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Portada: Guerrero coyote, siglo XVI. Pintura mural en la


Parroquia de San Miguel Arcngel , Ixmiquilpan, Hidalgo.
FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO . RAICES

COllsejo Naciollal para la Cultura y las Artes

Editorial Races, S.A. de C. V.

Presidenta

Presidente
SERGIO AUTREY MAZA
Directora General
MARA NIEVES NORIEGA DE AUTREY

SARI BERMDEZ

Illstitllto Nacional de Antropologa e Historia


Director General

REVISTA BIMESTRAL MAYO-JUNIO DE 2005


VOLUMEN XIII NMERO 73

SERGIO RAL ARROYO CARCIA

Arqueolog a

Mex i cana

Directora editorial: MNICA DEL VILLAR K.

NDICE

Editor. ENRIQUE VELA


Diseo: MARTiN j. CARCIA-URllAGA
Redaccin: RCX:;ELlO VERGARA, DAVID ARREVlLLAGA
Asistencia editorial: WEF\DY FERNNDEZ MARTl\!fZ
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Director de arte: FERNANOO MONTES DE OcA
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Asistencia iconogrfica: jAVlER BARROS DEL VILLAR, ERl\ESTO MlRANDA
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Produccin: VICENTE SALAZAR
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FLAVlANO CHVEZ, CERARDO Go"ZLEZ RUL, EsTHER JAMES, TERESA MENDICUll,


EUSA NADURILLELVAREZ, RUTH OLvERA,jUAN POPOCA
Ilustradores: FERNA.~OO CARRIZOSA, TERFSA CASTILLO, SA'llAGO SoTO URRUTIA,

TEMA CENTRAL

Los otomes,
un pueblo olvidado

M. URDAPILLETA
Agradecimientos: lR.~GARD W. lOHNSOl\, TERESA CAsrrLl, JACI!'-'TO CHACHA A \JTElE,

LoURDES BEZ, jeA." LARA, BRL"'O I'ALOS, MA. Isus [,.",OlA, AREu DlAz, CE'ARO DlAZ
Comit Cientfico-Editorial: A" CYPHERS, BEATRIZ DE LA FLE',E, jOAQUIN GARClABARCE."A, BER.'AROO GARClA MARrf;..EZ, MIGUEL LE:\-PORTILLA., ALEJA"DRO MARTl'\U
MURIEL, ENRIQUE NALDA, MARIA NIEVES NORIEGA DE AUTRE'y,los EMILIO PACHECO,
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Consejo de Asesores: Al\'THONY ANDREWS, ALFREOO BARRERA RUBIO, CLAUDEF. BAL'DEZ,
BEATRIZ BRANlFF, ]OHANNA BRODA,j URGEN K. BRUGGEMANN t, ROBERT COBEAN, MA. j os~
CON, NGEL GARCA COOK, ROBERTO GARdA MOLL, NORBERTO GoNZLEZ, REBECCA
GoNZLEZ LAUCK, FRANCISCO GONZLEZ RUl t, NIKOLAI GRUBE, PmR jl)'1ENEZ, THm.IAS LEE,

ALFREDO LPEZ AUSTIN, LEONARDO Lp,z LUJN, LUIS ALBERTO Lp,z W., L",DA
MANZANILLA, SIMON MARTIN, ALBA GUADALUPE MAsTACHE t, EDt.:AROO MATOS, LoRENA

MlRAMBELL, Do"""QUE MICHELET, MARY E. MILLER, JESS MONjARs-RUlZ, CARl.OS


NAVARRETE, XAVIER NCX:;UEZ, PONCIANOORTIZ,JEFFREY R. PARSONS, HMrs PREM, RosA REYNA
ROBLES, WllUAM 1. SAl\HJERS, MARlCARMEN SERRA PUCHE, PETER ScHMIDT, Orro ScHONDUBE,
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Directora editorial: MNICA DEL VILLAR K.
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Voceadores y Expendedoresdel D.F., Despacho EnriqueGmez Corchado, Humboldt47, Col. Centro, Mxico,
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ANTROPOLcx:;IA E H1STORIA. Queda estrictamente prohibida la reproduccin parcial O total por cualquier sistema o mtodo mecnico o electrnico sin autorizacin por escrito del editor. No se denleh'en
originales. El contenido de los artculos es responsabilidad de los autores. Hecho en Mxico.

El tema central se dedica a los otomes ,


actualmente reconocidos como hahu,
uhu, hato o uhmu. Este pueblo
indgena, desconocido para unos

y olvidado por otros, tiene una rica y


antigua historia que merece recuperarse.

Circuloclrl certtticodo POf el


Instituto Venficodor de Medios
Registro No. 087 112

ARQUEOLOGA-HISTORIA-ETNOLOGA
16 Dossier: Los otomes , un pueblo olvidado

DIVERSOS
52 ARQUEOLOGA
Una vida en el Preclsico

18 Los otomes en las fuentes del siglo XVI:

Luis Alberto Lpez Wario, Francisco Javier Ortuo Cos

Fray Bernardino de Sahagn

56

SITIO ARQUEOLGICO

19 Precisiones sobre el trmino "otom"

Caada de la Virgen, Guanajuato.


"La casa de los trece cielos"

20 El centro de los otomes

Gabriela Zepeda Garca Moreno

Rosa Brambila Paz


Los otomes de Jilotepec, estado de Mxico,
son reevaluados como actores centrales
en la historia indgena de Mxico.

60

Descripcin de las antigedades


de Xochicalco
Jos Antonio Alzate y Ramrez

26 Lengua, cultura e historia de los otomes


David Charles Wright Carr
El papel de los otomes desde la historia
ms antigua de Mxico fue mayor de lo
que generalmente se cree.

DOCUMENTO DEL SIGLO XVIII

66

MUSEOS

Museo Regional de Guanajuato


Alhndiga de Granaditas
Hctor lvarez Santiago

30 La presencia de Mixcatl en el rea tolteca


otom. Un disco de concha
Carmen Aguilera, Carlos Hernndez
El dios otom representado en un disco de concha
es muy similar al que se encuentra en un vaso
que apareci en el Templo Mayor.

70

IN MEMORIAM

Francisco Gonzlez Rul (1920-2005)

76

GUA DE VIAJEROS

Tzintzuntzan, Michoacn
Arturo Oliveros

32 El cdice otom de San Mateo Huichapan


Yolanda Lastra
Documento fundamental para el estud io
de la historia de la lengua otom.

86

CONCURSO DE CUENTO HISTRICO

Pequeos rehenes
Daniel Humberto Escoto Morales

38 Zidada Hyadi, el venerado padre Sol,


en la Parroquia de Ixmiquilpan , Hidalgo

..

David Charles Wright Carr


En esta parroquia los pintores indgenas dejaron
bellas constancias de su antiguo culto solar.

SECCIONES
Cartas

6,8

Noticias

10,12-15,72

Mito

84

Reseas

88

/,

46 Indumentaria otopame en el Museo


Nacional de Antropologa

e.

Irmgard W. Johnson, Rosario Ramrez


La coleccin de textiles otomes, con ms de 11 000
piezas , se inici con las prendas coleccionadas
por el destacado antroplogo Roberto Weitlaner.

www.arqueomex.com

arqueomex@arqueomex.com

suscripciones@arqueomex .com

CARTAS
FELICITACIONES y SUGERENCIAS

Recib con enorme placer el nmero


conmemorativo del XII aniversario de su
revista. Es ocasin propicia para felicitar
a los colaboradores por el esplndido trabajo en favor de la cultura que paciente
y profesionalmente realizan. El cuidado
de la edicin es tan puntual que constituye un ejemplo del quehacer de excelencia de los editores mexicanos. Deseo que
se prolongue la vida de Arqueologa Mexicana, pues su aportacin enriquecer
como hasta hoy el conocimiento de nuestro pasado. Felicidades.
Prof.JuanJos Bravo Monroy

Tengo 11 aos. Quisiera informarles que


en Tarimabaro, Michoacn , hay piedras
antiguas con grabados en forma de serpiente, una pirmide y figurillas. Como se
va a construir un fraccionamiento las piedras van a ser destruidas, por lo que quisiera contar con su apoyo.
Dante Martnez Vzquez
merygir124@hotmail.com

Quisiera que publicaran algo de la zona


arqueolgica de Plazuelas, que se encuentra en Pnjamo, Guanajuato. En nuestro estado tenemos varias zonas arqueolgicas, de las que se desconoce su historia.
Edmundo Islas, Irapuato, Gto.

jjbm@nrm.com.mx

edslas@yahoo.com.mx

Durante una caminata en la Sierra Madre Occidental en Sinaloa ,


me encontr con
una gran sorpresa: hay entierros de indgenas, probablemente chamanes, en unas cuevas donde
hay trabajadores; hay tambin un crneo
con todos sus huesos debajo de unas rocas , as como evidencia de pinturas rupestres. Se me hace de gran importancia
documentar este tipo de hallazgos, y que
la gente del estado tenga conocimiento
de ello. Me dedico a la fotografa de la
naturaleza, por ello me encontr con estas remotas cuevas enclavadas en la sierra de Sinaloa. (C.R.)
Oceanlogo Alwin van der Heiden

Me da mucho gusto tener contacto con


una revista que me fascina muchsimo.
Soy un coreano interesado en la arqueologa, sobre todo mexica y maya. Estudi
literatura espaola , por eso puedo hablar
espaol. Aqu en Corea he buscado libros
sobre las grandes civilizaciones mesoamericanas, pero casi no los hay. Por
casualidad me encontr con su buena revista y quisiera conseguir algunos nmeros. (C.R.)
Don Quixote de Sel (es mi nombre espal1ol)

aakvdh@yahoo.com

Me considero un empedernido lector de Arqueologa Mexicana,

pues entre que sale el


siguiente nmero , sin
poderlo evitar, el anterior lo leo en no pocas
ocasiones. En relacin
con el nmero especial "Rostros mayas:
Linaje y poder" (que constituye, como todos los nmeros hasta ahora publicados,
un verdadero tesoro de conocimientos)
quisiera nos mostraran cmo son las mscaras mayas en su parte posterior, puesto que aseguran que stas son diferentes
a cuantas mscaras prehispnicas se conocen. (C.R.)
Ramn Escalante Novelo
conejo_acg@hotmail.com

6/ ARQUEOLOGA ML'(] CANA

Valencia75@lge.com

Tuve la oportunidad
de leer su revista nm.
71 , en la que aparece
un artculo sobre pinnu'a ru pestre. En la regin de Zitcuaro, del
estado de Michoacn,
tenemos dos zonas con
bastante pintura rupestre; existen cerca de
100 figuras entre pinturas y petroglifos ,
que se estn deteriorando rpidamente.
Hace 35 aos que estoy insistiendo en su
resta uracin y proteccin; actualmente soy
el cronista municipal. (C.R.)
Mtro. Samuel Ruiz Madrigal
samuelrm85@hotmail.com

Felicidades por su revista , les agradezco todo su trabajo. Soy estudiante de la


licenciatura en gastronoma de la Escuela Culinaria Internacional, con sede en
Guadalajara. Quiero pedirles informacin
sobre los moles , variedades y clasificacin, ingredientes e historia.
Jos Romn Acosta Oliver
ague@excite.com

F O R O
FEUCITACIN POR EL ESPECIAL

18:

TONALAMAn DE LOS P OCHTECAS

o C6DICE FEjRVARyMAYER
Publicar un cdiCe es una tarea larga y
complicada, es una fortuna contar para
ello con un sabio como Miguel Lon-Portilla. Entre las ediciones que tengo sobre
este cdice, la de Arqueologa Mexicana
est muy bien hecha y pensada. Me ennlsiasma que, adems, el nimo sea llevarla a un amplio pblico. iEnhorabuena!
Don Jos Luis Martnez
BRAVO POR LOS]AGUARES

y LOS

PUMAS?

Buen nmero de Arqueologa Mexicana, sin lugar a


dudas, el dedicado al jaguar y su importancia en
el Mxico prehispnico.
Sin embargo, un gran ausente lo fue el otro felino: el puma. La
prctica comn ha hecho que, en trminos generales, siempre que aparece un
felino se le denomine como jaguar, Yes
que ste tuvo tal importancia en diversos
aspectos, todos ellos bien sealados por
los distintos autores que colaboraron en
el nmero, que deja en un segundo trmino al Felis concolor.
La relevancia del puma se manifiesta
en su presencia tanto en pintura mural
como en esculturas y ofrendas. Recordemos que en Teotihuacan , por ejemplo, el
animal es representado en uno de los murales de mayor tamao encontrado en la
Calle de los Muertos. Con su color naranja-rojizo inconfundible, el puma parece
dirigirse hacia algn lugar sobre un fondo de lneas diagonales . En Tetitla se le
muestra en el vestbulo de una de las habitaciones en donde se le ve con gran penacho de plumas verdes y con un elemento trilobulado frente a las fauces que
se ha interpretado como "corazn". Igualmente se le observa en uno de los aposentos de La Ventilla , en donde est acompaado por un personaje visto de perfil.
Otro tanto ocurre, a mi entender, en el
patio posterior del Palacio de las i\lariposas, en el llamado Patio de los Jaguares,
en donde unfelino toca un caracol; en la
cenefa que bordea el mural \'emos el rostro ele Tlloc y un tocado del mismo dios.
Pareciera representar un ritual para atraer la lluvia. Lo considero puma porque no
muestra las mancha: Lpica - del jaguar,

CARTAS
F O R O
como lo vemos en mltiples ocasiones, adems de l colo r rosado y rojo que predomina en la pintura.
Rafael Cobas nos hab la de las diferencias que hay entre ambos felinos y los ubica tanto en Tula co mo e n Chichn Ttz. En
el Templo Mayor azteca aparecen los restos de un puma en la cmara Il, loca lizada del lado que correspo nde a Tlloc. Ms
an, e l cue rpo del a nim a l desca nsaba sobre la figura del dios de la llu via y de la
otra deidad , y su cr neo quedaba exactamente sobre e l primero. Al corromperse el
cuerpo, la cabeza de l felino cay a un costado mantenie ndo una bola de piedra verde entre las fauces.
La diferencia entre ambos felinos estaba
bien establecida. Se les asignaba nombres
diferentes, si bien el puma tena un mbito
ms amplio de presencia , pues puede habitar por arriba de los 2 000 m. Ah ora bien,
ambos ti ene n propiedad es muy parecidas,
pero la difere ncia e n e l colo r es evidente.
Si al jaguar se le relacio na con la noche y
e l inframundo, como se lee en el Popal Vuh ,
o como devorador en la Leyenda de los Soles - aunqu e tambin presenta asociacin
con elementos de fenilidad y vida-, e l puma
bien pudo re lacionarse, po r oposicin, con
el da y el Sol, por su colo r y prcticas diurnas. As, ambos felinos tendran un papel
protagnico e n e l pensamiento mesoa merica no, si bien el jaguar predomina por las
razones ya sea ladas. Quiz un estud io a
fondo de la presencia de ambos animales
pudiera apOltar nuevos datos para la mejor
comprensi n de su impo rtancia en el mundo antiguo.
Arqlgo. Eduardo Matos Moctezuma
LPIDAS DEL TEMPLO MAYOR

En relacin con la noticia publicada e n el


nmero 72 sobre los ltimos hallazgos del
Proyecto Templo Mayor, me pe rmito precisar lo siguie nte:
1) Las 14 lpidas esculpidas f0l111aba n parte del relleno constm ctivo de la Etapa IVa del
Templo Mayor. Por su
estilo prinlitivo y simbolismo panicular, es
muy probable que estu viera n o riginalmente
empotradas e n las fachadas de una etapa anterior, quiz la IV o la IlI.

8/

AHQ UEOLOGA MEXI CANA

2) Otras eviden cias nos han permitido


co ncluir que las grandes cabezas de serpiente y el monolito de Coyolxauhqui que
hoy puede aprecia r e l visitante e n la zona
arqu eolgica fueron esculpidos y estrenados en la Etapa IVa. Luego fueron reutilizados sucesivamente en una o dos subetapas
posteriores, hasta ocupar finalmente la posicin en que fueron encontrados por los
arquelogos en la Etapa IVb. Lo anterio r
sign ifica q ue estos ejemplares excelsos del
ane escultrico mexica correspo nden al largo reinado de Moctezuma I (1440-1469 d .e.)
y no al de Axaycatl (1469-1481), como hasta ahora muchos lo supo nan.
3) Po r un lado, las conchas, los caracoles y las cuentas de piedra verde son smbolos acuticos y de fertilidad. Po r el otro,
el vientre de la mujer e mbara zada y el pecho del hombre sabio e ran asimilados metafricamente a cofres llenos de tesoros.
Arqlgo. Leonardo Lpez Lujn ,
Proyecto Templo Mayor, lNAH
H UAPALCALCO, HIDALGO

En la Gua de Viajeros del nm . 72, que trata sobre tres zonas arqu eolgicas de l estado de Hidalgo, se hace una breve resea
sobre Huapalcalco y se afirma qu e esta antigua ciudad del valle de Tulancingo pertenece al periodo Clsico, fechado entre 100
y650 d. e.
En la primera cronologa propuesta para
Huapalcalco, producto de las primeras excavaciones en su centro ce remo ni al, la arqueloga Florencia Mller estableci una
larga secuencia de ocupaci n continua desde el Preclsico hasta e l Posclsico Tardo.
Sin emba rgo, estudios posteriores han cla-

arqueolog!l

M' " ' . . A

rificado y precisado an ms distintas ocupaciones y la cronologa asociada a ellas.


El periodo al que corresponden los vestigios que actualmente se aprecian e n la ciudad es el Epiclsico y son contempo rneos
de Xochicalco y Cacaxtla. Esto nos ha ce
pensar e n un sitio que sucedi e n e l tiempo a Teotihuacan y no e n su coet neo. En
aquel momento, Huapalcalco era e l centro
urbano ms importante de l valle de Tulancingo. Co nserv tradiciones culturales de
o rigen teo tihuacano y fu e un importante
centro manufacturero de instrumentos de
obsidiana, qu e mantuvo estrechos vnculos
ideolgicos y comerciales con la costa del
Golfo de Mxico.
Esta cronologa , que abarca de 650 a 900
d.e. , ha sido corrobo rada mediante fe chamientos absolutos (carbono 14) de material
carbonizado procedente de excavacio nes
que realic en distintas unidades habitacionales , as como en los talleres de obsidiana del sitio (Gaxio la, 1999). Una crono loga similar se ha atribuido a los conjuntos
reside nciales o de gobierno de la e lite de
Huapalcalco, explo rados por la a rque loga Enriqueta M. Olgun (2001).
Debo menciona r, sin e mbargo, que e l
sitio no fue ocupado exclusivame nte en esta
poca. En los abrigos rocosos que se encuentran en los acantilados de ri o lita qu e
flanqu ea n e l centro ceremonial de Huapalcalco se ha identificado una antigua ocupacin del Precermico, hacia 5000 a.e. Por
otra parte, a la ocupacin del Epiclsico le
precede una del Preclsico Tardo (ca. 150
d.e. ), cuya extensi n y ca ractersticas a n
no han sido estudiadas. En pocas posteriores y una vez abandonada la ciudad del
Epiclsico, e ntre 1350 y 1521 d .e., la antigua ciudad fue reocupada , e n forma dispersa , como una zona de carcter hab itaciona!. Con base e n documentos hist ricos
sabemos que Huapalcalco formaba parte
de la parcialidad nahu a de la cabecera del
altpetl dual (nahua-otom) de Tulancingo.
Arqlga. Margarita Gaxiola Gonzlez,
Direccin de Estudios Arqueolgicos, lNAH

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NOTICIAS
Hallazgos de entierros y ofrendas en un basamento
prehispnico de Ocotelulco, Tlaxcala
En San Francisco Ocotelulco, una importante poblacin tlaxcalteca del Posclsico Tardo, se localiz los primeros
das de enero del presente un edificio
prehispnico en el que , al parecer, al
momento de ser clausurado se llevaron
a cabo rituales con objetos , entierros y
sacrificios que fueron ofrendados en sus
inmediaciones.
Cuando se efectuaba la excavacin
. de una zanja para drenaje se encontr el
cuerpo de un nio, que careca de la extremidad superior izquierda y de las extremidades inferiores. Ya que los otros
huesos estaban en posicin anatmica
se deduce que el individuo sufri una
flagelacin , aunque no se sabe si sta
ocurri antes o despus de morir.
Al continuar con la excavacin de la
zanja se localiz el muro de un edificio,
el cual se encuentra totalmente en un
terreno particular. Hasta ahora se ha
realizado la exploracin parcial del sector norte del edificio y algunos pozos
de sondeo hacia el sur y poniente. As
se ha podido determinar que hacia el
exterior del monumento hay dos grandes capas de depsitos arqueolgicos.
En la superior y ms compleja se han
localizado cuerpos de individuos con
ofrendas formadas por cuerpos de nios , crneos , caderas y brazos humanos. Uno de estos individuos tena sobre su pierna derecha el cuerpo de un
nio , cuyo crneo mostraba , en la parte posterior, fracturas producidas por
uno o varios golpes contundentes. Tam-

2. Figurilla femenina en piedra verde


localizada en el entierro 2.
FOTO: CENTRO lNAH TLAXCALA

10 /

ARQUEO LO GA M EXlCAI\A

1. En el entierro 2 de Ocotelulco, Tlaxcala, se distingue


cerca de la clavcula el bezote de obsidiana que
llevaba el individuo bajo el labio inferior.

bin se encontr un bezote de obsidiana y una cuenta de jade. Adems , cerca de este personaje se localiz una figurilla de piedra verde que representa
a una deidad femenina , la cual porta un
tocado con tringulos y crculos concntricos que representan chalchihuites (figs. 1, 2).
En la exploracin del norte de la estructura se localizaron otros tres entierros. Uno estaba asociado a fragmentos
de caracol marino. A otro se le ofrendaron dos crneos humanos, colocados sobre cada uno de los brazos. El
tercer entierro tuvo como ofrenda los
huesos de una cadera con una parte
del fmur derecho , los cuales conservaban su posicin anatmica.
Adems , se localizaron 16 crneos ,
cinco de ellos de nios , as como varios
huesos dispersos: costillas, vrtebras ,
falanges y metatarsos , asociados a material cermico, ltico y malacolgico.
Cinco crneos se hallaron agrupados en
dos conjuntos. Aunque los dems se encontraron aislados , varios estuvieron
asociados a fragmentos de extremidades humanas (hmeros o fmures). Uno
de los crneos se encontr asociado a
huesos de guajolote y a material cermico . Otro se localiz en la esquina noreste del edificio y muestra rasgos de
haber sido decapitado , porque an tena los huesos atlas y el axis , y se hall
asociado a un cajete policromo decorado en su exterior con diseos geom-

Descubrimiento en Baja
California relacionado
con los primeros
pobladores de Amrica
Entre los meses de septiembre y noviembre de 2004 se realiz un importante hallazgo en el ejido Ignacio Zaragoza , cerca de Ensenada , Baja
California. Se trata de ms de un centenar y medio de piezas que corresponden a una cultura hasta ahora indita en nuestro pas , llamada San
Dieguito. Entre las piezas se encuentran cuchillos , puntas de proyectil y tajadores. Esa cultura ha sido identificada en Estados Unidos; sin embargo, es
la primera vez que aparecen vestigios
de ella en nuestro pas. La importancia
de este descubrimiento radica en la antigedad de ese grupo , pues hay hiptesis que le atribuyen ms de 9 000 aos
de existencia , lo cual puede generar informacin valiosa sobre los primeros
pobladores no slo de la regin , sino
del continente americano.
tricos y a los restos de un pez de agua
salada y quince plaquitas rectangulares
seas pintadas de rojo que pertenecen
a un collar. En otro pozo de sondeo ,
cerca de la esquina sureste de la estructura , se encontr otro crneo al que
faltaba el hueso occipital y asociado a
una vasija policroma (fig. 3).
Arquelogos: Jess Ilhuicatzi Vzquez,
Ramn Santacruz Cano,Jos Eduardo

Contreras Martnez, Centro INAH Tlaxcala

3. Copa policroma decorada con una frondosa


planta de maz. Fue localizada como parte
de una de las ofrendas mortuorias.
FOTO: C ENTR O INAH TLAXCALA

ere
op
' z;:

NOTICIAS
Rico legado de inscripciones del Epiclsico (700-900 d.C.) en la cuenca de 8c
Durante julio y agosto de 2004, los
miembros del proyecto Ndaxagua llevamos a cabo una investigacin antropolgica en el Puente Colosal , un tnel natural que atraviesa una loma
escarpada entre los cerros La Escalera
y El Paredn, cercanos a la comunidad
de Tepelmeme de Morelos, en el noroeste del estado de Oaxaca. La investigacin fue generosamente financiada por la Fundacin para el Avance en
los Estudios Mesoamericanos (FAMSI) e
involucr a investigadores de la Universidad de Brandeis en Boston, la Universidad de Brigham Young en Utah,
la Universidad de las Amricas en Cholula y la Universidad Iberoamericana
en Puebla.
Los objetivos del proyecto incluyeron la elaboracin de un plano topogrfico del tnel para determinar sus dimensiones y localizar un rico legado de
inscripciones prehispnicas pintadas en
los muros. Una segunda meta fue documentar comprehensivamente las pinturas mediante tcnicas fotogrficas
multiespectrales y convencionales. Adems, a 19unos miembros del proyecto realizaron un recorrido de superficie en
el tnel y en los cerros que lo circundan para contextualizar su uso a travs
del tiempo. Varias conversaciones de la
antroploga social del proyecto con
gente del lugar tuvieron como objetivo
dilucidar el papel del tnel en la memoria social y en la imaginacin cultural de la comunidad.
Los muros del tnel presentan en
varios sectores mltiples episodios de
pintura prehispnica , pero la gran mayora de la imaginera que se document puede fecharse estilsticamente
entre los siglos v y IX despus de Cristo. Aunque las convenciones escriturales que corresponden a este periodo
muestran variaciones, stas presentan
a la vez afiliacin con la escritura uie de la Mixteca Baja. Las muestras de
tiestos cermicos que se recolectaron
tanto en el tnel como en la mayora
de los asentamientos que se detectaron durante el recorrido de superficie
produjeron , entre otras cosas, una ce12 /

AHQllEOLOGA MEXlCA'\A

rmica rojo-sobre-crema distintiva que


guarda semejanzas con los ajuares cermicos del Altiplano Central conocidos como Coyotlatelco. Estos ajuares
forman un conjunto de tradiciones cermicas con una amplia distribucin
geogrfica y se produjeron poco despus de que Teotihuacan perdiera mucha de su hegemona poltica. Otra pasta encontrada en el tnel es gris fina,
y varios fragmentos de bordes dejan
entrever el uso de ollas "florero", tpicas del ajuar de las fases Pitao y Xoo

,,

muchas de las pinturas tienen signos


que estn acompaftados por numerales representados mediante barras y
puntos . La ausencia en las inscripciones de las versiones conocidas del
glifo del ao uie sugiere que los signos con coeficientes tienen una funcin nominativa, es decir, se refieren
a nombres de personas de acuerdo al
da en el que nacan. Aunque esos nombres constituyen ndices del antiguo
calendario en la regin , stos no tienen propiedades cronolgicas. En este

INSCRIPCIONES DE
PUENTE COLOSAL,
OAXACA
O_ _ _
20m

Esle conjunto se muestra invertido en


relacin con su disposicin original

. II

Sectores con pinturas en los muros en el tnel de Puente Colosal , cercano a Tepelmeme de Morelos,
y una seleccin del registro epigrfico en estilo uie (las inscripciones no estn a una misma escala).

