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CAPITULO I.

Pensamiento Economico Marxista


1.1Antencedentes
Karl Marx, al contrario de los socialistas que lo precedan (a quienes llam
irnicamente "Socialistas Utpicos"), busc establecer un Socialismo cientfico,
basado en el descubrimiento de las leyes objetivas que conducen los fenmenos
sociales.
Desde temprano adopt la doctrina de Hegel, que estaba en auge en la Europa de
mediados del siglo XIX, tomando principalmente la idea que la historia cambia
permanentemente con un ciclo determinado.
As, los fenmenos histricos, postula Marx, no se explican por el azar, sino por una
lgica inherente al Desarrollo de la Sociedad. A la dialctica de Hegel, Marx le
agreg el materialismo de Feuerbach, desarrollando as lo que se conoce como el
"materialismo dialctico". Es decir, la historia cambia y el motor del cambio es la
forma cmo las personas satisfacen sus necesidades materiales.
Marx escribi, El manifiesto comunista, en 1848, junto a Engels, en el contexto de
las revoluciones europeas. En este pequeo libro que es un manifiesto poltico y no
un escrito econmico, establece las bases que explican la revolucin del
proletariado.
Ms tarde, durante su estada en Inglaterra, profundiz en el estudio de la economa
y, apoyndose en el Modelo clsico de David Ricardo, construy su propia doctrina
econmica, de la que publicara un boceto inicial en su Contribucin a la Crtica de
la Economa Poltica de 1857 y que ms tarde plasmara en El Capital.
De esta inmensa obra slo lleg a publicar el primer volumen, en 1867, mientras
que los dos restantes los editara Engels despus de su muerte.
Aparte de El capital y El manifiesto comunista, Marx tiene gran cantidad de libros,
documentos y conferencias publicadas, en los que se puede apreciar la evolucin de
su pensamiento conforme al paso del Tiempo y de la historia.
Caractersticas principales o principios bsicos
Marx seal que dinero y mercanca no son de por s capital, como tampoco lo son
los medios de produccin o los bienes de consumo. Mercanca y dinero existan
tambin en otros modos de produccin anteriores como el esclavismo o el
feudalismo, pero no se transformaban masivamente en capital, ni ste era el motor
de la actividad econmica.
En las antiguas economas, la manufactura se apoder slo de un modo muy
fragmentario de la produccin nacional, apoyndose siempre en la artesana urbana
y la industria subsidiaria domstica. Por eso Marx enfatiza en la idea de que la
destruccin de la industria domstica rural, es el factor decisivo para darle al
mercado interior la expansin y la consistencia que el modo de produccin necesita,
algo que solo se conseguir con la aparicin de la gran industria.

Estamos hablando de unas teoras antiguas, pero no obstante muy crticas con el
sistema mediante el cual la burguesa intentaba hacerse un hueco en la industria.
En su teora econmica, Marx hace hincapi en los defectos del sistema capitalista a
la hora de gestionar las crisis. Algo que se puede decir que estamos viviendo en
nuestras propias carnes en estos momentos, ya que uno de los defectos del
capitalismo a la hora de restaurar el equilibrio es la perseverancia en hacer que en
el mercado se equilibre la oferta y la demanda, cueste lo que cueste.
La teora economa de Marx, va ligada a su teora general o marxismo, en la que
destaca la explicacin de porque se hacen los cambin histricos y que es lo que
determina las desigualdades de los hombres.
El anlisis econmico
Karl Marx se dedic a analizar el capitalismo, la forma de produccin de su poca.
Para Marx, el capitalismo se sustenta en la existencia de dos clases cuyos intereses
son contradictorios: una es duea de los medios de produccin, los burgueses; y la
otra clase es duea nicamente de su fuerza de Trabajo, los proletarios. Burgueses
y proletarios estn enfrentados en lo que el autor define como "lucha de clases"; es
decir, dos grupos antagnicos con intereses contrapuestos.
Este conflicto no era algo nuevo. Segn Marx, siempre haba existido a travs de la
historia en las sociedades de clases. Antiguamente, se enfrentaron esclavos con
hombres libres, luego siervos con seores. Por lo tanto, la pugna que se daba en el
Capitalismo era la reproduccin de relaciones econmicas basadas en la
explotacin.
Otro factor importante en la obra de Marx es la divisin del Trabajo. Para los autores
clsicos era fuente de la Riqueza de una nacin (aun cuando le reconoca algunos
elementos negativos), Marx identifica el factor de alienacin que sta genera. A
medida que la divisin del Trabajo se va consolidando -algo que se vea con fuerza
en la poca- ste se hace cada vez ms fragmentado, lo que genera conflictos de
intereses que se agravan a causa de la institucin de la Propiedad privada. Cada
trabajador se convierte, segn Marx, en un especialista en cierta materia
determinada y no sabe hacer nada ms. Si una mquina reemplaza esa tarea, el
obrero pasara a ser una "Mercanca de desecho".
La economia del desarrollo en el pensamiento marxista
Karl Marx, en cierto modo herdero intelectual de los clsico, merece ser considerado
al margen de estos por la trasendencia histrica de su enfoque, que ha originado
una corriente terodoxa de pensamiento que llega hasta nuestros das. El
pensamiento econmico marxista tiene su origen en la obra de este autor, El
Capilal, de 1867, que en realidad es una explicacin del funcionamiento del sistema
capitalista.
A raz de esta obra comienzan a surgir las teoras del imperialismo, entre las que
destaca la elaborada por Lenin, y que supone la extencion del pensamiento de Marx
a una economa abierta.
Marx y el derrumbe del capitalismo

La teora del desarrollo de Marx se encuentra diseminada a lo largo de toda su obra,


de forma tal que es difcil desligarla de la propia explicacin del sistema capitalista;
no obstante , existen distintos anlisis sobre el desarrollo en el pensamiento de
Marx.
Antes de adentrarnos en la explicacin de la teora conviene recordar la base
filosfica de su obra: el modo de produccin correpondiente a un cierto grado de
desarrollo de las fuerzas productivas es lo que determina las relaciones sociales de
produccin, que a su vez definen la estructura clasista de la sociedad; tanto el
modo como las relaciones de produccin originan una superestructura de ideas y de
instituciones.
Al igual que muchos de los grandes pensadores de la economa, Marx fue un
hombre de etapas y describi la evolucin de la sociedad como una sucesin de
sistemas sociales caracterizados por tener cada uno un modo de produccin
distinto. Asi pues, la teora de las etapas en Marx es el propio materialismo
histrico, donde el motor del cambio es la lucha de clases; esta determina el paso
desde un comunismo primitivo hasta la esclavitud, de esta al feudalismo,
seguidamente al capitalismo y ultimo al socialismo.
El anlisis de la teora del desarrollo en Marx arranca de las teoras del valor y de la
plusvala. El valor de cada bien depende de la cantidad de trabajo que lleve
incorporado, con independencia del precio de mercado. Es el trabajo el nico factor
capaz de generar valor, y como el precio del trabajo es el salario, el valor de los
bienes producidos corresponder a su coste en salarios.
El producto social, es decir, la produccin valorada a precios de mercado, estar
compuesto por la parte correspondiente al coste del capital constante (depreciacin
de los equipos y materias primas, c), la parte del capital variable (salarios, v), y
un excedente que Marx denomina plusvala (diferencia entre el producto social y el
gasto en capital constante y variable, s). el hecho de que parte de dicho producto
social corresponda al capital constante se debe a que aporta al producto el valor
que lleva acumulado.
La clase capitalista se apropia de la plusvala generada en el proceso de produccin
en forma de beneicios netos, intereses y renta de la tierra, mientras que la clase
trabajadora solo se queda con la masa salarial, siendo el salario el precio de
mercado del trabajo. Sin embargo, dicha masa salarial, debido a la existencia de un
excedente de mano de obra (ejercito de recerva), se ve reducida a un nivel de
subsistencia; es decir, a la masa salarial necesaria para la reproduccin de la fuerza
de trabjao.
En su anlisis, Marx define tres importantes tasas: la tasa de plusvala (i) es la
porcin del producto neto que queda en manos de los capitalistas; la tasa de
explotacin o composicin organica del capital (j) es la relacin entre el capital
constante y el capital total; y la tasa de ganancia (p) es la relacin entre lo que se
ha ganado y el capital invertido.1
1 Las expresiones analiticas seria: I = s/v; j = c/(c+v); p = s/(c+v).

Los capitalistas intentaran aumentar el volumen de la plusvala para lo cual debern


incrementar la tasa de plusvala, bien ampliando el horario de trabajo (lo cual tiene
un limite, ya que es necesario el descanso para la reproduccin de la fuerza de
trabajo), bien reduciendo el salario por debajo del nivel de subsistencia (que solo
podra hacerse temporalmente por la misma razn que lo anterior), de estas tres
formas se consigue aumentar la plusvala.
Las innovaciones tcnicas traen consigo el aumento de la cantidad de equipo
capital necesario, lo cual solo es posible de conseguir ahirrando parte de la
plusvala, y ello desemboca en un proceso de acumulacin.
Marx distingue entre reproduccin simple del capital, donde la plusvala es
consumida por los capitalistas, excluyendo la posibilidad de que exista acumulacin,
y reproduccin ampliada del capital, donde la plusvala se divide en tres partes, una
para consumo de los capitales, otra para el aumento del capital constante y otra
para incrementar el fondo salario. Con la reproduccin ampliada del capital se
consigue que el capitalista realice su consumo y adems acumule.
La acumulacin de capital altera la composicin organica de este aumentndola via
inversin, ya que el capital constante crece mas rpidamente que el variable. Al
mismo tiempo la introduccin de innovaciones tecnolgicas por parte de los
capitalistas hace aumentar la productividad y disminuir el precion de los productos,
y ello trae consigo la aparicin de una plusvala superior a la de los competidores
que no han innovado; de esta forma la plusvala se distribuye de manera desigual
entre los capitalistas, lo que conduce a la eliminacin de los mas dbiles del
mercado y genera una tendencia a la concentracin del capital en manos de unos
pocos.
Mientras no se introduzca el progreso tcnico, la acumulacin, por medio de un
proceso de reinversin, puede hacer aumentar la demanda de trabajo mas de prisa
de lo que la poblacin es capaz de crecer, ello desembocara en un incremento de
los salarios por encima del nivel de subsistencia. No obstante, esta subida quedara
compensada al cabo del tiempo por el aumento de la demanda de trabajo,
originando por la mejora del nivel de vida de la clase trabajadora.
Sin embargo, el progreso tcnico aaba introduciendoce y el capitalista, con el fin de
aumentar su plusvala, utiliza la tecnologa que le permite ahorrar trabajo y
aumentar la productividad. Al mismo tiempo los salarios producen hasta un nivel de
miseria, debido al exeso de oferta de trabajo que presenta el cada vez mas
numeroso ejercito de reserva.
La consecuencia de todo ello es la creciente miseria de la clase obrera formada por
los desocupados y los trabajadores; estos ltimos son obligados a aumentar su
jornada de trabajo, reducir sus salarios e incorporar mujeres y nios a la produccin.
Adems, el progreso tcnico conduce a la progresiva concentracin del capital por
medio de la eliminacin de los mas dbiles del mercado, que pasan aengrosar las
filas de la clase trabajadora.

