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ana y Los lagos: Crece demanda por uso de aguas subterrneas para

riego

En las regiones IX y X del sur de Chile el riego en base a aguas


subterrneas se est transformando en una herramienta estratgica.
La explotacin de acuferos, particularmente en La Araucana, es una
tendencia que crece -pese al costo energtico- junto a los proyectos
frutcolas que se incorporan a la zona, al maz y al mejoramiento de
praderas para la actividad lechera.
El director regional de la Direccin General de Aguas (DGA) de La Araucana,
Jorge Alarcn y Eduardo Fuentes, agente de expedientes, nos explican que en
los ltimos aos se ha notado un gran incremento en la demanda de agua para
riego. Lo que, segn los entrevistados, se aprecia claramente en el nmero de
postulaciones a los fondos de la Ley de Fomento al Riego (CNR). Se estn
postulando ms proyectos a Ley de Riego, y a fondos de Conadi e Indap. El
riego crece tanto en el sector de la agricultura empresarial, como en la
agricultura familiar campesina, sealan.
En paralelo crece el nmero de solicitudes de derechos aguas subterrneas.
Hasta hace pocos aos, de cada 100 expedientes, solo 2 3 correspondan a
aguas subterrneas. Pero en el ao pasado y ste, estos ltimos se
incrementaron en un 20%, lo que se explica en parte por las limitaciones que
tiene el derecho de aprovechamiento superficial. Existen cauces que tienen
todos los derechos permanentes ya constituidos, lo que solo deja derechos
eventuales en algunos meses o permanentes en puntos especficos. Eso
implica que ya no se pueden constituir derechos permanentes y continuos,
sobre todo en los meses de estiaje, explican los representantes de la DGA.
Es por esto que los proyectos de riego postulan a derechos de agua
subterrnea, derechos que todava no estn restringidos. Pero los funcionarios
reconocen que es necesario contar con ms y mejor informacin. La Araucana
no tiene estudios de aguas subterrneas a nivel de fuentes. Estamos, en
conjunto con el Gobierno Regional, desarrollando un proyecto que busca
establecer y administrar mejor los recursos subterrneos, definir cules son los
acuferos, su oferta real y la demanda que existe, afirman. En 2010 se hizo
una aproximacin a nivel nacional sobre la realidad de las aguas subterrneas
en Chile. Este, nos dicen, fue un semforo que indic la necesidad de obtener
ms y mejor informacin.

Una solicitud de aguas subterrneas, en promedio, demora alrededor de un


ao. A principios de ao, al uno de enero, eran alrededor de 300 solicitudes en
trmite de este tipo. Generalmente la gran cantidad de expedientes de
solicitud de aguas viene de la Provincia de Cautn, principalmente Lautaro,
Imperial, Padre Las Casas, Galvarino. Este gran auge se relaciona con los
instrumentos de Indap, sobre todo con el Bono Legal de Aguas. Este
crecimiento se relaciona con esto.
Una mirada desde las empresas de riego
Los ingenieros agrnomos, Luis Ewert y Rodrigo Escalona estn a cargo de las
oficinas de la empresa Azud Chile para el sur del pas, ubicadas en Temuco.
Ambos profesionales llevan ms de una dcada en la zona sur desarrollando
proyectos de riego localizado y de riego por pivote.
En riego agrcola hemos ejecutado muchos proyectos para arndanos, algo
muy fuerte desde hace 2 aos; pero adems para avellano europeo, cerezos,
manzanos, papas y riego de praderas para lechera. Estos ltimos se han
potenciado a travs de la masificacin de proyectos de riego por pivote,
sistemas cuyo costo por hectrea se reduce en tanto crece la superficie
regada. Prcticamente todos los mencionados proyectos usan agua
proveniente de pozos profundos, sostiene Ewert.
El agua subterrnea hoy es clave para el riego agrcola, afirma Rodrigo
Escalona. Los proyectos de riego se asocian a pozos profundos por la seguridad
de abastecimiento y la mejor calidad del agua, ya que en el caso de los frutales
de exportacin se debe analizar y certificar la calidad del agua y las aguas
superficiales no son constantes en su contenido qumico y biolgico.
Un aspecto muy importante en las regiones IX y X es la seguridad en el
suministro que aportan las aguas subterrneas ya que las obras hidrulicas
para riego, por ejemplo canales, son muy pocas desde el ro Cautn hacia el sur.