C350-600 d.e.) en los Valles Centrales


de Oaxaca.
Algunas de las pinturas aparecen sobrepuestas, fenmeno que dificulta esta blecer las relaciones sintagm ticas
entre grupos epigrficos. Varios procesos semiolgicos podran dar cuenta de dichas sobreposiciones, incluyendo la formacin de palimpsestos o
de relaciones simblicas formales (elaborar el mensaje anterior) o funcionales (invalidar el contenido previo). El
legado en estilo uie incluye pocas
narrativas claramente delimitadas , y

aspecto, las antiguas inscripciones en


estilo uie ejecutadas en el tnel se
asemejan a las practicas escriturales
que an se llevan a cabo en la localidad. Desde mediados de la dcada de
1950, los muros han servido como soporte a un sinnmero de inscripciones
alfabticas o "recuerdos " que conmemoran la presencia de visitantes allugar, el cual dada su monumentalidad
y su belleza natural inspira gran admiracin. Semejante aprehensin de este
paisaje natural debi tener en el pasado otras impl icaciones ideolgi-

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p a19i-

AGENDA CULTURAL

Coixtlahuaca , Oaxaca
cas dada la conocida percepcin de
las cuevas como portales al inframundo y a los orgenes.
Una de las narrativas ms impresionante, pintada en el sector suroeste con
negro, rojo y blanco, parece ser un registro genealgico que se lee de izquierda a derecha. En ella se nombran
a tres personas a las que se les atribuye ciertas actividades. El cartucho con
el nombre del primer personaje, llamado 10 Bho, incluye un signo desconocido encima y luego una serie de
volutas que podran indicar humo, tal
vez en referencia a una ofrenda quemada. Encima del cartucho con el
nombre del segundo personaje, identificado como 11 Lluvia, aparece un individuo recostado y aparentemente
amortajado que pronuncia el lexema
"flecha", una metonimia en varios sistemas de escritura de Mesoamrica que
significa "guerra". El cartucho del tercer personaje, llamado 1 Hierba, tiene
encima un glifo "cerro" y el rostro en
perfil del individuo. ste porta un elaborado tocado que incluye el glifo e
(lluvia), el glifo "espiral" (una concha
seccionada?) y una hoja que cuelga hacia atrs. El personaje emite el lexema
"sandalia" para indicar la accin de caminar, expresin verbal reforzada por
dos huellas de pie frente al conjunto
glfico. Las huellas se dirigen hacia un
topnimo representado por la cabeza
en perfil de una serpiente.
Unos seis metros atrs de esta narrativa (y aparentemente no relacionada con ella) est la representacin de
un individuo desnudo, barbado y con
los brazos atados hacia atrs. En su
frente chorrea sangre. Estos detalles y
una herida en el pecho indican que se
trata de un prisionero de guerra destinado al sacrificio. Semejante lectura
implica que lo que sale de su pene es
semen (y no orina o sangre) , aludiendo as al pacto primordial con las divinidades para asegurar la fertilidad
agrcola y la reproduccin biolgica
de la comunidad.
Javier Urcid, Departamento de
Antropologa, Universidad de Brandeis

EXPOSICIONES

"Faran: El culto al
en el antiguo Eg ipto"

RECONOCIMIENTOS

501

El Museo Nacional de Antropologa alberga, desde el pasado 28 de marzo y


hasta junio prximo, esta exposicin, que
rene 152 piezas provenientes de los museos Egipcio de Berln y Estatal de Munich, Alemania. Se trata de una magnfica muestra, en la que los visitantes
admirarn las manifestaciones rituales de
los egipcios. Reforma y Gandhi, martes
a domingo, de 9 a 19 hr. , visitas guiadas
previa cita: 5553-6386 y 5553-6381.

"El Imperio Azteca"en Bilbao


Desde el mes de marzo y hasta el 18 de
septiembre prximo, el Museo Guggenheim-Bilbao, en Espaa, presenta en 11
de sus 19 salas esta exposicin -que se
exhibi anteriormente en Londres, Roma
y Nueva York-, integrada por cerca de 600
piezas (escultura, cermica, cdices y joyera) procedentes de colecciones mexicanas, europeas y nOlteame11canas. Se trata de la exposicin ms grande sobre la
cultura mexica presentada en el extranjero, as como la mayor exposicin temporal que haya albergado el Guggenheim.
MESA REDONDA

"Olmecas
Balance y perspectivas"
Del 10 al 12 de marzo, en el Museo Nacional de Antropologa, se llev a cabo la
mesa redonda "Olmecas: balance y perspectivas". Entre los investigadores patticipantes estuvieron Mara Teresa Uriarte,
Toms Prez y Beatriz de la Fuente, quien
resalt la impottancia de redefinir el punto de acercamiento a la cultura olmeca ,
as como la dificultad que representa la
generalizacin de una cultura mediante
el estilo de su produccin plstica.

Prem ios

INAH

El pasado 11 de abril el I:-IAH premi a lo


ms destacado de la investigacin en Mxico en las diversas disciplinas que competen a esta institucin. Arqueologa Mexicana felicita a los ganadores, entre los
que se encuentran algunos de nuestros
colaboradores.
RE NOVACIONES

Museo Arqueolg ico


del Soconusco
Luego de un proyecto de renovacin integral, el museo reabri sus puertas al
pblico en enero pasado. Las recientes
excavaciones y las donaciones han enriquecido su acervo, en el que destaca la
coleccin de estelas y monumentos procedentes de Izapa. Tapachula , Chiapas,
8a. Av. Nte. y 3a. Pte. s/ n, martes a domingo, de 10 a 17 hr.

Museo Arqueolgico
del Cuale
El recinto ofrece una nueva propuesta
museogrfica. Sus colecciones, integradas por piezas procedentes de Colima,
Michoacn, Nayarit y Jalisco, muestran
el panorama de la regin de Occidente
en la poca previa a la llegada de los espaoles. Isla del Cuale, Puerto Vallarta,
Jalisco, lunes a viernes, de 10 a 19 hr.
CONVOCATORIA

Centro de Estudios
Teotihuacanos (CET)
Tezontle, publicacin trimestral del CET,
convoca a los investigadores interesados en publicar artculos , noticias, ensayos o biografas relacionados con la
investigacin antropolgica, arqueologa, patrimonio y sociedad , estudios de
gnero, identidad y cultura, migracin,
tradicin oral , antropologa fsica, historia y reas afines. Asimismo, el CET solicita estudiantes que deseen cumplir
con su servicio social en el rea de investigacin antropolgica y arqueolgica. Informes: Jessica Trinidad Martnez, circuito empedrado, frente a la
puerta 5, zona arqueolgica de Teotihuacan, estado de Mxico, (01-594)
956-1599 y 956-27 99.

NOTI CIAS /

13

NOTICIAS
Prxima ina uguracin

Zona arqueolgica de Plazuelas, Guanajuato


observar las ceremonias y enmarcado por pasillos , patios
Sobre las estribaciones sureas de la Sierra de Pnjamo , en
y terrazas.
el suroeste del estado de Guanajuato, se encuentran los vesLas pirmides del norte , centro y sur son de planta cuatigios de lo que fue una de las ciudades ms complejas de
drangular, mientras que la habitacin y la pirmide oriental
esta regin. Con un fuerte carcter religioso, Plazuelas sopresentan la forma de una T, lo que indica su comunicacin
bresale por su integracin al paisaje. Se concibi como un
con el inframundo. La pirmide estaba coronada con una seespacio abierto sin recato alguno y en contacto permanente
rie de rayos y la habitacin con
con su entorno. Fue una ciudad
caracoles cortados. Los cinco
que no se resguard a s misma ,
elementos fueron adornados
sino que exhibi orgullosa su ficon series ele taludes y tableros
sonoma entre 600 y 900 d.e.,
que se deseloblan o se transforcomo queriendo ser vista y adman segn la poca y su momirada desde la lejana.
mento constructivo; as, aunque
Sobre tres laderas que sepatienen gran semejanza , ninguna
ran dos barrancas , sus edificios
repite la forma ele la otra.
fueron construidos de manera
La cancha del juego presenta
dispersa , comunicndose entre
forma de 1; en sus esquinas se
s a travs de largas calzadas y
encontraron esculturas serpenveredas que suben y bajan entre
tinas y sobre el talud occidental,
los cerros , veredas que an sia manera de marcador. otra que
guen comunicando a los ranchos
contiene una serpiente-lagarto.
vecinos y en donde un mananRodeando a los edificios , sotial , "el agua nacida ", es el punbre varios afloramientos rocosos,
to de confluencia de todos ellos.
se grabaron cientos de piedras
En la ladera occidental, todaFachada principal y escalinata de acceso al
con diversos smbolos con el obbasamento oriental. Plazuelas, Guanajuato.
va sin excavar, un juego de pejeto de atraer la lluvia y la ferlota asociado a una serie de tetilidad , entre los que se enrrazas y habitaciones limita por
este punto el centro ceremonial ,
cuentran pequeas y grandes
mientras que en la oriental, cuaconcavidades, crculos concntI"icos , lneas serpentinas, estro edificios de distinto carcter
pirales y medias lunas. Varias ronos remontan a cercanas y lecas muestran tambin eleme njanas tradiciones constructivas,
tos arquitectnicos en miniatucomo si aqu fuera el punto de
ra , como escaleras , edificios
contacto de diversos grupos, tanto del Occidente como del Cenpiramidales , canchas de juego
de pelota , sencillos edificios y
tro de Mxico.
En la ladera central, explorarepresentaciones de complejas
da casi en su totalidad, se enciudades , sobresaliendo una
cuentran dos importantes edifique representa con gran detalle
al edificio de Casas Tapadas.
cios que remarcan la importancia
del sitio: al localizado en la parLos trabajos arqueolgicos
te ms alta , los vecinos actuales
han sido posibles gracias al inlo han llamado Casas Tapadas,
ters conjunto por la investigaVista general de la habitacin oriental en
cin , conservacin y difusin del
el cual se comunica mediante una
forma de T. Plazuelas, Guanajuato.
patrimonio arqueolgico elel Insamplia calzada con otra cancha
para el juego de pelota.
tituto Nacional de Antropologa
e Historia , el Gobierno del Estado ele Guanajuato -a travs
Casas Tapadas es la construccin ms grande y complidel Instituto Estatal de la Cultura y la Secretara de Desarrocada de Plazuelas; esta rea abarca una extensa plataforma
llo Social- y el municipio de Pnjamo.
en la que se construyeron cuatro pirmides de distintas formas y diferentes tamaos, una habitacin de caractersticas
El sitio estar abierto al pblico en un futuro prximo, que
poltico-econmicos y un pequeo "altar", todo rodeado
se espera sea en mayo de este 31"10.
de una larga banqueta donde se sentaban los visitantes a
Arquelogo Carlos Castaeda
14 /

ARQU EOLOG A MEXlCANA

ARQUEOLOGA EN EL MUNDO

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Figuras
monumentales
impresas sobre
laderas de cerros

Aparecen
restos del primer
ancestro bpedo

Despus de seis aos de trabajos se localizaron cerca de 50 figuras delineadas sobre las laderas de los cerros en la regin
de Palpa , a unos 400 km de
Lima. La realizacin de los dibujos se atribuye a la cultura Paracas, predecesores de los Nazcas, stos a u tares de las famosas
lneas de Nazca, consideradas
como Patrimonio Cultural de
la Humanidad por la UN ESCO.
Entre las figuras se encuentran
representados miembros de la
familia real de este grupo, distintos animales, como monos,
felinos y aves, y la imagen de
la principal deidad de los Paracas, el dios aculado.
A partir de este descubrimiento, realizado en febrero
de este ao, se confirma la influencia cultural de los Paracas (600-100 a.e.) sobre los
Nazcas (50a.c.-600 d.e.), quienes habitaron la zona posteriormente, segn el arquelogo John Isla , director del
Instituto Andino de Estudios
Arqueolgicos y encargado
del proyecto.

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m mlI.m~iM

Encuentran restos de un "hobbit"


Segn nuevas investigaciones, los huesos del "hobbit"
hallado en octubre del ano pasado corresponden a otra
especie humana. Los huesos fueron encontrados en la
isla ele Flores, en Indonesia , y en primera instancia se
pens que se trataba de un ser humano con una deformacin, un enfermo de microcefalia o un pigmeo. Sin
embargo, las recientes investigaciones sobre la evolucin
del cerebro han demostrado que el cerebro del "hobbit"
no corresponde a ninguna ele las caractersticas antes
mencionadas. Pese a estas evidencias, algunos investigadores siguen dudando de la singularidad del hallazgo,
por lo que las pruebas de D NA definirn si estamos ante
una nueva especie de la raza humana o ante un humano enfermo o un pigmeo.

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"Regalos" del tsunam


La brutal fuerza con la que el tsunami azot costas orientales
en diciembre pasado desenterr a su paso mltiples objetos antiguos de incalculable valor histrico. En las costas del sur de
India, sitio en que se concenu'aron estos descubrimientos, emergieron algunos tesoros, como la figura de un elefante ele piedra, restos de una casa en la arena , dos leones de granito esplndidamente tallados e incluso una pequea figurilla de Buda,
que pudo haber sido arrastrada desde las costas tailandesas .
La mayor parte de los objetos hallados sugiere una relacin
con la dinasta Pallava y su temporalidad se estima entre los
siglos VI Y VII d.e. Algunos arquelogos locales han comenzado la bsqueda y el anlisis de estas piezas que, se cree, podran aportar valiosa informacin sobre la historia de India,
de sus gobernantes y de sus religiones.

En febrero , al noreste de Etiopa , en un nuevo sitio conocido como Mille, se encontraron


restos fosilizados de lo que
se cree fue el primer ancestro
bpedo, es decir , el eslabn
que permite entender cmo el
ser humano evolucion de
cuadrpedo a bpedo. Este homnido vivi hace cuatro millones de aos y fue localizado cerca de Addis Abeba, a
unos 60 km de donde se encontr a Lucy, el esqueleto ms
antiguo , que se encontr en
1974. Este hallazgo revolucionar las teoras sobre las primitivas formas de vida humana , pues el haber localizado
gran parte del esqueleto permite efectuar reconstrucciones
bioqumicas de nuestros antepasados.

l:1 1:WI:li'J

Descubren momias con


2 500 aos de antigedad
Se localizaron tres sarcfagos en una tumba de la pirmide
Saqqara, situada 25 km al sur del Cairo, capital de Egipto. El
descubrimiento, realizado en la primera semana de marzo de
este ano, fue resultado del trabajo de un grupo de investigadores australianos. La tumba se encontraba oculta detrs de
dos grandes estatuas y se calcula que tiene ms de cuatro mil
anos .
Dentro de uno de los sarcfagos se encontr una momia
femenina , cubierta por una especie de red formada por diminutos mosaicos y con un impresionante nivel de conservacin, despus de aproximadamente 2 600 aos de haber sido
enterrada. En los otros dos aparecieron momias masculinas,
envueltas en trapos de lino. Se cree que las u'es momias pertenecen a la vigesimosexta dinasta egipcia , que rein entre
664 y 525 a.e. En 2004, en distintos trabajos realizados en Egipto, se localizaron cerca de 50 momias de la misma dinasta.
Javier Barros del Villar, Ernesto Miranda

ieda
NOTICIAS /

15

DOCUMENTO DEL SIGLO XVI

Los OTOMES EN LAS FUENTES


FRAY BERNARDINO DE SAHAGN
llamaban tlamacazque, los cuales criaban y doctrinaban all
muchachos. Hacan all penitencia por todos; velaban toda
la noche; en tiempo de los sacrificios punzaban o sangrbanEl vocablo otmitl, que es el nombre de los otomes, tomronse del labios o muslos con las puntas de magueyes, y a la melo de su caudillo, el cual se llamaba Otan, y ans sus hijos y sus
dia noche se lavaban al tiempo de los fros; ayunaban, y toda
la noche taan su tamboril o tepunaztli encima del cu ...
descendientes y vasallos que tena a cargo, todos se llamaron
Estos tales, cuando muchachos, se rapaban la cabeza, dexanotomites, y cada uno en particular se deca otmitl. y no carecan de polica: vivan en poblado; tenan su repblica.
do unos pocos de cabellos en el colodrillo, que llaman piochtli, y solan agujerar el labio de abaxo
Los hombres traan mantas y sus
y las orejas juntamente. En el labio as
maxtles con que cubran las partes seagujerado ponan por ornato un bezocretas; andaban calzados con cutaras; y
las mujeres traan naguas y huipiles,
te, y en los agujeros de las orejas, joyas,
otras cosas a manera de zarcillos yoreque son sus camisas. Las mantas que trajeras. Y los hombres ya de edad traan
an los hombres eran buenas y galanas,
y el calzado polido. Ni ms ni menos, las
el celebro atusado como a sobrepeine,
hasta la media cabeza; y los dems demujeres traan muy buena ropa de naxaban con cabellos largos; y llamaban
guas y camisas.
Entre ellos haba seores y mandoa estos tales piocheque.
nes que mandaban a sus sbditos. HaLos que eran seores o principales traTejedora otom. Cdice Florentino.
an en el labio un bezote de chalchihuite,
ba principales, personas conocidas,
que es la esmeralda, o de caracol, o de oro,
como los que llaman calpixques, que regan a los dems; haba otros que les llamaban otontlamacazo de cobre. Y los que eran hombres valientes en la guerra traan
que; haba un supremo y grande sacerdote que se deca tecuhorejeras de oro, o de cobre, o de caracol, o de la piedra de que se
tlato. Haba entre ellos adevinos, que se decan tlaciuhque,
hacen los espejos, de turquesas labradas de obras de mosaico. Y
que quiere decir "allegados y semejantes a su dios", los cuales
la dems gente traan bezotes hechos de piedra de cristal, o de la
piedra
de las navajas, o chalchihuites fingidos, y en las orejas
decan y saban y alcanzaban lo que su dios dispona y determinaba de las cosas, porque los tales le hablaban, y l les restraan orejeras de la piedra de las navajas o de los mesmos chalponda, y ansi a stos como a sabios les preguntaban cundo y
chihuites fingidos, o orejferJas hechos de barro cocido, bien brucmo haban de ir a guerra los otomes,
idas, o de caa, que eran las ms baxas
y viles entre todo el gnero de orejeras.
yel suceso que en ellas habra, y si haba
y las mujeres, cuando nias, tambin
aquel ao de llover bien o no, y haba de
haber hambre o enfermedad o mortanse rapaban la cabeza, y cuando ya mozas
dad; y otras muchas preguntas desta
dexaban criar los cabellos, y los traan larsuerte se hacan a los tales adevinos. Y
gos, sueltos; nunca los tocaban; y los de
por las respuestas que les daban, que eran
la frente se los cortaban a manera de homcomo orculos, y salan alguna vez verbres. Y cuando alguna era ya mujer hedades, los adoraban y los tenan por diocha
y haba parido, tocbase el cabello.
Cazador otom. Cdice Florentino.
ses, y por esta fama concurran gentes de
Tambin traa zarcillos o orejeras, y se
mucha y lexas partes a verlos.
pintaban los pechos y los brazos con una
Tambin los dichos otomes tenan sementeras y troxes; colabor que quedaba de azul muy fino, pintada en la misma carman buenas comidas y buenas bebidas.
ne, cortndola con una navajuela.
Su dios se llamaba Yocipa, al cual le tenan hecho muy buen
Su comida y mantenimiento era el maz y frisoles , y ax, sal
cu, que era un xacal hecho de paja muy atusada, cuya hechuy tomates; usaban por comida, ms que otra cosa, los tamales
ra solamente a su cu era dedicada; y nadie haca la casa de aquecolorados que llaman xocotamales y frisoles cocidos, y coman
lla forma, porque sus xacales en que vivan eran de paja no
perritos, conejos, venados o topos.
muy polida, ni a estos tales otomes se les daba nada tener sus
Fray Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosas
casas o xacales con sobrados. En su cu haba los sacerdotes que
de Nueva Espaa, vol II, Conaculta, Mxico, 2000, pp. 960-962
CAPTULO

XXIX.

PRRAFO SEXTO. AQu SE DICE QUIN SON

LOS OTOMES y SU MANERA DE SER Y VIVIR

AEPAOGRAFA: M.A PACHECO I RAiCES

REPROGRAFA: M.A,PACHECO I AAleES

18 /

ARQUEOLOGA M EXlCANA

HAHU NUHU NHATO NUHMU


PRECISIONES SOBRE EL TRMINO "OTOM"
SOBRE LA PAlABR.\ " OTOM"

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da
n-

leda
nhxo

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Algunos otomes prefieren nombrarse en sus propias lenguas, e n parte po rque sienten que la palabra "otom", de
la voz nhu atl otmitl, ha sido asociada a un estereotipo
despectivo en algunos textos novohispanos y modernos.
Pero no hay una palabra que resulte aceptable para todos. Algunos ejemplos de cmo se dice el gentilicio "otom" e n las diversas va riantes del otom son: dtho (Toluca); dhiiu (Mezquita!); aho (sur de Quertaro) ;
n 'yh (Sierra Madre Orienta!). Algunos otomes usan
sus propios gentilicios cuando hablan e n su lengu a y di-

cen "otom" cuando hablan en castellano . Ante esta diversidad lxica, los o rganizadores oto mes de un importante congreso rea li zado e n 1996 optaron por el nombre
oficial de Segunda Reunin de Regiones Indgenas Hahu , uhu, hato , uhmu (OtomO. Por mi parte, si bien
la palabra "otom " ha sido usada en textos que me nosprecia n a estos antiguos habitantes del Centro de Mxico, creo conveniente usar la misma palabra e n los trabajos que intentan recuperar su historia ; en lugar de
desecharla propongo reivindicarla.
David Charles Wright Carr

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EL TRMINO " OTOM" /

19

20 I

ARQUEOLOGA MEXICANA

LOSOTOM ES

EL CENTRO
DE LOS
OTOMES
ROSA BRAMBILA PAZ

Lpida con la representacin de un


sacerdote o un guerrero que realiza
un ritual. Localizada en Soyaniquilpan,
localidad de la zona otom, muestra
rasgos propios del estilo caracterstico
en la etapa de formacin de Tula.
DIBWO; M UADAPllLET AG .

otolina, al relatar las versiones

M indgenas sobre el origen de los


hombres , encontr que los otomes
descendan de Otmitl, el postrer hijo
de la pareja primigenia que habitaba
en las Siete Cuevas. En sus Memoriales escribi que los otomes eran
" ... una de las mayores generaciones
de la Nueva Espaa. Todo lo alto de
las montaas alrededor de Mxico
est lleno de ellos, e otros pueblos
muchos toelos son ele otomes; el rin de ellos es Xilotepec, Tula y
Otumba". Torquemada , otro cronista
novohispano, consider que slo las
provincias de Xilotepec y Tula eran
esa parte vital de la historia otomiana. Esta regin est emplazada al septentrin de la Cuenca de Mxico, despus ele Cuautitln ; "comienza all la
grandsima provincia o reino de los
otomes, coge a Tepeji, Tula , Xilotepec, cabeza de este reino, Chapa , Xiquipilco, Atocpan y Quertaro, en
cuyo medio de estos pueblos referidos hay otros innumerables, porque
lo eran sus gentes y distintas de los
mexicanos", delimit el mismo Torquemada en su obra Mona/'qua Indiana (vol. 1, p. 393) Desde el punto de vista tributario, en las ltimas
dcadas del siglo xv era una unidad
territorial formada por el mismo Jilotepec junto con Tlachco, Tzayamalquipa , Michmaloya, Tepetitlan, Acaxochitla y Tecozautla , todos con el
grado de pueblos. A este listado hay
que agregar Gueychiapan, Atlan, Tle-

La regin de Jilotepec, estado de Mxico, considerada


el "rin " o centro del mundo otom , fungi como doble
frontera dentro de la geografa mesoamericana. Por
un lado fue la zona que reuni grupos de cazadoresrecolectores y altas civilizaciones del Altiplano Central ,
y, por otro , sirvi como amortiguador entre el imperio
mexica y el tarasco . De tal manera , los grupos otomes
que la habitaron son revaluados en su papel histrico.