Las nuevas tcnicas tambin incrementaran la composicin organica del capital, lo


cual conduce a la reduccin de la tasa de ganancia, supuesta constante la tasa de
plusvalia.2 De esta forma, como la tasa de ganancia tiende a cero cuando aumenta
la composicin organica del capital, ello conducir a una disminucin de la inversin
que generara el estancamiento econmico y la desaparicin de la clase capitalista.
Sin embargo, Marx refuerza la idea del derrumbe del sistema por medio de la
explicacin de las crisis cclicas. A parte de la mencionada cada tendencial de la
tasa de ganancia, considera la tesis del subconsumo y la tesis de la
desporporcionalidad entre los diferentes sectores de la produccin.
Debido a la desorganizacin productiva del sistema capitalista no cabe esperar que
los sectores productivos estn integrados y por tanto se dara una
desproporcionalidad entre los mismos, de forma que se genera sobreproduccin; es
decir, una produccin que no puede ser absorbida por la demanda a precios
remunerativos.
A todo esto debemos unir los hechos de que la capacidad de consumo de los
capitalistas esta limitada por la acumulacin para ser competitivos, y que el nivel
de salarios de los trabajadores es misero por la presin del ejercito industrial de
reserva; por lo tanto, junto a la crisis de sobreproduccin aparece la crisis de
subconsumo.
Pero se trata de crisis cclicas porque existen factores que pueden neutralizar
temporalmente la tendencia hacia el estancamiento econmico, como son el
alargamiwento de la jornada de trabajo, la reduccin del salario, el abaratamiento
de los bienes salarios, el aumento de la productividad, la intervencin del Estado..
Sin embargo, estas contratendencia tienen efectos limitados y a largo plazo el
decrecimiento de la tasa de ganancia conducir al derrube del sistema.

2 P=s/(c+v)=[s/v].[v/(c+v)] = {s/v}.{1-[c/(c+v)]} = i.(1-j)

CAPITULO II. La Revolucion Keynesiana


2.1 Distribucin y Estado del Bienestar
Tras la crisis del petrleo, han sido muchos los que han tratado de eliminar el
pensamiento keynesiano, como si el mismo hubiera dejado de estar vigente.
An hoy, sus detractores apelan a su falta de capacidad para explicar
losacontecimientos econmicos actuales y, sobre todo, para adoptar soluciones
slidas y eficaces que permitan encauzar de manera adecuada el funcionamiento
econmico.
Privatizaciones, control del dficit pblico, desregularizacin, etc., no parecen ser,
precisamente, recetas congruentes con las conclusiones del economista de
Cambridge. De hecho, sus teoras econmicas, as como las consecuencias polticas
y sociales que de las mismas se desprenden, han representado un punto de
referencia obligado entre los profesionales de la disciplina. Por ello, no tiene nada
de particular que, a pesar de las crticas, su presencia intelectual se resista a
desaparecer; que contine manteniendo seguidores y que el marchamo
keynesiano o, si se quiere, neokeynesiano, sea una marca que an vende, y con
xito, entre una parte significativa de la profesin econmica. Tal vez al precio de
pagar algunas adaptaciones y manipulaciones que marcan ciertas distancias
con el pensamiento original del autor, sin que podamos saber si ste le dara o no
sus bendiciones.
En este sentido, es un lugar comn asociar el pensamiento keynesiano con tres
referencias bsicas: a) la fundamentacin terica de la denominada economa
mixta, que implica la coexistencia del mercado con la intervencin pblica, para
corregir los problemas econmicos; b) la explicacin del comportamiento econmico
en funcin del que adopta la demanda, sea de manera espontnea o condicionada
por la referida intervencin pblica; c) el descubrimiento de laMacroeconoma, o
cuerpo terico capaz de ofrecer una explicacin coherente y global del
funcionamiento del sistema econmico nacional, sobre la que apoyar las
orientaciones que deba adoptar la citada intervencin publica.
Sin embargo, la mayora de los investigadores que de una u otra forma se han
acercado al pensamiento keynesiano han ignorado o, al menos, desdeado, las
aportaciones que Keynes hizo a la relacin de compatibilidad entre equidad en la
distribucin de la renta y crecimiento econmico. Cierto es que el economista ingls
nunca present este tema como un aspecto con entidad propia dentro de su obra
econmica, pero sus escritos recogen claramente la importancia que tiene una
distribucin equitativa de la renta para impulsar el crecimiento econmico.
An en nuestros das, una gran parte de la opinin pblica sigue considerando a la
necesidad de disponer de una distribucin ms igualitaria de la renta como un
motivo de justicia social, deseable por la gran mayora de la poblacin aunque su
consecucin se considere costosa y deba esperar a pocas de vacas gordas para
lograr ciertos avances. Adems, parece que los rectores de nuestra sociedad ver
consideran la redistribucin de la renta como un objetivo final de menor relevancia
a tenor de la situacin de marginacin que vive los indicadores de la misma en

relacin con los de otros objetivos de poltica econmica (crecimiento econmico,


estabilidad de precios, pleno empleo, etc). Si el mensaje de Keynes acerca de la
conveniencia de una mejordistribucin de la renta como medida para favorecer al
crecimiento econmico hubiese calado en la opinin pblica, dispondramos de otro
argumento de peso para poder llevar a cabo una redistribucin de la renta, adems
de la legtima razn de luchar por la justicia social.
Keynes fue un economista muy crtico tanto con el modelo de sociedad victoriana
que dominaba Inglaterra al inicio del siglo como con las teoras econmicas
imperantes, que se mostraban incapaces de solventar el problema del desempleo
que azotaba al pas desde mediados de la dcada de los veinte. Respecto a la
primera cuestin, Keynes mostr una lnea de actuacin heterodoxa en relacin con
ciertas premisas caractersticas de la sociedad tradicional de la poca. En el terreno
econmico, por su parte, el autor propone una autntica revolucin cientfica que
pretende reemplazar la denominada teora clsica por las teoras econmicas que l
definitivamente articula en su General Theory en 1936.
2.2 EL ESPRITU CRTICO DE JOHN MAYNARD KEYNES
El inters que levanta el economista ingls entre los profesionales de la disciplina
no se cie al conocimiento de sus doctrinas y su profunda influencia, sino que
alcanza tambin a lo que l era por s mismo.
Keynes naci y estudio en Cambridge, en cuya Universidad tuvo una especial
trascendencia su pertenencia a una antigua y selecta sociedad filosfica conocida
como The Apostles o simplemente The Society. Esta sociedad era secreta y la
finalidad principal de la discusin de LaSociedad, que todo socio tena presente,
era alcanzar la verdad, el conocimiento como fin en s mismo, y el medio para
alcanzarla era la integridad intelectual. Igualmente, predicaban la franqueza y la
sinceridad, sin tener miedo a cambiar de opinin. No se peda explicacin de las
opiniones mantenidas antes. Otro rasgo caracterstico era la confianza en s mismo,
el sentido de superioridad como grupo. Ridiculizaban con humor al resto de la
humanidad y despreciaban como modelos a seguir a polticos y empresarios,
ansiosos por ostentar poder, popularidad y riqueza. Como reconoci Keynes en su
madurez, recordando esta etapa de su vida: No tenamos respeto por la sabidura
tradicional ni por los frenos de la costumbre. Por otro lado, en cuanto a las cosas
que puede ayudar a conseguir la buena vida, entiende que son los estados
mentales provocados por el disfrute de la belleza, con lo cual la vida del artista es la
ms valiosa y admirable, y las relaciones humanas (comunicacin, amistad, amor),
libres de la severidad de la moral victoriana.
De esta forma, la pertenencia a este grupo proporcion a Keynes algo ms que una
mera formacin filosfica. Se convirti en el eje de su vida privada entre 1903 y
1908.
En La Sociedad conoci a nuevos amigos que jugaran un significativo papel en su
vida3 Con el cambio de amigos vino el cambio de valores, impulsado tambin por su
propio desarrollo personal.
3 Lytton Strachey, Sydney-Turner, Leaonard Woolf, Thoby Stephen y Clive Bell.

La sinceridad en las conversaciones, el desprecio del lucro como motivo, el culto a


las relaciones personales y la pasin por la literatura y las artes visuales
impregnaba la vida del grupo. Les disgustaba el sometimiento acrtico a fuerzas
ciegas, a supuestas leyes naturales. Tenan veneracin por el consumo. Para la
economa clsica el ahorro se consideraba una virtud, incluso durante las etapas de
recesin, mientras que a ellos estos valores le provocan disgusto. Les parecen que
estas actitudes, que no hacen ms que realzar al avaro, al mezquino, slo encubren
una falta de capacidad para disfrutar el presente. Keynes intenta demostrar con sus
teoras que lo que se consideran vicios privados en realidad pueden ser virtudes
pblicas. El consumo no es rechazable moralmente, sino una parte de la demanda
agregada.
2.3 LA EQUIDAD EN LA DISTRIBUCIN DE LA RENTA
Anteriormente hemos comentado la importante influencia de sus amigos de
Bloomsbury en la forma de pensar de Keynes, sobre todo hasta la fecha de su
matrimonio en 1925. Este grupo, como es sabido, no estaba interesado en las
cuestiones sociales y sus miembros, incluido el propio Keynes, eran elitistas. Su
inters por la justicia social era prcticamente nulo. No obstante, a lo largo de su
vida, Keynes mostr en algunos aspectos una actitud muy distinta a la que
predicaban sus amigos. En esta direccin, se puede situar el inters que le suscita
la situacin de las capas de la poblacin ms desfavorecidas, ponindolo de
manifiesto en diversos episodios de su vida.
Las razones que pudieron alimentar esta vertiente pueden encuadrarse en varios
compartimentos. En primer lugar, podremos traer a escena la agitada actividad en
el campo de las obras de caridad locales que mantuvo su madre. Florence Adam
Smith planific una de las primeras Bolsas de Trabajo para Jvenes, se ocup de un
colectivo de personas que padecan tuberculosis crnica, desarroll un trabajo
precursor suministrando ayuda quirrgica a los indigentes, fue secretaria local
durante muchos aos de la Sociedad de Organizacin de la Caridad, asociacin que
se encargaba de ayudar a los ms necesitados y donde alcanz importantes
logros,... Keynes siempre ador a sus padres y mantuvo una estrecha relacin hasta
el da de su muerte. Ardo (1958, p. 33) sostiene acertadamente sobre la influencia
de su madre que es posible que el humanitarismo prctico produjera en el joven
espritu de Maynard impresin ms profunda que las doctrinas abstractas de los
filsofos sociales, que a veces estaban un poco distanciadas de las srdidas
realidades. Maynard podra ver en sus actividades el espritu reformador de
Cambridge convertido en realidad y aliviando a personas necesitadas. Keynes
adquiri en Harvey Road un enorme sentimiento de responsabilidad social y una
aguda sensibilidad para los grandes males sociales.
En segundo lugar, cabe hacer referencia a sus afinidades polticas al Parido Liberal,
una agrupacin que contemplaba en su horizonte la idea de justicia social, aunque
su incapacidad de ceder ni en un pice ensus convicciones le impeda militar en un
partido concreto. La verdad sea dicha, parte de ese inters primitivo por esta
formacin poltica era porque se trataba del partido mayoritario entre la
intelectualidad britnica. En cualquier caso, desde su etapa estudiantil ya senta
atraccin por el Partido Liberal, en la medida que tena un marcado carcter