Adems, agregan los entrevistados, muchas veces existen los derechos de


agua en el papel pero no hay disponibilidad fsica del recurso. El agua
subterrnea resulta mucho ms segura por lo que pese al gran gasto de
energa que involucra su explotacin, es una garanta para los huertos
frutales, agrega Escalona.
En la prctica est demostrado que en general existen fuentes de agua
subterrnea en el sur de Chile, pero siempre existe el riesgo de perforar y que
no salga agua. Nos ha pasado que algunas empresas han tenido que cancelar
proyectos por no encontrar agua subterrnea. En un caso en particular incluso
hicieron tres perforaciones. Pocas veces no sale agua pero a veces sale muy
poca para un proyecto, apuntan los entrevistados.
Debido al aumento de la demanda de construccin de pozos profundos las
empresas serias de la zona, que se dedican a la perforacin, estn agendando
el servicio para 3 a 4 meses despus de la solicitud de perforacin. Lo
interesante es que hay una gran demanda pese a que venimos de dos veranos
bastante lluviosos, seala Ewert, y la demanda de aguas subterrneas nos
indica que se vienen muchos proyectos de riego.
El riego para mejorar praderas en tanto, segn los entrevistados, se manifiesta
principalmente en los proyectos que involucran pivotes. Han aumentado -dice
Escalona- porque el margen de rentabilidad en la leche es muy fluctuante y
ms bien tiende a ser estrecho. Con el sistema de pivote se logra una
implementacin de bajo costo relativo y de bajo costo operacional, razones por
las que el ingreso de los pivotes al riego de praderas se ha masificado en la
zona. Y explica el profesional que los rendimientos de las praderas con y sin
riego son absolutamente diferentes.
Pero el riego en la zona sur tambin ha demostrado tener un gran impacto
productivo en otras especies frutales, como es el caso del avellano europeo.
En Panguipulli hay un huerto de 70 ha de avellano europeo regadas y otras 40
sin riego. Luego de un verano seco las plantas del sector sin riego
prcticamente desaparecieron. Casos como ese han validado el riego en la
zona sur. Hoy no se establece un huerto de avellano europeo sin riego. No es ni
siquiera una opcin porque puede ser un fracaso tremendo, comenta Ewert. Y
el agua proviene de pozos profundos.
Pero no siempre es perforar y abrazarse
As como en ocasiones no se encuentra agua subterrnea para desarrollar un
proyecto frutcola o lechero, tambin hay aspectos de calidad del agua que
pueden afectar el desarrollo de un proyecto. En algunos sectores puntuales de
las regiones IX y X el agua contiene altas cargas de algunos elementos
perjudiciales. Uno de ellos y que ha generado grandes dolores de cabeza- es
el hierro, elemento que obtura los emisores de riego por goteo y encarece
mucho la operacin. En un caso especfico, dice Ewert, tendrn que obtener
agua desde el ro a 3 km de distancia para poder solucionar este inconveniente
que se provoc por el uso de aguas subterrnea.

Sin embargo, segn los entrevistados, hasta el momento en general no se han


encontrado con problemas serios de disponibilidad de agua en los acuferos en
el sur de Chile. Sabemos que los pozos estn trabajando bien, por ejemplo un
pozo de 50 l/s perforado en 2004 en Panguipulli que funciona las 24 horas y
nunca ha tenido problemas, seala Escalona. Pero el correcto funcionamiento
tambin depende de la construccin. Ha ido decantando la oferta de las
empresas de riego y de perforacin. Los suelos en que hay que perforar varan
mucho y se ha notado una alta inversin en tecnologas de perforacin. Hoy
incluso es posible analizar los caudales en la medida en que se va perforando,
explica Ewert.
Hace 2 aos, con la crisis econmica, cuentan, hubo una desaceleracin en
nuevos proyectos agroindustriales. Sin embargo, hoy ven que esta actividad va
en alza, con distintas empresas desarrollando proyectos. La alta demanda por
pozos lo demuestra.
La fruta se viene para el sur, dicen, e incluso se estn evaluando proyectos de
uva para vino, adems del gran crecimiento que ha tenido el maz, cultivo en
que el riego es fundamental. Proyectos agrcolas como los que se estn viendo
no se pueden pensar sin riego. La agricultura tiene muchas variables y en la
medida que se van despejando se tiene un negocio ms seguro. El riego
tecnificado en base a la explotacin de aguas subterrneas est abriendo un
gran abanico de posibilidades en el sur y como el costo por hectrea de la
tecnologa ha bajado fcilmente en un 50% en menos de una dcada, la
actividad se ha consolidado como herramienta productiva, sealan los
agrnomos. Otro aspecto que impacta es el costo de la energa, ya extraer
agua desde 100 o 120 m de profundidad encarece tanto la inversin inicial
como el costo operacional de un huerto o una lechera.
HUERTO DE MANZANAS REGADO CON AGUA SUBTERRNEA:

En plena preparacin de suelos y con


las obras de riego ya instaladas, conocimos un ejemplo de un proyecto
productivo en La Araucana. Es un huerto que ubicado en el sector de Quepe
(comuna de Freire), que destaca por su manejo tcnico. All conversamos con
los agrnomos de Azud Chile Luis Ewert y Rodrigo Escalona y con el
administrador del campo, Hardy Padrn.

El fundo La Negra, propiedad de Javier Pivcevic (Agrcola Ro Penitentes) pas


hace 3 aos de ser un predio ganadero a la produccin frutcola. El predio ya
tena 25 ha de manzanos, establecidas en 1997, las que eran regadas con
aguas superficiales mediante microaspersin. El agua provena de un estero
del que bombeaba hasta una laguna, para luego ser aplicada al cultivo. Luego
se replantaron 7 ha con la variedad Braeburn y se establecieron otras 22 ha
con la misma variedad.
El riego es fundamental para los manzanos. Cuando llegu hace 3 aos, haba
un sistema de riego defectuoso, el que mejoramos incorporando tecnologa, lo
que se ha notado en las plantas. Ya llevamos un ao con plantaciones nuevas y
stas han crecido cerca de un 50 a 60% ms que antes. Y adems eso se
aprecia en los rendimientos de fruta que tenemos, seala Padrn.
En riego una de las acciones concretas fue cambiar el riego de microaspersin
a goteo y hoy el control de heladas se hace con aspersores ubicados sobre los
rboles. Otra nueva herramienta tecnolgica, seala Ewert, es la programacin
de riego en base a la incorporacin de sondas de capacitancia (FDR) para
monitorear la humedad del suelo. Eso tecnologa nos permite decidir cundo
se debe regar y cundo no. Son seis sondas que monitorean alrededor de 50
ha.
Un nuevo proyecto en base a agua subterrnea
Pero Agrcola Ro Penitentes ya est trabajando en un nuevo proyecto de 67 ha
de manzanos de las variedades Rossy Glove, Royal Gala, Pink Lady y Elstar,
entre otras. En total ser de casi 120 ha de manzanos.
En este nuevo proyecto utilizaremos agua subterrnea para el riego porque
nosotros producimos manzanas, un alimento, y el agua que se extrae de los
esteros y canales a menudo viene contaminada con fecas. Mucha agua
superficial es utilizada por parceleros para crianza de animales. Antes de
comprarnos la fruta, nos auditan y nos piden que las manzanas se rieguen con
aguas limpias, explica Hardy Padrn.
Para obtener agua, se construyeron 4 pozos que en conjunto entregan 100 l/s,
desde donde se bombear el agua hasta 3 tranques de 48 mil metros cbicos
cada uno. Perforamos en sectores con napas subterrneas muy buenas, lo que
implicar la disponibilidad de un recurso ptimo para riego, control de heladas
y de temperatura, finaliza Padrn.
INFORMACIN LA ARAUCANA (Fuente: DGA)
Los derechos constituidos a la fecha en la regin de la Araucana, corresponden
aproximadamente a un caudal mximo instantneo de 14 m 3/s, lo que
corresponde a un volumen total anual de aproximadamente 142 millones de
metros cbicos.
Las solicitudes presentadas corresponden principalmente a derechos de
aprovechamiento de carcter consuntivo, de ejercicio permanente y continuo y

en menor nmero se presentan regularizaciones de derechos de


aprovechamiento de agua subterrnea o cambios de puntos de captacin.
Solicitudes pendientes a enero de 2011:
Situacin expedientes pendientes aguas subterrneas, enero 2011