En los diversos vestigios arqueolgicos de la zona otom, como en los grabados en la roca,
se manifiestan rasgos que indican que fue un rea en la que confluyeron grupos que se
movilizaron de este a oeste. Pgina anterior: Jilotepec, cuyo topnimo est formado por
un cerro con dos mazorcas, fue la poblacin ms importante de la regin otom
durante el Posclsico. Lpida procedente de Jilotepec, estado de Mxico. MNA.
E L CE'ITRO D E LOS OTOM ES /

21

para poblar Alahuistlan y Oztoman".


En los primeros siglos de la era espaola continu aportando gente, pero
esta vez hacia el norte; de Jilotepec
salieron los caciques conquistadores
otomes para colonizar tie rras "chichimecas".
La localizacin en un mapa actual
de estos poblados muestra un territoriQ que abarca todo el noroeste del
estado de Mxico, el sureste de Hidalgo, el sur de Quertaro y parte del
Bajo. Esta amplia regin va desde la
Sierra de las Cruces hasta las estribaciones de la Sierra Gorda. En esta superficie hay diversos ambientes , por
lo que no conforma una unidad ecolgica. En ella nacen los escurrimientos y arroyos que forman el sistema
Tula/ Pnuco y por ah cruza n las elevaciones que separan las aguas del
sistema Lerma/ Santiago. La topografa, el clima y la hidrografa marcan
diferencias en los tipos de suelo, flora y fauna .

culutlicatzia, Acagulcingo, Tlechatitla,


Tiltmiepa; "los cuales eran pueblos de
la provincia de Xilotepec, y en ellos
haba guarniciones de gente de guerra contra los indios chichimecos" , segn la Relacin geogrfica de Quertaro. En los primeros aos de la
Colonia tambin conformaban esta regin: Tasquillo, Alfaxayuca, Nopala,
Aculco , Acambay y Villa del Carbn.
EL RIN DE LOS OTOMES

En la poca de los cronistas era frecuente aplicar la palabra "rin " al interior o centro de un terreno , sitio o
lugar. Y, en efecto, Jilotepec, estado
de Mxico, fue el ncleo del mundo
otom. Tlaxcala , el va lle de Tolu ca,
Michoacn, Jalisco , Guerrero, la Sierra de Puebla son sedes de diferentes
poblaciones otomianas pero el corazn se encuentra en la regin de Jilotepec, que en lengua ha-hu se
nombra Mandenxi. En el siglo XVI, las
poblaciones de esta provincia , junto
con las del Acolhuacan, reunan a ms
de un milln de otomes . Jilotepec era
el lu gar de origen de los pobladores
de Ueypochtla, Axocopan, Yetecomac, Tezcatepec e incluso de Acmbaro, y provey de "veinte casados

}ILOTEPEC COMO FRONTERA

En el Cerro de la Cruz , en San Juan


del Ro , Quertaro , se localiz una
ofrenda de figurillas de clara filiacin
con la cultura Chupcuaro, lo que muestra
que el lugar fue utilizado durante varios
siglos de diferentes formas .

fe
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En la geografa histrica de Mesoamrica esta tierra otom fungi como


faja de frontera con los grupos norteos llama dos genricamente chichi-

DIBUJO: M. UAOAPIL.LETA G.

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PUEBLA

Centro norte

- Lmites de la Mesa Central segn Robert West

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Ro Papaloapan

Lmite de Mesoamrica
reas aluviales y lacustres

Pueblos otomes

Ro Balsas

EL NORTE DE MESOAMRICA
y LA ZONA OTOM
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El territorio otom de Jilotepec colindaba con el rea ocupada por los grupos norteos llamados genricamente chichimecas. Al mismo tiempo ,
constitua una especie de amortiguador entre los poderes militares asentados en las cuencas de Ptzcuaro y de Mxico.
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ARQUEOLOG A MEXICANA

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mecas, que seoreaban fuera de la esfera de control de la nobleza del Altiplano Central, al tiempo que serva
como amortiguador entre los poderes militares asentados en las cuencas
de Ptzcuaro y de Mxico. Este confn fue el paso obligado de muchas
de las migraciones prehispnicas, tanto de aqu ellas en direccin norte-sur,
como las de este-oeste, o viceversa .
Tambin los otomes de la regin de
]ilotepec fueron los primeros grupos
de agricultores avanzados con que se
toparon los grupos nmadas. Por
ejemplo, los llamados teochichimecas, en su peregrinar al Centro de
Mxico, "llegaron a la provincia de Xilotepec y a la de Hueipuchtlan, Tepozotlan y Quauhtitl an donde hicieron mansin y asiento por algn
tiempo", segn Torquemadaj los chichimecas, se puede decir, fueron atomizados all, Del mismo modo, el dominio de esta regin da acceso tanto
a la Huaxteca como a las zonas orientales de Michoacn junto con el occidente de Guanaju ato y al norte, hacia
Zacatecas.
Su historia como provincia fronteriza qui z se pueda remo nta r al p eriodo en que Teotihuacan se consolid como podero del Altiplano
Central y cuando Chupcuaro , en el
Bajo, se expandi hacia el este . Las
dos p otencias se encuentra n hacia los
valles de San ]uan del Ro , en el sector nrdico de los terre nos de la pro-

En la geografa histrica
de Mesoamrica ,
Jilotepec -codiciado por
los seores de Mxico y
disputado por Tlatelolco,
Tenochtitlan y, por
supuesto, por Tlacopanfungi como faja de
frontera con los grupos
llamados chichimecas .

vincia de ]ilotepec. Despus de 600


el.c., se le puede cons iderar como un
mbito de confluencia entre Tula , Hidalgo, y los seoros de los valles de
Toluca, adems de reconocerse posibles rutas e ntre el Golfo de Mxico y
el Pacfico. Cuando se desintegra el
podero de Tula y se consolidan los
seoros de Xaltocan y Azcapotzalco,
la regin de ]ilotepec-Chapa logr
mantener su independencia, porque,
segn Pedro Carrasco, era el lugar de
origen de los gobernantes de Xa ltocan. Sin embargo, por su emp lazamiento, caractersticas sociales y geogrficas era codiciada po r los poderes que se fortalecieron en los siglos
XII y XIII. As pas a formar parte del
territorio tepaneca que iba desde
Ixmiquilpan y Actopan hasta e l Nevado de Toluca. En efecto, era frontera tanto con los grupos del norte/ centro y occidente como con los
del sector orienta l, pues el imperio
tepaneca no logr ir ms all de las
tierras otomes.
Una vez fundada la Triple Alianza,
]ilotepec era cod iciado por los S61Ores de Mxico y disputado por Tl ateloica , Tenochtitlan y , por supuesto,
por Tlacopan, heredero de las pertenencias tepanecas. Tres gobernantes
mexicas clamaron su conquista: Moctezuma I1huicamina (1 440-1469), Axaycatl (1469-1481) y Ahutzotl 04861502) , q uien asegur la regin
despus de cruenta batalla. Antes de

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Diferentes representaciones del glifo de Jilotepec. Los otomes estaban organizados en grupos o conjunto de clanes ; cada uno, con un territorio
definido , formaba un altpetl . Jilotepec, del que se muestran aqu distintas versiones de su topnimo, fue el principal de ellos. Arriba: Cdice de
Huichapan, lm. 34. Abajo, de izquierda a derecha: Cdice de Huichapan, lm. 9; Cdice de Huichapan, lm. 53 ; Cdice Jilotepec, lm . 1.
E L CEKTRO DE LOS OTOMES /

23

En la lmina 11 de la Matrcula de Tributos


aparece el glifo de Jilotepec, seguido de
otros topnimos. Al ubicarlos en un plano
actual , conforman una unidad que tiene
en comn la lengua otom.

Quechqumitl de lana y algodn procedente


de San Pablito , Puebla. El proceso de
elaboracin de las prendas otomes
actuales, as como los motivos simblicos
representados en ellas, conserva
elementos de la poca prehispnica.
FOTO: MARCO ANTON IO PACHECO I RACES

Lpida, localizada en Jilotepec, que muestra


el topnimo de "Cerro con vegetacin en la
cspide", uno de los 12 pueblos que
formaban el seoro de Jilotepec. MNA.
FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RA leES

24 /

ARQ UEOLOG A MEXlCANA

la llegada de los espaoles, Moctezuma II 0502-1520) volvi a incursionar militarmente para conquistar
Tecozautla , remoto poblado de la provincia. Para 1519 los jerarcas de Jilotepec-Cha pa pertenecan a la misma
casa real de Mxico; no hay que olvidar que Tlacalel fue enterrado en
el rin de los otomes.
De forma simultnea, los uacsechas o tarascos , que se consolidaron
en el lago de Ptzcuaro, insistentemente movilizaban sus fuerzas hacia
la comarca otom a la que no lograron dominar completamente. Los movimientos expansivos del lado tarasco se dieron despus de la muerte de
Taricuri. Sus descendientes , desde
Tzitzipandcuare hasta Zuanga, y sus
aliados traspusieron las serranas que
separaban a los de Michoacn de la
extensa regin de Toluca y llegaron
hasta Xiquipilco, al oriente del Lerma. Tambin incursionaron en Maravato y Acmbaro, pasando por Zinapcuaro. En sus incursiones militares,
los de la Cuenca de Mxico destruyeron los templos de Jilotepec y Chapa, los poblados ms importantes de
la regin, como smbolo de su potestad , y 40 mexicanos se asentaron en
el pueblo de Jilotepec. As, esta relevante regin otomiana qued articulada al podero tenochca , aunque los
michoaques mantenan sus expecta tivas sobre ella.
Avasallados los otomes, se les impuso como tributo grandes cantidades de naguas, huipiles, mantas - de
gran variedad y hermosura de diseos, como los actuales-, mantillas,
guilas vivas y prendas ele la indumentaria militar. Slo de textiles se
presentaban 26 000 cargas en cada
entrega , que por lo menos eran bianual. Adems deban entregar maz ,
frijol y todo gnero ele legumbres (calabazas, tomates, jitomates), semillas,
agua miel , pulque, nopales y tunas ,
madera y otras cosas, amn ele gente de servicio, para la construccin , y
esclavos de guerra , para el sacrificio.
Tomando en cuenta las caractersticas ele la provincia de Jilotepec, las
consideraciones de la organizacin
militar ele la Triple Alianza y los embates blicos que sufri la provincia

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Los cdices otomes que se conservan
han resultado fundamentales para el
estudio de este grupo, pues entre otros
datos, contienen informacin sobre
aspectos como su historia y su
organizacin social. De arriba a
abajo: Cdice de Huichapan, lm. 64;
Cdice de Huamantla, lm. 17;
Cdice de Jilotepec, lm . 32.
REPROGRAF[AS: MARCO ANTONIO PACHECQ RACES

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podemos decir que su inclusin en el


sistema del Centro de .\ Ixico tena un
doble fin: apoderarse del tributo y tener una regin que funcio nara como
amortiguador frente a los de Michoacn, los de .\Ieztitln y las poblaciones trashumantes del norte .

asentamiento disperso, caracterstico


hasta nuestros das, definido por la
ausencia de concentraciones mximas de poblacin. Esta forma de ocupar el espacio resume su valoracin
de la naturaleza y su afinidad con ella,
as como, en cierta medida , el contacto con los otros gru pos sociales que
dentro y fuera ele la regin dan la dimensin histrica del paisaje. En este
sentido, los conjuntos arquitectnicos
debieron ser estructuras pblicas relevantes para el funcionamiento de
un conjunto de comunidades que hacandel sitio un lugar especial. Al sitio se llegaba desde varias regiones
en un tiempo determinado , como seran las fiestas religiosas. Las conexiones entre las diferentes unidades
polticas estn por definirse , pero en
el Cdice de Jilotepec se consign que
los gobernantes eran elegidos y depuestos por las mismas poblaciones
y que "como dueos absolutos de la
tierra se hallaban cada cual y ser dueo de ella", por lo que tenan muchas
guerras cada da unos con otros.
El derrumbe de Mxico-Tenochtitlan a manos de los espaoles signific el fin del podero de la Triple
Alianza y la ruptura de la regin de
frontera de Mesoamrica para dar origen a las relaciones fronterizas novohispanas en la cual Jilotepec tambin jug un papel preponderante, ~

INDICIOS ARQCEOLGICOS DEL PATRN


DE ASENTAMIENTO

Los estudios acadmicos sobre la organizacin social. la estructura poltica y familiar. y su constitucin como
un territorio p articular en la geografa antigua come nzaro n hace poco,
pero algo se puede ade lantar. Las unidades de registro arqueolgico localizadas hasta ahora abarcan los diversos paisajes del vasto pas otom. Por
ejemplo, a una altura de 3 080 msnm
una enorme plataforma de piedra
soporta algunas estructuras piramidales. En altitudes semejantes, en sitios
seleccionados cuidadosamente , se
construyeron pequeos adoratorios y
en otros, igualmente predefinidos, se
ofrendaron objetos de diferente naturaleza como vasos Tlloc miniatura.
Las zonas boscosas tambin fueron
asiento de grupos familiares que articu laron su vida cotidiana a la explotacin de los recursos forestales y en
las planicies hay huellas ele familias
resielentes en la proximidad de sus
parcelas, En las paredes de algunas
ele las abruptas barrancas, que los escurrimientos elel Monte Bajo han excavado en la planicie, se encuentran
representaciones simblicas. Tambin hay rastros ele trabajo agrcola intenso , como terrazas en las laderas y
modificaciones profunelas del paisaje. Con cierta regularidad espacial se
encuentran pequeos conjuntos arquitectnicos usualmente compuestos de una pequea plaza delimitada
por dos o ms montculos.
Estos indicios, junto con otros, permiten acercarse a las modalidades de
la distribucin territorial. Antes que
nada , es claro que se aprovecharon
los diferentes nichos ecolgicos, por
lo que fue posible una interaccin
constante entre los grupos que explotaban los mltiples recursos. El sistema se caracteriza por un patrn de

Rosa Brambila Paz. Tnvestigadora dell NAH des


de 1973. Hasta 1985 se desempei como cu
radora de las colecciones de Teotihuacan de l
Museo Nacional de Antropologa. Investigado
ra de la Direccin de Etnohistoria deIINAH , don
de desarrolla el proyecto "La provincia tributa
ria ele ]ilotepec'. Sus investigaciones estn
enfocadas desde el punto ele vista de la teni
torialielael ele los grupos sociales .

PARA LEER Ms" ,

Frances F., y Patricia Rieff Anawalt, The


Codex Mel1doza, 4 vols., University of Califor

BERDAN,

nia Press, California, 1992.


Pedro, Los otomes. Cultura e historia

CARRASCO,

prehispnica de los pueblos mesoamericanos


de habla olomiana, ed icin facsimilar de la

Aunque los asentamientos prehispnicos


otomes han sido destruidos, se han podido
recuperar algunos de sus vestigios, como
estas lpidas. Las dos de abajo se
encuentran en el Museo Nacional de
Antropologa y proceden de Jilotepec.
FOTOS. ARRIBA ARCHIVO ROSA BRAMBILA
EN MEDIO YABAJO MARCO ANTONIO PACHECO I RACES

de 1950, Biblioteca Enciclopdica del Estado


de Mxico, Mxico, 1979.
MOTOLrNA o fray Toribio de Benavenre, Memoria
les o Libro de las cosas de la Nueva Espa/1a y
de los naturales de ella, Edmundo O'Gorman
Ced.), JlH, UNAM, Mxico, 1971.
TORQlJHIADA, fray Juan de, Mona/'qua JncliarlCl,
Miguel LenPortilla (ed.), 7 vols., IIH, UNAM,
Mxico, 1986

EL CENTHO D E I.OS OTO MES /

25

El papel de los otomes en la

LOSOTOMES

prehistoria y la historia antigua

LENGUA, CULTURA
E HISTORIA
DE LOS OTOMES
DAVID CHARLES WRIGHT CARR

de Mxico fue mayor de lo


que generalmente se cree.
Una mirada atenta al pasado
de este grupo nos obliga a
revalorar su contribucin al
desarrollo de la cultura
plurilingstica de los antiguos
habitantes del Altiplano Central.

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uienes buscan entender el papel de los hablantes de otom en


los procesos culturales e histricos
del Centro de Mxico encuentran un
cmulo de juicios negativos , desde
las obras clsicas de los cronistas
novo hispanos hasta los estudios recientes que exageran las contribuciones de los nahuas a expensas de
los dems grupos lingsticos. Segn
esta visin, los otomes fueron los
eternos marginados, que vivan a la
sombra de los grandes centros de poder sin participar plenamente en la
civilizacin centromexicana. Una mirada atenta revela una realidad ms
compleja. Los hablantes de oto m tienen races profundas en esta regin
y desempearon un papel fundamental en el florecimiento de las culturas mesoamericanas, desde el surgimiento de las primeras aldeas hasta
nuestros das.

LAs VARIABLES

Estamos acostumbrados a concebir


a los grupos lingsticos como unidades culturales , con identidades tnicas claramente definidas, sin tomar en cuenta que lengua, cultura y
etnicidad, si bien se interrelacionan,
son variables independientes. Si nos
detenemos y reflexionamos, vemos
que la lengua es slo un aspecto de
un mosaico cultural ms complejo y
variado.
Una lengua (o idioma) es una variedad del habla con una alta inteligibilidad interna y una baja inteligibili26 /

ARQ UEOLOG A MEXICANA

Si bien los otomies habitan principalmente en


los estados de Hidalgo, Mxico y Quertaro,
hay otras regiones con comunidades de
hablantes de lengua otomi, como San
Pablito Pahuatln , en Puebla, 1980.

dad con otras variedades. Las lenguas


se dividen en dialectos que son mutuamente inteligibles, pero con rasgos distintivos en la pronunciacin,
el vocabulario y la gramtica. Las lenguas son aspectos muy importantes
de las culturas, pero no son suficientes en s para definirlas. Puede haber
otros rasgos culturales con mayor
peso.
La cultura puede definirse como las
ideas, los valores y los patrones de
comportamiento de un grupo humano. Est formada por varios subsistemas interrelacionados cuyas fronteras , que generalmente son borrosas,
no necesariamente coinciden. La cultura se adapta continuamente a los
cambios geogrficos, polticos y sociales. La definicin de una cultura depende de cules aspectos se toman
en consideracin y del peso relativo
que se les asigna a cada uno.
El concepto de etnia expresa la idea
de una comunidad humana con afinidades biolgicas, lingsticas, sociales,
econmicas, ideolgicas o cualquier
combinacin de stas. Para definir un
grupo tnico hay que sealar un conjunto de rasgos que distinguen al grupo de otras comunidades. Una etnia
puede ser definida por el grupo mismo, por sus vecinos o por personas
ajenas, como los gobernantes o los acadmicos. La definicin de la etnicidad
por el grupo es una estrategia para enfrentar un contexto histrico especfico. Los individuos que se identifican
con una etnia participan en un sentimiento colectivo de identidad.

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los otomes han sido, en dife rentes momentos de su histo30
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2000 I
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los hablantes de un conjunto
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empare ntadas , que descie nden de un idioma proto-oto60
4000
m , hab lado hace varios si65
4500
glos en el Centro de Mxico.
La existencia de una cu ltura 5000 a.C.
70
otom es menos evidente , ya
PROTO-OTOPAME
MARGEN DE ERROR DEL 25%
que desde tiempos remotos los
El otom desciende de un idioma ancestral, el proto-otopame, que a
hablantes de otom han habilo largo de decenas de siglos se separ en diversas lenguas. La
tado entornos geogrficos diglotocronologa permite calcular el tiempo en que sucedieron esas
versos , entremezclados con
divisiones y asociarlas con informacin arqueolgica e histrica .
otras comunidades lingsticas. En tiempos recientes se ha
tratado de fomentar, con base en la
semejanza de sus hablas, la integracin tnica de los otomes .

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LA PREHISTORIA OTOM

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Si nos atenemos al criterio de la inteligibilidad, no hay un solo idioma otom , sino cuatro: 1) el otom occidental, hablado desde el valle de Toluca
hasta la Sierra Gorda, pasando por el
Valle del Mezquital; 2) el otom oriental , hablado en la Sierra Madre ; 3) el
otom de Tilapa, hablado en un pueblo del sureste del Valle de Toluca; 4)
el otom de Ixtenco, hablado en la falda oriental del volcn La Malinche .
Esta distribucin refleja dos procesos:
por un lado, la prdida del otom en
algunas regiones, debido al desplazamiento de sus hablantes o su asimilacin lingstica; por el otro, las migraciones otomes hacia el oriente

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CTlaxcala y Puebla) y el ponie nte CMichoacn), en tiempos precortesianos, y hacia el


norte CGuanajuato y Que rtaro) , despus de la Conquista.
Algu nos li n g istas usan
e l mtodo es tads tico de la
glotocronologa para calcu lar
cunto tiempo ha transcurrido
desde la separacin de las lenguas emparentadas. Los resultados son poco precisos, pero
nos permiten correlacionar, de
manera aproximada , los datos
lingsticos con la informacin
arqueolgica e histrica .
Las variantes del otom presentan similitudes con otros
id io m as de Mesoamrica y
el Norte de Mxico. Esto demu estra que las lenguas emparentadas eran una sola. Los
idiomas ms cercanos al otom son, en p rimer lugar, el mazahua; despus el matlatzinca
y el ocuilteco, estrechamente
emparentados entre s. Tambin se relacionan con el otom, aunque ms remotamente ,
el pame del sur, el pame del
norte y el chichimeco jonaz.
Todas estas hablas integran la

Michoacn

o
La distribucin de los hablantes del otom refleja en cierta medida el rea ocupada por
el grupo en la poca prehispnica. La separacin de algunas zonas del rea principal es
consecuencia del desplazamiento de los hablantes de otom o de su adopcin de otra lengua,
as como de migraciones ocurridas despus de la Conquista. Los dialectos noroccidental ,
sudoccidental y del Mezquital son variantes del idioma otom occidental. Los dialectos
de Texcatepec, Huehuetla y Tenango son variantes del otom ori ental. Las lenguas
otomes de Tilapa e Ixtenco son hablas lingsticamente aisladas.
LENGUA, CUlTURA E HI STORIA DE LOS OTOMES /

27

familia lingstica otopame. Descienden de un idioma ancestral que podemos llamar proto-otopame, cuyo
proceso de diversificacin interna comenz durante el periodo Protoneoltico (hacia 5000-2500 a.c.), cuando
el idioma proto-pame-jonaz se separ del proto-otom-mazahua-matlatzinca-ocuilteco. Hacia finales del mismo periodo, o durante el Preclsico
Inferior (2500-1200 a.c.) , el proto-otom-mazahua se separ del proto-matia tzinca -ocuilteco.
Hay una estrecha correspondencia
entre las distancias lingsticas de las
lenguas otopames y su distribucin
geogrfica: las que son ms semejantes estn cercanas en el espacio. Los
pames y los jonaces se encuentran en
los estados de San Luis Potos, Guanajuato, Quertaro y el norte de Hidalgo . El otom y el mazahua se encuentran en el norte del estado de
Mxico, aunque el otom tuvo una distribucin ms amplia , por las migraciones expansivas. El matlatzinca y el
ocuilteco se encuentran en el suroeste del estado de Mxico. Las redes de
cadenas lingsticas estn esencialmente intactas. Esto indica que los
grupos mencionados han estado cerca de sus ubicaciones modernas durante el proceso de ramificacin de
las lenguas, porque las cadenas lingsticas difcilmente se transportan
intactas de una regin a otra. Podemos concluir que los antepasados de
los otopames han estado en el Centro de Mxico desde antes del Preclsico Medio (1200-600 a.c.) , cuando se
consolidaron las primeras sociedades
complejas . Ante la ausencia de otras
cadenas lingsticas en la regin, es
razonable suponer que los otopames
formaban la base demogrfica , durante el Preclsico, en los valles de
Mxico, Toluca, el Mezquital y quiz
partes de Morelos, Puebla y Tlaxcala.
Los periodos Protoclsico y Clsico (150 a.c.-600 d .C.) vieron el surgimiento y florecimiento de Teotihuacan. Los otopames probablemente
tuvieron un papel central en estos
desarrollos; el registro arqueolgico
muestra un descenso demogrfico en
los valles centrales que corresponde
al crecimiento de Teotihuacan. Tam28 /

ARQUEOLOG A MEXICANA

bin llegaron inmigrantes de otras


regiones para formar enclaves tnicos; la evidencia arqueolgica sugiere la presencia de grupos de Oaxaca,
la Costa del Golfo , Occidente y el rea
maya. En el Epiclsico (600-900) , con
el colapso del Estado Teotihuacano,
la poblacin de los Valles Centrales
se reacomod y se formaron varios
estados rivales. En el Posclsico Temprano (900-1200) Tula absorbi buena parte de la poblacin del Mezquital y la Cuenca de Mxico, a la vez
que llegaron inmigrantes desde el noroeste. Despus del colapso de Tula
surgi un espeso mosaico de asentamientos en el Centro de Mxico, con
mltiples seoros que rivalizaban por
el control del tributo y el comercio.

El Templo de Quetzalcatl es una elocuente


muestra del florecimiento de Teotihuacan
durante el Clsico. Es probable que los
otomes tuvieran una importante
participacin en el surgimiento de la ciudad.