reformista. Cuando la recesin econmica empez a tomar cuerpo en el Reino


Unido, Keynes pretendi poner al servicio del partido el programa de accin que se
desprendiera de su nueva teora. Por otro lado, aunque detestaba el modelo de
socialismo de Estado que defenda parte de las bases del Partido Laborista, su
postura a favor de llevar a cabo cambios en la sociedad para adaptarla a las
necesidades de la poca le haca estar ms cerca del Partido Laborista que del
Partido Conservador, que se presupone que era un partido poltico afn a su clase
social.
En tercer lugar, podemos traer a colacin la relacin de Keynes con Alfred Marshall.
El viejo maestro orient su vida al estudio de la economa alentado por el impulso
tico de mejorar las condiciones de vida y trabajo de los seres humanos.
Aunque consideraba que el progreso econmico mejorara el nivel de vida de los
sectores ms desfavorecidos de acuerdo con lo que haba acaecido durante el siglo
XIX, para Marshall la pobreza era la principal fuente que inspiraba su trabajo. Esta
preocupacin tiene su origen, amn de las razones ticas, en la creencia en que el
nivel reducido de los ingresos de las clases ms pobres tena efectos deprimentes
sobre la actividad. Por su parte, Keynes tambin tena un impulso tico que le
llevaba a una actuacin a favor de la mejora de las condiciones de vida de la
sociedad, pero con un carcter ms abstracto, pues este inters est enraizado en
la obligacin general de hacer el bien y en la obligacin moral de eliminar la
irracionalidad.
En cualquier caso, cabe sealar dos cuestiones al respecto en las que Keynes y
Marshall convergan. Ambos economistas tienen como fin ltimo hacer el bien, si
bien, de acuerdo con los impulsos ticos que les mueven, Marshall persigue la
consecucin de este objetivo de una manera directa y Keynes indirectamente. Por
otro lado, Keynes termin por incorporar la conveniencia de la distribucin de la
renta en sus teoras econmicas como una condicin favorable para el progreso
econmico, al igual que haba defendido Marshall, aunque desde una ptima
diferente. Cabe decir que mientras que Marshall mencion las consecuencias
econmicas de una distribucin de la renta desigualitaria para la produccin,
Keynes se centra en sus repercusiones de la misma en el descuidado lado de la
demanda.
As las cosas, la profunda admiracin y reconocimiento que Keynes profesaba a
Marshall y a su obra nos lleva a pensar que el tratamiento de la distribucin de la
renta en sus teoras econmicas pudo tener su gnesis en la importancia que su
maestro le haba dado a esta cuestin, hasta el punto de convertirla en su razn de
ser como economista. Enesta lnea de pensamiento, el profesor Harcourt reconoce
que es difcil saber si Keynes se dej influir por su maestro en este tema. Lo cierto
es que Marshall era partidario de redistribuir la renta por razones econmicas, al
margen de sus propios valores ticos, y Keynes tambin defendi la redistribucin
de la renta como un mecanismo que favoreca a la economa en su conjunto.
Al margen de las posibles cuestiones que pudieron empujar a Keynes a preocuparse
por la equidad distributiva, el autor ingls incluy la distribucin de la renta en sus
teoras principalmente cuando se liber definitivamente de las ideas.

Sobre este respecto, Torrero comenta que Keynes dej claro que no era un
conservador y saca a relucir unas manifestaciones de Keynes en un artculo titulado
Liberalism and Labour que public en 1926 en The Nation and Athenaeum en el
que afirma: Estoy seguro de que soy menos conservador en mis inclinaciones que
el votante medio laborista.
Marshall era partidario de una distribucin de la renta y la riqueza ms equitativa,
dado que considera que estabilidad social es un bien importante y una mejora en
las condiciones de vida las clases trabajadoras implicaba mayor salud moral y una
productividad superior clsicas que haba aceptado durante aos, a raz de la
elaboracin de su General Theory.
Es precisamente en su obra capital donde presenta al pblico y, especialmente a
sus colegas economistas, como afirma en el prefacio, este asunto como parte de la
teora keynesiana que pretendareemplazar a la fracasada teora imperante. No
obstante, en contra de la creencia de algunos investigadores, su sentido de
responsabilidad social y su resistencia a aceptar una situacin real susceptible de
ser mejorada, llev a Keynes a considerar las condiciones de vida de la clase
trabajadora en distintos contextos incluso aos antes de la publicacin de su
General Theory.
En este sentido, podemos traer a colacin un artculo publicado en The Political
Quartely en 1930 con el ttulo "The question of high wages" en donde se pregunta
por las posibles alternativas para mejorar las condiciones de vida de la clase
trabajadora. En primer lugar, Keynes considera perjudicial las subidas salariales
para este fin, ya que afectaran a la rentabilidad de las empresas y dificultara la
exportacin. As, dado que para el capitalismo es mejor pagar salarios e impuestos
bajos, ante las posibilidades de incrementar los salarios o los impuestos
empresariales, Keynes se queda con la segunda, ya que "la imposicin sobre
beneficio no discrimina en contra de la utilizacin de un factor de produccin
particular". Por tanto, si se decide que los intereses de justicia y caridad requieren
mejorar las condiciones materiales de la clase trabajadora, concluye Keynes,
existen diversas formas de hacerlo al margen de la subida de salarios, como la
mejora del sistema de pensiones, servicios sanitarios, educacin, vivienda, ayudas
familiares, etc.
Asimismo, cabe resear el punto de vista esgrimido por Keynes en "The dilema
ofmodern socialism", artculo publicado en Political Quartely en 1932 que fue
elaborado a partir de las notas de una conferencia impartida en la Society for
Socialist Inquiry and
Propaganda en 1931 bajo el ttulo "A survey of the present position of Socialism". En
relacin con el tema que nos ocupa, Keynes se muestra convencido sobre la
conveniencia de una distribucin de la renta tal que proporcione poder adquisitivo a
los ciudadanos para poder aprovechar la enorme produccin potencial que ofreca
las tcnicas productivas modernas, pues esto tendera a mejorar la sociedad.
2.4 La relacin entre crecimiento econmico y equidad en la distribucin de la renta

En el ltimo captulo de The General Theory of Employmet, Interest and Money


(1936), Keynes empieza reconociendo que los principales inconvenientes de la
sociedad de su poca eran la incapacidad para alcanzar la situacin de pleno
empleo y su arbitraria y desigual distribucin de la riqueza y los. A su juicio, la
correccin de estos males del sistema imperante estaba al alcance de la
comunidad. Sobre el primero de ellos, articula todo el engranaje de su paradigma
econmico, pues, el problema del desempleo fue el epicentro de su labor cientfica
durante buena parte de su carrera como economista. No podemos olvidar el
contexto histrico en el que fue engendrada The General Theory, con unas elevadas
cotas de desempleo que estaban alcanzado cifras preocupantes a principios de los
treinta en Gran Bretaa y Estados Unidos.
Respecto al segundo de losdefectos, Keynes llama la atencin sobre el nexo de su
teora con la igualdad distributiva. Hasta entonces, aquellos que haban pretendido
atenuar la desigualdad econmica haban tropezado frontalmente con la arraigada
idea de que el crecimiento del capital dependa especialmente del ahorro de las
clases ricas.
A la luz de las teoras keynesianas, esta actitud no tiene justificacin alguna, ya que
la escasa propensin a consumir, la abstinencia de los ricos, lejos de favorecer el
crecimiento del capital, puede impedirlo. Por contra, las medidas de redistribucin
de ingresos que aumenten la propensin a consumir pueden estimular el
crecimiento econmico al incrementar las inversiones. De este modo, Keynes
arremete contra uno de los grandes obstculos que bloqueaba el camino hacia una
distribucin de la renta ms equitativa y proporciona un argumento de peso a favor
de la relacin de compatibilidad entre equidad en la distribucin de la renta y
crecimiento econmico.
Aunque autores como Paukert o el mismo Schumpeter consideran que esta tesis de
Keynes supuso un importante argumento econmico a favor de la igualdad
distributiva, para muchos investigadores, incluso entre los propios seguidores
keynesianos, estas consideraciones han pasado casi desapercibidas. Podemos
afirma que muchos investigadores que se han acercado a las opiniones de Keynes
no han considerado una parte importante del modelo keynesiano, en la medida que
han obviado la influencia de la distribucin de la renta. Quiz, la explicacinpueda
residir en que, dada la magnitud de su empresa, Keynes dejo muchas lneas por
desarrollar o pocos desarrolladas. Y sta puede ser una de ellas. Adems, el propio
autor no resalt este asunto suficientemente, pues no era este hecho el que le
impuls a destronar a la teora econmica aceptada. Aunque este tema aparece en
diversos pasajes de sus obras, nunca trat la problemtica de la distribucin de la
renta como tema central de su investigacin.
Pero, cul era el argumento econmico que esgrima Keynes para pronunciarse a
favor de una mayor igualdad distributiva? Keynes estaba convencido de que en su
momento histrico el grave problema del desempleo se deba a la insuficiencia de
la demanda agregada, que estaba regida por los gastos en consumo e inversin.
As, un incremento de los componentes de la demanda aumentara tanto el nivel de
empleo como el volumen de renta. As las cosas, Keynes argumenta en The General
Theory que la propensin a consumir influye en ambas fuentes del gasto privado,

dado que las expectativas de consumo futuro, que se fundamentan principalmente


en el consumo presente, son las causantes, en ltima instancia, de la inversin. De
esta forma, Keynes entiende que una escasa propensin a consumir tiene, ceteris
paribus, un efecto deprimente sobre el nivel de ocupacin, ya que afecta
negativamente a la demanda agregada.
Por tanto, cualquier medida de poltica econmica que aliente la propensin a
consumir estimular el gasto en consumo y en inversin, incrementando lademanda
agregada y, por consiguiente, el nivel de ocupacin y el crecimiento econmico, que
tambin se vern favorecidos por la mayor capacidad de impacto de la inversin
sobre la renta a travs del multiplicador.
Por otro lado, Keynes manifiesta en el estudio de la propensin a consumir que slo
cuando una persona o familia alcanza un nivel de renta que le permite disfrutar de
cierto grado de comodidad, se plantea la posibilidad de ahorrar. En este caso, una
unidad familiar ahorrar por regla general una mayor proporcin de su renta a
medida que la misma se incrementa por encima de sus necesidades primarias. As
pues, concluye Keynes, el ahorro de una unidad de gasto es casi siempre un mayor
porcentaje de la renta al aumentar esta ltima.
A raz de estas consideraciones, podemos intuir los efectos que tiene una mayor o
menor equidad en la distribucin de la renta sobre el consumo de una comunidad.
En efecto, si comparamos dos sociedades con similares niveles de renta por
habitante, aquella que presente menor variabilidad de ingresos contar con ms
miembros que posean niveles de renta situados en torno al valor medio, mientras
que la sociedad con mayor desigualdad econmica estar compuesta por niveles de
renta ms dispares. As, en la comunidad menos equitativa parte de sus miembros
estaran dispuestos a consumir una mayor cantidad para alcanzar un cierto nivel de
comodidad (las clases ms desfavorecidas tendrn una propensin media a
consumir y una propensin marginal a consumir cercana a la unidad,con lo cual la
mayor parte de un incremento marginal de su renta la destinaran al consumo), a la
vez que los miembros opulentos consumiran slo una pequea proporcin de sus
ingresos. Por tanto, en trminos globales parece lgico pensar que una sociedad
con una distribucin de la renta ms equitativa debe presentar un mayor nivel de
consumo agregado, ya que el ahorro de las clases ricas, que son las que mayores
porcentajes de la renta ahorran, no es tan importante en este caso.
Adems, las clases desfavorecidas de esta comunidad presentaran tambin una
elevada propensin media a consumir, ya que aunque disfruten de un nivel de vida
superior que las clases anlogas de una sociedad menos equitativa, consumirn
casi la totalidad de la renta hasta cubrir sus necesidades bsicas.
Este razonamiento, que se encuentra implcito en la teora keynesiana, conduce a
Keynes a afirmar, tanto en The General Theory como en algunos trabajos realizados
posteriormente con objeto de difundir y defender sus tesis, que la propensin a
consumir de una sociedad depende, entre otras cosas, de la distribucin de la renta.
As, por ejemplo, Keynes trata este aspecto en The General Theory of
Employment que se public en The Quarterly Journal of Economics en 1937 o en un
artculo en el que responde a ciertas observaciones planteadas a su General Theory

