresos en un pas. Si no, esta estadstica malinterpreta una economa si no se comprueba con una evaluacin de la escala y alcance de la
pobreza en un pas. Como se indic anteriormente, a pesar de esfuerzos prolongados de
muchos grupos, organizaciones e instituciones, la pobreza subsiste en todas partes del mundo.
Qu es la pobreza? La pobreza tiene muchas dimensiones. En trminos generales, es una
condicin en la que una persona o comunidad no tiene un nivel mnimo de bienestar y vida o
carece de lo esencial para mantenerlo. Estas cosas esenciales pueden ser recursos materiales
para el sustento de la vida, como alimento, agua potable y vivienda; pueden ser recursos
sociales, como acceso a la informacin, educacin, atencin mdica y prestigio social; pueden
ser la oportunidad para entablar relaciones significativas con otras personas en la sociedad.
Este texto adopta la perspectiva de los ingresos, en la que una persona se define como
pobre cuando su ingreso se sita por debajo del lmite considerado mnimo para satisfacer
necesidades y deseos especficos.
La pobreza segn el Banco Mundial El Banco Mundial informa que aproximadamente 78
por ciento de la poblacin mundial es pobre (ingreso promedio PPA menos de 3,470 dlares
anuales); 11 por ciento percibe ingresos medios, y 11 por ciento es rica (ingreso promedio PPA
ms de 8,000 dlares anuales). Sin embargo, se presta mucha atencin a las evaluaciones
estrictas de la pobreza. El Banco Mundial define pobreza extrema como vivir con menos de
un dlar al da (PPA) y pobreza moderada como menos de 2 dlares al da (PPA). Este estndar muestra que en 2004, 986 millones de personas vivan con menos de un dlar al da, y
unos 2,600 millones de personas, o casi la mitad de la poblacin del mundo en vas de desarrollo, vivan con menos de 2 dlares al da.
Los crticos argumentan que los niveles del Banco Mundial subestiman la omnipresencia de
la pobreza. El nivel de un dlar al da (PPA) no aplica por igual a todas las regiones. La Comisin
Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) sita el lmite de la pobreza extrema en
2 dlares diarios, mientras que en Estados Unidos se calcula en alrededor de 12 dlares al da.
Por consiguiente, si se integran los niveles del Banco Mundial con las definiciones nacionales de
pobreza, se observa que ms de 3,000 millones de personas, de los 6,450 millones que habitaban
en el planeta a principios de 2008, viven en pobreza extrema o moderada.26
Finalmente, la pobreza parece estar aumentando en todo el mundo. Hay que reconocer
que las estimaciones del nmero de personas en pobreza extrema se han reducido en aproximadamente 200 millones desde 1990. Sin embargo, esta reduccin se ha concentrado en pocos
pases. Excluyendo a China e India de las estimaciones, se obtiene que la cantidad de pobres
en el mundo ha aumentado en realidad. De manera ms precisa, ms de 80 pases tenan un
INB per cpita inferior a finales de la dcada de 1990 que a finales de la dcada de 1980.

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

Pobreza y el entorno econmico La pobreza de esta magnitud y alcance afecta los


entornos econmicos. En todo el mundo, la gente lucha para conseguir alimento, vivienda, ropa,
agua limpia y servicios mdicos, para no hablar de seguridad y educacin. El fracaso produce
sufrimiento, desnutricin, enfermedades mentales, muerte, epidemias, hambruna y guerra.
Por ejemplo, 100 por ciento de los canadienses tienen acceso al agua limpia, mientras que slo
13 por ciento de la poblacin de Afganistn cuenta con este servicio; la ingesta per cpita de protenas en la dieta en Estados Unidos es de 121 gramos, pero slo de 32 gramos en Mozambique;
la expectativa promedio de vida en Japn es de 81 aos, pero slo de 31 aos en Botswana.27 Las
empresas internacionales que enfrentan estas situaciones deben lidiar con sus implicaciones en
prcticamente cada aspecto del entorno econmico. Ante la pobreza extrema, los sistemas de
mercado pueden no existir, la infraestructura nacional no funciona, el comportamiento delictivo
es generalizado y los gobiernos no son capaces de regular a la sociedad de manera congruente
ni de adoptar polticas econmicas prudentes. El crecimiento de la actividad de negocios en el
mundo y el progreso econmico dependen en ltima instancia de aliviar la pobreza.
El potencial de los pobres A pesar de estas diferencias formidables, los gerentes deben
tener presente el inmenso potencial de los consumidores pobres de la actualidad. Por ejemplo,
en 2002, India tena poco menos de 15 millones de suscriptores de telefona mvil. En 2006,
tena 136 millones de suscriptores. El gobierno de India proyecta 500 millones de suscriptores
de telfonos en 2010. Uno de los factores que impulsa la penetracin de los telfonos mviles
es que las empresas indias ofrecen los servicios mviles ms baratos del mundo, pero aun as
ganan utilidades atractivas.
Acontecimientos semejantes con computadoras (por ejemplo, el proyecto US$100 One
Laptop per Child) y automviles (el desarrollo de automviles funcionales que cuestan entre
2,000 y 3,000 dlares estadounidenses) destacan la importancia de ver la pobreza como una
oportunidad. De manera ms radical, un gerente coment: Mil millones de clientes en el
mundo estn esperando un par de anteojos de 2 dlares, una linterna solar de 10 dlares y
una casa de 100 dlares.28

COSTOS DE LA MANO DE OBRA


Las compaas examinan continuamente dnde conviene ms localizar ciertas actividades.
Adems, los entornos econmicos cambiantes implican que las empresas deben estudiar las
estructuras de costos en trminos actuales, as como estimarlas para dentro de cinco o diez
aos. Los fabricantes estadounidenses de calzado deportivo, como Nike, por ejemplo, alguna
vez fabricaron zapatos en Estados Unidos, pero en un lapso de 30 aos, mudaron la produccin a Taiwn, Filipinas, Tailandia, Corea, Vietnam y China en la bsqueda de los costos de
produccin ms bajos posibles. A pesar de la creciente uniformidad de muchos mercados, las
estructuras de costos varan de un pas a otro.
Mano de obra y costo total Para muchos bienes y servicios, el costo de la mano de obra es
un elemento fundamental de los costos totales. En consecuencia, las empresas escudrian el
mundo en busca de la mejor oportunidad con la diferencia entre los pases de bajo costo y alto
costo. Por ejemplo, un obrero fabril en Estados Unidos tpicamente cuesta entre 15 y 30 dlares
la hora; los salarios en las fbricas de Mxico representan aproximadamente 11 por ciento del
nivel de Estados Unidos; en China, los salarios de los obreros fabriles representan 3 por ciento
del nivel de Estados Unidos.29 En cuanto a los empleados de servicio, como los de los centros de
atencin telefnica, los diferenciales de costo tambin son sorprendentes. Los ahorros en el
costo de la mano de obra que obtiene una compaa con la subcontratacin de un puesto de servicio en India pueden ser de hasta 60 por ciento. Lo ms importante es que las proyecciones
actuales consideran que el promedio salarial de Estados Unidos se ubicar en un poco ms de
25 dlares, alrededor de 1.30 dlares en China y 0.70 dlares en Indonesia.
Considrese el caso de Wonder Auto of China, un fabricante de refacciones de automvil,
que calcula que cuesta 4 millones de dlares instalar una lnea de ensamblaje con 20 trabajadores
en Jinzhou, una ciudad de 800,000 habitantes en el noreste de China. Los salarios combinados de
estos 20 trabajadores ascienden a 40,000 dlares al ao, suma que equivale aproximadamente
al sueldo base anual de un trabajador sindicalizado o dos trabajadores no sindicalizados de la
industria de refacciones para automvil en Estados Unidos.30
Es de hacer notar que un puesto en la fbrica de Wonder Auto con el salario ms alto de
170 dlares al mes representa el pase a la clase media. En Jinzhou, un departamento bsico,
sin servicios como un refrigerador, se alquila en alrededor de 40 dlares al mes, y una comida
abundante en el restaurante del mejor hotel de la ciudad cuesta menos de 3 dlares. As, los
puestos en Wonder Auto estn muy solicitados y la rotacin de empleados es casi nula;

159

160

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

comenta Sun Shaohua, de 30 aos, obrero de la fbrica que desforra alambres de cobre para
alternadores: Muchas personas vienen, pero nadie se va jams.31 Como es lgico, las empresas de otros pases ven esta situacin, realizan los clculos comparativos de los costos y casi
siempre emprenden operaciones en China.

PRODUCTIVIDAD
La productividad mide la eficiencia
con que se producen los bienes
y servicios.

Para afinar la interpretacin de los costos de mano de obra, las empresas consideran la productividad; concretamente, la cantidad de produccin creada por unidad de insumo empleada.
En trminos de mano de obra, la productividad es la cantidad producida por persona por
hora de trabajo.32 A partir de la primera mitad de la dcada de 1990, los mercados emergentes
han acelerado la productividad global (vase la figura 4.4). El desempeo sostenido de China
ha sido muy impresionante; no obstante el crecimiento de la productividad tambin ha sido
marcado en toda Asia y Europa Oriental y est mostrando seales de aceleracin en frica y
Amrica del Sur.
Este nivel de desempeo ha invertido el diferencial de productividad entre los trabajadores de los pases ricos y los de las economas emergentes. The Conference Board estima
que el crecimiento anual de la productividad en China, de 2000 a 2007, ha sido de 10.4 por
ciento. En Estados Unidos, la productividad creci en promedio 2.5 por ciento anual a finales de la dcada de 1990 y ms de 3 por ciento al ao entre 2002 y 2004. En 2006, el crecimiento
fue de 1.4 por ciento, el ms bajo en ms de una dcada, a pesar de un ciclo de negocios slido.
Asimismo, en la Unin Europea se registraron ganancias modestas de productividad de slo
1.5 por ciento en 2006.33

El impacto de la tecnologa De manera ms inmediata, la difusin continua de los mtodos y tecnologa de administracin entre muchos mercados de bajo costo dar origen a mayores ganancias de productividad. La productividad en todo el mundo se ha beneficiado de
una potente combinacin de progreso tecnolgico, un sistema de comercio global cada vez
ms abierto, mayores flujos de capitales entre pases y marcos de poltica macroeconmica y
sistemas financieros ms fuertes.34 Las fuerzas que impulsan la globalizacin, como se explic
en el captulo 1, fortifican estas condiciones.

LA BALANZA DE PAGOS
La balanza de pagos (BDP) de un pas, conocida oficialmente como Estado de cuenta de las
transacciones internacionales, es un documento contable en el que se registra el saldo de las
transacciones comerciales y financieras de un pas, que llevan a cabo particulares, empresas y
organismos gubernamentales situados en esa nacin con el resto del mundo a travs de un
periodo especfico (por lo general, un ao).

FIGURA 4.4 Desempeo de productividad global*


A partir de 1992, la tasa de crecimiento de la productividad de los pases en vas de desarrollo empez a acelerarse.
Luego, en el periodo 1995-1997, super a la de las economas avanzadas. El FMI calcula que la brecha de productividad
cada vez mayor entre los pases en vas de desarrollo y las economas avanzadas se debe en gran parte a los sistemas
de comunicacin e infraestructura de transporte mejorados de los primeros.
*Las tasas indican aumentos porcentuales anuales como promedio mvil de tres aos; la produccin se mide como el PIB real dividido entre la
poblacin en edad de trabajar.
Fuentes: Banco Mundial, World Development Indicators (2006); FMI, World Economic and Financial Surveys (2007), en www.imf.org
(se ingres a la pgina el 15 de octubre de 2007).

6
5

Mercados emergentes
y pases en vas
de desarrollo
Mundo

4
3
2

Economas avanzadas

1
0
1

1990

92

94

96

98

2000

02

04

06

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

161

Cuenta corriente y cuenta de capital La BDP tiene dos cuentas principales:


La cuenta corriente, que detalla toda la actividad comercial en mercancas.
La cuenta de capital, que detalla tanto los prstamos otorgados a extranjeros como los
prstamos recibidos por ciudadanos.
En la tabla 4.2 se describen los componentes de cada cuenta.
En los primeros aos del siglo veintiuno, la atencin se centr en la cuenta corriente de los
pases. De manera automtica, las exportaciones generan ventas positivas en el extranjero, en
tanto que las importaciones generan ventas negativas en el mercado interno. Las ventas netas
positivas, que resultan simplemente de exportar ms de lo que se importa, producen un
supervit en la cuenta corriente; asimismo, cuando se importa ms de lo que se exporta, se
registra un dficit en la cuenta corriente. La tabla 4.3 presenta una lista de los 10 pases con el
mayor supervit en la cuenta corriente y, asimismo, los 10 pases con el mayor dficit en la
cuenta corriente.35
La idea de balanza significa que todas las transacciones de la BDP tienen un efecto compensatorio. Por ejemplo, un pas puede tener un supervit en el comercio de mercancas
(que indicara que hay ms exportaciones que importaciones), pero registrar un dficit en
alguna otra rea, como en el ingreso por inversiones. En otras palabras, debido a que la
cuenta corriente y la cuenta de capital se suman en la cuenta total, que necesariamente est
balanceada, un dficit en la cuenta corriente siempre va acompaado de un supervit igual
en la cuenta de capital y viceversa. No es posible explicar o evaluar un dficit o supervit en
la cuenta corriente sin una explicacin o evaluacin simultnea de un supervit o dficit
equivalente en la cuenta de capital.
BDP y estabilidad econmica Los gerentes usan la BDP para evaluar la estabilidad
econmica de un pas. En virtud de que la BDP mide las transacciones del pas con el resto del
mundo, estima la estabilidad financiera del pas en el mercado mundial. Por ejemplo, un dficit
en el comercio de mercancas significa que la oferta de la moneda de ese pas se est incrementando en el mundo, dado que los consumidores la estn usando para comprar las importaciones que, a su vez, ocasionan un dficit comercial. A menos que el gobierno revise sus
polticas econmicas, el mercado lo har por sustitucin y depreciar el valor de la divisa.
BDP y estrategia de la empresa Observar las tendencias de la BDP da a los gerentes un
elemento ms para decidir si deben hacer negocios o no en un pas. En trminos ms generales,
confirma la importancia de la conexin entre la estrategia de una empresa y las implicaciones
de los datos de la BDP para las actividades econmicas y la poltica gubernamental. Por ejemplo, algunos opinan que la solucin del dficit de Estados Unidos consiste en un crecimiento
ms rpido en el extranjero, depreciacin del valor del dlar estadounidense, crecimiento ms
lento del gasto de los consumidores y tasa de ahorros ms elevada en Estados Unidos. Cualquiera de estos factores cambiara elementos importantes del entorno econmico de Estados
Unidos y desencadenara cambios en las polticas econmicas de otros pases.