Cuando llegaron al Centro de Mxico , los espaoles encontraron a numerosos hablantes de nhuatl, los cuales eran mayora en varios de los
seoros ms poderosos. Asimismo,
haba nahuas desde Jalisco hasta Centroamrica. Semejante distribucin
geogrfica, aunada a cierta homogeneidad lingstica , indica que los
nahuas eran inmigrantes recientes.
Los acadmicos siguen discutiendo
sobre la cronologa de las migraciones nahuas. Queda claro que el lugar
de origen de los nahuas es el Occi-

dente de Mxico, porque ah estn


las redes de cadenas lingsticas de la
subfamilia yutonahua meridional ,
del cual el nhuatl forma parte, junto con el cora, el huichol y otras lenguas. El idioma ancestral proto-yutonahua meridional empez su proceso
de ramificacin interna durante el Protoneoltico o el Preclsico Temprano.
En algn momento del Preclsico (o
a ms tardar en el Protoclsico) surgi el idioma proto-nahua-pochuteco, el cual se dividi durante el Clsico o Epiclsico con la separacin del
pochuteco, cuyos hablantes se establecieron en la costa de Oaxaca. El
proto-nahua se dividi en las variantes oriental y occidental durante la ltima parte del Clsico, el Epiclsico o
principios del Posclsico Temprano.
El nahua oriental se habla en la Sierra Madre Oriental, el sureste de Veracruz y Centroamrica. El nahua central (nhuatl) es una ramificacin
tarda del nahua occidental; sus hablantes se encuentran en el centro de
Mxico, al lado de los otopames y
otros grupos.
Tomando en cuenta lo anterior, si
hubo una presencia nahua en Teotihuacan habra sido como enclave tnico vinculado con Occidente. Es probable que las migraciones nahuas
hacia el Centro de Mxico empezaran
en el Epiclsico, despus del colapso
de Teotihuacan , o en el Pos clsico
Temprano, cuando surgi Tula. En el
primer caso su presencia podra asociarse con la cermica del Epiclsico
llamada Coyotlatelco. Hay quienes relacionan este estilo con los de la periferia septentrional de Mesoamrica;
otros la ven como un desarrollo regional o bien como la fusin de tradiciones locales y norteas. Son ms
claras las huellas arqueolgicas de la
llegada de inmigrantes del noroeste
durante el Posclsico Temprano, particularmente en Tula, donde los estilos forneos se mezclan con otros de
la tradicin centromexicana. En cualquier caso, esta primera ola migratoria puede asociarse con el nahua
oriental. La segunda ola, la del nhuatl
occidental, se vincula con la historia
de los mexicas y puede fecharse hacia el siglo XIII.

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De acuerdo con los datos lingsticos, los


antepasados de los otomes habitaron en
el Centro de Mxico desde el Preclsico
Medio, y es posible que estn relacionados
con culturas arqueolgicas como la de
Tlatilco, de donde procede esta figura de
cermica conocida como "el Acrbata".
FOTO: MARCO ANTONIO PACHECD I RAfeE

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Si buscamos la huella material de


los otomes en el registro arqueolgico, pronto nos damos cuenta de la relativa homogeneidad de la cultura material de los antiguos habitantes del
Centro de Mxico. Haba, e n el Posclsico, una cultura centromexicana
plurilingstica. Si bien se ha sugerido que algn elemento cu ltural pudiera ser un "marcador tnico" de los
otomes (por ejemplo los bezotes de
obsidiana en Xaltocan o los ritu ales
lunares en Chapantongo), sigue siendo muy difcil distinguir sus restos materiales de los de sus vecinos.
Los OTOMES EN LA mSTORIA

En los cdices otones de Huichapan,


Hidalgo, y Huamantla, Tlaxcala, vemos una manera de concebir el pasado que es muy semejante a la de los
nahuas . En los textos escritos con el
alfabeto nos damos cuenta de las interacciones entre los otones y sus vecinos. Los seores otomes formaban
parte de las redes de parentesco que
cimentaban los lazos polticos entre los
seoros. Estos vnculos trascendan las
fronteras lingsticas, borrando las distinciones culturales entre las elites.
Lo que ms variaba, dentro de esta
homogeneidad cultural centromexicana, eran las lenguas. An as, los

conceptos culturales trascendan las


fronteras lingsticas. Como regla general , los nombres propios de personas y lugares se traducan literalmente; lo que importaba era la idea, no la
pronunciacin. As , el seor mexica
Axaycatl ("ca ra de agua ") se llamaba en otom Ehmitehe, con idntico
significado. El seoro llamado en
nhuatl Cuauhtitlan (" junto al rbol"
o "en el bosque") se llamaba en otom Antsa ("el rbol" o "el bosque"). Si
comparamos los trminos calendricos en nhuatl con las palabras correspondientes en otom, encontramos que casi todos tenan significados
idnticos o similares. Lo mismo suceda con los nombres de los dioses.
Haba difrasismos o pares de conceptos que adquiran un significado
metafrico cuando se unan, que fun cionaban en nhuatl y en otom. Dos
ejemplos: el seoro o ciudad seorial se llamaba en nhuatl altpetl
( "agua -cerro") y en otom andebent QbQ ("agua-cerro"); la escritura
pictrica centromexicana , y por extensin la tradicin y la sabidura, se
llamaba en nhuatl in tti/ti in tlapalli (" la tinta negra, la pintura de colores"); la frase otom mayati nekyJ:lli
tena los mismos significados, tanto
literal como metafrico.
La mayor parte de los seoros ce ntromexica nos era plurilingstica: al
lado de los otomes vi van nahuas ,
mazahuas, matlatzincas, ocu iltecos,
totonacos , popolocas, chochos , pinomes y chichimecas . Las divisiones
de los seoros, llamados "barrios" por
los espaoles, eran lingsticamente
ms homogneas. Estas unidades polticas tenan la capacidad de separarse de los seoros, migrarse e integrarse en nuevas unidades polticas.
Los nahuas las llamaban calpulli
("casa grande" en nhuatl); los otomes usaban la frase andangu etsofo
("juntos en la casa del consejo"). Haba otomes en varios de los principales seoros que rivalizaban por el poder en el Centro de Mxico en el
momento de la Conquista. Haba seoros , pueblos y barrios de otomes
en el interior del Estado tarasco y en
la confederacin tlaxcalteca . Tlacopan, una de las tres cabeceras de la

Debido a que los otopames formaban el


grupo ms numeroso de la regin en el
Preclsico Tardo, se ha sugerido que
lugares como Cuicuilco y rasgos como el
culto al dios viejo del fuego, representado
en esta figura encontrada en ese sitio , son
producto de grupos de habla otopame.
FOTO: MARCO ANTONIO PACHEeD I RAleES

Triple Alianza, tena una mayora otom. Dentro de los amplios dominios
de la Triple Alianza la lista de los seoros otomes, o de los barrios otomes en el interior de seoros plurilingsti cos, es muy extensa. Las
fronteras polticas hacan caso omiso
de las divisiones lingsticas. Lejos de
ser un pueblo dominado, los otomes formaban una parte esencial del
panorama po ltico, militar, econmico y social del Ce ntro de Mxico. ~
David Charles Wright Carr. Maestro en bellas
artes por e l Instituto Allende, miembro corresponsal de la Academia Mexicana ele lfl Historia, candidato a l doctorado e n cienc ias sociales del Co legio de Michoacn y profesor de la
Facultad de filosofa y Letras de la Universidad
de Guanajuato. Estudia manuscritos otomes
novohispanos.

PARA LEER MS .

GAl.Il'IER, jacques, Pueblos de la Sierra Madre, etnografa de la comunidad otom, INtlcEMCA,


Mxico, 1987.
LASTRA, Yolanda, "El oron actual", e n Antropolgicas, nueva poca, nm. 8, octubre, HA, UNAM,
1993, pp. 79-86.
MANRIQUE CASTAEDA,

Leonardo, uThe Otomi", en

Halle/book ofMie/dle American llle/ians, vol.


8, Universiry ofTexas Press, Austin, 1969, pp.
682-722.
SOl!STELLE, jacques, Lafamilia otom-pame e/e/Mxico central, CEMeNFCE, Mxico, 1993.
WR1GHT CARR, David Charles, "El papel de los otomes en las culturas del Altiplano Central: 5000
a.C.- 1650 d.C.", en Relaciones, estudios de historia y sociedad, nm. 72, otoo de 1997, El
Colegio de Michoacn, pp. 225-243.

LE"IGUA, CULT URA E HISTORiA DE LOS OTOMES /

29

LOSOTOMES

LA PRESENCIA DE MIXCATl
EN El REA TOLTECA OTOM
UN DISCO DE CONCHA
CARMEN AGUILERA, CARLOS HERNNDEZ

n da, hacia finales de la dcada

U de los ochenta, las maestras Do-

lores Ruiz Rivera y Marcelina Petra


Chvez, que promovan donaciones
para la creacin del museo comunitario en el ex convento agustino de San
Andrs Epazoyucan, en Hidalgo, recibieron como donacin del nio Renato Mercado un disco de concha grabado con un personaje. Al preguntarle
dnde lo haba consegu ido dijo que
se lo haba cambiado a otro nio por
algunas chucheras , y este segundo
nio slo explic que lo haba encontrado en un sitio arqueolgico.
A fin de recabar informacin para
elaborar la cdula museogrfica correspondiente, el objeto fue llevado
al arquelogo Carlos Hernndez,
quien examin el disco, constat su
manufactura prehispnica y realiz la
ficha. Al conocerse la impOltancia del
hallazgo "se hizo tal fiesta", que la
mam de Renato , la seora Mara Islas Espinosa, decidi recogerlo. An
lo custodia y permiti que se fotografiara para este artculo.
EL DISCO DE CONCHA

El disco mide 10.2 x 9.9 cm y tiene


grabado un personaje. Despus de ser
limpiado y pulido, resalt el color nacarado del disco, aunque por la intemperizacin se encontr erosionado y
oxidado en el lado derecho, por lo cual
las figuras no se distinguen bien. La
doctora Lourdes Surez seala que la
figura est esgrafiada en una valva, posiblemente de un pine de Mazatln, es
decir, de la costa del Pacfico.
30 /

ARQUEOLOCfA MEXICANA

D ESCRIPCIN DE LA FIGURA

Cabeza . El personaje lleva la cabellera cubierta con una tela como la que
llevaban ciertas deidades , con nueve
espirales encima , que es una convencin para representa r las nubes o mixtti. Sobre la coronilla se ve un plumn
o tlachcyotl del que surgen dos grandes plumas de guila que forman el
cuauhpilolli, "colgajo de plumas de
guila "; debajo asoma el tup o ixcuatecpilli, "colgajo seorial sobre la
frente ". Porta una yacmitl, "nariguera de flecha ", formada por una plaquita sobre la nariz y un medio arillo,
mientras que el septum est atravesado por dos flechas . La orejera o nacochtli es de disco , que comnmente se labraban en concha o jade.
Torso . Del cuello cuelga, hasta
poco debajo de la cintura, un pectoral formado por dos tiras , posiblemente de cuero, con un atavo de "mariposa " asociado al fuego. En las
caderas lleva un tlalpilli, "algo atado",
especie de faldilla anudada al frente
cuyas puntas terminan en cola de golondrina. Entre las piernas cuelga la
punta del mxtlatlo taparrabos.
Brazos. Los brazos no estn completos. El de la derecha est casi borrado por la erosin y la mano probablemente sostena un tlahuitolli o
arco, o un tlatl, o quiz tambin una
chitlatli o cestilla para guardar el producto de la caza y la recoleccin. El
de la izquierda lleva atado en la parte de arriba lo que posiblemente es
un tcpatlo navajn y el resto, excepto la mano , est oculto por una

piel de venado o ehuayomzatl, que


serva como proteccin contra macanas enemigas. La mano sostiene dos
flechas y un arma curva que es roma
por un lado y por el otro termina en
punta con una lnea incisa al centro.
Aunque se desconoce el nombre de
esta arma es la que portan, entre otras
figuras , los llamados Atlantes de Tula
y varios guerreros en Chichn Itz, algunos de los cuales la blanden en actitud ofensiva.
Piernas. El personaje lleva ajorcas
de cuero o cotzhuatl, atadas con cuatro amarres laterales, y los pies, de los
que se ve la parte interna, calzan cactli o sandalias de cuero; en las taloneras se ve un disco.
Serpiente . Detrs del personaje se
esgrafi una gran serpiente de cascabel, cuya cola termina en tres crtalos y un remate de cinco plumillas ms
tres plumas largas de quetzal. Aunque
el cuerpo es liso, la faja ventral est
segmentada; arriba y abajo se esgrafiaron espirales que denotan nubes.
La serpiente aparece a la izquierda y
atrs del personaje, a la altura de su
mano , baja , pasa por detrs de sus
pies y surge alIado derecho. Da vuelta por detrs de su cadera y sale a la
izquierda, sube y pasa de nuevo a
la derecha, por encima de la cabeza
del personaje, donde su cabeza aparece coronada por un penacho de seis
plumas. Se ve el ojo del ofidio y las
fauces abiertas con sus colmillos. De
sus fauces cuelga una forma doble y
enroscada, lo cual sugiere una lengua
bfida , y se ven tres o cuatro lneas
que parecen una barba.

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SENORIAL SOBRE LA FRENTE"

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Mixcatl era una deidad de gran importancia para los grupos del Posclsico en el Centro de Mxico, especialmente para los otomes. Considerado
el dios de la caza, Mixcatl, "Serpiente de Nubes", estaba tambin asociado con la Va Lctea y era creador del fuego celeste, los hombres y la guerra.
Las representaciones que se ilustran aqu parecen basadas en un mismo modelo, si bien muestran ciertas variantes propias de la distancia geogrfica
y temporal. El disco de concha de Epazoyucan (izquierda) es de factura otom y al parecer corresponde al Posclsico Temprano (900-1200 d.C.) ;
el vaso naranja (derecha) fue encontrado como parte de una ofrenda en el Templo Mayor de Tenochtitlan y es del Posclsico Tardo (1200-1521 d.C.).
DIBUJOS: SANTIAGO SOTO URRUTIA, FERNANDO CARAIZOS", FOTOS: MARCO ANTONIO PACHECO RAicES, CARLOS BlANCO I RAle ES

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CONCLUSIN

Puede identificarse al personaje con


Mixcatl por el euauhpilolli, "colgajo de guila ", pues es e l nico dios
que lo p orta , y por la gran serpiente o eatl cubierta de nubes, que forman e l nombre del dios: Serpie nte
de Nubes. Otros rasgos y atavos confi rman la identificacin y e l carcter
guerrero de este dios . El pectoral de
mariposa indica fu ego. Mixcatl lo
lleva porque fue l quien al princip io de los tie mpos invent e l fuego
y la guerra en el cielo. Ll eva una piel
de ven ado como proteccin, pues
este animal era e l protecto r de Mixca tl. El tup o ixeuatecpilli indica
que el p ersonaje es un dios noble.
La narigu era o yaemitl, "nariguera
de flecha ", lo mismo que e l navajn

o tcpatl y los da rd os identifica n al


personaje como gue rrero cazador de
las estepas, como lo e ra Mixcatl. La
tcnica del esgrafiado no es tan acabada y las lneas no son tan uniformes y seguras com o las de otras
obras antiguas ; hay e nmiendas y lneas que parecen no tener una funcin. Sin embargo, se trata de la obra
de un artista qu e re present a Mixca tl con sus atavos caractersticos
y la escena est b ien adaptada a la
superficie circu lar del disco. Es probable que el artista copiara un modelo conocido, como e l de una escena muy similar en una vasija
naranj a, que se encontr en el Templo Mayor, en la que aparece Mixcatl. Ya que e l disco se localiz en
una zona tolteca o tom, parece ser
ms an tiguo . En e l siglo XVI , e l rea

de Epazoyucan e ra mayoritariamente de poblacin oto m.


Agradecemos al arqu elogo Oswa ldo Sterpone, del Centro INAH Hidalgo , los datos estadsticos y poblacionales de la regin de Epazoyuca n,
la cual ha estudiado por aos. ~
Ca rmen Aguilera. Doctora en historia por la
Investigadora en la Biblioteca Naciona l
de Antropo loga e Historia.
Carlos Hernndez. Maestro por la ENAH . investigador en el Centro LNAH Hidalgo.
U:'>IAM.

PARA LEER MS . .

Carmen , "ztac Mixcat1 en la vasija naranja del Templo Mayor", en Primer Coloquio
de Historia de las Religiones en Mesoamrica
y /'eas AJlnes, Instituto de Investigaciones Antropolgicas, UNAM , Mxico, 1987, pp. 69-82.
AGU ILERA, Carmen, "Mixcatl , dios patrn otom",
en Estudios de Cultura Otopame, nm. 5, HA,
AGUILERA,

UNAI\I , Mxico, en prensa.


H ERNNDEZ, Carlos, "El arma curva de M ixca tl "I
manuscrito.

MIXCATI EN UN DISCO DE CONC HA /

31

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1455. El cuadrete con la fecha 3 caa dibujado sobre negro indica que ese ao hubo un eclipse. La glosa dice en espaol: "Eclipsi del sol ,
eclipsado sol", y en nhuatl : Sol nican oqualo yn tonatiuh otlayoua: "aqu fue comido el sol, oscureci". Cdice de Huichapan, lm . 38.
REPRQGRAF[A MARCO ANTONIO PACHECO RAicES

32 /

AIlQCEOLOGA MEXICA.:'A

du,

LOSOTOMES

EL CDICE OTOM DE
SAN MATEO HUICHAPAN
YOLANDA LASTRA

l Cdice de Huichapan, escrito en


otom en el siglo XVII, fue dado a
conocer por Alfonso Caso en 1928 en
el XXIII Congreso de Americanistas
realizado en Nueva York ; su ponencia fue publicada en las memorias del
congreso, en 1930. Lo que a Caso le
interesaba era el calendario otom que
contiene el cdice y posteriormente,
en 1967, se volvi a referir a ste en
un libro sobre los cale ndarios prehispnicos. Lawrence Ecker, lingista
norteamericano sobre quien en seguida hablaremos, hizo una traduccin del cdice otom e n los treinta
del siglo pasado, pero su obra apenas sali a la luz en 2001. Por el desconocimiento del conte nido del cdice, dado que la mayora de los
especia listas no comprenden la lengua, hay pocos trabajos al respecto.
Adems de los estudios de Caso (1930,
1967), Jacques Soustelle (937) y Pedro Carrasco (1950) mencionan el cdice en sus trabajos , sobre todo el
calenda rio. Manuel Alvarado (976)
realiz una traduccin parcial e incluy algunos anlisis lingsticos de
los ff. 11-38, pero en general el ap orte histrico del cdice, sobre acontecimientos pre y posthispnicos relacionados con ]ilotepcc, no ha sido
aprovechado hasta ahora por los historiadores. Respecto a la iconografa,
se puede mencionar el trabajo de David Wright (2000) sobre los glifos toponmicos, aunque el bello documento merece mucho ms atencin.
El cdice se encuentra en la Biblioteca Nacional de Antropologa e
Historia y hay una excelente reproduccin facsimilar, publicada por
scar Reyes Retana (992), que con-

1.

En este trabajo se resalta el contenido histrico del Cdice


de Huichapan que hasta ahora no ha sido aprovechado por
los investigadores. Se describe la organizacin del cdice
y se dan ejemplos de algunos episodios tratados en l
entre 1403 y 1528. Tambin se seala la importancia del
documento para el estudio de la historia de la lengua otom.

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p----------.iJ".

1462. Un templo en llamas , con una olla encima, es atacado por Ojo Machucado
(cuyo glifo aparece sobre el templo). El guerrero es el mazahua conocido como Seor
de la Herencia, derrotado por el gobernante otom. Cdice de Huichapan, lm . 41.
REPROGRAFIA: MARCO ANTONIO PACHECO I RAfeES

EL CDICE DE HU/CHAPAN / 33

nos casa mos Magdale na Mara aqu


con Juan de San Francisco".
Ecker (2001) tradujo el verbo como
"se cas" en vez de "nos casamos",
pero en la presentacin del libro del
norteamericano , Artemisa Echegoyen
seal el error que se nos haba esca p ado a Doris Bartholomew y a m:
el sufijo -be indica dual exclusivo.
Ju an de San Francisco dice en seguida que les dieron un solar y les impusieron un impuesto y, lneas ms
abajo (f. 3, lnea 6), que naci su hijo
Hiplito en 1590 . Po r otra pa rte , no
se menciona a fray Felipe de Santiago e n el cdice; su p articipacin fue
sin duda posterior.

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ce
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p:
de
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xi

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LA TRADUCCIN DE ECKER

1468. Se relata una derrota sufrida por el gobernante mexica Motecuzoma IIhuicamina en
Ocuilan. Se ve el bulto mortuorio de Huehue Motecuzoma, junto a un templo con un hombre
sentado con una estaca en la mano. El templo lleva el glifo de Ocuilan , un insecto parecido
a una mariposa, y es atacado y quemado. Cdice de Huichapan, lm . 44.
REPRQGRAFiA: MARCO ANTONIO PACHECO RAicES

tiene una introduccin hecha por l


donde se refie re al hallazgo de Caso
ya sus traba jos sobre el cale nda rio , y
a las peripecias sufridas por el cdice.
AUTORA DEL CDICE

Gracias a la tradu ccin de Ecker sabemos que el autor del cdice (o por
lo menos de los primeros ocho folios) fue un otom ll amado Ju a n de
San Francisco, casado con Magdalena Mara en 1587. Su padre fu e el fiscal Lu cas de San Franciso, quien muri en 1604.
34 1 ARQUEOLOGA MEXICANA

Caso propuso que el autor haba


sido un franciscano, fray Felipe de
Santiago, porque su nombre aparece
a la vuelta de la pasta e n pergamino,
pero el fra ile es simple mente "la segund a mano ", es decir el auto r de algunas anotaciones al cdice escritas
a veces en espaol, a veces en nhuatl ,
con tinta ms oscura q ue la de l resto .
No cabe duda sobre la autora del cdice p orque en el f. 2, lnea 44, correspondiente al ao de 1587, dice:
"na . 16 Junio nubuxintonthatbe
Magda lena Mar ia nuguiJu an de San
t Francis co": "el 16 de junio cuando

Law rence Ecker, lingista y fil logo


nOlteamericano, trabaj en Mxico en
el Instituto de Investigaciones lingsticas e n la dcada de los treinta
del siglo xx, bajo la direccin de Mariano Silva y Aceves. El doctor Silva
enca rg al jove n Ecker que prep arara un diccionario de otom; la obra no
se public debido a la mu e rte de Silva y a la desapa ri cin del instituto. Ecke r regres a su p as y unos cuantos
aos ms tarde tradujo el Cd ice de
Hu ichapan sirvindose de unas fotografas tomadas de un microfilm que
el ingenie ro Robe rto Weitlaner le envi a California.
Ecker no tuvo la oportunidad de
publicar su manu scrito, pero lo conserv junto con el de su diccionario
y muchos aos ms tarde (1995) nos
entreg ambos trabajos a Doris Bartholomew y a m para qu e nos e ncarg ramos de su publicacin. La p aleografa y traduccin ya salieron a la luz
(Ecker, 2001) y estamos preparando
el diccionario etimolgico.
ORGANIZACIN DEL CDICE

El cdice inclu ye dos secciones de


anal es y, adems, una con el calendario otom (ff. 11-13, aunque el 12
est en blanco) y otra con glifos toponmicos (ff. 9-10). Las secciones de
anales no estn e n orde n cronolgico, pues aparece primero (sin ningn
dibuj o) la que se refie re a la p oca

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novohispana , d e 1539 a 1632 (ff. 1-8)


Y al ltimo (ff. 14-68) pinturas y
comentarios en oto m sobre acontecimientos anteriores a la conquista espaola, la llegada de los conquistadores y algunos sucesos posteriores.
Ya nos referimos a algunos estudios sobre el calendario otom. Como
ya se dijo, los glifos toponmicos han
sido estudiados minuciosamente por
Wright (2000). En un trabajo de prxima publicacin he reordenado lo
que llamo Anales de Huichapan y Jilotepec (1539-1632), que Caso crey
que eran nicamente Anales del Convento de Huichapan. En el artculo se
hace una relacin, por separado, de
los guardianes del convento de San
Mateo Huichapan, de los gobernadores oromes, de los alcaldes mayores
de Jilotepec, de los fiscales y, por ltimo, de los sucesos varios que Juan
de San Francisco consider que afectaban a Huichapan. En 2001 publiqu
una brevsima descripcin de nuestro
cdice.

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EJEMPLOS DE DATOS HISTRICOS

(1403-1528)
En este breve espacio no podemos referirnos a cada uno de los aos tratados en esta seccin del cdice, pero
daremos ejemplos de algunos que llaman la atencin por diversas razones.
1455. Lo interesante de la pintura
correspondiente a este ao es que el
cuadrete que aparece en la parte de
abajo con la fecha , en este caso 3
caa, est dibujado sobre negro. Esto
significa que hubo un "eclipse". En
1403, 52 aos antes (que por supuesto
no es ninguna casualidad) hubo otro
"eclipse", lo cual est sealado por
una segunda mano en el cdice, aunque desgraciadamente falta el cuadrete, que alguien recort. Fuera del
cuadrete correspondiente a 1455 est
escrito en espaol: "Eclipsi del sol,
eclipsado sol", y en nhuatl: Sol ni-

can oqualo yn tonatiuh otlayoua:


"aqu fue comido el sol, oscureci".
Se ve tambin una bandera, parecida a la de 1403 (52 aos antes) pero
con colores, porque la de 1403 slo
est delineada. No se encuentran ms
dibujos.

'.'

._-----------1472. Se trata de un episodio de la historia de Jilotepec. Se ve el bulto mortuorio del seor Ojo
Machucado y a dos seores en sus tronos. seguramente sucesores del gobernante muerto.
llamados: Serpiente Chifla y Gavilla. Aunque la imagen no alude a ello , la glosa indica que los
acontecimientos tuvieron lugar en Tornacuztla. Cdice de Huichapan. lm. 46.
REPROGR AF fA: MARCO ANTONIO PACHECO I RAleES

A continuacin ofrecemos un resumen de lo que est escrito en


otom (para una explicacin sobre la
ortografa otom del cdice se recomienda consultar la introduccin a
Ecker, 2001): Aqu por segunda vez
anocheci [pas el ciclo de 52 aos].
El caudillo era Ojo Machucado [Ecquettadol. Este ao sembraron. Antes
no lo haban hecho porque no haba
llovido. Ahora ya iban a producir las
sementeras de cha, calabaza, frijol y
chile. Todo se produjo muy hermoso
cuando amaneci despus que fue comido el sol.