y que se recogi en The Review of Economic Statistics en 1939, donde afirma que
"la propensin a consumir de una comunidad puede depender de su distribucin de
la renta; y hellamado la atencin sobre este factor repetidas veces en mi libro"
(Keynes, 1973c, p. 271).
Keynes haba considerado esta cuestin en su General Theory principalmente al
analizar los factores objetivos y subjetivos que influyen en la propensin a consumir.
Pero Keynes tuvo muy presente esta materia en la elaboracin de diferentes partes
de la obra, apareciendo de alguna u otra manera en los distintos borradores que
redact el autor durante su gestacin. En uno de estos borradores titulado "The
propensity to
spend" que finalmente sufri grandes cambios en el texto definitivo, Keynes se
pronuncia en los trminos sealados anteriormente, si bien aade que "debemos
recordar que [...] una distribucin menos igualitaria de los ingresos reales sern
desfavorable para el gasto y una distribucin ms igualitaria favorable. No obstante,
dudo si este factor es importante en la prctica"
As las cosas, dados los beneficios que se derivan de una distribucin equitativa de
la renta de acuerdo con la doctrina expuesta, Keynes considera oportuno la
intervencin estatal en aras de una distribucin de la renta ms igualitaria. Es decir,
el economista ingls no se limit a exponer su teora econmica, sino que pretende
actuar sobre la realidad para paliar los graves problemas que azotaba a su pas,
acorde con las recetas que se desprendan de su anlisis. En este sentido, conviene
resear otro borrador de The General Theory en el cual reconoce que el
mantenimiento de la produccin total en un nivel ptimo y elmantenimiento de una
distribucin de la renta ptima deberan ser los dos objetivos de la gestin de un
sistema econmico. En cierta medida, esta afirmacin guarda cierta
correspondencia con la idea que utiliza Keynes para iniciar el trascendente y
menospreciado Captulo 24 de su General Theory, respecto a los grandes
inconvenientes de la sociedad econmica de su poca, a saber, su incapacidad para
proporcionar el pleno empleo y su arbitraria y desigual distribucin de la riqueza y
los ingresos.
Keynes pensaba que los gobiernos deban dirigir el timn del sistema econmico y,
en aquellas ocasiones en que fuese necesario, deban remar hasta alcanzar
nuevamente la direccin correcta. La economa no se ajustaba por s misma como
sostenan los clsicos y, por tanto, el Estado deba jugar un papel ms relevante en
la resolucin de los problemas econmicos. As, podemos mencionar varios
testimonios al respecto que fueron escritos durante el recorrido que le condujo
hasta su General Theory como, p. ej., el artculo publicado en 1934 en The Listener
bajo el ttulo "Is the economic system self-adjusting?" perteneciente a la serie
"Poverty in Plenty". En este trabajo, adems, Keynes afirma que hay una fuerte
presuncin que una mayor igualdad de la renta conducira a incrementar el empleo
y el nivel de renta. As, se muestra de acuerdo con la conveniencia de cambiar la
distribucin de la riqueza y modificar los hbitos de tal forma que se incremente la
propensin a gastar, a la vez que contempla la posibilidad dereducir el tipo de
inters para incrementar la produccin de bienes de capital. Ms an, considera

necesario promover cambios sociales drsticos encaminados a aumentar el


consumo, pero slo cuando se disponga de un stock de capital que pueda ser
empleado tilmente. En este contexto, conviene traer a colacin otra publicacin en
la que el autor de Cambridge se refiere al cambio de actitud que deban adoptar los
rectores polticos.
En efecto, en un trabajo titulado "Am I a liberal?" publicado en Nation and
Athanaeum en 1935, referido a las ideas que deban conducir al Nuevo Liberalismo,
Keynes afirma que "la transicin desde la anarqua econmica a un rgimen que
deliberadamente aspire a controlar y dirigir las fuerzas econmicas en inters de la
justicia social y la estabilidad social, presentar enormes dificultades tanto tcnicas
como polticas". No obstante, "debemos encontrar nuevas polticas y nuevos
instrumentos para adaptar y controlar el funcionamiento de las fuerzas
econmicas".
Al hilo de esta cuestin, cabe recordar las afirmaciones de Keynes en "Some
Consequences of a Declining Population" comentadas en el apartado segundo
donde reconoca que en una sociedad estacionaria es necesario conseguir una
distribucin de la renta ms equitativa y un menor tipo de inters para favorecer el
consumo y la inversin. En el caso de que la sociedad capitalista rechazara estos
cambios, apostilla
2.5 Keynes, el actual modelo de sociedad estara en peligro.
En definitiva, Keynes insiste en que el Estado nopuede mantenerse aptico en
determinadas situaciones y una de las posibles actuaciones es impulsar una
distribucin de la renta ms equitativa. Para ello, Keynes aconseja en su General
Theory hacer un enrgico uso de la poltica fiscal (poltica de impuestos y gastos
gubernamentales) para completar el mecanismo de mercado que, en su opinin, no
consegua resolver el problema del desempleo. As, adems de hacer uso del gasto
pblico para alentar la demanda, Keynes contempla la posibilidad de modificar la
estructura impositiva de forma que revierta en un mayor nivel de renta de las capas
ms desfavorecidas de la sociedad, en aras de lograr una mayor igualdad
distributiva que estimule la propensin a consumir de la sociedad en general.
Mediante este factor objetivo de la propensin a consumir, Keynes cree posible
animar ambos componentes de la demanda agregada, al mismo tiempo que
incrementa el impacto de la inversin sobre la renta de acuerdo con su teora.
Despus de la publicacin de The General Theory, Keynes se esforz en defender su
tesis ante el aluvin de crticas que su libro haba provocado, en parte promovidas a
posta por el autor para que el alcance de sus ideas fuese mayor. As, podemos
encontrar entre su correspondencia algunos escritos que enfatizan este aspecto de
la intervencin gubernamental, como la carta que enva a R. G. Hawtrey el 24 de
Marzo de 1936 donde se muestra a favor de "un esquema de imposicin directa que
redistribuya la renta de tal forma que incremente la propensin aconsumir",
dejando patente una cuestin que estaba dando lugar a equvocos motivados por la
influencia del pensamiento clsico: una medida de poltica econmica de
redistribucin de la renta a favor de aquellos que tienen una mayor propensin a

consumir no supone una disminucin del ahorro, sino al contrario, un incremento de


la renta y del ahorro.
En definitiva, como puede comprobarse, Keynes se ocup de la distribucin de la
renta y, en particular, de la conveniencia de conseguir una distribucin ms
equitativa para favorecer el crecimiento en varios pasajes de sus obras. Lo que
parece relevante es la poca importancia que incluso sus seguidores han otorgado a
esta parte de las teoras econmicas keynesianas. Desde nuestro punto de vista,
creemos que es imprescindible enfocar el pensamiento keynesiano como un bloque,
sin omitir ninguna cuestin al acercarnos a sus teoras, mxime cuando nos
estamos refiriendo a un aspecto con extraordinarias repercusiones econmicas y
sociales.
2.6 LA TEORIA GENERAL
La teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, fue la obra cumbre de
Keynes, publicada en 1936. La reaccin inicial a este trabajo no fue universalmente
favorable, pero gran parte de la esencia de su pensamiento pas pronto a formar
parte de la doctrina econmica normalmente aceptada. Durante la II Guerra, public
un pequeo tratado titulado Cmo pagar la guerra en 1940, en el que desarroll el
concepto del "bache inflacionista" propuso prstamos forzosos, unas veces
descritos comoahorros forzosos y otras como pagos diferidos para financiar la
guerra. Posteriormente represent a Inglaterra en la conferencia de Bretton Woods
en 1944, en la que se debati el proyecto de creacin del Fondo Monetario
Internacional y del Banco Mundial y tambin en otras negociaciones internacionales.
Abog por una organizacin financiera internacional con importantes posibilidades
de expansin monetaria. Su plan no fue adoptado en aquel momento pero s lleg a
realizarse parcialmente ms tarde.
El capitalismo libera de la poca moderna, que Smith haba anunciado, cuya
victoria haba sido proclamada por Ricardo y que Marx haba intentado destruir, fue
transformado por Keynes. Cuando public esta obra el mundo estaba sufriendo
todava el masivo desempleo de la gran depresin. La desesperanza se extenda
respecto a un orden econmico que dejaba a tantos hombres sin trabajo. La
economa poltica convencional aconsejaba nuevas deflaciones, bajas de salarios y
restricciones presupuestarias, pero todos estos remedios demostraban no hacer
sino agravar la enfermedad, en lugar de aliviarla. Se oan voces que anunciaban el
derrumbamiento del capitalismo y que proclamaban el cumplimiento de las
predicciones de Marx. Keynes indic el camino para una solucin diferente y su
trabajo proporcion un marco terico que contena tanto un diagnstico de las
enfermedades econmicas principales de la poca, como sugerencias para su
curacin. Su pensamiento fue conquistando gradualmente la opinin econmica y,
bajosu influencia, el pleno empleo se convirti en un objetivo que fue
explcitamente apoyado por los gobernantes de muchos pases y buscado mediante
las polticas propuestas por l. En las dcadas que siguieron a la II Guerra, las
depresiones se convirtieron en los pases muy desarrollados en suaves y cortas
recesiones, transformacin que muchos observadores han atribuido a la efectividad
de la economa keynesiana.