TABLA 4.2 Componentes de la balanza de pagos de un pas


Cuenta corriente
Valor de las exportaciones e importaciones de bienes fsicos, como petrleo, granos o computadoras
(tambin conocido como comercio visible).
Recibos y pagos de servicios, como banca o publicidad, y otros bienes intangibles, como los derechos
de autor y pagos transfronterizos de dividendos e intereses (tambin conocido con comercio invisible).
Transferencias privadas, como dinero enviado a casa por los trabajadores expatriados.
Transferencias oficiales, como ayuda internacional, de las cuales no espera rendimientos el gobierno.
Cuenta de capital
Flujos de capital a largo plazo (por ejemplo, dinero invertido en empresas extranjeras, as como las
utilidades obtenidas de la venta de esas inversiones y la devolucin del dinero al pas de origen).
Flujos de capital a corto plazo (por ejemplo, dinero invertido en divisas extranjeras por especuladores
internacionales, as como el movimiento de fondos en el mundo para propsitos comerciales que realizan
las empresas con operaciones internacionales).

Las empresas vigilan los


movimientos de la balanza de
pagos para detectar factores que
podran producir inestabilidad
cambiaria o cambio en la poltica
gubernamental.

162

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

TABLA 4.3 Saldo de la cuenta corriente: los primeros 10 y los ltimos 10


Lugar
Primeros 10

Pas

Saldo de la cuenta
corriente (en millones de
dlares estadounidenses)

1
2

China

$ 179,100

Japn

174,400

Alemania

134,800

Rusia

105,300

Arabia Saudita

103,800

Noruega

63,330

Suiza

50,440

Pases Bajos

50,170

Kuwait

40,750

Singapur

35,580

153

Sudfrica

-12,690

154

Portugal

-16,750

155

Grecia

-21,370

156

Italia

-23,730

157

Turqua

-25,990

158

India

-26,400

159

Francia

-38,000

160

Australia

-41,620

161

Reino Unido

-57,680

162

Espaa

163

Estados Unidos

10
ltimos 10

-98,600
-862,300

Fuente: Agencia Central de Inteligencia, Rank OrderCurrent Account Balance, The World Factbook (2007), en www.cia.gov
(se ingres a la pgina el 15 de octubre de 2007).

Punto Contrapunto
El dficit comercial representa una ventaja?
S, la frase balanza comercial parece muy inocente.
Punto Desde
el punto de vista operativo, no tiene compli-

, algunos consideran que el creContrapunto No


ciente dficit comercial de Estados

caciones: se trata simplemente de la cantidad de exportaciones


enviadas por el pas A a otros pases menos las importaciones
tradas al pas A de otros pases. Esta estadstica se reconoce
en todas partes como el principal indicador del estado de salud
de la economa de un pas.
Sin embargo, cuando se agrega el trmino dficit a balanza
comercial, se convierte en una frase con carga poltica que da
lugar a diferentes interpretaciones. Algunas personas piensan
que el dficit comercial es seal de una economa fuerte; otros
argumentan en contra que es el principal indicador de crisis.
Los sucesos en Estados Unidos ayudan a poner este debate en
perspectiva.
Ms o menos en la primera semana de cada mes, el Departamento de Comercio de Estados Unidos anuncia el saldo
de la balanza comercial del pas. El anuncio mensual de la
balanza comercial estadounidense adquiere cada vez mayor
prominencia en virtud de su impresionante crecimiento: en
efecto, a partir de 2001, el dficit comercial ha establecido
nuevos rcords durante cinco aos consecutivos.36 En enero
de 2008, el Departamento de Comercio anunci que el dficit

Unidos presagia una crisis. Un observador coment: En la actualidad tenemos el Gran Can de los dficits comerciales. En
realidad, decir dficit es poco apropiado. Ms bien, habra que
hablar de abismo, barranco, agujero negro, pozo sin fondo, trminos que describen mucho mejor lo que est sucediendo.40
Aunque extremo, este punto de vista se ajusta a las interpretaciones histricas: en trminos tcnicos, el dficit comercial es algo negativo en las estimaciones del PIB que realiza
el Departamento de Comercio, debido al supuesto de que las
importaciones sustituyen a los productos estadounidenses y,
por tanto, cuando aumentan, son signo de una economa
interna que se est debilitando.
El senador Byron L. Dorgan, representante demcrata de
Dakota del Norte, asegura que la cifra del dficit est alcanzando
niveles peligrosos que ponen en peligro el futuro de este pas.
Este dficit se manifiesta en la vida de las familias estadounidenses
todos los das con la prdida de empleos en el extranjero, salarios
ms bajos y una sensacin de menor seguridad.41
l y otros conminaron al presidente Bush a convocar a una
reunin de emergencia de los principales estrategas polticos

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

comercial de Estados Unidos, medido mes a mes, haba sido


de 63,100 millones de dlares en noviembre de 2007.
Pese al incremento significativo de las exportaciones estadounidenses a las economas extranjeras en expansin debido
al valor decreciente del dlar, el apetito de los estadounidenses
por los productos extranjeros contina en ascenso. Adems,
hasta ahora en este ao, el dficit comercial se calcula en una
cifra anual de 702,000 millones de dlares, frente al rcord de
765,300 millones de dlares establecido en 2006. Cada informe
enciende el debate sobre las repercusiones del desempeo
comercial de Estados Unidos.
Un punto de vista considera que el dficit comercial estadounidense es un indicador de la fortaleza de la economa del
pas. Sobre todo, los economistas del libre mercado sostienen
que el dficit no importa en realidad: en gran medida, se trata de
un efecto colateral benigno del ritmo ms rpido de crecimiento
econmico de Estados Unidos y su atractivo como destino de la
inversin extranjera. Los desequilibrios comerciales no deben
preocupar para nada, afirman estos economistas, porque simplemente miden las transacciones privadas que por casualidad
tienen lugar entre fronteras nacionales.37
Adems, un dficit en la cuenta corriente no es, por s mismo, una seal de poltica econmica equivocada o de malas
condiciones econmicas. Si Estados Unidos tiene un dficit
en la cuenta corriente, lo nico que esto significa es que Estados Unidos importa capital de prestamistas extranjeros.
Adems, la afluencia de capital extranjero que acompaa al
dficit en la cuenta corriente puede llevar a algunos a temer
que los extranjeros se estn apoderando cada vez ms de
Estados Unidos; en teora, la afluencia de capitales incrementa
la reserva interna de capitales.
La administracin Bush coincide y seala que el dficit comercial debe verse como testimonio de la fortaleza de la economa estadounidense y su funcin como motor del crecimiento
global. Dicho en trminos llanos, la economa est creciendo,
expandindose, creando empleos e ingreso disponible, y todo
esto se refleja en la creciente demanda de importaciones.38 Un
portavoz del Departamento del Tesoro est de acuerdo: Vemos
estas cifras [el dficit comercial de Estados Unidos] como confirmacin de que estamos creciendo a mayor velocidad que nuestros socios comerciales, casi en dos por ciento ms, y necesitamos que adopten medidas para que ellos tambin crezcan y
compren nuestros productos.39
Efectivamente, el dficit comercial de Estados Unidos muestra
la fortaleza de la confianza de los consumidores estadounidenses
y, en virtud de su incapacidad de comprar suficientes bienes y
servicios hechos en Estados Unidos, la debilidad de los socios
comerciales de Estados Unidos. De acuerdo con este anlisis, la
responsabilidad de modificar el desequilibrio comercial no corresponde a Estados Unidos, sino a sus socios comerciales. Una vez
que los socios comerciales de la Unin Americana se organicen,
sus economas crecern y entonces contarn con los recursos
para comprar productos estadounidenses y consumir ms de lo
que producen internamente. En ese momento, el dficit comercial
de Estados Unidos se reducir tan rpido como crezcan las
economas de sus socios comerciales.
Otros coinciden con estas ideas y sealan que el dficit comercial es un registro contable que carece de importancia
porque el comercio beneficia en realidad a todos: las empresas
extranjeras prsperas invertirn ms capital en Estados Unidos
(por ejemplo, comprarn pagars del Tesoro de Estados Unidos) y
slo necesitamos devolverles el favor comprando ms de sus
exportaciones.

163

del gobierno para evitar la catstrofe. Asimismo, el presidente del


Banco de la Reserva Federal en Boston seala: La lgica econmica inevitable indica que, a la larga, esta situacin resultar
insostenible.42
En teora, un pas puede sostener un dficit comercial
durante muchos aos sin que la economa resulte afectada,
siempre y cuando el dficit comercial sea trivial en comparacin con el ingreso nacional bruto y la riqueza del pas. Como
tal, algunos aseguran que un pas rico como Estados Unidos
puede soportar un dficit comercial durante muchos aos. Sin
embargo, admiten que ninguna nacin puede soportar un
dficit comercial para siempre, simplemente porque no es
posible que siga pidiendo dinero prestado a otros de manera
incesante, sin que tarde o temprano se deterioren los cimientos de su economa.
Adems, la teora indica que un dficit comercial es un indicador econmico positivo, siempre que el dficit se deba a
que las empresas importan tecnologa y otros bienes de capital
del extranjero que luego usarn para mejorar su productividad
y competitividad internacional.
Cada vez ms, la opinin respecto a que el dficit se debe
al creciente consumo de productos fabricados en el extranjero
ha preocupado a muchos que creen que Estados Unidos se
encamina hacia una crisis de la balanza de pagos. En primer
lugar, el dficit comercial de Estados Unidos ya no es cosa trivial; en 765,000 millones de dlares en 2006, el dficit represent casi 6.5 por ciento del PIB de Estados Unidos.43 Dicha
cifra constituye un rcord en Estados Unidos tanto en dlares
absolutos como en proporcin relativa del PNB.
La mayora de los economistas argumentan que este nivel es
insostenible. Paul Vocker, ex presidente de la Reserva Federal,
est tan preocupado que ha calificado estas circunstancias
como las ms peligrosas y difciles que recuerda.44 El peligro
se origina en el hecho de que el creciente dficit comercial
obliga a Estados Unidos a depender cada vez del crdito extranjero para financiar su inversin y consumo.
Por ltimo, algunos opinan que nuestro dficit comercial
demuestra que la gente en Estados Unidos ahorra poco y consume de ms en general. El consumismo extremo en Estados
Unidos (en promedio, los estadounidenses gastan ms del
doble que cualquiera en otro pas del mundo al ao) significa
que la gente vive fuera de sus posibilidades. Al final, para que
Estados Unidos equilibre su comercio, los consumidores estadounidenses deben gastar menos en importaciones e idealmente, los consumidores extranjeros comprarn ms exportaciones de Estados Unidos.

164

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Integracin del anlisis econmico

Repaso
del caso

Nota

La anterior perspectiva general del desarrollo econmico destaca la divergencia entre pases y
el dilema de las empresas internacionales. Los pases de ingresos altos son el lugar lgico para
hacer negocios, debido a la calidad de la mano de obra y la cantidad de demanda de los consumidores. Sin embargo, como se vio en el caso introductorio, las economas emergentes
muestran habilidades mejoradas, crecimiento acelerado y un asombroso potencial de mercado. El simple tamao de la poblacin total (alrededor de 80 por ciento de todos los pases y
85 por ciento de la poblacin mundial) insta a las empresas a reconsiderar muchas medidas
econmicas.
Para enfrentar este dilema, las empresas internacionales deben evaluar el potencial de
crecimiento de un pas con base en sus actuales polticas y prcticas econmicas. Esto exige
que los gerentes pasen de examinar los elementos individuales del entorno econmico a
analizar cmo funciona el entorno econmico de un pas. Los gerentes acometen esta tarea
desde dos perspectivas. La primera estudia el tipo de sistema econmico actual en el pas. La
segunda considera el proceso de transicin por el cual un pas ha pasado o est pasando de un
tipo de sistema econmico a otro.

TIPOS DE SISTEMAS ECONMICOS


Un sistema econmico es un
mecanismo que se ocupa de la
produccin, distribucin y
consumo de los bienes
y servicios.

Aqu se presenta un panorama


de Shangai, China, de mediados de la dcada de 1990.
En esa poca, Shangai, al igual
que China, se hallaba en el
proceso de transicin de
una economa dirigida a una
economa de mercado.