Por lo que respecta a este ao , es


ms explcita la leyenda otom que el
dibujo , el cual al parecer no fue concluido.
1462. Se observa un templo en llamas , con una olla encima , al cual le
estn lloviendo flechas. Ojo Machucado (est nicamente su glifo) lo est
atacando. El guerrero que aparece es
el Seor de la Herencia. La leyenda se
podra resumir de la siguiente manera: Aqu fue batido el Seor de la Herencia [Ehmutzoguil por Ojo Machucado. El templo fue quemado. El Seor
de la Herencia era seor de los maEL

C6D1CE DE H U/CHAPAN 1 35

zahuas y entonces tom el poder en


el llano alIado de Cabeza de Piedra
En este caso lo escrito y lo dibujado coinciden bastante. El pasaje es de
sumo inters porque vemos que por
ese entonces las relaciones entre otomes y mazahuas, por lo menos en el
rea de Huichapan , no eran para nada
amistosas.
14 68. Aqu tambin hay coincidencia entre lo escrito y lo dibujado .
Se ve un bulto mortuorio que debe
ser el de Huehua Motecuzoma (en realidad muri en 1469), Aparece un
templo con un hombre sentado, el
cual lleva una estaca en la mano. El
templo es alacado y quemado , sin
duda por orelen eJe Motecuzoma 11huicamina. El glifo toponmico es el
ele Ocuilan , un insecto ms parecido
a una mariposa que a un gusano.
Por otra pa rte se lee: Aqu fue batido IIuehue Motecuzoma en Ocuilan. En este mismo ;:o muri.
Es sabido que los mexicas intentaron imponerse sohre los otomianos
del valle de Toluca desde la poca de
Motecuzoma Ilhuicamina. El cdice
relata una derrota que sufri el rey
mexica.
1472. Se ve el bulto mortuorio de
Ecquettado (Ojo Machucado) y a dos
seores en sus tronos: Eyaputtey
(Gavilla) y Ecqueya eco (Serpiente
Chifla).
Leemos : Aqu muri Ecquettado
(Ojo Machucado) , luego ascendieron
Eyaputtey (Gavilla) y Ecqueya eco
(Serpiente Chifla). Se apret la muchedumbre en Tornacuztla .
En el dibujo no hay nada que sugiera que los acontecimientos hayan
tenido lugar en Tornacuztla. Tampoco se dibuja la muchedurmbre que,
segn Ecker, seguramente apareci
con motivo del entierro y la ascencin. ste es un episodio de la historia local de Jilotepec.
14 81 . En el dibujo que corresponde a este ao aparece el bulto mortuorio de Axaycatl ya su lado derecho se ve a Tzoc en su cpatl y un
glifo con dos crculos concntricos rodeados de puntitos.
Abajo se encuentran los seores
de Jilotepec: el bulto mortuorio de
Saltador con un glifo que no haba
36 /

AHQU EOLOG A MEXI CA.\lA

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1481. En ese ao coincidieron las muertes y sucesiones de los gobernantes de
Mxico y Jilotepec. Arriba aparece el bulto mortuorio de Axaycatl y su sucesor:
Tzoc. Abajo se ve el bulto mortuorio de Saltador, seor de Jilotepec, y su
sucesor: Ym exayac. Cdice de Huichapan. lm . 51 .
REPROGRAFA: MARCO ANTONIO PACHECQ I RAleES

aparecido en el momento en que ascendi en 1476 y a su derecha Ymexayac con su glifo: una pierna con
una cara sobre el muslo; en nhuatl
su nombre significara Cara de Pierna, pero en otom es Cara de Llano,
segn Ecker.
Por otra parte leemos: Aqu muri
el caudillo Endattzi [Saltador)' luego
subi a la cabeza Ehmibatha [Ymexayac, Cara de Llano). Este ao muri
el caudillo Axaycatl [Ehmudehe, Seor Agual y subi Eyamago [Eyamago , jefe chichimecol , Tzoc en Mxico-Tenochtitlan.

En ese ao coincidieron las muertes y su cesiones de caudillos tanto en


Mxico como en Jilotepec.
1528. Se trata del ltimo ao de estos anales. En el d ibujo vemos a la derecha el bulto mortu orio del juez Perro con su glifo; a la izquierda est
dibujada una iglesia catlica dedicada a Santa Ana, con una torrecita que
tiene una campana, al parecer de cantera rosada. No posee escalera, la e ntrada tiene un arco de medio punto y
las piedras que lo forma n son grises;
tiene tres almenas. El dibujo es aproximadamente del mismo tamao que

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1528, ltimo ao reg istrado en este cd ice. Se consigna la muerte de juez Perro,
indicada por su bulto mortuorio. A su izquierda aparece una iglesia catlica
dedicada a Santa Ana en Jilotepec. Cdice de Huichapan, lm. 68

los nombres de sus gobernantes y su


relacin con mazahuas, tarascas y aztecas. La seccin de historia novohispana tampoco carece de inters. En
su totalidad, el cdice merece un estudio deta llado bajo diversos aspectos. Puesto que fue escrito y dibujado en el siglo XVII algunos dibujos
muestran influencia occidental, pero
conservan mucho de la antigua tradicin. La iconografa amerita un estudio detallado.
Respecto a la lengua , el documento es de suma importancia por tratarse de un texto largo sobre un tema
que no es el habi tual en los documentos de l otom clsico que poseemos , generalmente sobre temas del
catolicismo y co n muchos prstamos
y calcos del espaol, as como con
neologismos producto de la nueva religin. Su estudio cuidadoso ser muy
til para el conocimiento de la historia de la lengua otom.
C:.tso y Eckcr dieron los primeros
pasos para el conocimiento del Cdice de Hu ich apa n. Caso se interes por
el calendario y lo compar co n otros
preh ispnicos. Ecker lo tradu jo sin
duda demasiado literalmente, pero
fue el primer avance pa ra que todos
los estudiosos se entera ra n de su conten ido sin ser especia listas en otom
clsico. Los trabajos de estos dos investigadores pueden continuarse y se
deben emprender muchos otros q ue
arrojen luz sobre la historia de los otomes y su papel en la historia meSOl mericana. ~

REPAOOAAFiA. MARCO ANTONIO PACHECO I RAleES

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el del templo de Tenochtitlan, q ue corresponde al ao de 1487, pero este


ltimo tiene otro tipo de remate , predomina el gris, y las jambas y el dintel parecen de madera. Arriba del dibujo de la iglesia de Santa Ana hay un
glifo de corona, al parecer la corona
de la santa.
La leyenda es sumamente breve:
En Jilotepec muri [el juez] Perro; subi al p ode r Ma no An1arilla . La iglesia de Santa Ana en Jilotepec.
Con otra mano e nci ma de l dibujo
de la iglesia dice en otom: Iglesia de
Santa Ana, y con esa misma mano arri-

ba del glifo de Perro dice: Muri Perro aqu.


As terminan estos anales y el cdice, aunque , como ya dijimos, cron o lgicamente seguiran los anales
q ue estn puestos a l principio, en
los que se trata de la organizacin
social y religiosa impuesta por los
espaoles.
CONCLUSIONES

Sin duda la parte que se refiere a la


historia prehispnica interesa por los
detalles respecto a los otomes, como

Yolanda Lastra. Doctora po r la Universid ad de


CornelL Investigadora del Insti tuto de In vestigac iones Antropo lgicas ( II A). UNAM . Se ocupa
ele lenguas indgenas y sociolingstica .

I'ARA U:ER\1.\S.
AL\'ARADO Gt'I"CHARD, Manuel , El cdice de Hui-

chapan. Relato otom del Mxico prehispmico y colonial, Departamento de LinglHstica,


INAII, Mxico, 1976.
ECKER , Lawrence, Paleograjia y traduccin del Cdice de Huichapan. Yolanda Lastra y Ooris
Bartholome,,' (eds.), IlA , UN"'\I, Mxico, 2001.
L\STRA , Yolanda, "Cdice de Huichapan ", en Mara Elena Sotelo Snchez et al., Cdices del estado de Hidalgo, Universidad Autnoma del
Estado de Hidalgo. Pachuca , 2001. pp. 42-47.
REYES RITA"A, scar (ed .), El Cdice de Huichapan. Comentado por Alfonso Caso, Telecomunicaciones de Mxico, Mxico, 1992.

EL

CJ)fCE DE H UCIIAPAS

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PARROQUIA DE IXMIQUILPAN, HIDALGO


OS otomes del municipio de Ix-

L miquilpan (quienes se autonom-

bran hahu) conservan una rica


tradicin que incluye aspectos esenciales de la antigua cosmovisin mesoamericana. Una parte importante
de este patrimonio es el profundo respeto hacia las fuerzas naturales , entre ellas Zidada Hyadi, el "venerado
padre Sol", quien comparte su nombre con la deidad cristiana, introducida por los espaoles hace cinco si glos: Zidada Hesu , "venerado padre
Jess". Asimismo el nombre otom de
la Luna , Zinana ("venerada madre ") ,
se extiende a la Virgen Mara.
Los antepasados de los ixmiquilpenses dejaron constancia de sus tradiciones culturales en los muros y bvedas de la iglesia parroquial de San
Miguel , levantada durante la segunda mitad del siglo XVI bajo la supervisin de misioneros de la Orden de
San Agustn. La decoracin original
del templo combina motivos del Renacimiento con otros elementos propios del lenguaje visual de los antiguos habitantes del Centro de Mxico.
No es raro encontrar signos pictricos indgenas en la decoracin de los
conventos novohispanos del siglo XVI;
sin embargo, las pinturas de Ixmiquilpan son nicas por la manera en
que presentan un conjunto temtico
de signos indgenas, estructurados
con coherencia, en los muros de un
templo cristiano.

En los relieves y pinturas murales de la Parroquia

de San Miguel Arcngel de Ixmiquilpan los pintores


indgenas dejaron una constancia clara de su
culto solar ancestral , el cual est vinculado
con la ideologa de la guerra sagrada .

EL CONVENTO DE SAN MIGUEL


EN IxMIQUUPAN

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Las primeras campaas mISIoneras


entre los otomes del Mezquital fueron emprendidas por los frailes fran-

Portada de la parroquia agustina de San Miguel Arcngel en Ixmiquilpan , Hidalgo. Este


imponente monumento fue levantado durante la segunda mitad del siglo XVI bajo la
supervisin de fray Andrs de Mata. Pgina anterior: Pintura mural en la nave de
la Parroquia de San Miguel Arcngel de Ixmiquilpan.
FOTOS: MARCO ANTONIO PACHECO I RAfcES

LA PARROQUIA DE LXMJQUILPAN. HIDALGO /

39

Relieves en la portada de la Parroquia de


Ixmiquilpan . Los signos tallados en cada escudo
pertenecen , en su mayor parte, al lenguaje
visual indgena. a) Escudo meridional. Se ve
la representacin de un agua-cerro (metfora
para el seoro) , probablemente el Cerro de
la Serpiente , lugar sagrado relacionado con
el nacimiento del Sol , los mitos de origen y
los templos. El agua-cerro tiene un camino
sobrepuesto , indicado por huellas de pies
humanos. Flanquean el motivo central un
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jaguar y un guila, ambos con penachos y
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escudos ; su enfrentamiento alude a la oposicin ~ I-~~':J!}!II!IJ'
csmica da-noche y a la guerra. b) Escudo
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septentrional. Muestra un guila solar, la cual
lleva un penacho de plumas y una bandera
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europea, posndose sobre un signo agua-cerro o
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con verdolaga y nopal , flanqueado por dos
jaguares armados con escudos y macanas.

ciscanos en el periodo que va de 1531


a 1540; sus esfuerzos se concentraron
en el sur y el poniente de la regin,
alrededor de ]ilotepec y Tu la. En 1548
los agustinos aprobaron la fundacin
de dos conventos en el oriente y norte del Mezqu ital, en Actopan e Ixmiquilpan ; a partir de 1550 fray Andrs
de Mata dirigi la construccin de ambos conventos. Estos monumentos
combinan elementos de varios estilos: el gtico, el plateresco, el renaci miento clasicista y algunas reminiscencias mudjares. En la portada de
la iglesia de San Miguel el maestro
cantero tall dos escudos renacentistas que cuelgan de las bocas de se ndos leones. Los signos en el interior
de cada escudo hacen eco de los motivos pintados e n las paredes del sotocoro , en el interior de la iglesia, y
expresan aspectos de la antigua religin centromexicana.
La presencia de un convento en Ixmiquilpan seguramente aceler el
proceso de la conversin de los indgenas del lugar. Los nefitos tenan la
obligacin de asistir a misa los domingos y das festivos. Deban aprender la doctrina y aceptar las aguas del
bautismo. Los claustros no slo servan de residencia a los pocos frailes
que los habitaban; tambin funcionaban como internados, donde los hijos de la nobleza indgena reciban
una educacin cristiana en un ambiente de disciplina . Tambin hacan
las veces de crceles, donde los indgenas apstatas eran encerrados du40 I AHQUEOLOG A MEXl CANA

rante meses y an aos , sometidos a


un proceso de adoctrinamiento forzado.
Sera ingenuo creer que los frailes
lograron extirpar la religin de los indgenas. A pesar de los esfuerzos de
los misioneros , hay testimonios documentales que dan fe de una vigorosa resistencia ideolgica. Varios escritores de los siglos XVI y XVTI sealan
a los otomes como especialmente tenaces en este sentido. stos lograron
integrar varios aspectos de su religin
ancestral e n los nuevos ritu ales cris-

tianos. Tambin realizaban ceremonias clandestinas que algunas veces


incluan sacrificios humanos , incluso
durante la segunda mitad del siglo XVT.
La barrera lingstica favore ci la conservacin de su patrimonio religioso:
mientras haba una relativa abundancia de misioneros qu e conocan el
idioma nhuatl , escaseaban los ministros que hablaran el otom. La supervivencia actual de algunas creencias y rituales con races prehispnicas
muestra la eficacia de la tena cidad cu ltural de los otomes.

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Friso en la parte inferior de los muros de la parroquia. Los pintores combinaron los signos
guerreros indgenas con las formas caprichosas de los grutescos, de inspiracin
grecorromana. Un anlisis detenido de los signos pictricos, de su disposicin
y de sus interrelaciones revela que el mensaje es esencialmente indgena.

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No sabemos cundo fuero n pintados


los mu ros y bwdas de la iglesia de
San Mig ue l Arcngel. pero tene mos
algu nas p istas. Estas obras pictricas
son similares. por su estilo , a las q ue
hay en o tros com -e ntos en e l estado
de Hidalgo . En una pintura m ural del
cla ustro franciscano de Alfa jayu can
se integr la fecha de 1576; asimismo , hay una pintura d e Cristo crucificad o , en la po rtera del convento
agustino de Metztitln, fechad a en novie m bre de 1577. Por e llo p od emos
infe rir que los murales de Ixmiq uilpan fu e ron ejecutados d urante la segunda m itad del siglo XVI, q uiz e ntre 1571 y 1580 . Por ese ento nces los
oto mes servan como aliad os m ilitares de los esp ao les e n la conquista
y colon izacin de los actuales estad os de Guanajuato y Quertaro . Esta
situ acin explica , e n p arte , la insiste ncia de los artistas indgenas e n e l
tema de la guerra.
Las p inturas fue ro n ejecutadas a l
templ e sobre diversas su perficies: un
friso que rod ea la n ave a la altu ra de
los o jos del esp ectado r, los d os tmpanos q ue se en cue ntran en los muros d e l sotocoro, un segundo friso
qu e recorre la p arte superior d e los
muros de la nave , los fri sos que re matan los muros d e las capillas late rales, las bved as qu e cu bren los espacios del templo.
Algunas de las pinturas son d e clara inspiracin europea. En la bved a
de can que cu bre el coro y la nave
hay un diseo qu e imita una labor de
artesonado, como las q ue adornaban
los cielos rasos de los templ os g riegos y romanos antiguos . El diseo
imita un grabado del tratad o de arquitectura del bolos Sebastin Serlio . Los frisos d e las cap illas late rales
se relacionan con la decoraci n grutesca del Renacim iento; probableme nte se inspiran e n grabad os europeos que viajaron a la Nueva Espaa
en libros impresos . El trmino "grutesco" fue acuado duran te el Re nacim iento, cuando los artistas bajaban
a las excavaciones , que parecan grutas, pa ra copiar la d ecoracin mu ral
d e los mo n umentos a ntiguos. Los d i-

Friso en la parte superior de


los muros de la nave . Se
inspira en los grutescos
renacentistas que cruzaron
el Atlntico en los grabados
de los libros impresos. Se
aprecian los simbolos de la
Orden de San Agustn (a): un
corazn atravesado por tres
flechas y un sombrero obispal.
La combinacin coherente de ~~
un conjunto de signos de
origen europeo sugiere
que el mensaje es
esencialmente cristiano.
DIBUJO: DAVID CHARLES WAIGHT CARA
FOTO MARCO ANTONIO PACHECO RAleES

guila solar en la bveda sobre el presbiterio . El guila -con penacho de plumas de quetzal ,
pectoral , bandera y signo agua-incendio (guerra) frente al pico- se posa sobre el signo
agua-cerro (seoro). Dentro del cerro hay una verdolaga, antiguo signo toponm ico de
Ixmiquilpan . En segundo trmino se ve un nopal cuyos frutos representan metafricamente
a los corazones humanos que se ofrendaban al Sol para asegurar el triunfo del astro
diurno en su lucha cotidiana contra las fuerzas de las tinieblas y la muerte.
OIBWO: DAVID CHARLES WRIGHT CARR FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO.l RACES

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Del lado meridional de la nave, los guerreros indgenas luchan aliado de


hombres-animal-planta, los cuales van armados con escudo, arco y flechas .

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seos grutescos combinan elementos


humanos, animales, vegetales y arquitectnicos en composiciones lle-.
nas de capricho y fantasa.
Hay un gran friso grutesco, a la altura del arranque de la bveda de can que cubre el coro y la nave, a
unos 15 m sobre el piso del templo.
En este friso no se encuentran los signos pictricos indgenas, s in o motivos grutescos, en los que se integran
medallones con monogramas y otros
motivos alusivos a Jess , Mara y San
Agustn. La presencia de ngeles alados junto con monstruos que combinan formas de anima les y seres humanos con elementos del reino

nave hasta el presbiterio , en ambos


lados de la nave , a la altura de los ojos
del espectador. En todo el friso la composicin es regida por enormes volutas vegetales, derivadas de la decoracin grutesca. Entre las volutas luchan
guerreros indgenas con indumentaria y armas de tipo prehispnico. Los
guerreros del lado septentrional de la
nave toman prisioneros (hombres y
hombres-planta , de inspiracin grutesca) O matan a sus adversarios. En
el lado meridional los guerreros luchan aliado de hombres-animal-planta, como los del friso alto de este templo, pero interpretados con mayor
libertad, incluyendo elementos de ori-

l.

Las pinturas de Ixmiquilpan son nicas por la manera


en que presentan un conjunto temtico de signos
indgenas , estructurados con coherencia , en los
muros de un templo cristiano .
vegetal sugieren que el tema del friso podra ser la lu cha entre la virtud
y el pecado en la mente del cristiano.
Este friso es de clara inspiracin eu ropea, por su forma y su contenido.
Lo que ms destaca en la decoracin mural de la iglesia de San Miguel
es el friso , de 2.21-2.51 m de altura ,
que se desarrolla desde el pie de la

gen prehispnico. Varios guerreros


decapitan a sus enemigos humanos.
Desde su descubrimiento , hacia
1960, este friso ha sido interpretado
de las maneras ms diversas. Una corriente , iniciada por Abelardo Carrillo
y Gariel en 1961, considera que el tema
es la lu cha "contra monstruos que
traen a la imaginacin la idea de lo

Pintura sobre el tmpano septentrional del


sotocoro. Un jaguar parlante y un guila
con penacho flanquean un escudo con el
signo agua-cerro (seoro) y un camino con
huellas de pies. Estos signos son similares
a los del escudo meridional de la portada.
Es posible que aqu, como en el escudo
mencionado, haya habido una
representacin de una serpiente en el
interior del cerro. A la derecha hay un jaguar
con penacho y flecha, de cuya boca sale el
signo agua-incendio, metfora de la guerra.

ma ligno y seres humanos que tal vez


representan el pecado. Es el indgena
que lucha contra las personificaciones
del mal y los violadores de la ley divina, pero sin aludir a la nueva religin". Esta interpretacin se basa en
la presencia de seres compuestos ,
en los que se integran formas huma nas, animales y vegetales, as como en
la representacin de la lucha armada ;
sin embargo, no toma en cuenta la presencia de un amplio conjunto de signos relacionados con el antiguo complejo iconogrfico de la guerra. El friso
alto , ms ortodoxo (dentro de la tradicin de la decoracin grutesca renacentista), bien puede representar la
lucha del bien y el mal en la mente
del cristiano. Pero cuando los p intores de l friso inferior retomaron estos
modelos y los insertaron en la batalla
del friso inferior, los monstruos gruL~ PA RROQUIA DE [XM IQUILPAN, H IDALGO /

43

La contin uidad de la dinmica de combate


en la guerra sagrad a mesoamericana
se ve reflej ada en los murales de
Ixmiqu ilpan. Los guerre ros indgenas
sujetan de los cabell os a sus oponentes
como smbolo indiscuti ble de captura.

De ser as, estaramos en presencia


del antiguo signo de Coatpec ("en el
cerro de la[s] serpiente[s]" en nhuatl;
la palabra equivalente en otom es
At'Qk'eyi) , lugar relacionado con el
nacimiento del Sol, los mitos de origen y los temp los (como el gran basamentodeTenayuca yel TemploMayor de Tenochtitlan) . El camino pod ra
indicar el camino del Sol por la bveda celeste, una leyenda migratoria o
ambas cosas a la vez.
En el tmpano septentrional hay
otra guila solar, flanqueada por ja guares armados con penachos de plumas. Detrs del guila se asoma un
nopal con tunas (tenochtli en nhuatl,
'banda en otomO. Aparte de su vnculo con el seoro mexica de Tenochtitlan CAn 'bond, en otomO, este signo hace referencia a los corazones
humanos , las "tunas del guila " que
se extraan de los prisioneros de guerra para ofrendarlas al Sol. El guila
se posa sobre un signo agua-cerro ,
del que actualmente quedan escasos
remanentes. Sobrepuesto al cerro hay
una verdolaga (itzmiquilitl en nhuatl;
ts'y,tk 'ani en otomO , signo de Ixmitescos fueron convenidos en partcipes en la guerra sagrada, concebida en
trminos de la antigua religin del Centro de Mxico. Esto es evidente por la
presencia de signos guerreros indgenas: guilas sobre nopales; guilas frente a jaguares; vrgulas de la palabra que
presentan, en sntesis, el signo aguaincendio, metfora de la guerra; la toma
de prisioneros, asindolos de los cabellos; las banderas, sostenidas por
guilas y por guerreros humanos; las
armas indgenas: trajes de algodn, escudos, macanas, arcos y flechas.
En los tmpanos del sotocoro encontramos, del lado meridional , la
oposicin de las fuerzas csmicas de
la noche , el inframundo y la muerte
(los jaguares) con el guila, metfora
del Sol, relacionada con el da , el cie44 /

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La iglesia de San Miguel en Ixmiquilpan , donde se adoraba a


Zidada Hesu , "venerado padre Jess", fue transformada por
arte de los pintores indgenas en un templo dedicado tambin
a Zidada Hyadi , "venerado padre Sol".
lo y la energa vital. El motivo central
es un escudo renacentista con un
agua-cerro (altpetl en nhuatl, andehent'QhQ en otom, ambos con el significado de "seoro"). Sobre este signo hay un camino con huellas de pies
humanos . Un signo toponmico similar se encuentra en el escudo tallado
en el lado meridional de la portada ,
donde al parecer hay tambin una serpiente. Es posible que hubiera una
serpiente en el interior del agua-cerro, cuya superficie est deteriorada.

quilpan (Itzmiquilpan en nhuatl;


Ants'y,tk'ani en otom). El mensaje se
expresa mediante una serie de metforas visuales: el guila se posa sobre
la verdolaga para hablar de la guerra
y comer tunas; el Sol viene al seoro
indgena de Ixmiquilpan para recibir
su ofrenda de corazones y sangre humana , frutos de la guerra.
Entre las nervaduras de las bvedas que cubren el sotocoro y el presbiterio hay motivos grutescos diversos, en su mayora de inspiracin

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Huhuetl de Malinalco, estado de Mxico. En este instrumento de percusin se


tallaron varios signos que pertenecen al complejo iconogrfico de la guerra:
guilas, jaguares, banderas, armas, signos agua-incendio y, como motivo
central, un gran signo 4 movimiento , fecha asociada con el quinto Sol.
FOTOS: MARCO ANTONiO PACHECO I RAleES. DIBUJO: DAVID CHARLES WAIGHT CARA

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europea , pero en algunas de estas superficies los pintores indgenas plasmaron signos que expresan aspectos
de su propia tradicin cultural. Esto
es especialmente evidente en la representacin del guila que se encuentra a unos 25 m sobre el piso, entre las nervaduras de la bveda que
cubre el presbiterio . El guila, en la
iconografa indgena del Centro de
Mxico, se relaciona con el Sol; la presencia de otros signos indgenas en
asociacin con el guila de la bveda sugiere que sta tambin fue concebida como metfora solar. El guila solar de Ixmiquilpan lleva un penacho de plumas de quetzal y un aro
sobre el pecho. De su cuerpo brotan
hojas azules, en imitacin de los animales-planta de los grutescos europeos. Carga una bandera bifurcada de
tipo europeo y frente a su pico se ven
vrgulas de la palabra ; una de ellas
contiene los elementos mnimos del
signo agua-incendio, metfora de la
guerra (teoatl tlachinolli en nhuatl;
anjadeheo antehmabaguien otomO.
El mismo complejo iconogrfico se
encuentra en varias obras prehispnicas. Dos ejemplos destacados son
el Teocalli de la Guerra Sagrada, escultura en piedra que representa un
templo solar mexica , y el Huhuetl de
Malinalco, instrumento de percusin
hecho con un tronco ahuecado, que
probablemente se tocaba en rituales
de las rdenes guerreras mexicas. En
estas obras hay relieves con las mismas combinaciones de signos que se

Cristo hacia el guila solar, pintada en


la bveda sobre el presbiterio. Las pinturas en los tmpanos del sotocoro y
el friso bajo hacen referencia a la guerra y a su importancia en el sostenimiento del orden csmico. El santo
sacrificio de la misa haba suplido, sino-ticamente, el sacrificio de los prisioneros de guerra para asegurar el
renacimiento cclico del numen solar.
La iglesia de San Miguel en Ixmiquilpan, donde se adoraba a Zidada Hesu ,
fue transformada por arte de los pintores indgenas en un templo dedicado tambin a Zidada Hyadi, el venerado padre Sol. ~
Cara posterior del Teocalli de la Guerra
Sagrada. Esta escultura mexica rene una
gran cantidad de signos relacionados con
la ideologa guerrera de los indgenas del
Centro de Mxico. En la imagen se aprecian
claramente el guila solar, el signo aguaincendio (guerra) frente al pico, as como el
nopal que produce su comida: las "tunas
del guila" o corazones humanos.
DIBUJO: DAVID CHARLES WAIGHT CARA

David Charks Wright Carro Maestro en bellas


artes por el lnstitl1to Allende, miembro corresponsa l de la Academia Mexicana de la HiSTOria, candidato al doctorado en ciencias soci;les del Colegio de Michoacn y profesor de la
Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad
de Gl1anajl1ato. Estudia manuscritos otomes
novohispanos.
PARA LEER MS ...