En la evolucin del pensamiento de Keynes las ideas expresadas en la teora


general representan un desplazamiento desde la estabilizacin de los precios como
objetivo de la poltica pblica, a la estabilizacin de la renta y del empleo a altos
niveles. La esencia de esta obra se puede resumir as: La renta nacional es igual a
la suma de los gastos de consumo e inversin. Una renta nacional de subempleo
indica que los gastos son deficientes. Entre los gastos de consumo e inversin, los
de consumo son ms pasivos y tienden a variar como respuesta a las variaciones de
la renta. Las variaciones de la renta estn originadas por las variaciones de la
inversin, a las que reflejan en forma ampliada. El gasto de inversin est
determinado por la relacin existente entre la tasa de retribucin de la inversin
esperada y el tipo de inters. El tipo de inters refleja la preferencia del pblico por
mantener parte de sus haberes en forma lquida. El gasto deficiente, es decir,
insuficiente para generar el pleno empleo, puede ser aumentado mediante el
estmulo del consumo y de la inversin. Lainversin privada puede ser
complementada mediante la inversin pblica, o sea, por el gasto compensatorio de
las autoridades pblicas, que dar por resultado una "economa compensatoria" y la
socializacin parcial de la inversin.
2.6.1 Keynes construy esta teora con la ayuda de un instrumento analtico:
En primer lugar, la funcin de consumo o propensin al consumo, es decir, la
relacin funcional entre el consumo y la renta. Formulado en forma media o
marginal y tiene su contraparte en la propensin al ahorro, siendo la suma de
ambas propensiones igual a la renta o unidad. La relacin entre el consumo y la
renta se supone bastante estable, y no fija, y ello facilita las predicciones acerca de
las cantidades que los consumidores desembolsarn de las diferentes e hipotticas
rentas.
En segundo lugar, el multiplicador, inversamente relacionado con el ahorro, y
definido como el inverso de la propensin marginal al ahorro, el cual indica la forma
que una variacin de la inversin origina una variacin mltiple del gasto de
consumo y, por lo tanto, de la renta. Para una propensin al consumo determinada,
el multiplicador haca posible calcular las variaciones de la renta producidas por las
variaciones de la inversin.
El tercer elemento del instrumento analtico de Keynes es la relacin entre el
ahorro y la inversin, considerada nuevamente en la Teora general. En el tratado el
ahorro y la inversin son considerados como desiguales, en sta son descritos como
iguales por definicin, al serdescritos ambos cono la diferencia existente entre la
renta y el consumo durante el mismo perodo. Sin afectar a la esencia del
argumento de Keynes, muchos intrpretes de su pensamiento prefieren, sin
embargo, una diferente formulacin, en la que se distingue entre el ahorro ex- ante
o planeado y el ahorro ex-post o realizado. En esta interpretacin, mientras el
ahorro ex- post es definido, al igual que la inversin, como la diferencia entre la
renta y el consumo del mismo perodo, con lo que el ahorro y la inversin son por
definicin iguales entre s, el ahorro ex- ante es considerado como la diferencia
entre el consumo de un perodo y la renta del perodo precedente. El ahorro exante puede ser menor o mayor que la inversin; en el primer caso, la renta y el
ahorro se elevarn consiguientemente durante los perodos siguientes hasta que el

ahorro ex -ante, el ahorro ex-post y la inversin sean iguales entre s cuando se


alcance la renta de equilibrio. En el segundo caso, la renta, y con ella el ahorro,
bajarn durante los perodos siguientes hasta que hayan descendido hasta el nivel
de equilibrio.
La cuarta parte del instrumento analtico de Keynes lo constituye el incentivo a
invertir, que refleja las variaciones de la eficacia marginal del capital o tasa de
rendimiento esperada de las diferentes sumas de inversin, y el tipo de inters.
Este anlisis adjudica un lugar prominente al papel representado por las
expectativas y subraya el carcter voltil de las inversiones, cuyas
fluctuacionesafectarn a su vez, a la renta. Coordina la decisin de inversin con el
cuerpo central de la teora microeconmica al interpretar dicha decisin en funcin
del principio de maximizacin. Si disminuyen los rendimientos marginales
esperados, conforme aumentan las sumas dedicadas ala hipottica inversin, los
rendimientos sern maximizados mediante un gasto de inversin cuya tasa
marginal de rendimientos sea igual al tipo de inters. Si se realizan gastos mayores,
el coste ser superior a los rendimientos y si son menores los inversionistas no
agotarn las oportunidades para conseguir rendimientos por encima del coste.
Keynes se adhiere a la teora de la preferencia por la liquidez para interpretar el
inters, teora monetaria que explica el fenmeno en funcin del dinero, a diferencia
de las teoras "reales", como la teora de la preferencia de tiempo o la teora del
inters-productividad. Desde aquel punto de vista, el tipo de inters est
relacionado funcionalmente con la cantidad de dinero en efectivo que el pblico
desea retener disminuyendo los tipos de inters conforme suben los supuestos
saldos en efectivo. La funcin de preferencia por la liquidez refleja los diversos
motivos para retener dinero en efectivo: motivos de especulacin inducen a los
hombres a preferir el dinero en metlico a los valores cuando, en contraste con la
opinin reinante en el mercado, esperan que los precios de los valores vayan a
bajar o, lo que es lo mismo, que el tipo de inters vaya a subir. Las
autoridadesmonetarias, al dotar al pblico de mayores saldos en efectivo, pueden
hacer que el tipo de inters descienda, estimulando con ello un mayor volumen de
inversin. La trampa de la liquidez, pone un lmite a esta oportunidad porque una
vez que el tipo de inters ha llegado a un nivel muy bajo, el posterior aumento de
los saldos en efectivo no podr ya seguir hacindolo bajar. A este bajo nivel, los
poseedores de valores creern que lo nico que puede esperarse es un aumento de
los tipos de inters o una disminucin de los precios de los valores, y estarn por
ello, dispuestos a vender valores a las autoridades monetarias a los precios
reinantes, a fin de mantener el tipo de inters como est. Por lo tanto, la pretensin
de enfrentarse a una depresin mediante una poltica puramente monetaria puede
resultar un fracaso y deber recurrirse a la poltica fiscal: obras pblicas o
reducciones de impuestos.

Capitulo iii. Desarrollo reciente de las teoras econmicas


ANTECEDENTES DE LAS TEORIAS ECONOMICAS
Las teoras econmicas son interesantes no nicamente en el aspecto terico, sino
esencialmente con respecto a la poltica. Para elaborar las implicaciones polticas de
las teoras econmicas se deben exponer claramente los paradigmas
predominantes y llegar a realizar un anlisis crtico, tomando en cuenta los
conceptos fundamentales de las ciencias econmicas. Para hacer comprensible para
la sociedad la localizacin del pensamiento es necesario un acceso desde la historia
de la teora. Las teoras econmicas y las ideas se localizan en su correspondiente
contexto histrico y geogrfico. Para ello fueron diseadas, aunque en otros
contextos pueden llegar a utilizarse para otros objetivos y otros intereses. Los
economistas han infuenciado decididamente nuestras vidas con su pensamiento.
Desde el siglo XVIII las personas intentaron comprender al capitalismo como una
sociedad nueva y compleja. Estos hombres -mujeres hubo slo muy pocas-, fueron
amos y seores de una tradicin del pensamiento que ha cambiado el mundo. El
desarrollo de las fuerzas productivas y una impresionante variedad de mercancas
son creaciones materiales del capitalismo; son su cortejo triunfal y se constituyen
como proyecto civilizatorio, aunque discutido, del capitalismo. Muchos vieron al
progreso econmico no como garante, sino en contradiccin con un desarrollo hacia
la libertad y la justicia.
Las teoras econmicas emergieron como economa poltica en el transcurso de la
reflexin sobre los masivos cambios profundos que haban producido la revolucin
industrial y el colonialismo observadas desde la ptica de la moral, tal como lo
hiciera el filsofo Adam Smith, relacionado desde la literatura con Daniel Defoe,
autor de Robinson Crusoe; por el especulador de bolsa David Ricardo, hasta llegar a
Carlos Marx, periodista que padeci por momentos hambre y necesidades-. Todos
ellos tienen algo en comn: Sin una formacin acadmica formal, cada uno desde
su propia actividad y experiencia se ocup de la economa. Esa fue la fase predisciplinaria del pensamiento cientfico. Los diversos modos que ellos escogieron
para formularse preguntas han dejado profundas huellas y abrieron amplios
caminos.
A finales del siglo XIX esta diversidad en la manera de abordar la economa
comenz a expresarse de otro modo: Crece una larga lista de economistas que se
convierten en profesores universitarios. El estudio de la economa logra
reconocimiento acadmico y social. Se incorporan para su estudio tcnicas
irreprochables, matemticamente correctas que fueron utilizadas como base para
fundamentar, argumentar y llegar a definir criterios de calidad creciente hasta
convertir a la economa en una disciplina legitimada como tal. La teora neoclsica
en particular logr este rango determinante.
Con la crisis econmica mundial de los aos 1930 esta teora -la que ve en forma
negativa la conduccin estatal de la economa- fue desacreditada. El camino para la
aparicin de una nueva teora la que a partir de John M. Keynes fue llamada
keynesianismo- estaba abierto. Esta teora reivindic la sistemtica intervencin

estatal para combatir las oscilaciones coyunturales y la desocupacin y aport


tambin fundamentos econmicos para la distribucin y el Estado de bienestar.
Despus de la segunda guerra mundial, la disciplina de las ciencias econmicas
creci rpidamente. En consecuencia, en estas dcadas se produjeron muchas
contribuciones, las que pueden llegar a ser clasificadas en tres paradigmas:
Los neoclsicos

El keynesianismo

La economa poltica

Mientras el keynesianismo domin las dcadas posteriores a la segunda guerra


mundial, la orientacin neoclsica recobr importancia nuevamente desde los aos
1970 con sus puntos de vista. Particularmene aument su influencia elmonetarismo.
Junto a estas lneas de desarrollo terico dominantes, se reaviv tambin el
pensamiento marxista. Con la teora de la regulacin, la economa y la poltica
fueron expuestos conjuntamente en un nuevo marco.

http://www.lateinamerika-studien.at/content/wirtschaft/ipoesp/ipoesp-1866.html

Ddddddddddddddddddddd
Las teoras en torno al crecimiento y desarrollo econmico

En este captulo revisaremos brevemente las teoras en torno al crecimiento


econmico y desarrollo desde la perspectiva de la economa internacional,
mencionando los principales aportes en cuanto a las teoras del desarrollo de los
pases y las variables que pueden explicar el crecimiento experimentado por los
pases.
1. Las teoras del crecimiento econmico
Una de las preguntas de investigacin que ha motivado grandes esfuerzos es
Porqu crece una economa? o Por qu las tasas de crecimiento varan entre
pases?. Desde una perspectiva de investigacin econmica ha interesado saber

cules son los factores que condicionan el crecimiento econmico y el desarrollo en


los pases (Temple, 1999).
Para dar respuesta a esta interrogantes se han propuesto diversas teoras a lo largo
de la historia, y en esta seccin presentaremos algunas de las ms importantes,
debido a que han ayudado a una mejor comprensin del proceso de crecimiento
econmico y desarrollo.
Como disciplina el crecimiento econmico implementada en modelos matemticos
tiene alrededor de cinco dcadas, pasando por cuatro etapas, una etapa inicial de
identificacin y tratamiento cualitativos de las variables impulsada por las crticas
de Koopmans (1947) en el mundo acadmico de la economa. Luego en una
segunda etapa se introduce el enfoque de los sistemas dinmicos y la teora del
control ptimo, sin grandes avances conceptuales (iniciado a fines de los aos
sesenta y finalizado a principios de los aos ochenta) en el que hubo un exceso de
desarrollos y modelos matemticos en los estudios del crecimiento, sin grandes
aportes a un mayor entendimiento del fenmeno. Desde mediados de los ochentas,
se ha dado paso a una etapa en la que la teora del crecimiento tuvo una fuerte
revitalizacin acadmica en base a los llamados modelos de crecimiento
endgeno (Moctezuma, 2010).
Sin embargo, ninguna de estas propuesta ha proporcionado una respuesta completa
y definitiva a las preguntas bsicas mencionadas inicialmente. Por este motivo
todava siguen siendo temas de investigacin y probablemente aparezcan en el
futuro nuevas propuestas, para dar una respuesta definitiva a estas preguntas. A
continuacin mencionaremos brevemente las teoras del crecimiento que han
aportado a un mejor entendimiento del fenmeno de crecimiento econmico: la
teora clsica del crecimiento, la teora neoclsica del crecimiento y la nueva teora
del crecimiento.
Teora clsica del crecimiento