Un sistema econmico es el conjunto de estructuras y procesos que gua la distribucin de los


recursos y determina la conduccin de las actividades de negocios en un pas. El anlisis del
espectro, que se aplic en el captulo 3 a los sistemas polticos, da una idea de la variedad de
sistemas econmicos que existen actualmente en el mundo. Un extremo del espectro de sistemas econmicos se ancla en la idea de capitalismo, el otro, en la de comunismo. Existen
diferencias muy grandes entre estas ideas en trminos de sus repercusiones en asuntos
econmicos, como la propiedad y el control de los factores de produccin, adems de la libertad de precios para equilibrar la oferta y la demanda.
El capitalismo es el sistema de libre mercado basado en la propiedad y el control privados. Esta filosofa sostiene que los propietarios del capital tienen derechos inalienables que
comprenden el derecho de obtener utilidades a cambio de su esfuerzo, inversin y el riesgo
que corren. En contraste, el comunismo propugna por un sistema planificado centralmente que
se basa en la propiedad estatal de todos los factores de produccin y el control de toda la
actividad econmica.

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

165

Una dcada despus, se


observa un panorama mucho
ms impresionante de Shangai.
La adopcin exitosa de los
principios del libre mercado ha
impulsado una transformacin
espectacular de Shangai, por
no mencionar muchas otras
partes de China. Muchos ven
en los rascacielos imponentes
y la zona costera poblada
de edificios el surgimiento de
la ciudad ms importante
del mundo.

Existen pocos casos de expresin pura de capitalismo o comunismo. En vez de ello, los
gerentes usan los principios del capitalismo y el comunismo para analizar los tipos predominantes de sistemas econmicos: economa de mercado, economa dirigida y economa mixta,
que definen los entornos econmicos mundiales. A continuacin se detalla cada uno de ellos.
Economa de mercado Una economa de mercado es un sistema en el que los particulares, y no el gobierno, toman la mayora de las decisiones econmicas. Una economa de mercado da a los particulares la libertad de decidir dnde trabajar y qu hacer, cmo gastar o
ahorrar dinero, y si desean consumir hoy o despus.
Esta visin se basa en el principio del laissez-faire y la idea de que es mejor dejar el mercado a merced de su propia dinmica. Exento de regulacin gubernamental, el mercado libre
determina con eficiencia las relaciones entre precio, cantidad, oferta y demanda. Este principio se atribuye a Adam Smith y su propuesta de que en una economa de mercado, los productores, acicateados por el motivo de lucro, fabrican con eficiencia los productos que los
consumidores necesitan. A su vez, los consumidores, en virtud de lo que compran y no compran, aseguran que los productores den al capital y la mano de obra el mejor uso posible.
Propiedad privada de los recursos Debido a que los particulares toman decisiones
econmicas, una economa de mercado depende de que los particulares y empresas sean
dueos de los recursos y los controlen en lugar del gobierno. Slo con propiedad privada es
posible que la economa de mercado distribuya los factores de produccin como si una mano
invisible, como escribi Adam Smith, guiara las acciones eficientes de individuos que actan
en inters propio. De ah que la soberana del consumidor, donde los consumidores influyen en
la distribucin de los recursos por medio de la demanda de los productos, sea la piedra angular de una economa de mercado.
Funcin de la intervencin gubernamental Una economa de mercado depende de la
menor cantidad posible de restricciones gubernamentales: cuanto menos invisible sea
la mano debido a la intervencin gubernamental, tanto menos eficiente ser el funcionamiento del mercado. No obstante, la mano invisible no es infalible, dada la necesidad
de algunos bienes pblicos (como los semforos o la defensa nacional) y precauciones (como

REVISIN DE CONCEPTOS
Como se destac en el captulo 3,
el individuo es la piedra angular
de la democracia; aqu se aade
que el individuo es tambin el
factor clave en un mercado libre.
Mientras que la democracia
reconoce la supremaca de la
soberana del elector, la economa de mercado reconoce la
supremaca de la soberana
del consumidor.

166

PARTE 2

Una economa de mercado


estimula el intercambio abierto
de bienes y servicios entre
productores y consumidores.
En una economa dirigida, un
plan gubernamental centralizado
determina todas las dimensiones
de la actividad econmica.

REVISIN DE CONCEPTOS
Al hablar de totalitarismo en
el captulo 3, se observ que
un sistema totalitario trata de
subordinar todos los aspectos
de la vida cotidiana, incluido el
comportamiento y las actitudes
de la gente hacia el mercado.
Aqu se explica cmo el dominio
de la economa nacional funciona
para reforzar esta poltica
absoluta. Dicho control permite
al gobierno influir en las actitudes
hacia el riesgo y el rendimiento,
la motivacin econmica y los
medios de comunicacin con
otros agentes del mercado.

Esquemas ambientales comparativos

las reglamentaciones ambientales) que evitan que quienes desean maximizar la ganancia
personal acten de maneras injustas. Por lo tanto, un mercado libre necesita la accin del
gobierno para hacer valer los contratos, proteger los derechos de propiedad, asegurar la
competencia justa y libre, regular cierto tipo de actividades econmicas y proporcionar
seguridad y proteccin general.
Hong Kong, Gran Bretaa, Canad y Estados Unidos son ejemplos de economas de mercado contemporneas. Hablando estrictamente, ninguno de estos pases tiene una economa
de mercado pura, ya que los gobiernos intervienen en el mercado. No obstante, estas
economas se acercan ms al modelo de economa de mercado pura que otras.45

Economa dirigida Una economa dirigida, tambin conocida como economa planificada
centralmente, describe el sistema econmico donde el gobierno es propietario de todos los
recursos y los controla. En consecuencia, el gobierno tiene la autoridad para decidir qu bienes
y servicios producir el pas, la cantidad de stos que se producirn y el precio al que se
vendern. Por ejemplo, en una economa de mercado, si el gobierno necesita ms automviles,
recauda impuestos y luego compra los automviles a los precios de mercado. En una economa
planificada centralmente, la mano explcitamente visible del gobierno ordena a los fabricantes
de automviles, de propiedad estatal y bajo control del estado, que fabriquen ms automviles
sin consideracin alguna por el precio.46
Las economas planeadas centralmente tienen caractersticas reveladoras. El gobierno es
propietario de los medios de produccin: tierra, granjas, fbricas, bancos, tiendas, hospitales,
etctera, que son administrados por empleados estatales. En consecuencia, los precios de los
bienes y servicios no cambian a menudo en una economa dirigida porque los funcionarios
del gobierno, y no los consumidores, los determinan. Sin embargo, la calidad tiende a variar
radicalmente, y a menudo empeora con el tiempo, por lo menos por tres razones:
En general, hay poca oferta de la mayora de los productos.
Los consumidores tpicamente tienen pocas o ninguna alternativa.
No existen incentivos para que las empresas innoven y stas obtienen pocas ganancias por
invertir en mejoras.
Las economas dirigidas dan la impresin de funcionar bien durante periodos cortos, en
especial en trminos de los ndices de crecimiento, porque mediante el control de todo y de
todos, el estado tiene una capacidad formidable para movilizar recursos no utilizados o subutilizados para generar crecimiento. Es posible lograr ndices de crecimiento impresionantes
siempre que la fuente principal del crecimiento ponga a trabajar los recursos no utilizados
(principalmente la mano de obra). Asimismo, por lo comn, las economas dirigidas desarrollan produccin a gran escala, que requiere mucho capital, pero que con frecuencia obtiene
tasas marginales de eficiencia, porque se fabrican productos aceptables que no son competitivos de acuerdo con las normas globales.
Economa mixta En realidad, no existe una versin pura de una economa de mercado o
de una economa dirigida. En cambio, la mayora de las economas, llamadas en general
economas mixtas, se clasifican en un punto intermedio del espectro capitalismo-comunismo.
Una economa mixta es un sistema en el que las decisiones econmicas se basan en su mayora en el mercado y la propiedad es mayoritariamente privada, pero en la que el gobierno
interviene en las decisiones econmicas privadas.
As, el sistema econmico mixto tiene elementos de la economa de mercado y de la
economa planificada centralmente: el gobierno es dueo de los factores de produccin fundamentales, pero los consumidores y los productores privados influyen en los pecios y la cantidad.47 Por ejemplo, el gobierno puede ser dueo de las empresas que fabrican automviles.
Sin embargo, en lugar de decir a los administradores en cunto deben vender cada automvil,
el gobierno permite que las fuerzas de la oferta y la demanda en el mercado fijen los precios.
Los pases que comnmente se clasifican como economas mixtas son: Sudfrica, Japn, Corea
del Sur, Francia, Brasil, Alemania e India.
Inevitablemente surge la pregunta: por qu un pas no opta por uno de los tipos
econmicos puros, apostando ya sea al libre mercado o al control del estado para maximizar

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

el desempeo econmico? En respuesta, los partidarios de las economas mixtas admiten que
un sistema econmico debe aspirar a lograr las eficiencias endmicas de los mercados libres.
Sin embargo, un sistema econmico debe, por lo menos, proteger tambin a la sociedad de
los excesos del individualismo y la codicia desenfrenados, e idealmente, aplicar polticas
necesarias para lograr ndices de desempleo bajos, poca pobreza, crecimiento econmico constante y distribucin equitativa de la riqueza. Por consiguiente, el hecho de que las formas
puras de las economas de mercado y dirigida sean, en teora, incapaces de alcanzar estas
dos metas sin infringir sus principios bsicos motiva a muchos pases a mezclar elementos
de cada tipo.

167

Un sistema econmico mixto


combina elementos de los sistemas
econmicos de mercado y
dirigidos. En un sistema de este
tipo, tanto el gobierno como la
empresa privada influyen en la
produccin, consumo, inversin
y ahorro.

Formas de intervencin gubernamental Desde el punto de vista operativo, la intervencin gubernamental en la economa mixta adopta varias formas:
El gobierno central, regional o local puede ser dueo de algunos de los medios de produccin, como el caso de Tennessee Valley Authority en Estados Unidos, que genera electricidad para varios estados, o Airbus Industries, que es de propiedad conjunta de varios
gobiernos europeos.
El gobierno puede influir en la produccin privada o las decisiones de consumo; por ejemplo, comprando bienes y servicio o subsidiando o gravando ciertas actividades.
El gobierno puede redistribuir el ingreso y la riqueza en la bsqueda de algn objetivo
de equidad, como la medicina socializada y otros programas de asistencia social.
El grado y carcter de intervencin gubernamental, aparte de diferir de un pas a otro, cambian con el tiempo con base en las tradiciones y tendencias polticas, sociales, culturales
e institucionales en un pas.

LIBERTAD ECONMICA Y TRANSICIONES DE MERCADO


En las ltimas dos dcadas ha habido una adopcin generalizada de los principios del libre
mercado. Los pases han redefinido sus entornos econmicos al permitir que las leyes de la
oferta y la demanda, en lugar de la mano visible de los funcionarios polticos, regulen el precio y la cantidad. Los pases que adoptaron grados ms altos de libertad superaron a los que
no en una variedad de dimensiones. En 2006, las economas libres registraron un INB per
cpita de 29,219 dlares, ms del doble de los pases que eran libres en su mayora y ms
de cuatro veces el de los pases que tenan economas mayoritariamente no libres.
Se observan pautas similares en cuanto a los niveles de ingreso, ndices de crecimiento,
estabilidad de los precios y empleo. Adems, se han documentado correlaciones positivas
entre la libertad econmica y un ingreso promedio ms alto por persona, ingresos ms altos
de los pobres, mejores expectativas de vida, ndice de alfabetizacin ms alto, menor ndice de mortalidad infantil y menos corrupcin. Colectivamente, estos indicadores confirman la
tendencia que viene de largo que indica que los pases ms libres de impuestos, regulaciones
y otros controles gubernamentales logran el mayor crecimiento econmico y los niveles de
vida ms altos (vase la figura 4.5).
ndice de libertad econmica Desde 1995, Heritage Foundation y el Wall Street Journal
publican anualmente el ndice de libertad econmica. Oficialmente, la libertad econmica se
define como la ausencia de coercin o restriccin gubernamental sobre la produccin, distribucin o consumo de bienes y servicios, ms all de la medida necesaria para proteger y
mantener la libertad ciudadana. En otras palabras, la gente es libre de trabajar, producir, consumir e invertir de la manera que considere ms productiva.48
Desde el punto de vista operativo, este ndice estima el grado en que el gobierno de un
pas interviene en los principios de la libre eleccin y la libre empresa por razones que van
ms all de la necesidad bsica de proteger la propiedad, libertad, seguridad de los ciudadanos y eficiencia del mercado. En trminos prcticos, esta encuesta califica a los pases
en trminos de 50 indicadores independientes que se organizan en las 10 dimensiones que

REVISIN DE CONCEPTOS
Recuerde que en el captulo 1
se incluy la Competencia global
creciente entre las fuerzas que
impulsan la globalizacin.
A continuacin, se mostr cmo
la actividad de los negocios
internacionales dependa de
los entornos competitivos que
reconocen la santidad de los
derechos de propiedad. Aqu se
refuerza ese mismo principio:
si no se tiene la seguridad de
poder competir con base en
la propiedad intelectual bien
protegida, es menos probable
que alguien quiera innovar
e invertir.

Los pases que tienen las


economas ms libres han
registrado el mayor grado de
crecimiento anual y creacin
de riqueza.