CARRILLO y GARIEL, Abelardo, Ixmiquilpan, Direc


cin de Monumentos Coloniales,

ven en los muros y bvedas de la iglesia de San Miguel. En la primera hay


un guila con el signo agua-incendio
sobre un nopal con tunas-corazones;
en la segunda se aprecia una serie de
signos solares y guerreros, entre ellos
guilas y jaguares con penachos, banderas y signos agua-incendio.
Cada vez que un sacerdote celebraba el sacramento de la eucarista
en la iglesia de San Miguel Arcngel ,
elevaba un cliz lleno de la sangre de

INAH,

Mxi-

ca, 1961.
ESTRADA DE GERLERO, Elena Isabel , "El friso monu
mental de Itzmiquilpan", en E.W. Palm y EIisa Vargas Lugo (coord.), ActesduXL1Jecongres

international des amricanistes, vol. 10: Problemas de iconologa en el arte hispanoamericano, 1500-1800, Fondation Singer-Poligna e, Pars, 1979, pp. 9-19.
GUERRERO GUERRERO, Ral , y Juan Manuel Menes
L1aguno, Murales de Ixmiquilpan, Gobierno
del Estado de Hidalgo, Pachuca, 1992.
Wright Carr, David Charles, "Sangre para el Sol:
las pinturas murales del siglo XVI en la parroquia de Ixmiquilpan, Hidalgo", en Memorias
de la Academia Mexicana de la Historia, Correspondiente de la Real de Madrid, tomo 41,
1998, pp. 73-103
(W\VW.prodigyweb.ner.mx/dcwrightlsa ngre.htm)

LA PARROQ UIA

DE l XMIQ UILPAN, HIDALGO /

45

LOSOTOMES

INDUMENTARIA OTOPAME EN EL
MUSEO NACIONAL DE ANTROPOLOGA
IRMGARD

W. JOHNSON ,

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R OSARIO R AMiREZ

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n el marco de una notable diversidad cu ltural, los textiles mexican os poseen d istintas formas
expresivas, que cohesiona n lazos culturales , histricos y econmicos. Los
elementos de la poca prehispnica
se transformaron despus de la Conquista y la produccin textil tuvo diversas adaptaciones e influen cias en
la manufactura , el uso y el s imbolismo. Contactos, inte rcambios culturales y aspectos ideolgicos se integraron a creencias y mitos e n la
elaboracin , la produccin y el uso
de la vestimenta.
En algunas regiones aCm se identifica la tradicin atvica del arte textil , principalmente en las tcnicas de
elaboracin de las fibras de algodn
e ixtle , e n el uso de algunos ele mentos tintreos, as como en algunas
formas y diseos. En el acervo etnogrfico del Museo Nacional de Antropologa se resguardan algunos
ejemplos importantes; entre sa las y
anaqueles, las piezas conllevan la memoria tejida de muchas generaciones.
Entre esos textiles se e ncu entran
los de la regin otopame. La coleccin de textiles otopames del museo
se comenz a reunir en 1964, con
cinco prendas: una faja, un tlacoyal,
una camisa, un quechqumitl y un
morral. Actualmente la coleccin llega a las 1 187 piezas, dentro de un
contexto general de 11842 piezas etnogrficas tejidas , cantidad notable
que habla de la trascendencia de
los textiles en el museo. Como parte del acervo otomiano se encuentran ejemplos de vestimenta femenina , como quechqumitl, enredo,
rebozo, enaguas , y masculina , como
camisas y ayates. Entre los accesorios que complementa n la vestimen-

46 /

ARQUEOLOGA MElI.1CA:--IA

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MACHETE PARA
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ILUSTRAC iN TERESA CASTELL EN MAPELlI 1968 T 11 LM XXVI


REPROG RAFA: M.A. PACHECO I RA lc ES

MADEJA DE HILO

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CINTAS DE LANA TRENZADAS

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Vestimenta tradicional de las


indgenas mazahuas .

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ILUSTRACiN: TEA ESA CASTELL6 , EN MAPELU,


1965, T, I, LM. VIII. REP.: MA PACHECO t RA1CES

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DELANTAL DE TELA INDUSTRIAL--i--'+ff-H...,....+-

TRES NAGUAS DE DIVERSOS


LARGOS , UNA SOBRE OTRA

CENEFAS O RUEDOS QUE


REMATAN LAS NAGUAS

SERVILLETA
BORDADA

'MITl

FAJA

ta estn los morrales. las fajas, los tlacoyales y algunas p iezas de uso cotidiano como seryilletas dechados,
manteles y ca rpe tas.
Las ltimas investigaciones sobre
la coleccin otop ame fueron realizadas entre 1971 y 2003 por la maestra
Beatriz Oliver, quien como etnohistoriadora comprome tida con su trabajo sobre las culturas de Mxico consign parte de su experiencia en e l

Catlogo de las colecciones etnogrficas del Museo Nacional de A ntropologa, en la parte sobre Textiles otomes, elaborada en coautora con
Lydia Salazar. A manera de reconocimiento y dando continuidad a su trabajo, seguimos su labor basndonos
en la minuciosa informacin contenida en el catlogo de los pueblos otomianos. Tambin hay aportaciones de
la Subdireccin de Etnografa, en especial de las investigadoras Lourdes
Bez y Beatriz Moreno, quienes apoyaron este trabajo.

En este telar de carrizo se aprecia


el proceso de elaboracin de un
morral. San Nicols, Hidalgo.

OTOMES y REGIONES
DEL QUECHQUMITL

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TELAR
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Los grupos indios otopames incluyen


a pames, chichimecas, otomes, ma zahuas y matlatzincas, y se localizan
en Quertaro, Hidalgo, Guanajuato,
estado de Mxico y Puebla. Una regin relevante es el Valle del Mezquital ; aunque es sumamente rida , sus
habitantes otomes, que se autonombran yh en la Sierra oriental y
hah (de ha, "hablar", y h,
"maz") en el Mezquital (Vzquez,
1994), han aprovechado al mximo
los escasos recursos que encuentran
en sus tierras para transformarlos en
alimento, habitacin, vestimenta y en
objetos de uso cotidiano o ritual. En
esta regin el maguey (Agave rigida)
ha dado solucin a casi todos las necesidades de sobrevivencia. Desde la
poca prehispnica fue sobresaliente. Considerado por el padre Acosta
como "el rbol de las maravillas", se
percat que tena innumerables usos:
... hacen miel, como arrope de Castilla ; hacen della vino, vinagre, y beben
el agua miel por cocer, que es una bebida muy saludable, purgativa, que en-

Morral de lana con guila y ser"piente


elaborados con la tcnica de "tejido
doble". Capula, Hidalgo.

Morral brocado en trama de algodn


blanco con lana verde y guinda.
Zimapn, Hidalgo.

El dechado es un muestrario de diseos


y tcnicas para ensear. Prenda mazahua
de San Marcos, Toluca, estado de Mxico .
FOTOS: MARCO ANTONIO PACHECO I RA C ES

gorda y da salud ; de las pencas y races hacen una comida a su modo, dulce; del zumo de las hojas se curan llagas y heridas, que es una medicina que
aprovecha mucho y se ha hecho gran
experiencia dello; sacan dello nequn
con que hacen las mantas, cuerdas y
otras jarcias; sirven estas hojas de tablas a manera de tejas con que cubren
sus casas para las aguas; srvenles de
canales y de lea ; cran estos rboles,
en las races dellos unos gusanos que
los naturales comen ... (Castillo , 19S6,
pp. SOl-S02)

El maguey ha sido muy importante en


la economa de la zona y cubra todas las necesidades: techo, vestido y
sustento, por lo cLlal en la poca
prehispnica fue divinizado. Haba diversas deidades relacionadas con esta
planta, entre ellas Mayahuel, que tuvo
especial veneracin como patrona lunar, de la Tierra y de la fertilidad . Se
le representa saliendo de un maguey
o junto a l, como actualmente se representa a la Virgen de los Remedios
sobre la agavcea , reemplazando a la
antigua Mayahuel al convertirse en
la protectora de los magueyes.
Entre los otomes , el maguey se
relaciona con la Luna y de sus gran des hojas o pencas se obtienen las
fibras de ixtle , o xanth en otom,
con las que hay una gran vinculacin y con las que producen con gran
maestra morrales , ayates , mecates y
elementos para lavar como el xixi.
En San Pablito, Puebla; Tecozautla,
Hidalgo; San Juan del Ro , Quertaro; San Nicols , Hidalgo; Tantoyuca ,
Veracruz; y Pea Miller, Quertaro ,
tambin se elaboran algunos morrales de ixtle. La textura de este material puede ser de finsima calidad
cuando ha sido debidamente escogido. Las fibras obtenidas de las pencas interiores del maguey o extradas del "meyolote", el cono central
de hojas , son ms finas que las extradas de las races: "Las fibras son
muy blancas y tienen la finura y fortaleza de la misma seda [... 1calculamos que sacndolas con cuidado,
pueden medir cada meya lote muy
cerca de media libra. Beneficiada y
tejida esta sustancia, sera exactaI NDUMENTARIA O TOPAM E EN EL M:-JA /

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Camisas de mujer elaboradas con algodn y bordadas con chaquira y con la tcnica de "pepenado". San Pablito Pahuatln , Puebla.
FOTOS' MARCO ANTONI O PACHECO I RA leES

mente igual a las telas de seda "


(Orozco y Berra , 1988, p. 87).
El ixtle fue asazmente utilizado
en la poca prehispnica para elaborar la vestimenta de la mayora de
la gente. Los ayates se elaboran con
esta fibra y son un recuerdo de lo
que fuera anteriormente la manta
o tilma del vestuario masculino y siguen siendo piezas relevantes para
los hombres del Mezquital. Algunos
ayates, cuyo nombre otom es snkwa o mnkwa (Tranfo , 1989, p. 117),
estn formados por dos lienzos unidos y ornamentados con bandas brocadas en los extremos, y se acomodan y anudan sobre el hombro al
estilo antiguo. Actualmente se usan
para cargar cosas, pero tambin servan para cubrir la cabeza en las ceremonias religiosas. Es interesante que
en Actopan e Ixmiquilpan, en Hidalgo,
esta prenda ancestral sea usada por
las mujeres para taparse la cabeza en
algunas ceremonias o para cubrir a la
Virgen en algunas procesiones.
Despus de la Conquista, se incorporaron en los textiles otomes otras
fibras que permitieron conservar y desarrollar tcnicas de tejido muy complejas en el telar de cintura. Desde entonces algunos textiles otomes se
elaboran con lana y se adornan a veces con rayas, como algunos quechqumitl de color azul marino , morado o negro , as como morrales de
diseos complejos elaborados en tejido doble.
48 /

ARQ UEO LOGA MEXl CANA

En el rea del Mezquital se utilizan


diversos instrumentos para hilar y tejer enredos, quecbqumitly fajas , entre ellos husos, malacates y el telar de
cintura formado con varas o ca rrizos.
Estos instru mentas han permanecido
idnticos desde la poca prehispnica hasta la actualidad. Los otomes
conservan elementos de tipo prehispnico en sus tradiciones , ceremonias y cosmovisin , as como en
algunas prendas impoltantes del vestuario, como el quechqumitl (formado por dos rectngulos unidos que
caen triangularmente a manera de
capa) y el enredo (lienzo rectangular

Faja tejida con algodn y lana


con diseos geomtricos y aves.
Jilolepec, estado de Mxico.
FOTO; MARCO ANTONIO PACHECO J RAleES

que se enreda y cubre de la cintura


hasta abajo de la rodilla), tambin llamado cutl, refajo, la, cbincuete, etc.
Se considera la prenda ms antigua
de la indumentaria femenina; si antes era elaborada con algodn, ahora puede ser de lana e incluso de manta comercial. La faja o pat (para
gunos investigadores como Ruth
Lechuga una reminiscencia del mxtlatl, antigua prenda masculina que
cubra la parte inferior del cuerpo de
los mesoamericanos) , ya sea de algodn, lana o seda, muchas veces tiene diseos o colores que protegen a
sus portadores.
Adems de estas piezas tradicionales del vestuario tambin se usan
rebozos y otros materiales para faldas , delantales y camisas, los cuales
son bordados con representaciones
de dive rsos animales y figuras geomtricas. Los hombres otomes casi
no conservan en su indumentaria elementos tradicionales , excepto el ceidor ancho de dos colores, el gabn
o jorongo rojo y negro a rayas y los
ayates. Adems , se e laboran morrales y algunos dechados, que son
muestrarios que conservan antiguos
diseos y tcnicas.
Los esplndidos morrales otomes
se elaboran en el telar, algunos con
la tcnica de "doble vista": dos tejidos
independientes unidos en la parte
donde el diseo cambia de color, de
tal manera que una estlUctura al frente es de un color y el anverso es la

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misma figura pero con el color invertido. Las tcnicas de tejido desarrolladas por los otomes fueron notables,
algunas por su complejidad, como el
tejido doble, el tejido en curva, el
brocado o la gasa. En cuanto al teido, resalta el uso de tcnicas de
reserva como el plangi y el ikat, que
muestran una sensibilidad exquisita
en los textiles. Estas tcnicas probablemente fueron copiadas de otras regiones, pero se adoptaron y se siguen
haciendo con gran maestra. En cuanto a los profusos diseos , se encuentran flores , enredaderas, diversos animales y muchas aves, entre ellas el
guila sobre un nopal, algunas con
alas extendidas y otras con doble cabeza, que recuerdan al guila de los
Habsburgo o al concepto de dualidad mesoamericana. Los rombos y
otros elementos geomtricos remiten
a orgenes muy antiguos, referentes
al esquema del mundo y relacionados de manera estrecha con la cosmovisin. Habitualmente, se trata de
tejidos con lana y algodn elaborados en Zimapn, Xacala, Actopan, El Nith, Taxquillo,Actopan , Capula, Ixmiquilpan y otras poblaciones
otomes.
Anteriormente, los tocados y peinados mesoa mericanos complementaban e l arreglo femenino , como los
flecos y los cordones de algodn y
otras fibras. El cabello se adornaba
con plumas, flores, cuentas o tocados
especiales, como se aprecia en diversas representaciones prehispnicas de arcilla. De la misma manera ,
en la actualidad las mujeres usan los
chomites o cintas con las que trenzan el cabello.
La indumentaria de los otomes del estado de Mxico y de
algunas partes de Quertaro incluye el chincuete o nagua , a veces tejido en telar y otras veces de manta,
pero la principal riqueza textil se encuentra en el quechqumitl. Esta prenda, que en pocas anteriores fuera relacionada con las deidades femeninas
y con la elite, es originaria de la costa
del Golfo y ahora luce monocroma
o con rayas y se elabora con lana , con
algunos bordados pequeos, como
los de San Felipe de Santiago o Jiqui-

Quechqumitlde algodn y teido.


Tolimn , Quertaro.

Quechqumitlde lana y rayado.


San Juan Tuxtepec, estado de Mxico.

Quechqumitl de fibra de algodn.


Tolimn , Quertaro.
FOTOS' MARCO ANTONIO PACHECO I RAiCES

pileo. Hay algunos ms elaborados,


hechos con algodn y lana , como los
de Chapa de Mota y de San]uan Tuxtepec, todos en el estado de Mxico.
Los quechqumitl de mayores dimensiones se encuentran en San
Andrs Timilpan, estado de Mxico, y en Santiago Mezquititln, Quertaro , y los de menor tamao en Santa Ana Hueytlalpan, Hidalgo.
Despus de la Conquista , adems
de usarse la lana , comenz a criarse
el gusano de seda, la cual se incorpor a terciopelos, rasos y damascos
como indumentaria de la gente de clase alta. En Quertaro, en la Misin de
Santiago]alpan, hubo importante produccin de seda, que fue utilizada por
los otomes para elaborar quechqumitl, como los de Tolimn, Quertaro, donde son prendas de fiesta. Anteriormente , en este mismo poblado
se hacan quechqumitly fajas de seda
con la tcnica de ikat, desarrollada
por las otomes en esta zona. En Vizarrn, entre las tcnicas "de reserva" se utilizaba el plangi: "No
podemos saber con certeza si los
indgenas se valan ya, antes de la
Conquista, de la seda del capullo de
las orugas de unas mariposas s il vestres, como la Chisiocampa azteca o la
Bombyx madroo; el hecho es que
hoy en da la usan algunos pueblos
otomes de la sierra de Puebla y algunos de la Mixteca de Oaxaca " (Mapelli, 1986, p. 19).
En San Pablito, municipio de
Pahuatln en la Sierra de Puebla, y
en Santa Ana Hueytlalpa se usa el
quechqumitl de algodn, con una
banda de lana roja cuyo ancho vara
segn la regin. Tiene gran importancia por ser tejido en el telar mediante "tejido en curva",
sofisticada tcnica que se realiza
en Mxico y al parecer en ningn
otro lugar del mundo . Aunque no hay
vestigios de tejidos que comprueben
que el "tejido en curva" se utiliz en
la poca prehispnica, en algunas representaciones femeninas en cermica y en cdices como el Nuttall se
ven quechqumitl redondeados, entre ellas algunas de Tlazoltotl , lo cual
sugiere que pudo haberse empleado
desde esa poca. La tcnica consiste
INDU~ IENTARIA OTOPAl\1E EN EL MNA

I 49

en que, al tejer, algunos hilos de la


urdimbre se va n cambiando y se voltean para convertirlos en trama. La
urdimbre inicial es de color bla nco,
de algodn, y la trama es de hilo de
lana rojo , con lo que se forman las
bandas. Para hacer la curva, la tejedora slo usa la lana pasando
hilo por hilo. En algunas regiones se
aaden diseos sobre el cuerpo del
quechqumitl, constituido por la parte blanca , con punto de cruz y resaltando diferentes elementos, entre
ellos flores, como la de ocho ptalos, rboles , estrellas, figuras antropomorfas y elementos zoomorfos.
Otra laboriosa prenda del vestua rio
femenino otom es la camisa (blusa),
bordada con chaquira y con representaciones , entre otros elem entos,
ele gui las y venados. En la Sierra
Norte de Puebla hay por lo menos
cinco pueblos que usan la chaquira ,
cuenta s tan bien aela ptadas tradas
a Mxico probablemente desde el
siglo XVII .

Ouechqumitl con flores elaborado con fibras


de algodn y lana. San Pablito, Puebla.

Los MAZAHUAS

Pa rientes de los otomes son los mazahuas, uno de los grupos de la migracin chichimeca del mtico Chicomz[Qc. Actualmente habitan en el
estado de Mxico y la parte colindante de Michoacn. En estas regiones ,
las mujeres mazahuas destacan por
ser bordadoras expertas y han mostrado su habilidad en ruedos de las
naguas , manteles para altares , servilletas y morrales.
Ellas visten la la , un enredo de dos
lienzos unidos en forma horizontal y
plegado alrededor de la cintura que
debajo lleva una nagua, generalmente con cenefa bordada. Las
fajas , que se enrollan varias
veces alrededor de la cintura, son muy anchas y se tejen en el telar de cintura con
lana y algodn. Se ornamentan
con venados , conejos, coyotes, p lantas y flores , adems de con fig uras
geomtricas como la de zigzag, que
representa una serpiente, y con diversas grecas, diseos que reflejan el
entorno y cosmovisin de los mazahuas. Las longitudes de las fajas van
50 /

ARQUEO LOG A M EXlCANA

Ouechqumitlpara nia elaborado


con la tcnica de "tejido en curva", en
algodn y lana. Est ornamentado con
animales bicfalos . San Pablito, Puebla.

Ouechqumitl elaborado con la tcnica


de "tejido en curva" y con fibras de
algodn y lana. San Pablito, Puebla.
FOTOS: MARCO ANTONIO PACH ECO I RAic ES

de 1.50 hasta casi 5 metros y predominan e n azu l, gu inda y negro , que


tambin son los colores de las naguas; se encuentran ejemplos en Jilotepec, Jalatlaco, San Felipe de Santiago, San Miguel Ameyalco y
Xonacatln , todos en el estado de
Mxico.
La vestimenta de las mujeres vara
segn la poblacin, aunque por lo generalllevan varias faldas -encima una
de otra y con olanes y bordadas en
las orillas-, blusas con pequeos bordados y muchas veces usan "sacos"
de tela brillante. Los quechqumitl de
esta regin son de lana y algodn monocromos, con pequeos bordados
sobre el escote yen la orilla. Los ejemplos que se conservan en el acervo
del Museo Nacional de Antropologa
son de San Juan Tuxtepec, Ca limaya ,
Sa n Andrs Timilpan , Temoaya, Tepatlaxco, Huitzlapa n, Lerma , San Felipe de Santiago, Jiquipilco y Villa
Cuauhtmoc, todos en el estado de
Mxico. Las mazahuas ce rca nas a
Michoacn se ponen hasta tres
enaguas, cada una ms corta que la
anterior, con lo q ue lu cen las cenefas
anchas bordadas generalmente con
elementos zoomorfos. Adems, visten una falda de satn , artise la, charmese o charms, falla o raso de diferentes colores: "La costumbre de llevar
sobrepuestas varias prendas de vestir, se remonta a los tiempos prehispnicos segn lo describe un cronista annimo : 'las mujeres se ponen dos,
tres o cuatro camisas distintas y fa ldas ms largas unas que otras para
que asomen debajo como zagalejos' "
(Mapelli y Castell, 1965, p. 172).
En la actua lidad , el rebozo industrial ha sustituido al quechqumitl. Aun as, las mazahuas
no han perdido su habilidad para bordar, como se
ve en los morrales de lana
y algodn de Jilotepec , San
Juan Tuxtepec, Chapa de Mota ,
San Bartola Morelos y Amanalco.
Las ma zahuas visten con delantal y
se ornamentan con arracadas , coll ares de cuentas rojas y azu les y
cintas de lana tejida con grecas trenzando su cabe llo, dando la impresin de "gitanas".