Los principales economistas de finales del siglo XVIII y principios del XIX, como
Adam Smith, Thomas Robert Malthus y David Ricardo fueron los primeros en
proponer teoras en torno a los factores que pueden impulsar el crecimiento,
destacando como importante el aumento del PIB per cpita por encima del nivel de
subsistencia. Sin embargo, la explosin demogrfica podra ocasionar finalmente
que regrese a ese nivel, teora maltusiana, en donde Malthus predeca un colapso
de las sociedades modernas producto del crecimiento descontrolado de la
poblacin. Estos vaticinios no ocurrieron, con lo cual se plante la necesidad de
revisar los supuestos y proponer otras variables que expliquen el crecimiento. En
este escenario aparece la propuesta de los neoclsicos.

Teora neoclsica del crecimiento


La teora neoclsica del crecimiento propone que el PIB real por persona crece
porque el cambio tecnolgico induce un nivel de ahorro e inversin que hace crecer

el capital por hora de trabajo (Parkin y Loria, 2010). Esta teora propuesta por
Robert Solow (1957), propone que el crecimiento depende del capital acumulado y
del trabajo afectado por la tasa de crecimiento de la poblacin y la velocidad de
deterioro del capital, teniendo el crecimiento un lmite estacionario en el largo plazo
hacia el cual converge el crecimiento de la economa. Este limite slo lo puede
cambiar un cambio tecnolgico que aumente la productividad de los factores, sea
de la productividad laboral o del rendimiento del capital.
Por otra parte, la teora seala que un cambio tecnolgico influye sobre la tasa de
crecimiento econmico, pero no se puede afirmar que el crecimiento econmico
influye sobre el ritmo del cambio tecnolgico, debido a que se supone que el
cambio tecnolgico es producto de la casualidad o serendipia, aunque hoy se
entiende que tambin puede ser estimulada por un aumento sostenido de la
innovacin y conocimiento en las reas del saber, impulsados por la investigacin.
Por otra parte, los neoclsicos entienden que el crecimiento demogrfico es un
factor importante en el crecimiento econmico, debido a que aporta el componente
trabajo, que es necesario para el crecimiento econmico.
Sin embargo, en la actualidad y producto del crecimiento de la poblacin muchas
personas han vuelto a apoyar la teora maltusiana, si consideramos que la
poblacin global de hoy en da es de 6.7 mil millones de habitantes, y que se estima
aumentar a 11 mil millones para el ao 2050 y a 35 mil millones para el ao 2300,
esto llegara a un agotamiento de los recursos naturales, y el PIB real por persona
disminuira, regresando a un nivel de vida primitivo. De acuerdo con los
maltusianos, debemos actuar para contener el crecimiento de la poblacin.
Esta idea se refuerza con el fenmeno del calentamiento global y el efecto en el
clima, y aunque es discusin si este cambio climtico es producto de la
contaminacin provocada por los sistemas productivos actuales o un ciclo natural
de la tierra, los vaticinios de que el actual estilo de vida moderno no ser sostenible
en el largo plazo.
Por otra parte, los estudios sobre la contribucin de los diferentes factores de
produccin (capital y trabajo) al crecimiento econmico no permitan explicar un
residuo denominado residuo de Solow, es decir, el crecimiento econmico no
poda explicarse slo por la mera acumulacin de capital o aumento de la
productividad del trabajo, y el residuo (denominado productividad total de los
factores) fue atribuido en principio al avance tecnolgico, que hara dichos factores
ms productivos. Es decir, el crecimiento procedera de dos procesos: el aumento
de los factores productivos (ms capital y ms trabajo) y de la mayor productividad
producto del avance tecnolgico. En consecuencia, la teora del crecimiento otorga
un papel fundamental a la ciencia, encargada de asegurar el avance tecnolgico.
Adems, la teora neoclsica del crecimiento aseguraba que pases menos
desarrollados, si lograban crecimientos sostenidos en sus economas, lograran
alcanzar los niveles de desarrollo de los pases desarrollados, es decir, se producira
un proceso de convergencia en el estado estacionario. Con el correr de los aos, sin
embargo, este proceso no ha ocurrido, debido a que se requiere de largos perodos
de crecimiento sostenido, lo cual debido a los ciclos econmicos, no es posible.

La nueva teora del crecimiento y el capital humano

Nuevos estudios empricos demostraron que la acumulacin de capital no era una


condicin suficiente para el crecimiento: se daban casos de pases con elevadas
tasas de inversin en capital fsico y bajas tasas de crecimiento. Esto motiv el
considerar otras condiciones que permitiesen sacar partido del aumento de capital
fsico, especialmente la capacidad de absorcin de los avances tecnolgicos por
parte de la mano de obra.
Cuando otros estudios empricos mostraron que el residuo de Solow supona un
porcentaje elevado del crecimiento, se reforz el inters por el denominado capital
humano, y el rol del conocimiento, para superar un estado estacionario, debido a
que los factores productivos no quedara sometida a la ley de los rendimientos
decrecientes. As se escapa de la trampa del estado estacionario y se puede crecer
sin lmites.
La nueva teora del crecimiento, o teora del crecimiento endgeno, ha generado
mucha investigacin y la evidencia emprica sobre el proceso de crecimiento
econmico ha revelado que no est ocurriendo un proceso de convergencia, es
decir, los pases pobres no estn alcanzando los niveles de desarrollo de los pases
desarrollados; adems se ha observado que los rendimientos del capital fsico s son
decrecientes, y se ha determinado que la poltica econmica es muy importante en
las tasas de crecimiento, especialmente la estabilidad macroeconmica que
estimula la inversin continua en capital (Temple, 1999).
Adems se ha observado el importante rol de la educacin, la inversin en I+D en el
progreso tecnolgico; por otra parte, el crecimiento demogrfico no parece tener
efectos tan adversos, y se ha relevado los problemas sociales provocados por la
desigualdad en la distribucin y el uso eficiente de los recursos naturales y la
gestin de las externalidades medioambientales; finalmente mencionar el
importante rol de los mercados financieros, que facilitan el acceso a la financiacin
internacional, parece ser un factor importante para el crecimiento econmico
sostenido.
Si embargo, estas teoras no relevan los efectos de otros factores, como el
desarrollo institucional, las libertades polticas y econmicas, el capital social y la
apertura al comercio internacional, factores que se entiende como relevantes y que
una conceptualizacin ms amplia, como el desarrollo los incluye como variables
que explican de mejor forma los niveles de desarrollo, los cuales se describen a
continuacin.

2. El concepto de desarrollo

La palabra desarrollo en el diccionario de la lengua espaola menciona que es la


evolucin progresiva de una economa hacia mejores niveles de vida, es decir, que
el concepto considera el progreso de las economas, pero para favorecer mejores o
mayores niveles de vida. Sin embargo, ha sido un tema (y todava lo es) de
discusin, qu se entiende por mejorar los niveles de vida, y la discusin ha ido
desde el mejoramiento de los ingresos, o un mayor ingreso real disponible, o ms
posibilidades de consumo, es decir, un aumento de la capacidad de consumo de la
sociedad.
Por otra parte, la discusin ms reciente, menciona que el desarrollo no solo
involucra la riqueza personal disponible, los recursos de bienes y servicios posibles
de consumir, sino tambin, un avance de la sociedad hacia un bienestar integral,
que considere el desarrollo personal, el cuidado ambiental y la solidaridad, de tal
forma que la sociedad en su conjunto pueda desarrollarse, entendiendo que el fin
ltimo es lograr la felicidad, y que todos tienen derecho a alcanzarla (Max-Neef,
1993).
El concepto de desarrollo todava se puede considerar un concepto en desarrollo
segn Vzquez Barquero (2005) debido a que se entiende que el desarrollo
trasciende al simple comportamiento de la economa, pasando del fundamentalismo
del capital al desarrollo endgeno y de las polticas industriales y regionales, a
polticas de desarrollo local, avanzando en la conceptualizacin inicial de
Schumpeter en su libro de Teora de Desarrollo Econmico, en donde propone que el
empresario y la innovacin son las fuerzas del desarrollo econmico; la importancia
del capital y la fuerza de trabajo en la propuesta de Solow, a una conceptualizacin
en donde se entiende al desarrollo como,
procesos de crecimiento y cambio estructural que persiguen satisfacer las
necesidades y demandas de la poblacin y mejorar su nivel de vida y por tanto el
objetivo de los pases consiste en conseguir mejorar el bienestar econmico, social
y cultural de poblaciones concretas, estimulando el aumento de la competitividad
de la economa y de las empresas en los mercados internacionales (Vzquez
Barquero, 2005).
En este contexto cobra importancia adems de las variables tradicionalmente
consideradas en los modelos econmicos o macroeconmicos, factores
estructurales como son la capacidad empresarial y organizativa, el nivel
educacional de la poblacin, los recursos naturales disponibles, y el marco
institucional que regula las relaciones sociales y econmicas de un pas.
Pero esto slo asegura que el crecimiento es factible en un momento determinado
del tiempo, sin embargo, si se desea un desarrollo econmico sostenible en el
tiempo, se debe considerar el real aprovechamiento de la educacin adquirida por
la poblacin, con formacin para desarrollar actividades laborales de calidad,
empresas orientadas a un mejor aprovechamiento de sus recursos y del uso de los
recursos naturales, un marco institucional que resguarde la cohesin social, el
adecuado desarrollo de actividades empresariales amigables con el medio ambiente
y los servicios ecosistmicos.

Por otra parte los procesos de desarrollo segn Aydalot (1985) citado por Vzquez
Barquero (2005), tienen tres rasgos fundamentales:

La flexibilidad de las organizaciones productivas, que permite la adaptabilidad


en un mundo en constante cambio y mercados internacionales cada vez ms
competitivos.

La diversidad del entramado productivo y social, que asegura la posibilidad de


mltiples caminos de desarrollo.