168

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

FIGURA 4.5

Libertad econmica y PIB per cpita

Correlaciones de
libertad econmica
PIB per cpita

$12,395
10,000

$6,937

Primer
quintil

Segundo
quintil

Tercer
quintil

$3,721

$4,794

Cuarto
quintil

Quinto
quintil

Libertad econmica e inflacin


19.6%

20%
15%
Inflacin

Fuente: The Heritage Foundation y


The Wall Street Journal, The 2007
Index of Economic Freedom (2007),
en www. heritage.org (se ingres a
la pgina el 15 de octubre de 2007).
Se reproduce con autorizacin
de The Heritage Foundation.

20,000

10%
6.6%

6.3%

Tercer
quintil

Cuarto
quintil

4.5%

5%
1.8%
0%

Primer
quintil

Segundo
quintil

Quinto
quintil

Libertad econmica y desempleo


20%
16.4%

16.5%

Tercer
quintil

Cuarto
quintil

18.0%

15%
Desempleo

Estos grficos destacan la relacin


entre la libertad econmica y los
principales indicadores
macroeconmicos. Los datos
muestran que cuando existe un
grado alto de libertad econmica
en un pas, el desempeo de su
economa es slido. Desde el
punto de vista tcnico, los pases
que se consideran ms libres en
trminos econmicos se sitan
dentro del quintil superior; los
pases que se consideran menos
libres en trminos econmicos se
clasifican en el quinto quintil. Los
pases restantes se distribuyen
entre el segundo, tercer y cuarto
quintil.

30,000 $27,726

10.9%
10%
6.6%
5%
0%

Primer
quintil

Segundo
quintil

Primer quintil
Segundo quintil
Tercer quintil
Cuarto quintil
Quinto quintil

Economas libres
Economas libres en su mayor parte
Moderadamente libres
No libres en su mayor parte
Controladas

Quinto
quintil
(N = 7 pases)
(N = 23 pases)
(N = 48 pases)
(N = 59 pases)
(N = 20 pases)

se indican en la tabla 4.4. En trminos operativos, cuanto ms alta sea la calificacin obtenida
en un factor, dentro del rango de 0 a 100 por ciento, tanto menor ser el nivel de intervencin
gubernamental en la economa.
Ahora observe el mapa 4.5, que presenta la clasificacin de 157 pases con base en el grado
de libertad econmica en 2006. Estos datos muestran que 7 pases tienen economas libres, 23
estn clasificadas como libres en su mayor parte, 48 son moderadamente libres, 59 no son libres
en su mayor parte y 20 son controladas. En funcin del nmero de personas, la mayor parte de
la poblacin mundial vive en economas que en su mayor parte no son libres (4,160 millones).
Las otras categoras son menos uniformes. Hay 381 millones de habitantes en economas
libres, y 647 millones, 792 millones y 271 millones de personas que viven en economas libres
en su mayor parte, moderadamente libres y controladas, respectivamente. Los sistemas
econmicos, en cifras brutas, se distribuyen uniformemente en dos campos: 78 de los 157

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

169

TABLA 4.4 Dimensiones del ndice de libertad econmica


Dimensin

Definicin

Libertad de empresa

La capacidad de crear, operar y cerrar una empresa con rapidez y facilidad. Las normas regulatorias onerosas
y redundantes constituyen las barreras ms perjudiciales para la libertad de empresa.

Libertad de comercio

Medida compuesta por la ausencia de barreras arancelarias y no arancelarias que afectan las importaciones
y exportaciones de bienes y servicios.

Libertad monetaria

Medida que combina la estabilidad de los precios con una evaluacin de los controles de precios. Tanto la inflacin
como los controles de precios distorsionan la actividad del mercado. La estabilidad de los precios sin intervenciones
microeconmicas es el estado ideal del libre mercado.

Libertad frente
al gobierno

Evaluacin de todo el gasto gubernamental, incluido el consumo y las transferencias, y las empresas de propiedad
estatal. Idealmente, el estado proveer slo los bienes pblicos verdaderos, con un mnimo de gasto absoluto.

Libertad fiscal

Medida de la carga del gobierno desde el punto de vista de los ingresos. Aqu se incluyen tanto la carga impositiva
en trminos de tasa tributaria mxima sobre los ingresos (personales y de las empresas en forma separada) y el
monto total de los ingresos fiscales como porcin del producto interno bruto (PIB).

Derechos de
propiedad

Evaluacin de la capacidad de las personas de acumular propiedad privada garantizada por leyes claras que el estado
hace cumplir plenamente.

Libertad de inversin

Evaluacin del libre flujo de capital, en especial, del capital extranjero.

Libertad financiera

Medida relacionada con la seguridad bancaria, as como con la independencia de control gubernamental.
La propiedad estatal de los bancos y otras instituciones financieras, como las aseguradoras y los mercados
de capital, es una carga ineficiente y el favoritismo poltico no tiene lugar en un libre mercado de capitales.

Libertad frente
a la corrupcin

Aplicacin de informacin cuantitativa que evala la percepcin de la corrupcin en el entorno empresarial e incluye
niveles de corrupcin gubernamental, legal, judicial y administrativa.

Libertad laboral

Medida compuesta de la capacidad de los trabajadores y las empresas de interactuar sin restriccin impuestas por
el estado.

Fuente: The Heritage Foundation y The Wall Street Journal, The 2007 Index of Economic Freedom (2007), en www.heritage.org (se ingres a la pgina el 15 de octubre de 2007).
Se reproduce con autorizacin de The Heritage Foundation.

pases estudiados se consideran libres, libres en su mayor parte, o moderadamente libres,


mientras que 79 pases no son libres en su mayor parte o tienen economas controladas. Una
vez ms, en trminos de cifras de poblacin, el primer conjunto tiene 1,820 millones de habitantes, frente a 4,280 millones en el segundo.
En 2006, la puntuacin promedio de libertad econmica fue de 60.6 por ciento, el segundo
nivel ms alto desde que el ndice comenz en 1995, pero representa un retroceso de 0.3 puntos porcentuales con respecto al ao anterior. En un paralelo general con el estancamiento de
la libertad mencionado en el captulo 3, las calificaciones de libertad de 65 pases aumentaron
entre 2005 y 2006, pero las puntuaciones de 92 pases disminuyeron. En contraste, de 2004 a
2005, de los 155 pases estudiados, 86 pases adoptaron ms libertades econmicas, en comparacin con 57 pases que impusieron ms controles estatales.

TRANSICIN A UNA ECONOMA DE MERCADO


Aunque los estudios recientes sobre libertad econmica dejan ver un posible estancamiento
en la adopcin de los principios del libre mercado, la tendencia a largo plazo muestra mpetu
positivo. Entre 1985 y 2006, 89 por ciento de los pases estudiados aumentaron su calificacin
de libertad econmica, 6 por ciento la redujeron y en 5 por ciento no se registraron cambios.
La puntuacin promedio se ha incrementado de 5.17 en 1985 a 6.4 en el ao disponible ms
reciente. Sin embargo, los crticos sealan que este conjunto original de pases estudiados
inclua 105 naciones. El conjunto actual est compuesto por una muestra de 157 pases,
muchos de los cuales eran estados totalitarios que funcionaban con economas dirigidas. As,
a pesar de los indicios prometedores, los datos actuales son dudosos con respecto a la solidez
de la tendencia a largo plazo en la libertad econmica.
Libertad econmica y desarrollo econmico El ndice de libertad econmica tiene
implicaciones directas en los orgenes y causas del desarrollo econmico. En las ltimas
dcadas, los pases que tienen el mayor grado de libertad econmica han tenido ndices altos
de crecimiento econmico a largo plazo y han disfrutado de ms prosperidad que los que
tienen menos libertad econmica. Lo ms significativo es que los pases que ocupan los

170

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

MAPA 4.5
Distribucin global de
la libertad econmica

GR

CANAD

El concepto de libertad econmica


se basa en la propuesta de que
todos los ciudadanos de todos
los pases tienen el derecho de
trabajar, producir, consumir e
invertir de la forma que prefieran.
En el presente, el ndice de libertad
econmica clasifica la libertad
econmica en cinco categoras:
libre, libre en su mayor parte,
moderadamente libre, no libre
en su mayor parte y controlada.
Los criterios de clasificacin giran
en torno al grado en el cual los
gobiernos influyen en las decisiones
econmicas de la gente.
Fuente: The 2007 Index of Economic
Freedom (The Heritage Foundation y
The Wall Street Journal, 2007)
www.heritage.org.

ESTADOS UNIDOS

80100% libres
7079.9% libres en su mayor parte
6069.9% moderadamente libres

OCANO
PACFICO

MXICO

5059.9% no libres en su mayor parte


GUATEMALA

049.9% controladas

EL SALVADOR

No clasificadas

Puntuaciones
80100
7979.9
6069.9
5059.9
049.9

Categora

BELICE
HONDURAS JAMAICA
NICARAGUA

COSTA RICA
PANAM

DETALLE DEL CARIBE

Distribucin global
de la libertad econmica

PUERTO R

GUYAN
S

VENEZUELA

COLOMBIA

ECUADOR

BAHAMAS

Nmero de
pases

Libre
Libre en su
mayor parte
Moderadamente
libre
No libre en su
mayor parte
Controlada

HAIT REPBLICA
DOMINICANA

CUBA

7
23

JAMAICA

HAIT

LA ESPAOLA

BOLIVIA

BELICE

PARAGUAY

HONDLRAS

48
59

BRASI

PER
CUBA

NICARAGUA

COSTA
RICA

TRINIDA AND
TOBAGO

PANAM
VENEZUELA

CHILE
URUGU
ARGENTINA

20
NUEVA ZELANDA

IS LA S FA LK LA ND
( RE INO U

primeros lugares en la clasificacin de libertad econmica, como Singapur y el Reino Unido,


tienden a registrar el crecimiento econmico ms rpido y los niveles de vida ms altos.
Adems, los pases con niveles bajos de libertad obtuvieron calificaciones peores que
hace dos dcadas. Un ejemplo es China. Al igual que muchas otras economas emergentes,
China tiene ndices altos de crecimiento (ms de 10 por ciento), pero relativamente poca libertad econmica (puntuacin de 54 por ciento en el ndice de 2007). Si las medidas actuales
de libertad econmica se hubieran aplicado a China hace 30 aos, se habra obtenido un
valor de casi cero en el ndice. Desde el principio de la transicin al libre mercado, el grado
de libertad econmica en China, junto con el crecimiento econmico, se ha incrementado a
ritmo constante y muy probablemente seguir aumentando. Aun as, otros sealan que la
puntuacin de libertad econmica de China ha aumentado slo de forma marginal de 1995
a 2007, pasando de 52.1 a 54 por ciento. Por otra parte, la calificacin de libertad econmica
de India aument de 46.4 a 55.6 en el mismo periodo.
A mayor abundamiento, pocos dudan que la decisin de desacelerar las reformas econmicas ponga en peligro el crecimiento. En las ltimas dcadas se ha demostrado que las
economas de mercado superaron el desempeo de sus contrapartes mixtas y dirigidas en
buena medida porque, en el caso de las ltimas, la propiedad gubernamental y el control de

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

CAPTULO 4

171

GROENLANDIA
(Dinamarca)

ISLANDIA
SUECIA

ESTONIA
LETONIA

REINO
UNIDO DINAMARCA

RUSIA

PASES BAJOS

IRLANDA

RUSIA

FINLANDIA

NORUEGA

LITUANIA

POLONIA BELARS
(antes Bielorrusia)
UCRANIA

ALEMANIA
BELG.
REP.
LUX. CHECA

KAZAKHSTAN

ESLOVAQUIA
MOLDOVA
HUNGRA
GEORGIA
RUMANIA
SERBIA Y MONTENEGRO
BULGARIA
BOSNIA Y
ARMENIA
HERZ. ALBANIA
MACEDONIA

AUSTRIA
FRANCIA
ESLOVENIA.
SUIZA

MONGOLIA

CROACIA

PORTUGAL ESPAA

ITALIA
TURQUA
GRECIA
CHIPRE
.
SIRIA
TUNISIA
LBANO
IRAK
ISRAEL

OCANO
ATLNTICO
MARRUECOS

LIBIA

NA
RICO

ANA
SURINAME
GUAYANA
FRANCESA

SIL

MAURITANIA

MALI

SENEGAL
GAMBIA
BURKINA
FASO

GUINEA

NGER CHAD

ERITREA

SUDN

KUWAIT
BAHREIN PAKISTN

INDIA

E.A.U.

YEMEN

LAOS

TAILANDIA

FILIPINAS

VIETNAM

CAMBOYA

ETIOPA

ZIMBABWE

NAMIBIA

HONG KONG

BANGLADESH

BRUNEI

SRI
LANKA

SOMALIA
BENIN
UGANDA
SIERRA
RWANDA
LEONA
KENIA
GABN
TOGO
LIBERIA
REP. DEM.
BURUNDI
GUINEA
COSTA DE
DEL CONGO
TANZANIA
MARFIL ECUATORIAL
MALAWI
REP. DEL
GHANA
CONGO ANGOLA
ZAMBIA

AY

TAIWN
MYANMAR

OMN

JAPN

NEPAL BHUTAN

DJIBOUTI

CAMERN
REPBLICA
CENTROAFRICANA

NIGERIA

GUINEA
BISSAU

N. COREA
S. COREA

CHINA

AFGHANISTAN

IRN

QATAR
ARABIA
SAUDITA

EGIPTO

KYRGYZSTAN
TAJIKISTAN

TURKMENISTAN

AZERBAIJAN

JORDANIA

ALGERIA

UZBEKISTAN

MALASIA

SINGAPUR

OCANO
NDICO

TIMOR
ORIENTAL

MADAGASCAR
MAURICIO

BOTSWANA

AUSTRALIA

MOZAMBIQUE
SWAZILANDIA

SUDFRICA
GUAY

LESOTHO

POLONIA

PASES BAJOS

BELARS

ALEMANIA

BLGICA

BAHREIN

CABO VERDE

MALTA

MAURICIO

SE

HERZEGOVINA

IA

RB

FRANCIA

AL
IT

REP.
UCRANIA
CHECAESLOVAQUIA
LUXEMBURGO
AUSTRIA
MOLDOVA
HUNGRA
SUIZA
ESLOVENIA
RUMANIA
BOSNIA Y
MONTENEGRO.