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cin constante sustentada por las manos femeninas , que traman eternamente en la urdimbre del telar los hilos de algodn y de ixtle, lo cual viene
desde la poca prehispnica. Las actividades de tejido eran encomendadas y ofrendadas a deidades protectoras de las tejedoras , que tenan como
caractersticas el ser femeninas y estar relacionadas con la Tierra, la Luna ,
los nacimientos y la medicina. Los
rasgos comunes compartidos ".,~,_

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Tlazoltotl con quechqumitl


redondeado. Lleva tocado co n
husos y malacates y nariguera
lunar. Cdice Borgia, f. 55.
REPROGRAF!A: MARCO ANTONIO PACHECO I RACES

Algunos de sus diseos conselvan


todava una probable reminiscencia
prehispnica: franjas transversales, anlmales bicfalos, elementos duales, volutas, guas florales, zigzags, serpientes, guilas y rombos, que se mantienen
asociados a la iconografa textil. Tal vez
sin haber perdido del todo el lenguaje
simblico, an expresan lugares, geografas, la naturaleza -mediante animales y plantas-, el cosmos y algunos
elementos sagrados. En la Sierra Norte de Puebla se piensa que las esencias
de los seres derivan de sustancias divinas como los aires, las estrellas, los ojos
del cielo, y todo puede ser plasmado
en los textiles. Son diseos que los distinguen unos de otros e incluso son referentes de penenencia y funcin social en la comunidad.
LA HERENCIA TEJIDA
Y LAS DIOSAS PROTECTORAS

En las labores cotidianas, ceremoniales o rituales , la participacin femenina ha sido muy activa. Al realizar
labores de tejido , las mujeres se inscribieron en el desarrollo econmico
de la sociedad, ya que en los telares
de cintura se elaboraban grandes cantidades de lienzos para intercambiar,
tributar o vestirse. Hay una produc-

por culturas muy distintas y dis'"


tantes tienen una semejanza -., ""-'~:r ..- ~
tan estrecha que resulta sorprendente. Xochiqutzal era una deidad
antigua que aluda a aspectos del arte,
la sexualidad, la fertilidad y el tejido;
segn la mitologa nahua , haba sido
En la mitologa nahua,
la primera mujer que haba tejido y
Xochiqutzal, protectora de las
viva hilando y tejiendo en Tamoantejedoras, fue la primera mujer que teji.
chan; adems , rega el signo calendCdice Telleriano-Remensis, f. 22v .
rico xchitl, que influa y protega en
forma benfica a las tejedoras.
En la actualidad, las mujeres de los
con las tradiciones , tomando forma
pueblos otopames siguen la tradicin
por medio de tcnicas , diseos y coancestral y se encargan de los trabalores de significados comunes para la
jos que tienen que ver con el tejido ,
gente de estas regiones . Esos cdigos
el bordado y la confeccin de la inbordados se conservan en el acervo
dumentaria. Siguen enseando a sus
del museo ; algunos se utilizaron en
hijas la tradicin milenaria de tejer.
las fiestas , en las plazas o en diversas
Ofrecen prendas tejidas y las incorceremonias. Son objetos tejidos que
poran a sus altares , santos, Cristos y
contienen historias de aprendizajes y
Vrgenes; en diversos pueblos elel esconocimientos que h,m sido heredatado de Mxico y de Hidalgo, a los
dos o adquiridos desde hace muchas
santos se les ponen faj as con divergeneraciones. ~
sos diseos , morrales e incluso ayates. Entre influencias no slo espao Rosario Ramrez. Arque loga por b ENAH.
Maestra en estudi os mesoame rican os por la
las sino tambin rabes y orientales,
UNMI. Presidente de la Asociacin Mexicana de
permanecen claramente visibles tcInvestiga cin Textil "Te om".
nicas , fibras , tintes y prendas indge Irmgard \ '(1 . ] o hnson. Maestra , investigadora y estudiosa d e los textil es indge nas menas. Incluso con distintas fibras y coxicano s, e n es pecial de los te jidos en te lar de
lores , traducen y reflejan la naturaleza
cintura .
que cubre, y les da seguridad al vestirse e investirse con diseos, algunos
PARA LEER MS ..
relacionados con la fertilidad , el cosLIBER, Beatriz, y Lydia Medio., Textiles otomes.
mos , la Tierra y el cielo, otros propiCatlogo de las colecciones e/nog"ficas del
ciatorios para la buena caza o buena
Museo Nacional de Antropologa, 'NAH, MxiCO,199l.
cosecha y otros ms que los acercan
LECHUGA, Ruth , El traje de los indgenas de Mxia la divinidad.
co, Panorama, Mxico, 1991.
MAPEW MOZZI, Carlota, El/raje indge11a de MxiLa historia se contina tejiendo en
co, d ibujos de Teresa Castell Iturbide, INAH ,
estas regiones. Se trata de un patriMxico, 1965.
RAtWREZ, Rosario, Textiles y letanas visuales en
monio vivo que puede ser comprenMesoamrica, tesis de maestra , FFYL , UNAM,
dido mediante el estudio del acelVO
2004,
VZQUEZ, Hctor, Otomes del Valle de/Mezquital.
de etnografa del Museo Nacional de
Pueblos i11dgenas de Mxico, Instituto NacioAntropologa, en donde hilos de ixnal Indigenista, Mxico, 1994.
tle, algodn, seda y lana se funden
REPROG RAFiA: MAR CO ANTONIO PAC HECO f RAicES

I NDUMENTARIA O TO PAME EN EL MNA /

51

ARQUEOLOGA

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UNA VIDA EN EL PRECLSICO


LUIS ALBE RTO LPEZ WARIO , FRANCISCO JAVIER ORTUO COS

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Un da cualquiera, de un ao cercano a 400 a.C., en una aldea en Ecatepec, estado de Mxico.

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omenzaba una nueva era para la

C humanidad. Para ella era lo mismo.

Los cambios se perciben mejor a distancia. No senta esta larga transicin


que ms tarde unos especialistas llamaran del Preclsico Medio al Preclsico
Tardo. Detrs de las montaas nevadas
amaneca una vez ms. A su avanzada
edad las articulaciones estaban atrofiadas y necesitaba de un esfuerzo mayor
para realizar sus labores cotidianas. Los
mltiples partos, la escasa alimentacin,
la gran cantidad de actividades hacan
que resintiera ms este comienzo de la
temporada de fro y humedad.
LA 13RU~ IA del lago no permita ver el
agua, ni a los primeros hombres que se
52 /

ARQU EOLOGA MEXI CA:'-IA

Recreacin de la vida
de una mujer en la
poca prehispnica,
con informacin basada
en datos y anlisis
recuperados en trabajos
arqueolgicos realizados
en Ecatepec, estado de
Mxico, y con una buena
dosis de interpretacin.

afanaban en la pesca. A pesar de ello ,


el Sol iluminaba el fondo ele su casa , en
la que encendi un fogn para cocinar
los alimentos del da. No habra mucha
variedad: volveran a comer frijoles ,
maz , chile y, si haba suerte, algo de
carne de un animal que se caprurara en
el cerro. Las lluvias ele estos das aseguraran la cosecha y la existencia de
los manantiales de agua fresca.
Poco I\-lS TARDE sus hijos trabajaban la
milpa, mientras sus nietos corran hasta la
orilla del lago y quiz atraparan algn animal acutico pequeo; sin embargo, plincipalmente recogeran algunas costras de sal.
PARA EL NI).'TMIAL usaba cal que obtena por intercambio; se ocupaba por ho-

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sal.
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ras en la molienda del maz. Mientras


machacaba lo~ granos. su mente divagaba recordando aquellos momentos
en que su cuerpo no mostraba an los
estragos causados por la "ejez, cuando
era joven y asediada por ms de tres aldeanos . Recordaba tambin la vez en
que conoci al que sera su complero; quiz no era tan fuerte y soberbio
como los otros. pero en camb io sus manos ligeras modelaban gi lmente el barro y producan o llas y figuritas especiales , casi mgicas. Adems, la haca
rer constantemente. sobre todo cuando representaba con gesticulaciones a
los diversos animales que pululaban en
la zona. Al acordarse de estos momentos la invadi la tristeza , ahora que, enferma , vieja y sola, evoca el da en que
su pareja sali hacia otro rumbo, ms
al sur, en busca de nuevas ideas y de
aquellos hombres que habitaban en
otras aldeas que, segn mencionan los
que han regresado , tienen graneles lu gares de reunin y veneracin, casi del
tamao de un cerro.
SUPONE lo que pudo ocurrirle a su
compallero: quiz un accidente, quiz al
fin enconrr el camino deseado, quiz
una enfermedad. Se senta ms cansada
que otros das; estar inclinada sobre el
metate le ocasionaba dolores en la espalda y la cintura. Adems, le dolan los
dientes y cada vez le costaba ms trabajo masticar, pues tena caries profundas
en casi toda la dentadura.
SAlJ DE se CASA; el Sol se e ncontraba
en lo alto y ella vio hacia ese cerro redondo que otros puehlos que lo hahitaron despus llamaran de l d ios del viento o Ehcatl. Mir hacia el lago; la bruma
haba desaparecido y se percihan a lo
lejos otros pueblos: Cerro Gordo, Tulpetlac y, mucho ms lejos, Cuanaln.
SU ESTATCRA (equivalente a dos y medio pasos de ella) le permita ver las
mi lpas que crecan pero no pudo ver
la casa vecina, situada en la terraza superior, pegada al muro al igual que
la ele ella. Caminar los cincuenta pasos hasta esa casa le permita observar
cmo, tres terrazas arriba, se reconstruan unos muros graneles que seran
utilizados para la fiesta a los dioses. Si
giraba hacia elonde el Sol se pona, enconrrara la rampa de acceso, la que meda cinco pasos de ancho. Ella no conoci los primeros graneles muros, pues
fueron hechos ms de trescientos aos

'.

. ".

Los materiales recuperados durante la


exploracin del sitio de Ecatepec proporcionan
la informacin necesaria para aproximarse
al modo de vida de los grupos que durante
el Precl sico habitaron la Cuenca de Mxico.
Las figurillas no slo son indicio de la
existencia de una vida ritual , tambin arrojan
lu z sobre la fisonom a y el modo de vestir
de los habitantes del lugar. Las actividades
productivas -algunas realizadas por las
mujeres, otras por los hombres- se deducen
de materiales como los malacates, utilizados
por las mujeres para elaborar el hilo con que
fabricaban su s prendas, y los instrumentos de
obsidiana, ocupados por los hombres para
cazar y cortar. El metate es testigo del modo en
que se procesaba la que desde tiempos tan
remotos era la fuente principal de subsistencia
de los pueblos mesoamericanos : el maz.
FOTOS: MARCO ANTONIO PAOI;;CO I RAleES

UNA VIDA EN EL PHECLSICO

I 53

La mujer que sirvi como pretexto para esta interpretacin fue enterrada
bajo el piso de su casa, viendo hacia el poniente, donde mora el Sol.

atrs, los cuales servan para frenar el


deslave del cerro. Eran semejantes a los
que ella vio constru ir en todas las terrazas , pero esos muros eran ms vas[Qs,
en algunos casos casi de su estatura e
inclinados para soportar el peso de la
tierra y ampliar el espacio que en un
caso formaba una plaza.
Los BLOQUES de piedra con los que
se construa eran cortados de palmo y
medio , y eran trasladados de la parte
sur y norte del cerro. sa era la cimentacin para las casas y se colocaban troncos que serviran para armarla ; con lodo y ramas se formaban las
paredes.
Los MISMOS HOM BRES que construyeron los primeros grandes muros ensearon a los antepasados de ella a excavar oquedades en la roca madre, lo que
les permiti almacenar alimentos; generalmente se hacan cerca de sus viviendas y en algunos de esos huecos
colocaron, en ocasiones, a un muerto.
Camin por la parte baja de la terraza,
aquella que ms tarde ocuparan los habitantes de un gmpo llamado teotihuacano. stos pondran pisos y renivelaran reas , con distancias uniformes
entre piso y piso. Aquellos habitantes ,
al igual que ellos, supieron que la tierra no era la mejor, pero el pueblo de
ella luchaba por hacerla producir.
54 /

ARQGEOLOG A MEJ\'1CANA

DEJARO'l HULLAS de sus labores, de


su vida diaria. Veintis is siglos ms tarde unos individuos de habla extraa ,
con una actividad y presencia an ms
extraila , vendran a re mover los restos
de su casa; no slo removeran las piedras cinceladas a base de sudor y esfuerzo , sino tambin se llevaran aquellas cosas ms personales que el tiempo
haba respetado: herramientas de trabajo, recipientes de barro, figurillas casi
mgicas, pero quiz lo ms importante
sera que buscaran en sus vivencias para
interpretar cmo, cundo, dnde y para qu haba existido, tomando como
referencia su casa, la que se hizo con
piedras del mismo lugar y de un tamao que permita conservar el calor, desarrollar todas las actividades yaprovechar al mximo el rea de cultivo.
EL LUGAR para construir fue elegido
sin gran dificultad. La antigedad fue
ms fuerte que otras razones. El rea
alta del cerro, a ms de trescientos pasos del lago, estaba reservada para los
individuos del gmpo que haca los rituales de cada cambio de estacin. En
otra villa que empezaba crecer, que sera llamada Cuicuilco, se distribuiran
los lugares para las actividades. Cuando vinieron del sur sus antepasados, de
un lugar que sera llamado Zacatenco,
ya tenan divisiones en las actividades:

los nios hacan cosas diferentes de las


que hacan los adu ltos, las mujeres realizaban actividades distintas de las de
los hombres y algunos hombres haca n
cosas distintas a las de otras. Los hijos
conseguan la madera para el fuego y
hacan los canales para que los cultivos
en las terrazas tuvieran agua. Entre todos hacan platos, ollas, instrumentos
de labranza, armas para cazar, herramientas para la molienda y para aprovechar la piel de los animales, figurillas
para los rituales.
T ODAVA FALTABAN cerca de quinientos aos para que la escasez de espacio, el crecimiento poblacional y el poco
avance en las tcnicas agrcolas llevaran a una dispersin de los miembros
del grupo hacia el norte, entre ellos los
descendientes de sus hijos.
P OR LO PRONTO eran suficientes el
espacio para vivir y los recursos para
comer y para adquirir los preciados
bloques de obsidiana , que ellos mismos trabajaban. En tota l, el espacio
que ocupaba esta villa ella lo poda
caminar rpidamente, pues eran aproximadamente doscientos cincuenta
pasos del lago hacia donde el Sol se
pone , y cerca de ciento setenta cruzando esta lnea imaginaria , de donde partira siglos ms tarde la Albarrada de Ecatepec hacia Zacatenco.

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La mujer del entierro 1 de Ecatepec fue sepultada acompaada por un recipiente en


el que se colocaron los alimentos necesarios para el largo camino que le esperaba.

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Era suficie nre espacio p a ra los pocos


ms d e quinienros habitantes.
MIE NTRAS en otras pa rtes d e las sierras qu e rodean el lago d ecreca n las
po blacio nes, este pu eblo se fo rtaleci
por los conractos e inrerca mbios entre
los viajeros y los po blad o res. Mucho
tie mpo despu s se les llamara de la Cultura d e los Cerros.
LA UBICACIN en el lago tambin fu e
aprovechada por futu ros habitantes. aunque fueron los llamados aztecas quienes
inte nsificaron este uso y se asentaron ms
cerca de la orilla del lago. Por esa situacin privilegiada para el comercio, los
hombres blancos llamaran al lugar San
Cristbal, patrono de los viajeros.
LA NOCHE caa y al fo ndo se vean algunas luces de casas vecinas. Se acost
con dolores cada vez ms intensos. Sera su ltimo sueo en la tierra de los vivos, para entrar a otro lugar posibleme nre ms relajado y sereno , donde
manrendra el vago recuerdo de momentos reconfortantes o difci les, sintiendo transcurrir los das q ue se convertirn en aos, y stos en siglos ... Al
da siguiente la enterraron en lo q ue fu e
su casa, amortajada como fe to, mirando
hacia el Sol que mora , en el cerro donde siempre vivi , ju ntndose con los que
por siempre sern su comitiva y compaf'la en el universo de los muertos, con

un plato rojo de tres soportes colocad o


a un costado de su todava tibio cuerpo.
Los consanguneos y allegados, siguiendo la tradicin, colocaron a limentos en
el interio r del recipienre de barro. pues
saben qu e a la difunta le espera un largo camino hacia esa nueva etapa de la
vida. Esos ritos no eran nue\'os en el grupo; a pesar de advertirse un sentimiento de tristeza y desolacin , sa ban bien
qu e el ciclo haba empezado de nuevo,
y qu e le tocaba a ellos por e l momento
hacer q ue con cnticos, quiz montonos y sencillos , se forta leciera e l vinculo con los q ue ya tiempo atrs haban
emprendido ese viaje hacia lo oscuro.
Haba sido una vida en el Preclsico.
VEINTISIS SIGLOS ms tarde, ms d e
ciento treinta generaciones despus que
e lla , su casa sera destruida para construir otras casas destinadas a n uevos inmigrantes , q ue fo rmaban parte de ese
grupo que c ua re nta aos, cas i ig ua l
a los aos q ue e lla vivi, haran crecer
esa p oblaci n llamada Ecatepec cuatrocientas veces. ~
Luis Alberto Lpez Wario. Arque logo con
maestra en historia por la ENAH. Director de
Planeacin y Evaluacin de Proyectos de la
Coord inacin de Arqueologa , I1"AH.
Fra ncisco Javier Ortuo Coso Arquelogo por
la ENAH. Subdirector de la Direccin de Salvamento Arqueolgico, INAH.

El sitio de Ecatepec, en el estado de Mxico, fue trabajado arqueolgicamente


entre 1984 y 1985 por la Subdireccin de
Salvamento Arqueolgico deIINAH. Entre otros vestigios relevantes se registraron elementos que sealan las ocupaciones humanas del periodo conocido
como Preclsico o Formativo. Con el registro y an lis is de esos eleme ntos se
puede hacer una aproximacin al modo
de vida de los grupos humanos q ue ocuparon ese sitio en la Cuenca de Mxico,
el cual tena un a posicin pri vilegiada
entre las reas norte y sur.
Para este texto se toma como "gua"
el entierro nm. 1, recuperado en una
de las terrazas del sitio. Se localiz dentro de una casa-habitacin, en posicin
decbito lateral derecho y con la cabeza o rientada hacia el norte. Meda 1.60
m de estatura y presentaba deformacin
craneana tabular erecta.
La arq ueologa debe hace r acces ible el conocimiento de las sociedades
humanas, p or ello toda la informacin
qu e presentamos est basa da en datos
y anlisis recuperados e n los trabajos
arqueolgicos en Ecatepec y con una
bue na dosis de interpretacin .

Lu is Alberto Lpez Wario: A mis dos

mujeres: Laura Emitia y Xchitl


UNA VIDA EN EL PRECLS ICO /

55

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ARQUEOLOGA

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CAADA DE LA VIRGEN,
ALLENDE, GUANAJUATO

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"LA CASA DE LOS TRECE CIELOS"

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G ABRIELA ZEPEDA GARCA MORENO

El sitio arqueolgico de Caada de la Virgen , llamado as por


encontrarse cerca de la ex Hacienda Caada de la Virgen ,
en Guanajuato, abrir sus puertas al pblico en 2006.

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a arqueologa mexicana persiste,


en este nuevo milenio, en la importancia de estudiar regiones poco
conocidas , de frontera , de convivencia e ntre grupos con una base econmica distinta. En este sentido, Guanajuato es un ambiente privilegiado
para los estudios arqueolgicos , pues
sus tierras fueron asiento de pueblos
sedentarios y nmadas.
El panorama histrico de la regin
comie nza en el periodo Preclsico con
la tradicin Chupcuaro, de gran importancia para Mesoamrica. Esta tradicin se caracteriza por un su avanzada industria alfarera y sus complejas
expresiones religiosas , que nos indican la temprana consolidacin de un
grupo en el poder. La tradicin Chupcuaro se estableci en los mrgenes
de los ros y se extendi a casi todo
el territorio de Guanajuato . Chupcuaro desapareci cerca de 350 d.e.
para dar lugar a la segunda tradicin
de agricultores avanzados.
Identificada tambin como la etapa de desarrollo regional , la tradicin de los Patios Hundidos abarca
el Clsico y el Epiclsico , de 350 a
900 d.e. Se distingue por la innovacin arquitectnica de los patios
hundidos o cerrados, asociados a estructuras piramidales que alcanza ban alturas monumentales. sta es

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56 /

ARQ UEO LOGA MEXICANA

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La zona arqueolgica de Caada de la Virgen , Guanajuato, vista


desde el oeste. Se ven el Complejo A y el estanque o amanalli.

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considerada la etapa del desarrollo


agrcola avanzado y de la mxima
expansin de la frontera hacia el norte. Durante este periodo se desarrolla en Guanajuato una organizacin
y una especializacin del trabajo en
los centros rectores.
An fuertemente discutidas y vincul adas al repliegue de la fro ntera
agrcola , las nuevas hiptesis sobre
la presencia tolteca proponen que

sta coincidi con el arribo de los


grupos prototoltecas a la Cuenca de
Mxico, entre 900 y 1000 d .e., y no
con el colapso de Tula , Hidalgo, ocurrido hacia 1200 d.e.
Alrededor de 1350 d.e. , ya colapsada la frontera agrcola, estas tierras
fueron escenario del desarrollo de las
llamadas tribus chichimecas . De distinta filiacin tnica, se ha identificado a los guachi chiles, los guamares,

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los copu ces. los guaxa banes, los pames y los oromes. Para este entonces, la frontera e ntre nmadas y sedentarios era el ro Le rma. Es en este
escenario cultural donde podemos situar el desarrollo pre hisp nico de Caada de la Virgen .
LA CAADA

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La hoy llamada zona arqueolgica de


Caada de la Virgen se construy, en
la poca prehispnica , en una loma
de pendiente moderada asociada a
profundas caadas. Est conformada
por cinco complejos arquitectnicos,
orientados en un eje principal de
oriente a poniente: el Complejo A, ya
excavado y consolidado; el Complejo B, un patio hundido con una pirmide en la esquina; el Complejo C,
una estructura circular asociada a la
veneracin del viento; y el Complejo D , un patio hundido con funciones habitacionales. Al conjunto ceremonial, cvico y poltico debe sumarse
la Calzada, que une las caadas con
el Complejo A y mide 840 m de largo por 18 de ancho. Este vnculo es
sagrado, pues la Calzada est asociada al rumbo del levante del Sol y al
camino que recorre el astro en la bveda celeste.
El entorno natural asociado es un
anillo de caadas que en la actualidad albergan ms de 150 variedades
de plantas y alrededor de 40 de animales. Es un nicho ecolgico sin alteraciones quiz desde hace ms de
200 aos. Los reconocimientos arqueolgicos y de paisaje indican que
en la poca prehispnica las caadas
estuvieron habitadas por pobladores
que aprovecharon sus diversos recursos. Al parecer, haba caminos
prehispnicos que sealaban un circuito ritual y de aprovechamiento de
esos recursos.
La eleccin del lugar obedeci a
una estructura de pensamiento sistemtico y ordenado en el que los
cerros eran ejes orientadores para el
diseo urbano de la zona . La observacin de estos mismos cerros permiti establecer un calendario en el
horizonte para medir y dividir el tiempo en sucesos de 7, 13 Y 20 das. Los

La zona arqueolgica de Caada de


la Virgen. Se aprecian los complejos
arquitectnicos, la Calzada, las
caadas y el estanque o amanalli.

La presencia del estanque o amanalli


natural, originado por la erosin de la
piedra toba, debi ser un argumento
definitivo para la construccin
del santuario prehispnico de
Caada de la Virgen.

Entre las principales construcciones de Caada de la Virgen


estn el Basamento Piramidal y el Patio Hundido.
CAAD A DE LA VIRGEN

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Los materiales que conforman las ofrendas de los


entierros de Caada de la Virgen son diversos:
cermicas, collares, cuentas, conchas y objetos de
obsidiana. Ofrenda del entierro del "joven guerrero".

agricultores avanzados y los arquitectos del paisaje que construyeron ellu gar disearon estrategias complejas
para predecir el tiempo y asegurar el
ciclo agrcola.
LA TEMPORALIDAD

Caada de la Virgen se construy y


estuvo habitada a lo largo de cuatro
etapas de ocupacin. La primera, en
la que se estab lecieron las caractersticas del sitio y se prepararon los cimientos para sostener las cargas de
las siguientes construcciones, ocurri
entre 450 y 540 el.c.; la segunda, entre 540 y 670; la tercera , que es la que
consolidamos para que sea apreciada por los visitantes, de 660 a 900; y
la cuarta y ltima ocupacin de 900 a
1100, cuando ocurre el abandono mesoamericano de todo el Bajo. Esta ltima remodelacin no fue concluida
y el registro arqueolgico indica que
se estaba en la fase de acarreo de materiales para dar volumen con rellenos de tierra y piedra.
EL COMPLEJO

El Complejo A es el ms importante
y est formado por las plataformas
58 /

ARQU EO LOG A MEXl CA'lA

norte , sur y este, que delimitan el Patio Hundido, el Basamento Piramidal


y la Plaza Principal, situada al oriente , donde comienza la Calzada. Sobre las plataformas se construyeron
cuartos o aposentos con techumbres
sostenidas por pilares de adobe y piedra. Du rante las excavaciones arqueolgicas se encontraron fogones
para cocinar y para calentar los espacios interiores , metates, numerosas ollas, restos de semillas y olotes,
as como enterramientos humanos .
Tambin se recuperaron fragmentos
de madera , cermicas utilitarias ,
utensilios de molienda y, entre otros,
instrumentos manufacturados en hueso, los cuales permiten conocer las
actividades cotidianas y sagradas realizadas dentro de los cuartos del
Complejo A.
El patio hundido es un aspecto arquitectnico distintivo de la tradicin
arqueo lgica de Guanajuato. Se han
documentado ms de 200 sitios
prehispnicos que tienen como rasgo distintivo el patio hundido. Es un
elemento que ordena el espacio construido y nunca est ais lado , ya que
determina la disposicin de los basamentos piramidales y de los espacios habitacionales. Asimismo, se

concibe como centro vital del cu lto


religioso , lugar de reunin , lugar de
prcticas rituales y ceremoniales,
asiento de los dirigentes y lugar de
paso y comunicacin entre los edificios que lo rodean.
Al entrar al Patio Hundido de Caada de la Virgen se pierde de vista
el mundo exterior; los horizontes de
la geografa sagrada , sealada por los
cerros, no existen ya. Bajar al Patio
Hundido, que en la simbologa mesoamericana es entrar al inframundo,
significa acercarse a la madre Tierra,
caminar por el centro femenino. Desde el Patio Hundido es posible elevarse al Gran Cerro, representado invariablemente por el Basamento
Piramidal.
Los antiguos constructores tambin
lo usaron para captar el agua de lluvia , para controlar un espejo de agua
y desaguado hacia el amanalli, estanque situado al norte . a travs del
desage pluvial, del que se ha encontrado evidencia en dos etapas de
ocupacin.
El estanque o amanalli es un espejo de agua de suma importancia,
cuya presencia debi ser un argumento definitivo para la constru ccin
del santuario prehispnico. Sabemos

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que es natural , que se origin por la


erosin de la piedra toba y que los
antiguos constructores, aprovechando la piedra y los sedimentos, le dieron palte de la forma que actualmente
conocemos. Los recientes estudios
de paleopolen indican que, en tiempos prehispnicos, la regin circundante , es decir cerros y caadas aledaos , albergaba un bosque
de galera con especies arbreas de gran tamao , como nogales, fresnos , ailes y encinos.
En la actualidad an llegan
numerosas aves y en poca de
lluvias hay gran cantidad de
insectos y anfibios.
Para recolectar el agua de
lluvia en el estanque se dise
un sistema de ingeniera hidrulica . Se encontraron canales principales, como el que corre de oeste a este, en los que
se captaba el agua de lluvia
para luego conducirla hasta el
estanque. Otros canales llegaban al centro mismo del estanque. De esta manera se recolect el agua de las distintas
plataformas.
Durante las excavaciones
en el Complejo A se registraron 10
entierros humanos, los cuales estaban acompaados de un perro peln o xoloizcuintle. Cuando los descubrimos, pensamos que se trataba
de individuos que fueron enterrados en distintos tiempos; posteriormente, los anlisis de las ofrendas,
de los depsitos funerarios , de la
forma en que fueron enterrados y
de otras consideraciones, nos indic que fueron enterrados al mismo
tiempo y que se trat de un acontecimiento simblico.
Los estudios os teolgicos muestran
que los individuos enterrados padecieron enfermedades como osteoporosis, anemia, hiperostosis , periostitis-osteomielitis y caries. Tambin se
registraron traumatismos (fracturas)
bien consolidados, lo que nos indica
una adecuada medicina prehispnica. Se documentaron adems las lmellas de una mordida canina en el entierro de una mujer de entre 26 y 30
aos.