La capacidad de innovar y de generar conocimiento, a travs de las


inversiones que los actores econmicos realizan en un pas o en un territorio en
particular. Innovacin que es posible slo gracias a la interaccin entre sociedad,
empresas y centros de educacin.
En este caso las empresas tienen un rol de generacin de crecimiento econmico y
cambio estructural, pero que como seala Becattini (1979), las empresas no son
entes aislados, sino que estn localizadas en territorios concretos y forman parte
del sistema productivo y de la sociedad local.
Adems se ha propuesto que el desarrollo depende de los recursos disponibles y las
capacidades locales que la sociedad sea capaz de desarrollar, es decir un
componente de endogeneidad (Boisier, 2003), que se expresa en tres dimensiones:

La capacidad del territorio para ahora e invertir los beneficios generados por su
actividad productiva en el propio territorio y con esto promover el desarrollo de la
economa.

La capacidad del territorio para estimular e impulsar el progreso tecnolgico


del tejido productivo y educacional a partir del sistema territorial de innovacin.

La capacidad de autodeterminacin, es decir, que los territorios sean capaces


de generar su propia estrategia de desarrollo y llevar a cabo las acciones necesarias
para alcanzar los objetivos que la sociedad se ha fijado.
En este escenario, el entorno internacional juega un rol importante, en el sentido
que presiona a los pases a umbrales cada vez ms crecientes de desarrollo y
crecimiento, producto de la competitividad entre pases, y esto obliga a los
territorios a ser capaces de desarrollar, con los recursos que disponen, de los bienes
y servicios que son demandados a nivel local, regional, nacional e internacional.
Por otra parte, desde los aos ochenta aparece la teora del desarrollo endgeno,
que analiza los mecanismos de acumulacin de capital y las fuerzas que estn
detrs (Vzquez Barquero, 2007) e integra el crecimiento de la produccin en la
organizacin social e institucional del territorio, adopta una visin territorial y no
funcional de los procesos de crecimiento y cambio estructural, y propone que el
proceso puede ser sinrgico, en donde el resultado final no es simplemente de la
suma individual de las partes participantes en el sistema.
En estos ltimos aos la visin del desarrollo humano ha cobrado importancia,
visibilizando, que el desarrollo de una sociedad, no es factible, si existe sectores
marginados de la sociedad, los cuales sern fuente de conflicto social y factor de

inestabilidad institucional, los cuales dificultarn el crecimiento de las actividades


econmicas. Por este motivo cobra relevancia la necesidad de combatir la pobreza,
crear empleo y mejorar la calidad de vida de la poblacin en general. Por otra parte,
se ha entendido que el desarrollo sin el componente de sostenibilidad, tampoco
puede generar un desarrollo perdurable en el tiempo, con lo cual desde una
perspectiva ecolgica, se han abordado nuevas concepciones en torno al desarrollo
sostenible (Max-Neef, 1995).
Finalmente podemos mencionar el desarrollo endgeno que segn Vzquez
Barquero (2007), es el desarrollo que se nutre de los factores internos de los
territorios, estimulado por la comunidad, sus recursos disponibles, las culturas, que
estimulan el progreso econmico y las transformaciones sociales, en donde los
procesos de desarrollo estn condicionados por factores culturales como el espritu
de trabajo, la capacidad de ahorro, el respecto y apego a las normas, entre otros
factores.

http://escritura.proyectolatin.org/economia-internacional-claves-teoricopracticassobre-la-insercion-de-latinoamerica-en-el-mundo/51-las-teorias-en-torno-alcrecimiento-y-desarrollo-economico/

Desarrollo econmico

El desarrollo econmico se puede definir como la capacidad de pases o regiones


para crear riqueza a fin de promover y mantener la prosperidad o bienestar
econmico y social de sus habitantes. Podra pensarse al desarrollo econmico
como el resultado de los saltos cualitativos dentro de un sistema econmico
facilitado por tasas decrecimiento que se han mantenido altas en el tiempo y que
han permitido mantener procesos de acumulacin del capital. Evidentemente que
los saltos cualitativos no se dan exclusivamente si se dan acumulaciones
cuantitativas de una nica variable, pues los saltos pueden ser incluso de carcter
externo y no solo depender de las condiciones internas de un pas.1 Se conoce el
estudio del desarrollo econmico como la economa del desarrollo.
La poltica pblica generalmente apunta al crecimiento continuo y sostenido
econmico, y la extensin de la economa nacional de modo que los pases en va
de desarrollo se hagan pases desarrollados. El proceso de desarrollo econmico
supone ajustes legales e institucionales que son hechos para dar incentivos para
fomentar innovaciones e inversiones con el propsito de crear un eficiente sistema
de produccin y un sistema de distribucin para los bienes y los servicios. Para
entender por qu ahora solo 1/5 del mundo se considera desarrollado

(principalmente Japn,Europa Occidental, Estados Unidos, Canad, Australia, Nueva


Zelanda, y pocos ms), se debe tener en cuenta que el mundo, desde el punto de
vista de un pas desarrollado, es un mundo de pobreza y escasez y por lo tanto es
fundamental el reconocimiento de que no es que los otros 4/5 del mundo estn
retrasados, es ms bien que el primer mundo ha tenido el milagro del desarrollo
industrial-capitalista que se origin en Gran Bretaa hacia el fin del s. XVIII y el
comienzo del s. XIX y despus se difundi a otros pases del primer mundo.
El crecimiento econmico es una de las metas de toda sociedad y el mismo implica
un incremento notable de los ingresos, y de la forma de vida de todos los individuos
de una sociedad. Existen muchas maneras o puntos de vista desde los cuales se
mide el crecimiento de una sociedad, se podra tomar como ejes de medicin la
inversin, las tasas de inters, el nivel de consumo, las polticas gubernamentales, o
las polticas de fomento al ahorro; todas estas variables son herramientas que se
utilizan para medir este crecimiento. Y este crecimiento requiere de una medicin
para establecer que tan lejos o que tan cerca estamos del desarrollo.

Qu son crecimiento econmico y desarrollo econmico? Se relacionan?


Crecimiento econmico es el cambio continuo de la produccin agregada a travs
del tiempo. Desarrollo econmico es el aumento persistente del bienestar de una
poblacin . Sin crecimiento econmico no hay desarrollo econmico y viceversa.
Qu es crecimiento econmico
El crecimiento econmico es definido como la capacidad de una economa para
producir cada vez ms bienes y servicios. Se puede expresar como una expansin
de las posibilidades de produccin de la economa, es decir que la economa puede
producir ms de todo o, lo que es lo mismo, su frontera de posibilidades de
produccin se desplaza hacia afuera y tras su aumento la economa puede producir
ms de todo. Por ejemplo, para una economa que inicialmente se encontraba en el
punto A de produccin (15 unidades de Y y 25 unidades de X), el crecimiento
econmico significa que podra moverse al punto B (20 unidades de proucto Y y 30
unidades de producto de X). B est fuera de la frontera inicial. Por lo tanto, en el
modelo de la frontera de posibilidades de produccin, el crecimiento se representa
como un desplazamiento de la frontera hacia afuera, como se aprecia en la
siguiente grfica. (Krugman y Wells, p.25)

Crecimiento econmico Frontera de posibilidades de produccin. Fuente:Krugman


y Wells, p.25
El Banco Interamericano de Desarrollo [3] lo define as: Se llama crecimiento
econmico al aumento del producto e ingreso por persona en el largo plazo. El
crecimiento es el proceso por el cual una economa (nacional, regional, o la
economa mundial) se vuelve ms rica.

Kusnetz lo plante con simpleza: Es un incremento sostenido del producto per


cpita o por trabajador.
________________________________________
En los tres videos que componen la siguiente lista de reproduccin (23 minutos)
podrs observar de qu manera se genera el crecimiento econmico y cmo se
ampla la frontera de posibilidades de produccin.
Qu es desarrollo econmico
El desarrollo econmico puede definirse genricamente como crecimiento
sostenible desde tres puntos de vista: econmico, social y medioambiental. Tal
crecimiento cualificado tiene diversas implicaciones:

La dimensin cuantitativa: el desarrollo implica un aumento cuantitativo de


los flujos de producto-renta-gasto por habitante.

La dimensin relativa: la medicin del desarrollo de un pas tiene en cuenta


su poblacin y el nivel alcanzado por otros pases.

La dimensin dinmica: el desarrollo no es slo un estado (situacin), sino


principalmente un proceso.

La dimensin temporal: el desarrollo es un proceso autosostenido, que no


slo hace posible el dinamismo presente, sino tambin su continuidad en el futuro.

La dimensin social: el desarrollo es un crecimiento solidario (solidaridad no


slo intrageneraconal, sino tambin intergeneracional).

La dimensin medioambiental: el desarrollo es un crecimiento sostenible


desde el punto de vista de los recursos naturales y el equilibrio medioambiental.
En el siguiente video, la Doctora Mirtha Muz, presenta las teoras del desarrollo
econmico en una amna leccin de poco ms de 30 minutos.
Relacin entre crecimiento econmico y desarrollo econmico
Los dos temas son bastante amplios y su relacin muy profunda, a continuacin se
plantea apenas una pequea introduccin a travs de una breve revisin
bibliogrfica.
Zermeo (pp.27-29) define al crecimiento y al desarrollo econmico y plasma la
relacin entre ellos de la siguiente manera:
El crecimiento significa el aumento de la produccin que registra un pas a travs
del tiempo. El desarrollo estudia el crecimiento de un sistema econmico en un
periodo largo del tiempo, incorporando las transformaciones que en ese horizonte
ocurren: se transforma la estructura productiva, la tecnologa, las instituciones, las
relaciones sociales y polticas que inciden en la economa, las pautas de distribucin
del producto. Por tanto, a largo plazo, el crecimiento implica al desarrollo, ya que
ocurren transformaciones en el sistema. En un periodo largo de tiempo no hay
crecimiento sin desarrollo.