IA

ND (MA LV I NA S )
UN ID O )

ALBANIA

BULGARIA

MACEDONIA

GRECIA

TURQUA

GEO RG I A DE L S UR
(R E I NO UNI DO )

ALGERIA

LIBIA

EGIPTO

los factores de produccin limitaron el crecimiento. Por cierto, la propiedad y el control del
gobierno tienen algunos beneficios, como un ndice menor de desempleo y programas
sociales de gran alcance. Pese a todo, caso tras caso se demuestra que tienden a crear condiciones de ineficiencia operativa e ineficacia estratgica en el entorno econmico.
El futuro de las economas de mercado En relacin con la ineficacia estratgica, muchas
economas mixtas y dirigidas, adems de los retos difciles que enfrentan en el presente,
tienen retos futuros. Hay que admitir que, como sealamos antes, las economas dirigidas por
el gobierno a menudo se desempean bien. Sin embargo, con el paso del tiempo, el poder de
sus ventajas tpicas (mano de obra barata, instalaciones de produccin a gran escala, capital
artificialmente barato, poca inversin en investigacin y desarrollo) disminuye en la medida
que los sistemas de administracin y los procesos de produccin mejoran en otros pases.
Adems, las conexiones entre pases, que crecen conforme se expande el alcance de los
negocios internacionales, permiten el flujo ms libre de productos, gente e ideas. En conjunto,
estos acontecimientos agravan una limitacin fundamental de las economas mixtas y dirigidas. En concreto, el control y propiedad gubernamental de los factores de produccin reduce

PAPA
NUEVA
GUINEA

172

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

el comportamiento afn a correr riesgos de los empresarios y las compaas, para buscar los
tipos de innovaciones del conocimiento que impulsan cada vez ms el crecimiento econmico
constante.
Las investigaciones muestran que las economas de mercado crean incentivos individuales poderosos que estimulan la innovacin, mientras que, al parecer, las economas mixtas
y dirigidas no crean incentivos, o si los ofrecen, stos son muy dbiles. En esencia, todo se
reduce a una pregunta sencilla: Para qu trabajar duro y arriesgar todo por una idea nueva si
todo lo que uno crea es propiedad del gobierno que no le reportar ningn beneficio ni
ganancia por sus sacrificios? Hasta hace poco, el costo de las tasas bajas de actividades innovadoras no deterioraba los cimientos de las economas mixtas o dirigidas. Sin embargo, a
medida que los mercados globales avanzan de las empresas industriales a las intelectuales, la
innovacin en sectores tan variados como la atencin mdica, las comunicaciones, el software
y el entretenimiento, ha cobrado mayor importancia como motor del crecimiento a largo
plazo de los pases.
La transicin a una economa
de mercado implica liberalizar la
actividad econmica, reformar
la actividad empresarial y
establecer marcos jurdicos
e institucionales.

Los medios de transicin El proceso de transicin a una economa de mercado difiere de


un pas a otro. Las medidas adoptadas en Irlanda, Tailandia y Mxico son diferentes de las que
se han puesto en prctica en China, Brasil, Estonia, Vietnam o Ucrania. No obstante, las experiencias de estos y otros pases confirman la bsqueda para crear economas ms libres que
insten a los gobiernos a adoptar principios y prcticas comunes.
Ante todo, el cambio de una economa dirigida o mixta a una economa de mercado depende
de la manera en que el gobierno del pas desmantele ciertas caractersticas (por ejemplo, los sistemas de planificacin central) y cree ciertas otras (por ejemplo, la soberana del consumidor). En
concreto, el xito de transicin parece estar relacionado intrincadamente con la forma en que el
gobierno privatice los medios de produccin, proteja los derechos de propiedad, reforme las
polticas fiscal y monetaria y aplique la regulacin antimonopolista. La figura 4.6 identifica
las polticas y limitaciones que determinan la transicin a una economa de mercado.

FIGURA 4.6 Reformas y progreso econmico


Hay varias reformas que son necesarias para lograr el progreso econmico, pero tambin hay factores que lo retrasan.
Fuente: Finance & Development, junio de 1999, volumen 36, nmero 2. FINANCE AND DEVELOPMENT by IMF. Copyright 1999
by INTERNATIONAL MONETARY FUND. Se reproduce con autorizacin del FONDO MONETARIO INTERNACIONAL
en el formato de libro de texto va Copyright Clearance Center.

Oposicin a la entrada abierta de la


competencia y a la liberalizacin total
Se desarrollan intereses creados

Estado de derecho deficiente


Economa subterrnea
y virtual

Reformas y progreso econmico


Crculo vicioso
Oportunidades para la bsqueda
Transformacin del mercado paralizada
de rentas y la corrupcin
Propagacin de beneficios
Postura fiscal slida
Crecimiento escaso o negativo
Reformas parciales de mercado
Inversin de la estabilidad financiera Confianza en los bancos
Crecimiento de la produccin,
empleo y nuevas empresas

Gobierno creble
y bien financiado
Mejoramiento constante
del estado de derecho
Ingresos suficientes
para el financiamiento
Red de seguridad social

Reformas y progreso econmico


Crculo virtuoso
Molestias y oposicin iniciales
Recuperacin temprana y
nuevas oportunidades econmicas

Entorno favorable para el mercado

Progreso constante hacia un


mercado liberal y abierto

Nueva inversin
Mayor crecimiento
Capacidad para atraer
inversin extranjera

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

Privatizacin Una condicin necesaria, pero de ningn modo suficiente, para crear una
economa de mercado es que el estado transfiera la propiedad y control de los factores de produccin a dueos privados por medio del proceso de privatizacin (la venta y transferencia
legal de recursos propiedad del gobierno a intereses privados). La privatizacin es esencial,
no slo para mejorar la eficiencia del mercado en general, sino tambin porque slo un sector
privado fuerte puede determinar la relacin entre la oferta y la demanda para que conduzca a
mejores decisiones de produccin y consumo. De ah que la aspiracin de avanzar hacia una
economa de mercado exija que el gobierno se aparte de la economa y privatice las empresas
de propiedad estatal.
El efecto ms inmediato es que la privatizacin reduce la deuda del gobierno porque elimina
la necesidad de subsidiar a las empresas de propiedad estatal que, por lo general, son ineficientes
y pierden dinero. A ms largo plazo, la privatizacin aumenta la eficiencia del mercado en vista
de que se espera que los dueos privados acten de manera ms enrgica para modernizar las
tecnologas, mejorar las prcticas empresariales y crear innovaciones que los administradores
designados por el estado. Tal vez el principal motivador sea el hecho de que las compaas privatizadas deben competir en mercados abiertos por materiales, mano de obra y capital. Por consiguiente, las empresas alcanzan el xito o fracasan por sus propios mritos (adems, como
indica la figura 4.7, tienen que responder de una manera u otra a sus accionistas).
Desregulacin La desregulacin implica relajar o eliminar las restricciones impuestas a la
libre operacin de los mercados y las prcticas empresariales. Esto permite que las empresas
sean ms productivas, ya que ahorran tiempo y dinero que anteriormente se invertan en

FIGURA 4.7
La privatizacin puede convertirse en un dolor de cabeza si los directores no estn
acostumbrados a responder a los accionistas (o propietarios), que tienen intereses
creados en las polticas y prcticas de la empresa.
Fuente: Copyright John Morris, Cartoonstock.com.

ASAMBLEA
DE ACCIONISTAS

sta es la parte de la privatizacin que no me gusta.

173

174

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

cumplir con las reglamentaciones. Adems, segn el argumento, la libertad y los ahorros
resultantes alientan a los gerentes a invertir en las innovaciones que producirn despus el
crecimiento econmico.
Proteccin de los derechos de propiedad La proteccin de los derechos de propiedad
significa que los empresarios que crean una innovacin pueden reclamar legalmente las recompensas presentes y futuras de su idea, esfuerzo y riesgo. Esta proteccin tambin fomenta
un entorno econmico competitivo, ya que garantiza a los inversionistas y empresarios que
ellos, y no el estado, prosperarn gracias al trabajo arduo. Si esta proteccin no existe o rara
vez se aplica, como en el caso de un sistema jurdico basado en los principios del dominio del
hombre, las compaas enfrentan un gran riesgo de sufrir violaciones contractuales o de sus
derechos de propiedad.
Reforma fiscal y monetaria La toma de decisiones econmicas por parte de funcionarios
polticos a menudo lleva a los gobiernos a aceptar polticas fiscales o de gasto que frenan el
crecimiento y elevan las tasas de inters, inflacin y desempleo. Para adoptar los principios de
libre mercado se necesita que el gobierno dependa de instrumentos orientados hacia el mercado para la estabilizacin macroeconmica, establezca lmites presupuestales estrictos y
aplique polticas basadas en el mercado para administrar la oferta de dinero. A menudo, estas
medidas crean dificultades econmicas temporales. Por ejemplo, el uso del mercado para
imponer la disciplina fiscal y monetaria produce entornos econmicos que, a su vez, atraen
a los inversionistas, empresas y capital necesarios para emprender y financiar el crecimiento.
Legislacin antimonopolista Los mercados pueden crear situaciones en las que un solo
vendedor o productor proporciona un bien o servicio. Cuando una compaa puede controlar
la oferta de un producto y, por tanto, su precio, se considera un monopolio. Las prcticas anticompetitivas de los monopolios no son ticas en un mercado libre. Por consiguiente, la liberalizacin de un sistema econmico exige que el gobierno promulgue leyes antimonopolistas que fomenten el desarrollo de industrias con tantas empresas competidoras como el
mercado pueda sostener. En tales industrias, los precios se mantienen en un nivel bajo por las
fuerzas de la competencia. Los gobiernos que ponen en ejecucin leyes antimonopolios evitan
que los monopolios exploten a los consumidores y restrinjan el crecimiento del mercado.

U N A

M I R A D A

H A C I A

Hay alguna maniobra para limitar


la libertad econmica?
El ndice de libertad econmica de 2007 informa que las calificaciones de libertad de 65 pases aumentaron de 2005 a
2006, pero las puntuaciones de 92 pases disminuyeron. As
como el aparente retroceso de la democracia que se analiza
en el captulo 3 ha provocado debates, algunos se preguntan si puede haber una ofensiva anloga contra la libertad
econmica.
Indiscutiblemente, las experiencias positivas de los
pases que han realizado la transicin de una economa
dirigida o mixta hacia una economa de mercado son impresionantes. Por ejemplo, la transicin de China ha generado
gran xito econmico. Ha sido la economa de ms rpido
crecimiento en los ltimos 30 aos y, en el proceso, ha
implantado el programa ms veloz y de mayor alcance para
salir de la pobreza que ninguna nacin haya visto. En otros
pases, como Irlanda, Brasil e India, las reformas de libre

E L

F U T U R O

mercado tambin se han traducido en ms riqueza y niveles


de vida mejores.
Con base en estas experiencias positivas, uno pensara
que todos los pases aspiraran a hacer lo mismo. En realidad, algunas personas, funcionarios y estrategas polticos
cuestionan el beneficio final de cambiar de una economa
dirigida o mixta a una economa de mercado. Pocos esperan
un proceso de transicin fcil. Varios pases que desean
hacer la transicin a una economa de mercado se han
topado con dificultades. Estos problemas los han obligado a
ajustar a la baja sus pronsticos econmicos, as como a
enfrentar descontento social y poltico creciente. En consecuencia, algunos se preguntan ahora si una economa de
mercado es verdaderamente la mejor apuesta para la prosperidad futura.
Los crticos de los mercados libres creen que una
economa de mercado no puede proteger los valores
sociales y desvirta la distribucin del ingreso. Agregan que
una economa de mercado tambin alienta de acumulacin
de enormes riquezas e intereses personales poderosos que

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

amenazan las libertades sociales y los derechos polticos.


En consecuencia, los costos de una economa de mercado,
cuando se miden en su totalidad, superan con mucho los
beneficios que proporciona un gobierno fuerte y activo en
una economa mixta.
Por ejemplo, el gobierno francs ha vendido empresas
estatales con valor de ms de 30,000 millones de dlares
a inversionistas privados. Estas ventas han resultado
impopulares en trminos polticos y cuestionables en
materia de competencia. Las encuestas indican que el
electorado francs contina apoyando los programas
econmicos dirigidos por el estado, as como los programas de asistencia social de gran alcance. Por ejemplo,
una encuesta concluy que 66 por ciento de los ciudadanos franceses preferan la combinacin de prestaciones generosas y alto ndice de desempleo que impera
en Francia a la opcin de ndices bajos de desempleados
y una red de seguridad social ms reducida como la que
se encuentra en economas de mercado como Estados
Unidos y Hong Kong. Ernest-Antoine Seillire, presidente
del conglomerado francs CGIP, declara: Aqu, la seguridad social y la solidaridad social tienen ms importancia
que la eficiencia.49
Adems, la funcin correcta del gobierno en una economa de mercado sigue siendo controvertida. Por supuesto,
la mayora de los partidarios de la economa de mercado
creen que el gobierno tiene una funcin legtima en definir y
hacer cumplir las reglas del mercado. Es ms polmica la
cuestin que se refiere al grado de intervencin que debe
tener el gobierno en orientar la economa y resolver las
desigualdades que el mercado produce.
Por ejemplo, no hay acuerdo universal sobre asuntos
como los aranceles proteccionistas, el control federal de las
tasas de inters y los programas de asistencia social.
Adems, cuanto menos intervenga el gobierno en el entorno econmico, tanto mayor ser la necesidad de tratar de
establecer instituciones de mercado, como los bancos centrales y los mercados burstiles, para estabilizar las condiciones macroeconmicas. Los pases en transicin deben
atender otros aspectos, como el dao al medio ambiente y
el desarrollo del capital humano. Para hacer frente a estos
temas complicados se necesita ms participacin del gobierno en los asuntos econmicos del estado, y no menos,
segn reza el razonamiento del argumento.
El reto de la privatizacin es desacelerar, si no detener por
completo, la transicin de una economa dirigida a otra de
mercado. Los crticos argumentan que la venta de los activos
estatales es un proceso poltico a la vez que econmico.
Sealan que los objetivos polticos no siempre producen los
mejores resultados econmicos. Muchas empresas de propiedad estatal, como Pemex, la empresa petrolera estatal de
Mxico, se consideran las joyas de la corona de un pas. Los
pases se resisten a la triste perspectiva de venderlas a inversionistas privados, en especial a compradores extranjeros,
para continuar privatizando la economa.

175

Varios impedimentos polticos, como las actitudes tpicamente poco cooperativas de los gerentes y empleados existentes de las empresas de propiedad estatal, complican an
ms las cosas.50 En Bolivia, Per, Venezuela y Ecuador ha
habido una reaccin cada vez ms negativa contra los cambios del libre mercado, incitada en gran medida por la percepcin de los lugareos de que las compaas extranjeras
prometieron ms beneficios de los que finalmente cumplieron. En lugar de productos de alta calidad a precios bajos,
las empresas ahora privadas ofrecen servicios demasiado
caros y a menudo inconsistentes. Los posteriores disturbios
sociales han obligado a los gobiernos a invertir la privatizacin y a nacionalizar las empresas.51
Por ltimo, algunos plantean la propuesta de que una
economa mixta no necesariamente condena a un pas a
tener un desempeo econmico deficiente que luego slo
puede arreglarse si el estado se hace a un lado y se desmantelan los programas de asistencia social. Ms bien,
propugnan por afinar la funcin econmica del gobierno y
modernizar las instituciones de asistencia social para
alcanzar los niveles competitivos que exige el mercado
global. Austria, los Pases Bajos y Suecia estn siguiendo
este camino. Por ejemplo, en los Pases Bajos, los sindicatos y el gobierno han pactado restricciones salariales,
horarios de trabajo ms cortos, disciplina presupuestal y
recortes de las prestaciones sociales. Como resultado, el
desempleo en Holanda es de aproximadamente la mitad de
sus pases vecinos y el pas disfruta de estabilidad macroeconmica.
El seguimiento de slo algunos ejemplos destaca el reto
multifactico de la transicin econmica en el mundo.
Algunos pases, como los de Europa Central y Oriental
y Rusia, estn pasando simultneamente por reformas
polticas y econmicas que requieren muchas libertades
econmicas nuevas. Otros, como Cuba, Vietnam y China,
se centran en la transicin econmica, pero demuestran
tajantemente que no les interesa el cambio poltico correspondiente. Otros ms, como Polonia, Hungra y la
Repblica Checa, estn liberalizando sus economas a un
ritmo rpido, pero tratan de mantener cierto sentido de
estabilidad poltica y social.
As, aunque los mercados libres dan la impresin de ofrecer un ideal convincente, las tendencias del mercado estn
lejos de ser fijas. Los pases en transicin deben idear cmo
mantener la estabilidad poltica y macroeconmica, impulsar
el crecimiento econmico, mejorar las polticas legales e
institucionales y resolver un sinfn de problemas sociales,
como la atencin mdica, seguridad, pobreza y bienestar
infantil. Si lo logran, una proyeccin razonable es la propagacin de la libertad poltica y econmica en el mundo.
Si no, es posible que surjan demandas cada vez ms apremiantes para volver a implantar mayor propiedad y control
estatal del entorno econmico.

Conozca a los BRIC


l caso introductorio de este captulo resalt el xito acelerado de las economas emergentes.52
El foco de atencin se centra ahora directamente en la vanguardia de las economas emergentes,
los as llamados pases BRIC: Brasil, Rusia, India y China. Los pases BRIC, aunque mucho ms
grandes en escala y alcance que los otros mercados emergentes, representan simblicamente las
tendencias que se desarrollan actualmente en el mundo. Muchos suponen que adonde vayan los BRIC,
los dems los seguirn. Mientras estudiamos surgimiento de los BRIC, hablaremos de las repercusiones en el entorno econmico, as como en las actividades de cada empresa en lo individual. Luego,
para concluir, veremos las amenazas que pueden hacer que los BRIC se derrumben.
En vista de las tendencias actuales y con proyecciones razonables, en las prximas dcadas Brasil, Rusia, India y China se convertirn en una fuerza ms grande y poderosa en la economa mundial.
En 2050, los BRIC eclipsarn a la mayora de los actuales pases ms ricos del mundo, abarcarn ms
de 40 por ciento de la poblacin mundial y, en combinacin, tendrn un PIB ajustado por la PPA de casi
15 billones de dlares. Por consiguiente, las clasificaciones de las economas nacionales cambiarn
de forma radical (vase la figura 4.8).
En trminos especficos, China e India sern los proveedores globales dominantes de bienes manufacturados y servicios, respectivamente, en tanto que Brasil y Rusia se convertirn en los principales
proveedores de materias primas. Colectivamente, en casi cada escala, llegarn a ser la entidad ms
grande en el panorama global.
La revelacin de la influencia de los BRIC como motores del nuevo crecimiento y poder adquisitivo
hace pensar a algunos que estas transiciones pueden ocurrir incluso ms pronto, en especial, en vista

FIGURA 4.8 Las economas ms grandes del mundo: 2050


Las proyecciones actuales prevn que el orden econmico nacional del mundo cambiar drsticamente en las prximas
generaciones.A mediados de siglo, es probable que China reclame el primer lugar, seguido de Estados Unidos e India.
Fuente: Dominic Wilson y Roopa Purushothaman, Global Economics Paper No. 99: Dreaming with BRICs: The Path to 2050 Goldman
Sachs, 2005, en www.gs.com (se ingres a la pgina el 15 de octubre de 2007).

PIB
(miles de millones de dlares de 2003)
50,000
45,000
40,000
35,000
30,000
25,000
20,000
15,000
10,000
5,000
Italia

Francia

Alemania

Reino Unido

Rusia

Brasil

Japn

0
India

C A S O

Esquemas ambientales comparativos

Estados Unidos

PARTE 2

China

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CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

de las poblaciones en edad de trabajar y los ndices de productividad decrecientes en las naciones ricas. Los expertos pronostican que la transicin ms drstica tendr lugar en los prximos 20 a
30 aos.
En 2016, la economa de China ser mayor que las de Japn, Reino Unido, Alemania, Francia, Italia
y Canad, con miras a superar pronto a la de Estados Unidos como la economa ms grande del mundo
a partir de entonces. La economa de India aventajar a la de Japn en 2030 y se convertir en la tercera ms grande del mundo. De las principales potencias econmicas del siglo veinte, slo Estados
Unidos y Japn se contarn entre las economas ms grandes en 2050.
Esta tendencia tambin ha determinado las relaciones entre las partes. India y China, los dos
pases ms poblados del mundo, se comprometieron a formar una sociedad estratgica para poner fin
a una disputa fronteriza e impulsar el comercio en un trato que marca un giro muy importante en las
relaciones entre los gigantes asiticos. El acuerdo, firmado por los primeros ministros de los dos
pases, relaja dcadas de mutua desconfianza entre las naciones como resultado de una guerra en
1962. India y China pueden reconfigurar juntas el orden mundial, proclam el primer ministro de
India Manmohan Singh en una ceremonia a la que asisti su homlogo chino, Wen Jiabao, en el palacio presidencial de India.
Asimismo, el comercio bilateral entre China y Rusia ascendi a 33,000 millones de dlares en
2006, cifra que representa un aumento de 20,000 millones de dlares con respecto a 2005, y se espera
que llegue a 70,000 millones de dlares en 2010. China es el cuarto socio comercial ms grande de
Rusia; Rusia es el octavo de China. Son los miembros principales del Consejo de Cooperacin
de Shangai, uno de los centros econmicos ms influyentes del mundo. Las indicaciones sealan
el fortalecimiento de los lazos entre estas naciones. A los ojos de muchas personas, Rusia, al retroceder en la democracia y revivir su pasado imperialista, se alinea ms en el aspecto poltico con el
estado unipartidista de China.
A principios de 2008, no se haba hecho pblico ningn acuerdo formal del cual sean signatarias
las cuatro naciones BRIC. Pese a todo, el cambio estaba en marcha. Los lderes de los BRIC saben
que una alianza multilateral amplificara su influencia poltica, legal, econmica y estratgica. El presidente Putin de Rusia encabeza estos esfuerzos con el objetivo de construir una nueva arquitectura
econmica mundial que refleje el creciente poder de las economas emergentes y la decadencia de
los anteriores pesos completos: Estados Unidos, Japn y muchos pases europeos.
En una cumbre reciente del G8, el foro de las principales economas de mercado, Putin conden las
organizaciones globales existentes y las tach de arcaicas y antidemocrticas. El mundo est cambiando ante nuestros propios ojos, afirm. Los pases que apenas ayer parecan condenados irremediablemente al atraso econmico se estn convirtiendo en las economas de ms rpido crecimiento en
el mundo hoy en da. Las economas emergentes, lideradas por los BRIC, ya no quieren simplemente
ser parte de la arquitectura obsoleta del mundo; en cambio, quieren avanzar hacia un mundo feliz sin
las cargas del pasado.
La difusin de los productos bsicos, trabajo, tecnologa y empresas fuera de Estados Unidos y sus
homlogos ricos ha cambiado el juego de la globalizacin. Adems, el aumento en la complejidad de la
tecnologa de la informacin permite reorganizar la produccin internacional, con lo que se abren
nuevas fronteras de produccin para servicios que anteriormente no podan comerciarse. La funcin
cada vez menor de las economas prominentes del siglo veinte desencadenar cambios fundamentales
en la estrategia de las empresas, el consumo y las inversiones.
En relacin con la estrategia empresarial, las compaas de los pases ms ricos tratan de reorientar sus operaciones hacia los BRIC. Para muchas, parece existir el consenso tentativo que la sola presencia en esos pases, sin importar la forma o estilo de inversin, es ms crucial que el producto que la
compaa ofrece en realidad. Otras han avanzado en su reorientacin, algunas motivadas por la oportunidad, muchas motivadas porque entienden que las compaas que no adopten un enfoque vigoroso
en China e India enfrentarn amenazas a su misma existencia en los prximos aos.
Por ejemplo, GM va viento en popa en China, aun cuando tiene dificultades en Estados Unidos.
En 2005, las ventas aumentaron 35.2 por ciento a una cifra histrica de 665,390 vehculos y en
2007 ya era el fabricante de automviles ms grande de China. Rusia es el mercado de ms rpido
crecimiento de McDonalds. Aunque McDonalds slo tena 128 establecimientos en Rusia en 2005,
planea agregar cientos ms en los prximos aos. Del mismo modo, Wal-Mart y Bharti Enterprises,
un operador lder en telefona celular en India, planea abrir cientos de supertiendas Wal-Mart en India
en 2010.