El desarrollo se aplica tambin como un concepto de poltica econmica cargado de


contenido social y moral. Es el desarrollo como objetivo de un pas, de una
sociedad, de un colectivo. El desarrollo como meta, que generalmente significa un
avance en el bienestar social. As, el crecimiento econmico slo es desarrollo en
funcin de un mayor bienestar, si es equitativo, si es modernizador y al mismo
tiempo impulsor del progreso social, si es sustentable, si finalmente significa
desarrollo humano, entendido como un avance hacia la plena realizacin de todas
las personas. Este concepto de desarrollo es el que generalmente proponen los
gobiernos, los organismos multilaterales dedicados al desarrollo, los organismos no
gubernamentales que plantean objetivos de progreso social, los partidos polticos,
etctera.
Distinguimos entonces el desarrollo como un proceso real de cambio de un sistema
econmico -especficamente el capitalista- que no necesariamente conduce a una
mayor equidad o bienestar social, y el desarrollo como un objetivo social y poltico
que debe cumplir ciertas normas. En el primer caso, el crecimiento a largo plazo
necesariamente implica al desarrollo; en el segundo caso, crecimiento no es igual a
desarrollo, para que sea desarrollo tiene que cumplir con ciertos requisitos y normas
previamente definidos que suelen ser de sustentabilidad y de equidad y bienestar
social.
En los estudios del desarrollo y en la elaboracin de planes, se confunden ambos
conceptos. Por ejemplo, el significado fundamental del desarrollo para los llamados
pases subdesarrollados o en desarrollo, es la explicacin de esa situacin de
relativo atraso y las condiciones y polticas que se deben practicar para dar el paso
al desarrollo, considerando que ello implica un mayor bienestar social. Esto es, el
estudio de lo que es se armoniza con la propuesta de lo que debe ser, ya que una
condicin para que una propuesta de desarrollo sea viable es que se base en un
diagnstico objetivo de la situacin. Para alcanzar lo que debe ser tenernos que
reconocer lo que es. La palabra objetivo adquiere aqu su doble significado de futuro
y de realidad.
De Toms, et.al (pp.68-71) plantean las diversas dimensiones del desarrollo
econmico y su relacin con el crecimiento econmico:
Una primera aproximacin cuantitativa (y limitada) al concepto de desarrollo
econmico tiene en cuenta determinadas magnitudes que expresan la intensidad
de los flujos macroeconmicos. El desarrollo implica la ampliacin e intensificacin
real de los flujos de producto, renta y gasto por habitante (tiene, pues, una
referencia a la poblacin, destinataria ltima del funcionamiento del sistema
econmico). Se suele medir a travs de magnitudes tales como el producto por
habitante, la renta por habitante o el gasto por habitante, expresadas en paridades
de poder de compra (para eliminar el efecto de heterogneos niveles de precios en
los diferentes pases).
Sin embargo, el concepto de desarrollo, como el concepto de riqueza o pobreza,
tiene una caracterstica de relatividad. Por ejemplo, en los estudios sobre
distribucin de la renta, a partir de un umbral de pobreza, establecido en trminos
de porcentaje respecto de un nivel medio de producto, renta o gasto por habitante,

se cuantifica el nmero de pobres. Del mismo modo puede decirse que el desarrollo
es un concepto relativo. Los pases son subdesarrollados en relacin al desarrollo
alcanzado por los pases ms avanzados. A partir de indicadores promedio de
producto, renta o gasto por habitante de un colectivo de pases (considerados
desarrollados) se establece un umbral a partir del cual se establece un criterio
delimitador de desarrollo (por ejemplo, el 75% o el 90% del PIB/habitante,
expresado en paridades de poder de compra). Al respecto cabe hablar de que un
pas se desarrolla si experimenta un proceso de convergencia real respecto del nivel
establecido como umbral. La divergencia real expresara lo contrario: atraso o
subdesarrollo.
Una primera condicin, que permite superar esta visin cuantitativa y simplista del
desarrollo, establece la perdurabilidad en el tiempo y el autoimpulso. El desarrollo
es un tipo de crecimiento con las siguientes cualificaciones:

carcter sostenible en el tiempo: el desarrollo es crecimiento a largo plazo.

carcter endgeno (autoimpulsado), es decir, basado principalmente en los


propios recursos.
Ambas caractersticas (perdurabilidad y autoimpulso) estn relacionadas: el
desarrollo se perpeta en el tiempo, en razn de que es autoimpulsado. Es decir, el
desarrollo genera condiciones que hacen posible su propia continuidad en el
tiempo. Desarrollo es contrario a dependencia, pero no es autarqua
(autosuficiencia), requiere relaciones exteriores (no asimtricas). El crecimiento
endgeno (autoimpulsado) exige cambios estructurales:

cambio de los sectores productivos en concordancia con la evolucin de las


demandas de personas y empresas (bienes de consumo individual y colectivo y
bienes de capital), demandas que se modifican a lo largo del tiempo debido al
cambio tcnico y de las preferencias de las personas.

cambio tcnico, pues la excesiva dependencia tecnolgica (medible a travs


de ratios diversos) cuestiona la sostenibilidad del crecimiento.

capitalizacin (privada y pblica), es decir, la continua renovacin y mejora


del capital productivo (humano, tecnolgico, equipos, etc.) de las empresas y del
capital pblico (infraestructuras y bienes pblicos). La durabilidad del crecimiento
econmico exige continuas inversiones que mejoren la eficiencia productiva y la
competitividad de las empresas.

flexibilidad y competencia en los mercados es tambin condicin de


eficiencia en la asignacin de los recursos. Una economa desarrollada es una
economa dinmica que reasigna los recursos en mer cados flexibles y de
competencia.

oferta de trabajo cualificada, en funcin del cambio estructural y tecnolgico,


y mercado de trabajo flexible, que reasigne el trabajo en funcin del cambio
sectorial y de los cambios de la demanda.

El desarrollo, siendo crecimiento sostenido, precisa tambin la estabilidad


macroeconmica, es decir, la no existencia de graves y persistentes desequilibrios
macroeconmicos, que se reflejan en alta inflacin, dficit pblico excesivo, alto
dficit exterior. Ello exige que no haya diferencias excesivas entre gasto y producto
(excesos de gasto), entre ahorro e inversin (insuficiencias de ahorro) y entre
exportaciones e importaciones (dficit exterior corriente). Importantes
desequilibrios macroeconmicos generan comportamientos en variables como los
precios, los salarios, los tipos de inters y los tipos de cambio que frenan o impiden
la continuidad del crecimiento econmico.
El desarrollo econmico requiere sostenibilidad desde el punto de vista social, es
decir, que el crecimiento haga posible avances en la cohesin social, entendida
como:

la igualdad de oportunidades (educacin, cultura),

la reduccin de discriminaciones sociales (sexo, raza, ideas),

la menor desigualdad econmica (empleo, renta, riqueza),

la reduccin de la exclusin social (pobreza, marginacin).

En consecuencia, el desarrollo es un crecimiento que posibilita la igualdad de


oportunidades, con un mercado de trabajo que no discrimina (en razn de sexo,
raza, ideas), que crea empleo (eleva la tasa de actividad, reduce la tasa de paro) y
disminuye el nmero de pobres y excluidos.
Finalmente, el desarrollo es crecimiento sostenible desde el punto de vista de los
recursos naturales y del medio ambiente, acorde con la disponibilidad presente y
futura de los mismos. Por tanto, se trata de un crecimiento que no deteriora
gravemente el entorno natural, que tiene en cuenta que los recursos naturales son
escasos, no tienen coste nulo. Por ello, el desarrollo demanda la actuacin de
instituciones pblicas que incorporen al sistema de precios e incentivos los costes
medioambientales y el principio de que quien contamine, pague, evitando el
deterioro medioambiental que espontneamente genera el funcionamiento de los
mercados y las propias polticas sectoriales (agricultura, pesca, energa, industria,
transporte, ciudades, etc.).

Economa del desarrollo


La economa de desarrollo surgi como una rama de economa debido a la
preocupacin despus de la Segunda Guerra Mundial sobre el bajo nivel de vida en
tantos pases de Amrica Latina, frica, Asia y Europa Oriental. Estos estudios
buscaban entender, entre otros puntos, el cmo se poda lograr el desarrollo
econmico y social lo ms rpido posible, porqu el proceso de crecimiento
industrial y el desarrollo que se haba visto en Europa Occidental, EEUU Japn no se
haba extendido a otras naciones o regiones, proceso que con anterioridad se crea
sucedera "naturalmente". Estas cuestiones se hicieron urgentes debido al proceso
de descolonizacin en el contexto de la Guerra Fra. Casi desde un comienzo dos

aproximaciones principales se hicieron notar: las corrientes que podran ser


llamadas "revolucionarias" (tambin llamadas el modelo cepeliano y desarrollismo
que fueron inspiradas por percepciones marxistas (tales como la teora de la
dependencia) y las corrientes que se podran llamar de ingeniera econmica o de
"economa tradicional" (en el sentido de ser la aproximacin que se aceptaba en
universidades occidentales).
Las primeras aproximaciones de estas ltimas a una teora de la Economa de
desarrollo asumieron que las economas de los pases menos desarrollados, los LDC,
(siglas en ingls por least developed countries), eran tan diferentes de los pases
desarrollados que la economa bsica no poda explicar el comportamiento de las
economas de estas ltimas. Tales aproximaciones produjeron algunos modelos
interesantes y hasta elegantes, pero fallaron en explicar la realidad de ningn
crecimiento, el crecimiento lento, o el crecimiento y el retroceso encontrado en la
LDC. Lentamente el foco intelectual se fij en el estudio de cules funciones bsicas
de la economa se encuentran tambin en las LDC. Esto clarific el rea de estudio
de aproximaciones que a veces bordeaban en el racismo oetnocentrismo
permitiendo la creacin de modelos ms efectivos. La economa tradicional, sin
embargo, todava no poda reconciliar el modelo de crecimiento dbil y fracasado.
Mientras tanto, las aproximaciones revolucionarias ofrecan un buen marco
explicativo de tal atraso o falla en el desarrollo. Sin embargo, adolecan del
problema que no ofrecan un programa eficiente de accin, dado que donde se
pusieron en prctica no entregaron los niveles de desarrollo que se esperaba. Se
puede alegar sin embargo que el problema principal para estas aproximaciones fue
poltico: sus propuestas no eran generalmente aceptables para los pases
desarrollados, en el sentido de estar generalmente asociadas con polticas
"anticapitalistas". Consecuentemente, estas aproximaciones fueron destruidas por
un proceso poltico.
Todo lo anterior, ms otros factores socioeconmicos, dieron motivo a que, a partir
de la dcada de los setenta del siglo XX, se buscara una nueva aproximacin como
gua prctica para la accin de los gobiernos en relacin a esta problemtica. Esta
nueva demanda se concret en el llamado Consenso de Washington; sin embargo,
esto no detuvo el inters acadmico. En estos das, el campo de los estudios del
desarrollo econmico es todava un campo en crecimiento, que busca revisar
modelos econmicos bsicos y construir modelos nuevos para explicar el
comportamiento de economas en va de desarrollo. Adems se busca un
entendimiento ms amplio, incluyendo otras disciplinas para explicar este
fenmeno econmico.
Adems de los aspectos macroeconmicos y microeconmicos tradicionalmente
estudiados, los economistas del desarrollo incluyeron el estudio de dos nuevas
ramas de la ciencia: la Mesoeconoma y la Metaeconoma. A nivel macroeconmico
se han producido importantes avances para la explicacin el crecimiento de la
produccin, gracias a la combinacin de los enfoques de oferta y demanda, como
en los estudios de Klein2 y de Guisan (coordinadora),3 entre otros. Este tipo de
estudios tiene en cuenta los efectos de la inversin, el comercio exterior y otros

factores, as como las interrelaciones entre diversas variables. Un panorama


interesante del desarrollo econmico mundial se presenta en Maddison (2001).4
dems se ha demostrado que el capital humano (sobre todo a travs de la
educacin) tiene en general una importante influencia positiva en el crecimiento de
la produccin por habitante, de acuerdo con las contribuciones de diversos autores
que se analizan en el documento de Neira y Guisn(2002),5 y en otros estudios. En
este sentido destaca el trabajo pionero de Denison(1967)6 y estudios ms recientes
debidos a Barro y Lee y a otros autores.
Otras temas de gran inters para el conocimiento del desarrollo econmico son los
relativos al papel del capital social (calidad de las instituciones, grado de confianza
social y en el gobierno, libertad para el desarrollo de iniciativas empresariales y
sociales, entre otros factores). Entre los trabajos pioneros en este sentido destacan
los de varios historiadores econmicos como el Premio Nobel Douglas Norhs.