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178

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

Otros hechos resaltan la importancia estratgica de los BRIC. Cisco Systems ha decidido que 20
por ciento de su personal ms talentoso debe estar en India dentro de cinco aos. En 2007, traslad
a uno de sus ejecutivos de ms alto nivel a Bangalore con el puesto de director general de globalizacin. En una medida ms radical, IBM est convirtiendo poco a poco a India en el centro de gravedad
de la compaa. De una plantilla de personal local de 9,000 personas en 2003, IBM ahora emplea a
73,000 en India, lo que implica que casi uno de cada cinco trabajadores de IBM se localiza actualmente
en India. Despus de invertir 2,000 millones de dlares estadounidenses en su operacin de India de
2003 a 2006, IBM anunci que invertira 6,000 millones adicionales en 2008. La decisin histrica
de IBM en 2007 de celebrar el Da anual de los inversionistas en los jardines del Palacio de Bangalore
simboliza la creciente importancia de las operaciones en India; esta ceremonia nunca se haba celebrado fuera de Estados Unidos. Pero este cambio es perfectamente comprensible dado que India se
sita en el epicentro del mundo plano, explic Michael J. Cannon-Brookes, vicepresidente de desarrollo de negocios en India y China de IBM.
En trminos de consumo, los BRIC se encuentran a punto de alcanzar un crecimiento rpido en los
productos de consumo. Los anlisis econmicos recomiendan a las compaas comenzar a aprovechar esta prxima oleada de consumo en virtud de que la demanda de los consumidores despega
cuando el INB per cpita se sita entre 3,000 y 10,000 dlares.
La primera economa en alcanzar esos niveles fue Rusia. China, India y Brasil mantienen un ritmo
de avance constante. En particular, China e India tienen clases medias que aumentan con rapidez y
cuyas aspiraciones de demanda estn cambiando a ritmo acelerado. Los analistas pronostican que
la clase media se expandir de 50 millones a 583 millones de personas en 2025. De manera ms
inmediata, entre 2005 y 2015, ms de 800 millones de personas en los BRIC rebasarn el nivel de
ingreso anual de 3,000 dlares. En este punto, la gente pasar de consumir productos bsicos a consumir bienes de marca con precios ms altos.
En 2025, aproximadamente 200 millones de personas en estas economas tendrn ingresos
anuales superiores a 15,000 dlares. Por ejemplo, slo hay dos automviles por cada 100 personas en
China, a diferencia de 50 automviles por cada 100 estadounidenses. En 2040, es probable que la
propiedad de automviles en China aumente a 29 automviles por cada 100 personas. El nmero total
de automviles en China e India combinados podra aumentar de alrededor de 30 millones en la actualidad a 750 millones en 2040, ms que todos los automviles que circulan en el mundo hoy en da.
Incluso entonces, sin embargo, los ndices de propiedad de automviles en esos dos pases ser
la mitad de los que predominan en Estados Unidos en el presente.
No obstante el desempeo econmico espectacular y el potencial de los BRIC, existe cierto escepticismo. En principio, los observadores apuntan el problema endmico del sesgo de la novedad, que
es la expectativa dudosa de que la tendencia actual contine en el futuro. En numerosas ocasiones,
las empresas, ejecutivos, inversionistas y funcionarios que extrapolan el presente hacia el futuro han
cometido errores.
Adems, existen varias amenazas prcticas. A pesar del crecimiento econmico dinmico, los
BRIC enfrentan un futuro de pobreza generalizada y distribucin distorsionada del ingreso. En 2025,
el ingreso per cpita de ms de mil millones de personas en los pases ms ricos de la actualidad
superar los 35,000 dlares. En contraste, slo cerca de 24 millones de personas, de casi 3,000 millones de habitantes de las economas BRIC, llegarn a ese nivel.
A largo plazo, se proyecta que el ingreso per cpita en Estados Unidos llegue a 80,000 dlares
en 2050, mientras que en China probablemente superar apenas los 31,000 dlares; en Brasil ser
de alrededor de 26,600 dlares y en India de slo 17,400 dlares. Con la posible excepcin de Rusia,
cientos de millones de personas en los BRIC sern mucho ms pobres en promedio que los ciudadanos de Alemania, Francia, Japn, Italia, Canad y Estados Unidos. En consecuencia, por primera
vez en la historia, las economas ms grandes del mundo ya no sern las ms ricas si se miden por el
INB per cpita.
Inevitablemente, muchos se preguntan si los BRIC podran derrumbarse en el camino de su transformacin en economas milagrosas. Es indudable que los gobiernos de cada pas han puesto en
marcha polticas econmicamente sensatas, han abierto el comercio y los mercados internos y han
comenzado a crear instituciones que apoyan el libre mercado. A pesar de todo, hay algo ms que
una pequea posibilidad de que las condiciones en una economa, si no en todas, se desfasen por el
simple hecho de que la transicin de una economa dirigida y controlada hacia el libre mercado se
basa en un conjunto de logros muy difciles de alcanzar. En esencia, tienen que darse cuatro condi-

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

ciones fundamentales, de manera ms o menos coincidente, para que una economa de mercado
crezca a ritmo constante:
1. Polticas macroeconmicas acertadas y antecedentes macroeconmicos slidos (por ejemplo,
inflacin baja, finanzas pblicas prudentes y poltica gubernamental de apoyo).
2. Instituciones polticas fuertes que promuevan la transparencia, justicia y el estado de derecho.
3. Apertura al comercio, los flujos de capitales y la inversin extranjera directa.
4. Niveles altos de educacin, tanto en el nivel primario como en el secundario.
Si estos niveles no se alcanzan, se pone en peligro el desempeo econmico actual y el potencial
de crecimiento a largo plazo.
Adems, la incertidumbre poltica y los supuestos sociales en cada pas limitan su potencial
econmico. El de Brasil se ha previsto por dcadas, pero el pas no ha podido cumplir del todo las
expectativas debido a problemas de igualdad de ingresos, productividad y educacin. Asimismo,
la poblacin de Rusia est disminuyendo y la incertidumbre en el pas respecto al gobierno, la
degradacin del ambiente y la infraestructura deteriorada confunden las proyecciones de crecimiento.
India, adems de otros retos econmicos y polticos apremiantes, tiene muchos pobres. La peculiar
interpretacin del estado de derecho, los derechos de los ciudadanos, la sustentabilidad del medio
ambiente y los principios de la democracia plantean problemas en China. Adems, China enfrenta una
ventana de oportunidad que se est cerrando; en 2020 China tendr la mayor cantidad de personas
ancianas y muy ancianas en el mundo.
Por ltimo, las as llamadas restricciones ecolgicas ensombrecen el futuro brillante de todos
estos pases. El surgimiento de los BRIC pone en riesgo el bienestar y la sustentabilidad del medio
ambiente global. El calentamiento global, las materias primas escasas y la creciente contaminacin
indican que hay un lmite finito que los BRIC deben atender antes de rebasar la capacidad de la
economa global para abastecerlos y del ambiente para sustentarlos. Es ms preocupante el informe de Worldwatch Institute donde se afirma que si China e India, por no mencionar a Rusia y a Brasil,
llegaran a consumir recursos y producir contaminacin al nivel actual per cpita en Estados Unidos, se
necesitaran dos planetas Tierra slo para sustentar sus dos economas.
En resumen, el surgimiento de los BRIC indica que la prxima generacin de desarrollo de la
economa global ser un camino fascinante, pero accidentado. Sin importar lo dems, estar cerca de
alcanzar el aparente potencial redefinir la estructura de los entornos econmicos, pautas de crecimiento y dinmica de la actividad econmica en todo el mundo.

PREGUNTAS
1. Traza un diagrama de la secuencia propuesta de la evolucin de la economa de los BRIC. Qu indicadores podran observar las empresas para guiar sus inversiones y organizar las operaciones en
los mercados locales?
2. Cules son las implicaciones del surgimiento de los BRIC para las carreras profesionales y las empresas en su pas?
3. Cree usted que el sesgo de la novedad ha llevado a sobrestimar el potencial de los BRIC? Como
gerente de una empresa que evala estos mercados, cmo tratara de controlar este sesgo?
4. Cmo podran los gerentes interpretar el potencial de su producto en un mercado que, en trminos
econmicos absolutos, es grande, pero que, con base en el ingreso per cpita, se caracteriza por una
mayora de consumidores pobres a muy pobres?
5. En caso de que un pas BRIC, si no todos, no registrara el desempeo proyectado, cules seran algunas de las repercusiones en el entorno econmico de los negocios internacionales?
6. Compare y contraste los mritos del INB per cpita frente a la idea de paridad del poder adquisitivo,
desarrollo humano y economa ecolgica como indicadores del potencial econmico de Brasil, Rusia,
China e India.

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180

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

RESUMEN
El entorno econmico de un pas desempea una funcin importante en establecer su atractivo
para los inversionistas extranjeros.
Los gerentes evalan los entornos econmicos y pronostican las tendencias de mercado con el fin de
tomar mejores decisiones de inversin y operacin y formular estrategias ms competitivas.
Entender los entornos econmicos de las compaas y mercados extranjeros puede ayudar a los gerentes a pronosticar cmo las tendencias y acontecimientos en esos entornos podran afectar el
desempeo futuro de la compaa.
El anlisis econmico estudia varios indicadores de un entorno econmico y pone nfasis en cmo
las condiciones locales exigen que se ajuste el anlisis y la interpretacin.
Los gerentes reconocen que la eficacia del anlisis econmico depende de identificar los mejores indicadores posibles y luego comprender cmo funcionan por s solos e interactivamente.
Las dimensiones econmicas importantes son: INB, INB per cpita, paridad del poder adquisitivo
(PPA), ndice de crecimiento, distribucin del ingreso y grado de desarrollo humano.
El tamao del mercado (INB o PPA), la riqueza presente (INB o PPA per cpita) de los consumidores y la probable riqueza futura de los consumidores (en trminos de la distribucin del ingreso
y el desarrollo humano) influyen directamente en los beneficios de hacer negocios en un pas.
El producto nacional bruto es una medida amplia del ingreso nacional que es el valor de mercado de
los bienes y servicios finales producidos por factores de produccin de propiedad nacional. El PNB
per cpita se usa para clasificar a los pases en trminos de su riqueza individual.
La amplia variacin en el costo de la vida en el mundo insta a los gerentes a precisar el verdadero
poder adquisitivo de una nacin. Un pas que tiene un INB per cpita bajo puede tener una economa
vibrante, cuando se considera en trminos de la PPA.
La balanza de pagos es un registro de las transacciones internacionales de un pas. Los elementos fundamentales son: (1) cuenta corriente: comercio en bienes y servicios e ingreso proveniente de activos
extranjeros; (2) cuenta de capital: transacciones en activos reales o financieros entre pases, como la
venta de bienes races a un inversionista extranjero; y (3) balanza de comercio de mercancas: el saldo
neto de exportaciones menos importaciones de mercanca.
Los gerentes afinan su idea del desempeo y potencial econmico mediante la evaluacin del estado
de la inflacin, desempleo, pobreza, deuda y balanza de pagos.
La libertad econmica es el grado en que los gobiernos intervienen en el entorno econmico. Los
pases libres tienden a tener un crecimiento econmico mayor, mejores niveles de vida y ms estabilidad macroeconmica que los pases menos libres o reprimidos.
El tipo de sistema econmico es un factor importante para pronosticar el desempeo econmico presente de un pas y sus perspectivas econmicas en el futuro.
El sistema econmico determina quin es propietario de los factores de produccin y los controla
y, por extensin, el precio y la cantidad de los bienes y servicios.
En una economa de mercado pura, nadie planea los bienes y servicios que un pas produce, y la
cantidad en que se producen. En vez de ello, el precio y la cantidad quedan determinados por
la mano invisible de la oferta y la demanda.
En una economa dirigida pura, el gobierno planifica los bienes y servicios que el pas producir, la
cantidad en que se producirn y el precio en que se venden.
Una economa mixta incluye algunos elementos de las economas de mercado y dirigida. Las fuerzas del mercado, as como el gobierno desempean una funcin importante en la direccin de las
actividades de inversin de las empresas privadas y las actividades de consumo de los particulares.
La transicin a una economa de mercado tiene lugar cuando las economas dirigidas y mixtas liberalizan las polticas econmicas y transfieren ms propiedad y control de la economa a las fuerzas
del mercado.

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

181

TRMINOS CLAVE
balanza de pagos (BDP) (p. 160)
capitalismo (p. 164)
comercio de mercancas (p. 161)
comunismo (p. 164)
cuenta corriente (p. 161)
cuenta de capital (p. 161)
economa de mercado (p. 165)
economa dirigida (p. 166)

economa ecolgica (p. 153)


economa mixta (p. 166)
ndice de desarrollo humano (IDH)
(p. 151)
ndice de libertad econmica (p. 167)
ndice de precios al consumidor (IPC)
(p. 155)
inflacin (p. 154)

libertad econmica (p. 167)


paridad del poder adquisitivo (PPA)
(p. 148)
pobreza (p. 158)
privatizacin (p. 173)
producto interno bruto (PIB) (p. 145)
sistema econmico (p. 164)

NOTAS FINALES
1

2
3

4
5

Las fuentes de informacin de este caso incluyen las siguientes:


Thomas Friedman, The World Is Flat: A Brief History of the Twentyfirst Century, Farrar, Straus y Giroux, 2005. Clyde Prestowitz, Three
Billion New Capitalists, transcripcin de vdeo, News Hour, 15 de
agosto de 2005, en www.pbs.org/newshour/bb/economy/julydec05/prestowitz_815.html; Steven Greenhouse y David Leonhardt,
Real Wages Fail to Match a Rise in Productivity, New York Times,
28 de agosto de 2006; David Autor, Lawrence Katz y Melissa Kearney,
The Polarisation of the U.S. Labour Market, NBER Working Paper
No. 11986, enero de 2006; Autor, Katz y Kearney, Trends in U.S. Wage
Inequality: Re-Assessing the Revisionists, NBER Working Paper
No. 11627, septiembre de 2005; Kenneth Rogoff, Betting with the
Houses Money, Project Syndicate, en www.project-syndicate.org/
commentary/rogoff27 (se ingres a la pgina el 7 de mayo de 2007);
Anne O. Krueger, Stability, Growth, and Prosperity: The Global
Economy and the IMF, en www.imf.org/external/np/speeches/
2006/060706.htm (se ingres a la pgina el 7 de junio de 2006);
Nick Beams, Global Interest Rate Conundrum Recalls the 1930s,
WSWS, en www.wsws.org/articles/2005/jun2005/bond-j14.shtml
(se ingres a la pgina el 14 de junio de 2005); Floyd Norris, Maybe
Developing Nations Are Not Emerging But Have Emerged, New York
Times, 30 de diciembre de 2006; Angus Maddison, The World Economy,
12030 AD (Londres: Oxford University Press, 2007); The World
Economy: Volume 1: A Millennial Perspective (Pars: Development Centre,
2001); Volume 2: Historical Statistics (Pars: Development Centre, 2003).
Hewlett-Packard Annual Report 2001 (2002), en www.hp.com/hpinfo/
investor/financials/annual/ 2001/text_only_10k.pdf, 2001.
The World Bank Group, en www.worldbank.org/data/databytopic/
class.htm. Vase tambin How Many Countries Are in the World?, en
http://geography.about.com/cs/countries/a/numbercountries.htm.
Andrew B. Abel y Ben S. Bernanke, Macroeconomics (Reading, MA:
Addison-Wesley, 1992), p. 30.
Abel y Bernanke, Macroeconomics, pp. 3233. Histricamente, el INB
se conoca comnmente como producto nacional bruto. La definicin
y medida del INB y PNB son idnticas, pero instituciones como el
Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y la Agencia
Central de Inteligencia usan en la actualidad el trmino INB.
El Banco Mundial con su mtodo Atlas, divide las economas nacionales
segn el INB per cpita de 2003. Los grupos son: ingreso bajo, $765 o
menos; ingreso medio bajo, $766 a $3,035; ingreso medio alto, $3,036
a $9,385; e ingreso alto, $9,386 o ms. Para que conste, el Banco
Mundial explica el mtodo Atlas como sigue:

Para calcular el ingreso nacional bruto (INB, antes conocido como


PNB) y el INB per cpita en dlares estadounidenses para ciertos
propsitos de operacin, el Banco Mundial usa el factor de conversin Atlas. El propsito del factor de conversin Atlas es reducir el
impacto de las fluctuaciones de los tipos de cambio en la comparacin de ingreso nacional entre pases. El factor de conversin
Atlas para cualquier ao es el promedio del tipo de cambio de un

pas (u otro factor de conversin) para dicho ao y los tipos de


cambio de los dos aos anteriores, ajustado por la diferencia entre
la tasa de inflacin del pas, y hasta 2000, la de los pases del G5
(Francia, Alemania, Japn, el Reino Unido y Estados Unidos). A
partir de 2001, estos pases incluyen la Euro Zona, Japn, el
Reino Unido y Estados Unidos. La tasa de inflacin de un pas
se mide por el cambio en el factor de deflacin del PIB.
(Para ms informacin, visite www.worldbank.org/data/
aboutdata/working-meth.html).
7 Banco Mundial, 2003 Survey (metodologa Atlas para el INB per
cpita). Tpicamente, los precios de muchos productos se consideran
y ponderan de acuerdo con su importancia en la economa del
pas especfico.
8 Declaracin del Dr. Mahbub ul Haq, pakistan, economista y fundador
principal, junto con el Dr. Amartya Sen, de la teora de desarrollo
humano.
9 El ndice fue creado en 1990 por el economista pakistan Mahbub
ul Haq y se ha usado desde 1993 por el Programa de Desarrollo de
las Naciones Unidas en su informe anual. El IDH es comparable
a travs del tiempo cuando se calcula con base en la misma
metodologa y datos de tendencias comparables. El HDR 2003 presenta
una serie cronolgica en el IDH para 1975, 1980, 1985, 1990, 1995 y
2001. Esta serie cronolgica usa la ltima metodologa del IDH
y los datos de tendencias ms actualizados para cada componente
del ndice.
10 El ndice de desarrollo relacionado con el gnero (gender-related
development index, GDI) es un indicador compuesto que mide el logro
promedio de una poblacin en las mismas dimensiones que el IDH,
pero ajusta las desigualdades de gnero en el nivel de logro en los tres
aspectos bsicos del desarrollo humano. Usa las mismas variables que
el IDH, desagregado por gnero. La medida de potenciacin de gnero
(gender empowerment measure, GEM) es un indicador compuesto que
capta la desigualdad de gnero en tres reas fundamentales:
Participacin poltica y toma de decisiones, medido en funcin de la
proporcin porcentual de hombres y mujeres en los escaos
parlamentarios.

Participacin econmica y poder en la toma de decisiones, medido


en funcin de dos indicadores: proporcin porcentual de
hombres y mujeres en puestos como legisladores, funcionarios
de alto nivel y gerentes; y la proporcin porcentual de hombres
y mujeres en puestos profesionales y tcnicos.
Poder sobre los recursos econmicos, medido en funcin del
ingreso estimado percibido por mujeres y hombres
(PPA en dlares estadounidenses).
11 Process of Preparation of the Environmental Perspective to the Year 2000
and Beyond. Resolucin de la Asamblea General 38/161, 19 de
diciembre de 1983, en www.un.org/documents/ga/res/38/
a38r161htm (se ingres a la pgina el 27 de mayo de 2007).

182

PARTE 2

Esquemas ambientales comparativos

12 Joseph Stiglitz, Good Numbers Gone Bad: Why Relying on GDP as a


Leading Economic Gauge Can Lead to Poor Decision-Making,
Fortune, 25 de septiembre de 2006.
13 Murray N. Rothbard, Ludwig von Mises (18811973), en
www.mises.org/content/mises.asp (se ingres a la pgina
el 27 de mayo de 2007).
14 Los economistas emplean diferentes tipos de ndices para medir la
inflacin, pero el que emplean con mayor frecuencia es el ndice de
precios al consumidor (IPC). El IPC mide una canasta fija de bienes y
compara su precio de un periodo al otro. Un aumento en el ndice
indica inflacin.
15 Michael Wines, How Bad Is Inflation in Zimbabwe? New York Times,
2 de mayo de 2006.
16 Por ejemplo, en 2003, slo tres pases tenan tasas de inflacin anual
superiores a 40 por ciento; en general, cualquier nivel por encima
de esta cifra se considera sumamente daino. Los principales pases
industrializados registraron, en su totalidad, inflacin por debajo
de 3 por ciento (y en Japn persisti la deflacin). Adems, la inflacin
en muchos pases de ingresos medios y bajos, que en alguna poca
estuvieron sometidos a presiones inflacionarias extremas, se situ en
cifras de un solo dgito a principios del siglo veintiuno. Muchos
atribuyeron el descenso de la inflacin a una combinacin de las
presiones de la globalizacin en los precios y a una mayor vigilancia
por parte de los bancos centrales y los responsables de las polticas
econmicas. Vase Kenneth Rogoff, The IMF Strikes Back,
Foreign Policy (enero-febrero de 2003): 3948.
17 Working Age Population to Hit 940m by 2020, Xinhua [China],
26 de abril de 2004.
18 Keith Bradsher, A Younger India Is Flexing Its Industrial Brawn,
New York Times, 1 de septiembre de 2006.
19 Vase Constance Sorrentino, International Unemployment Rates:
How Comparable Are They?, Monthly Labor Review (junio de 2000),
en www.bls.gov/opub/mlr/2000/06/art1exc.htm.
20 Vase U.S. National Debt Clock, en www.brillig.com/debt_clock.
21 Debt Relief Under the Heavily Indebted Poor Countries (HIPC)
Initiative, International Monetary Fund, en www.imf.org/external/np/
exr/facts/hipc.htm.
22 Vase Gap Between Rich and Poor: World Income Inequality,
en www.infoplease.com/ipa/A0908770.html.
23 Zhao Huanxin, Closing Farm-Urban Income Gap Top Goal, China
Daily, 1 de febrero de 2005: 1.
24 Chinese Scholars Warn Growing Wealth Gap Likely to Trigger Social
Instability, Associated Press, 8 de julio de 2005.
25 Transcript, Chapter 18, Episode Three: The New Rules of the Game,
Commanding Heights: The Battle for the World Economy, en
www.pbs.org/wgbh/commandingheights/lo/index.html.
26 Impossible Architecture, Social Watch Report 2006, en
www.socialwatch.org/en/portada.htm (se ingres a la
pgina el 27 de mayo de 2007).
27 La Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y
la Agricultura (FAO) traduce las materias primas alimentarias que
estn disponibles para consumo humano en un pas en su equivalente
proteico. Esta medida compensa las diferencias en las protenas
suministradas por diferentes alimentos en cada pas.
(Visite www.fao.org.)
28 Donald McNeil Jr., Design That Solves Problems for the Worlds
Poor, New York Times, 29 de mayo de 2007.
29 Paul Krugman, Divided over Trade, New York Times, 14 de mayo
de 2007.
30 Calculado al tipo de cambio de 7.65 yuanes por dlar, al 12 de junio
de 2007.
31 Bradsher, Keith, Chinese Auto Parts Enter the Global Market,
New York Times, 7 de junio de 2007.

32 El crecimiento de la productividad tiene dos componentes: la tendencia


a largo plazo (establecida por la calidad de la fuerza laboral, el ritmo
de la inversin de capital y la velocidad de la innovacin) y las fluctuaciones ms voltiles a corto plazo originadas por el ciclo de negocios.
Al principio de una expansin, por ejemplo, la productividad aumenta
de manera temporal cuando las empresas presionan mucho a su
personal existente antes de contratar nuevos trabajadores. A medida
que la economa se desacelera, se reduce la renuencia de ciertas
empresas a despedir trabajadores de inmediato.
33 U.S. Labor Productivity Growth in 2006 Was the Lowest in More
Than a Decade, Conference Board, 23 de enero de 2007; Making
Less with More, The Economist, 12 de abril de 2007.
34 World Economic Outlook: Spillovers and Cycles in the Global
Economy, International Monetary Fund, abril de 2007, en
www.imf.org/external/pubs/ft/weo/2007/01.
35 Vaya a www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/
rankorder/2187rank.html.
36 U.S. Trade Deficit Rises to Six-Month High, MSNBC, 10 de mayo
de 2007.
37 Eduardo Porter y Mark Landler, Trade Deficit Stubbornly Defies the
Dollars Slide, New York Times, 20 de enero de 2007.
38 Segn se informa en Elizabeth Becker, U.S. Trade Deficit Hit Highest
Figure Ever in November, New York Times, 12 de enero de 2005.
39 Becker, U.S. Trade Deficit Hits $58.3 Billion as Chinese Imports
Surge, New York Times, 11 de marzo de 2005.
40 U.S. Trade Deficit Soars to All-Time High, Forbes, 12 de enero de
2005, citando a Joel Naroff.
41 Segn se informa en US Trade Deficit Soars, Australian Times,
13 de enero de 2005.
42 U.S. Trade Gap Widened to Record $60.3 Billion in Nov, Bloomberg,
12 de enero de 2005, citando a Cathy Minehan.
43 Bo Nielsen, Weak Dollar? Currency, en 10-Year Low, May Fall More,
en Bloomberg.com (se ingres a la pgina el 13 de mayo de 2007).
44 David Leonhardt, Gambling against the Dollar, New York Times,
1 de noviembre de 2006.
45 Algunos expertos proponen que Estados Unidos y varios otros pases
similares se caractericen como economas de mercado establecidas
(EME); este trmino se refiere tanto a sus altos niveles de ingreso
per cpita como a la naturaleza bien desarrollada y relativamente
estable de las instituciones que apoyan la operacin eficiente de
los mercados complejos.
46 Las empresas en economas planificadas centralmente mostraban una
peculiaridad. La ausencia de competencia y quiebra en este tipo de
sistema econmico significaba que una vez que una empresa entraba
en funcionamiento, sobreviva por tiempo indefinido, independientemente de su desempeo.
47 Michael P. Todaro, Economic Development, 6 ed. (Reading, MA: Addison
Wesley, 1996), p. 705.
48 William W. Beach y Marc A. Miles, Explaining the Factors of the
Index of Economic Freedom, 2005 Index of Economic Freedom,
en www.heritage.org/research/features/index.
49 Frank Vanden Broucke, The EU and Social Protection: What Should
the European Convention Propose?, The Foreign Policy Centre,
en http://fpc.org.uk/articles/175.
50 International Finance Corporation, Privatization Principles and Practice
(Washington, DC: Autor, 1995).
51 Juan Forero, Latin America Fails to Deliver on Basic Needs, New York
Times, 22 de febrero de 2005.
52 Las fuentes de informacin de este caso incluyen las siguientes:
Dominic Wilson y Roopa Purushothaman, Global Economics Paper
No. 99: Dreaming with BRICs: The Path to 2050, Goldman Sachs,
en www.gs.com/insight/research/ reports/report6.html;
Bric by BricHow the World Will Change, en www.rediff.com/

CAPTULO 4

Entornos econmicos que enfrentan las empresas

money/2003/ oct/16guest1.htm; The BRICs Are ComingFast,


Business Week, 27 de octubre de 2003; Pratap Ravindran, Global
Economy Will Be Built by BRICs, The Hindu Business Line, mircoles 12
de enero de 2005, en www.thehindubusinessline.com/bline/2005/
01/12/stories/2005011200310900.htm; James F. Hoge Jr., A Global
Power Shift in the MakingIs the United States Ready?, Foreign
Affairs (julio-agosto de 2004): 2; Daniel Gross, The U.S. Is Losing
Market Share. So What?, New York Times, 28 de enero de 2007;
Anand Giridharadas y Saritha Rai, Wal-Mart to Open Hundreds
of Stores in India, New York Times, 27 de noviembre de 2006; Nirmala
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183

11 de abril de 2004; Andrew Kramer, Putin Wants New Economic


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Outsourcing, New York Times, 4 de abril de 2007; Stephen Roach,
Unstable, Unbalanced, Uncoordinated, and Unsustainable,
Morgan Stanley Global Economic Forum, 19 de marzo de 2007;
vase www.morganstanley.com/views/gef/archive/2007/
20070319-Mon.html; State of the World 2006: China and India Hold
World in Balance, Worldwatch Institute; vase www.worldwatch.org.

Globalizacin y sociedad

captulo cinco

Objetivos