Las ofrendas de cada uno de los entierros son diversas: cermicas, collares , cuentas, conchas y objetos de obsidiana. Por ejemplo, el entierro 3 tiene
14 piezas de cermica. Hasta el momento se han restaurado 77 objetos arqueolgicos, que formaron parte de
las ofrendas que acompaaron a los
entierros.

Vasijas del tipo Blanco Levantado


asociadas a los entierros
localizados en Caada de la Virgen.

Creemos que este complejo funerario es producto de un acto ritual de


peticin de lluvias. Es posible que sealara el fin de la tercera ocupacin,
fechada por carbono 14 entre 670 y
900 el. e. Es importante sealar que los
objetos usados en el ritual confirman
la existencia de un come rcio regional
con otras reas de Mesoamrica, no
slo por la presencia de objetos encontrados en contextos funerarios ,
como concha, obsidiana, hueso, cuentas de jadeta y pirita, sino, en particular, por los mbitos simblicos y
culturales asociados a rituales de plegarias de agua.
ESTIJDIOS INTERDISCIPUNARIOS

En tres aos de excavaciones arqueolgi cas y de restauracin para su


futura apertura al pblico se han sumado esfuerzos para que desde dife-

rentes enfoques cientficos conozcamos a los antiguos constructores


prehispnicos, con ayuda de disciplinas como arqueologa, antropologa
fsica , conservacin (de inmuebles y
muebles), edafologa, biologa, etnobotnica , geologa, arqueoastronoma, antropologa visual, arquitectura , historia , adems de estudios de
vivienda verncula, dibujo y fotografa. Asimismo, se han tomado en cuenta resultados de
seis fecha mientas de carbono
14, y estudios de muestras de
paleopolen, suelos y sedimentos , composiciones qumicas
de enjarres, estucos, morteros
y de 36 variedades de piedra
utilizadas por los arquitectos
prehispnicos.
Adems , se han realizado investigaciones de arqueozoologa; microbiolgicas, para la
identificacin de semillas; de
procesos selectivos de extraccin de ADN , de identificacin
de maderas , as como anlisis
cermicos y tipologas de ms
de 86 000 tiestos o tepalcates,
y estudios de objetos de hueso e instrumentos lticos , de
madera y de concha.
Con estos estudios pueden realizarse preguntas ms concisas, para conocer la configuracin cvica, religiosa y
habitacional; los sistemas constructivos; la extensin del asentamiento; la
relacin con el paisaje; la organizacin
interna y externa; la cronologa, y las
redes de comunicacin. ~
Gabriela Zepeda Garcia Morcno. Arqucloga por la ENAH y maestra en antropologa social por el ClESAs-Occidente. Investigadora del
Centro INAH Guanajuato. Trabaj en Nayarit du rante 14 aos y es directora del Proyecto Arqueolgico Caada de la Virgen.
PARA LEER MS ..

BRANlFF

COR'o1EJO ,

Beatriz (coord.), "La colon iza-

cin mesoamericana en la Gran Chichimeca",


en La Gral? Chichimeca. El lugar de las rocas
secas, CONACULTA/Jaca Book , 2001 , pp. 83-112.
CASTAEDA, Carl os, Patricia Fournier y Lourdes
Mondragn, Cermicas de Gual1ajuato, 1n5-

tiruto Estatal de la Cultura/ Ediciones La Rana.


2002.
CRESPO OVlEDO , Ana Mara, "La tradicin cermica

del b lanco levantado", en Crespo y Viramontes (coords.), Tiempo y ferrito/-io en arqueologa. El celJfro-no/1edeMxico, Coleccin Cientfica, nm. 323, INAH. 1996, pp. 77-91.

CAADA DE LA VIRGEN /

59

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DOCUMENTO DEL SIGLO XVIII

DESCRIPCIN DE LAS
ANTIGEDADES DE XOCHICALCO

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Publicado en La Gazeta de Literatura de Mxico, 1791


JOS ANTONTO ALZATE y R AMfREZ

Xochicalco, Morelos, es una ciudad prehispnica que tuvo su apogeo en el Epiclsico (700900 d.C.). Fue una gran fortificacin que se comunicaba con diferente puntos por calzadas
que recorran varios kilmetros. La Pirmide de las Serpientes Emplumadas es uno de los
edificios ms impresionantes no slo de Xochicalco sino de todo el Mxico prehispnico.

A finales del siglo )"'VIlJ varios estudiosos produjeron trabajos cuya intencin era exaltar el pasado prehispnico de Mxico; uno de ellos es esta descripcin de Xochicalco por Jos Antonio Alzate. Es un trabajo notable por el detalle y la agudeza con que
Alzate analiza los vestigios arqueolgicos. Algunas de sus observaciones, como la
idea de que Xochicalco era una ciudad fortificada, resultaron confirmadas por investigaciones posteriores. El documento consta de 24 pginas, con una advertencia, 36
incisos, 11 notas al pie y 5 figuras. En la versin que presentamos se ha respetado la
ortografa y se han suprimido los 11 primeros incisos -en los que Alzate realiza una
elocuente reivindicacin de los pueblos prehispnicos- y las notas. Para una ms fcil identificacin, los pies de las figuras corresponden a la nomenclatura utilizada
por el autor, quien utiliza indistintamente estampa o lmina.

ADVERTENCIA

uando en el ao de mil setecientos setenta y siete registr Xochicalco, se


me excit al punto el deseo de escribir la presente Memoria. El difunto Dr.
Gamarra form un Compendio que remiti Italia, que acaso se habr impreso.
En eL ao de 1784 lleg Nueva Espaa la Historia antigua de Mxico, que escribi en Bolonia el Abate Clavigero, y que se imprimi en Cecena en 1780; en
ella se registran varias expresiones, comparaciones y exemplares uniformes las

Q
60 /

ARQUEOLOGA MmcAKA

de que hago uso en esta Descripcion.


Ni eL Abate Clavgero se vali de mi
debil ensayo, ni yo tuve original que
copiar; nos expresamos con identidad,
lo que no es de extraar, pues tratando el mismo asunto con sinceridad, y
con el auxilio de la crtica, era preciso
vertiesemos las mismas ideas. El Carcter de la verdad se manifiesta
quien procura que en sus Escritos no
reyne la malicia, la ignorancia la preocupacon. Este debil ensayo corrobora lo que eL sabio CLavigero establece
en muchos lugares de su Obra, y satisface en algo sus vivos deseos sobre
que se registren y describan las Antigedades Mexicanas. Las Notas que
ltimamente he aadido me han parecido necesarias, ya para descubrir mi
sincero modo de pensar, para aclarar
mas el sentido del texto.

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INTRODUCCION

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[ ... ] 12. Dixe al principio que los Monumentos de Arquitectura manifiestan el carcter de las Naciones. El que
voy describir har patente el poder y
cultivo de los Mexicanos .
13. Estando para caminar al Sur de
Mxico, procur indagar de los Prcticos las curiosidades que podrian encontrarse en aquellos Paises. Se me advirti por uno registrase el Castillo de
Xochicalco: me pint la magnificencia de la obra, y me profiri tantas
cosas acerca de encantos, y otras puerilidades, que ya desconfiaba de su informe; quando hall ser cierta (habiendo llegado Cuernabaca) la existencia
de esta preciosa antiguedad; y aunque
por algunos se me describia como una
obra de quantia, mis esperanzas halla-

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opulenta, y digna de todo aprecio, y no
del abandono que la han destinado.
Procurar dar una desc ripcion de lo que
vi en ella; pero por prolixo que quiera
ser, conozco no llegar dar una idea
completa; en estas descripciones la pintura nunca corresponde al original.

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DESCRIPCION DE XOCHICALCO

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Al Sur de Cuerna baca, la distancia


de seis leguas, con trece grados de declinacion del Sur el Oeste, se halla
el Cerro Xochicalco, que en Mexicano
quiere decir Casa de flores: es un Cerro, cuya superficie toda se halla fabricada mano, por lo quesedir. Tendr de circunferencia poco mas de una
legua; su elevacion no la pude medir,
causa de que los instrumentos los
habia hecho adelantar, juzgando no
hallara obra de tanta consideracion,
persuadido, por experiencia, que las
gentes ponderan demasiado en sus informes; pero como me hallaba con el
Barmetro, observ que dicho instrumento se mantuvo en la falda en veinte y quatro pulgadas y una lnea, y en
la cima en veinte y tres y nueve, de lo
que resulta la altura de Xochicalco
ciento quatro varas.
15. Toda su circunferencia se halla rodeada de un foso hecho mano, y la
superficie, por lo que se registra actualmente, consta de cinco terrazas
terraplenes, mantenidos por paredes de
mamposteria, los que son de diferente
elevacion. Dichas terrazas no son horizontales, sino inclinadas la parte
del Sudueste, como se ve en la Estampa 1. Figura 1. En la parte superior se
halla una Plaza quadrilonga, que tiene de Norte Sur ochenta y siete varas y media, y del Este al Oeste ciento
tres y media; (Lam. 1. Fig. 2) Y esta rodeada de un muro de piedra que tiene
de elevacion dos varas; la Plazuela est
mas baxa dichas dos varas respecto de
los parages que sirven de cumbre Xochicalco, en lo que los Indios mostraron su grande habilidad respecto la
Arquitectura militar; pues aunqueperdiesen los inferiores terrenos, retirados
la que se puede llamar Ciudadela,
combatian cubiertos favor de la trinchera, respecto que tenian muro ele-

Estampa 1. Figuras 1 y 2. El cerro de Xochicalco.


REPAOGRAFfA. MARCO ANTONIO PACHECOI RAleES

JOS ANToNIO ALzATE y

RAMREz (1737-1799)

Naci en Ozumba, estado de Mxico, y muri en la ciudad de Mxico. Fue uno de los principales representantes elel grupo de sabios que, a finales del sig]o XVIll.
mostr preocupacin por revalorar el pasado prehispnico ele Mxico. Su caso es importante si se toma en
cuenta que al indudable aliento ideolgico que impuls sus trabajOS Sum una habilidad para captar los detalles ele los monumentos que lo hacen prcticamente
un arquelogo. Realiz estudios de fsica. matemticas,
astronoma y ciencias naturales. Edit las revistas El
Diario (1788-1772) y La Gazeta de Litemtura (178817 95), trabajos que le merecieron galardones de las autoridades virreina les y el nombramiento cmo miem-bro de la Acadena de Ciencias ele Pars.

D OCUMENTO DEL SIGLO XVlII /

61

vado dos varas, y los contrarios se hallaban cuerpo descubierto. Vease la


Estampa 4. Figura 2. en que se representa la Plaza.
16. Los terraplenes inferiores que circumbalan al Cerro no tienen dimensiones iguales, se aprovecharon de la
misma pendiente del Cerro, para dar
unos mas menos ancho, mas menos
altura; pero todos estan fabricados
mano, y mantenidos con paredes depiedra, y todo como se ve en la Estampa
1. Figura 2.
17. Todas estas fbricas, demuestran
lo inteligentes que eran los Indios en
el Arte militar, pues disponian sus fortificaciones de manera, que poco poco
iban perdiendo terreno, lo mismo que
se executa actualmente en Europa, respecto de las Ciudades fortificadas , en
las que la defensa va de la circunferencia al centro. Todo esto no es comparable al Castillo (as lo nombran) que se
halla en el centro de la Plaza: componiase, segun he indagado, de cinco
cuerpos (Lam . 3. Fig. 2.) que iban de
mayor menor: en la superficie del ltimo se hallaba una Silla Chimotlale (en idioma Mexicano) de piedra delicadamente construida; todo ha sido
destruido por la avaricia. (Ibid. letra
a.) Dicha Silla no se hallaba situada en
el centro de la superficie del ltimo
cuerpo, sino un lado; no se sabe que
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significaria esto, acaso esta fbrica


sera un Solio en que Moctezuma,
otro anterior Monarca de los que se pintan en el plano que anuncio manifestaria su poder?
18. Esta hermossima Arquitectura, que
puede compararse los Pirmides de
Egipto por su solidez, y en mucha parte
por su figura cnica, fue destruida por
la avaricia de los Dueos Administradores de las Haciendas de Azucar. Necesitaban estos de parrillas para sus ornillas, y pudiendo usar del fierro del
ladrillo, ocurrieron destruir la fbrica
de Xochicalco. El primer destruidor,
comparable al Zapatero que quem el
Templo de Diana Efesina, fue un fulano
Estrada. i Su atrevimiento permanezca
en oprobio para con los amantes de la antigedad! Esta imagen que presento en
la Estampa 3. Figura 2. es un suplemento de que no salgo por fiador: tan solamente estriba en informes de prcticos:
solo puedo asegurar lo que es facl de conocerse por qualquiera que quiera deleitarse, y reconocer el Esqueleto que en el
dia permanece.
19. En el centro de la Plaza, de que an tes habl, se halla un quadrilongo todo
formado de piedra de talla, hermossimamente labrado, con geroglificos Mexicanos; el primer cuerpo, que eXIste,
por la mayor parte tiene de Leste Oeste veinte y una varas, y de Norte Sur

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Lmina 2_ Figura 1. Lpida que se hallaba al oriente de Xochicalco.


Figura 2. El Castillo (Pirmide de las Serpientes Emplumadas).
REPROGRAFIA' MARCO ANTONIO PACHECOt RAICES

62 /

A RQ UEOLOGA M EXl CANA

veinte y cinco: su figura construccin


se puede ver en la Estampa 3. Lo que
causa asombro es el ver aquellos grandsimos pedrones exctamente labrados , de manera, que el mejor Cantero
no es capaz de executar obra superior,
aunque use de la mas prolixa atencion
y experiencia. Se hallan tambien ajustados, los mas sin mezcla ni betun, y
tan slidamente unidos, que parecen ser
mas obra natural que artificial.
La parte del primer cuerpo, que est
fabricado en tals, tiene dos varas de
altura, y de aqui la cornisa tiene otras
dos varas: La Estampa da ms idea que
la Descripcion que pueda hacerse. Todo
dicho primer cuerpo est adornado con
geroglificos Mexicanos, esculpidos
medio relieve; y se conoce que los esculpieron ya fabricado el Castillo, porque de otro modo no era posible que los
Figurones que ocupan dos, tres, mas
piedras, guardasen entre s la bella disposicion en que estn: algunas fallas
de la escultura, y tambien algunas junturas de piedra piedra estn suplidas
con mezcla de cal y arena.
20.En las fachadas que miran al Sur y
Oeste permanecen algunos pedrones,
que hacen patente que el segundo cuerpo era de la misma Arquitectura que el
primero de ellos: se hallan unos Danzantes de medio relieve, y la fortaleza
de la obra se manifiesta, porque no obstante de haber destruido y arrancado
las piedras que servian de basa la fachada Sur y Oeste, permanecen en su
colocacion las partes de las referidas fa chadas. Aun se ven algunos restos de
pintura con vermellon o cinabrio, lo
que hace congeturar que todo el Castillo le dieron el color referido.
La calidad de piedra de esta magnfica Arquitectura es de piedra vitrificable, y por la mayor parte de aquella
piedra con que forman las muelas piedras para moler trigo: tambien hay de
color blanquecino, siendo de notar, que
en muchas leguas la redonda no se
halla semejante calidad de piedra; la
prueba mayor es, el que de mucha distancia ocurrian los Dueos de Haciendas de Azucar por piedra de la que compone el Castillo, porque es la nica que
han hallado mas propsito para parrillas en sus ornillas. Esto solo haria
magnifica la obra, si no se hallase otra

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circunstancia, qlle nos manifestase la


pericia de los I/ldios en la Maquinaria.
21. Las piedras son todas de mucho volumen: med algunas, y entre ellas una
que est arrojada al suelo, y tiene vara
y tres quartas de largo, una vara de ancho, y lo mismo de grueso. La que forma esquina y mira al Sudoeste tiene
dos varas en lo largo, una y quarta de
ancho, y media en lo grueso. Esta esquina es de lo que componia segundo
cuerpo. Lam. 5. vista de estos grandsimos peascos, conducidos de muy
lejos, y colocados en la cima de un
Cerro, y en sus debidas situaciones,
quien dir que los Indios ignorasen la
verdadera Mecnica? No faltar quien
diga que la multitud de Indios suplia
todo; pero s consideramos que hay
ciertas cosas en que el nmero no puede suplir la industria, se desvaneceria aquella reflexa. Supongamos que en
un dia se intentase fabricar una bveda, esto no podria ser, aunque se des tinasen un millon de hombres con ese
fin; porque aunque hubiese muchas
manos, no todas podran trabajar al
mismo tiempo: lo mismo sucede con lo
de Xochicalco; aunque hubiese muchos
Indios, no todos podran servir para la
conduccion y colocacion de un pe1'asca sin usar de algun artificio; porque
de lo contrario se embarazarian unos
otros. Es digno de tenerse presente que
los Indios carecian de caballos, mulas
y bueyes, que tanto alivian el trabajo
de los hombres.

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porque en parages es necesario entrar


casi arrastrndose, causa de que se
han caido las paredes y la bveda. En el
sitio letra C se halla un respiradero
ventana construido con mamposteria,
es de figura cnica, est casi destruido,
y en el ltimo salan, que tiene trece y
media varas de ancho, se halla otro que
permanece en su todo, ambos son de fi gura cnica; si este ltimo se halla en
el centro del Castillo, como congeturo,
y que el subterraneo comunicase con la
referida Arquitectura, era digno de verificarse. No pude executar las operaciones correspondientes para reconocer
esto mismo, causa de lo escabroso que
se halla el Cerro, y porque ca recia de
compaiero que me ayudase en el exito
de una operacin tan delicada.
26. La Estampa 4. Figura 1. hace patente la excavacion, y en ella van expresadas las dimensiones; no puede decirse que el sacaban sea obra posterior
la Conquista, ideado con el fin de solicitar algun tesoro oculto de los Monarcas Mexicanos; entonces no se hallaria reforzado con paredes, ni el suelo
dispuesto con pavimento hecho mano
&tc. Hago esta reflexa, porque algunos
intentan quitar todo mrito los Indios, siempre que se presenta algo favorabLe su poltica y civilizacion.
27. el Oeste de la boca por donde se
entra al subterraneo de que acabo de
dar noticia, la distancia de doce varas, se halla otro boqueron, y una escavacion horizontal, que corre de Nor-

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22 . Las paredes del Castillo de Xochicalco se componen de dos rdenes de


piedras, trabadas segun las reglas de
Arquitectura, como se ve en la Estampa 3. El Castillo estaba hueco, sin duda
para que sirviese de habitacion; esto lo
hace patente la perspectiva del primer
cuerpo, Estampa 4. Figura 1. como
tambien, porque si hubiese sido macizo el material que compona lo interior,
habia de hallarse en aquella inmediacin, lo que no se verifica.
23. He procurado dar una Descripcion
lo mas completa que me ha sido posible.
24. Si el Castillo demuestra el poder
del Monarca, y la ciencia que poseia el
Director de la obra, mucho mas convence esto mismo la vivienda interior,
inferior a Xochicalco. la parte del
Cerro que mira al Norte, abaxo de la
primera terraza, se halla un corto boqueron, y desde aqui comienza la vivienda, que se compone de varios socabones, como se ve en la Estampa que he
proc urado disponer de manera que ahorren una prolija Descripcion.
25. En dicho subterraneo, que es casi
horizontaL, se hallan algunas esquinas
y mamposterias que comprueban el que
el sacaban estaba dividido en diferentes habitaciones: el suelo est formado
con una capa de mezcla, y pintado con
almagre: las paredes del sacaban estn
reforzadas con muros de piedra, y todo
lo mas permanece, y el cielo en partes
tambien se hallaba reforzado con bveda de mamposteria, lo que se conoce,

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Estampa 3. El Castillo de Xochicalco.


AEPROGRAF!A: MARCO ANTONIO PACHECO, RAleES

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63

Estampa 4. Figura 1. El subterrneo. Figura 2. Perspectiva del Castillo.


REPROGAAA. MARCO ANTONIO PACHECOJ RAleES

te Sur: tendr lo mas treinta varas;


no tiene adamo alguno, no com unica
con la principal. Sera acaso fabricado por alguno que solicitase los tesoros
de Moctezuma? 6los Indios emprendan agrandar el subterraneo? No es
faci! determinarlo.
28. El Indio Alcalde del Pueblo de Tetlama, que fue el Prctico que me llev
la obra, y el que me ense el boqueron por donde se entra al subterraneo,
me haba participado que se hallaba otro
subterraneo; indagando por medio del
Intrprete lo que habia en el particular, me dixo que poca distancia de la
boca se descenda por una escalera de
mamposteria, que de aqu se caminaba
por varias calles, expresando al mismo
tiempo, que aunque entrsemos registrar al salir el Sol, al anochecer aun
todavia no habriamos acabado de andar todas aquellas calles. Ansioso me
hallaba de ver obra tan portentosa,
quando vi mis esperanzas frustradas:
bien puede ser el que no se halle tal escavacion; pero al ver las diligencias que
practic en su solicitud en la parte del
Cerro que mira al Oeste, suspend el
juicio, mucho mas quando conoc que
la precaucon de que us de llevar
otros dos Indios del mismo Pueblo (para
que me sirviesen de guas, caso que el
Alcalde me jugase algun chasco, como
64 / ARQ UEOLOGA MEXICANA

suelen hacer ellos en semejantes lances) lo habia un poco desazonado; porque siguen por maxma no ensear
los Espaoles sus antigedades, cau sa de que SOI1 odiados por los de su Nacan, lo que me parece fue el mayor motivo de que se arrepintiese de haberme
conducido al subterraneo, llevado de
aquellos temores pnicos que acompaan la ignorancia: sea lo que fuese,
todo esto fustr el registro del subterraneo.
29. Que estuviese poseido de algun terror pnico, me lo advirti el Intrprete, que me asegur despus que dicho
Alcalde cont los dos Indios de su
Pueblo, el que en aos pasados habia
entrado con un Vecino de Tasco, que
iba solicitar tesoros escondidos, y que
habiendo entrado en el subterraneo,
vieron un Indio viejo, que se desapareci, y que al mismo tiempo comenz
temblar el Cerro, y caer arena en lo
interior del subterraneo. Ya con esto
procur suspender mi averiguacion,
conociendo no lograria el intento de que
se me manifestase la boca, una vez que
su imaginacion estaba ocupada con
fantasmas.
30. Aunque suspend la averiguacion,
fue con el nimo de volver al sitio al tiempo que los zacatones y yerbas estn secos, que es quando les ponen fuego, y

con esto inquirir la boca, desengaarme de la realidad de obra tan decantada, pues en Cuerna baca aseguran algunos, que el subterraneo llega hasta el
Cerro de Chapultepec; (patraa ridcula!) otros lo tienen como parage encantado; y llega talla vulgaridad, que
una persona de carcter me dixo, que en
el subterraneo se hallan dos Estatuas,
las que tenian mazos en las manos, con
los que impedian la entrada quien intenta registrar la excavacion. Esto lo
profiero, para que se vea lo que hace la
falta de crtica, y como las obras antiguas de magnificencia en todas partes
acompaan errores populares.
31. Al Oriente del Cerro de Xochicalca, en el camino que llaman alto, que
dirige Miacatln, se hallaba una
grandsima lpida, con la que estaba
cubierto un hoyo; en ella estaba esculpida medio relieve una Aguila despedazando un Indio. (Lam. 2 Fig. 1.)
En el dia no hay mas que los restos que
dexaron los Canteros que la despedazaron para llevarla los Trapiches de
Azucar; tan solamente entre los pedazas hall un fragmento, en que se ve
una porcion de muslo. Hace ocho aos
que aun exstia la lpida. inquiriendo de su magnitud, me inform quien
la vi destrozar, que habian salido doce
cargas de piedra de ella; de aqui puede
congeturarse su magnitud: vease la Estampa 3.
32. Al ver el hoyo y los restos de la lpida, que son documentos que contextan lo que me habian informado de la
piedra, congeturo que fue labrada para
conservar la memoria de alguna accion
gloriosa para la Nacion Mexicana; lo
que demuestra el Aguila despedazando al Indio, que es lo mismo que expresar que la Nacion Mexicana venci
otra, sin duda de las del Sur, que tuvieron tan sangrientas guerras con los
Mexicanos . Este sera el motivo de fabricar el Castillo Xochicalco, que en
idioma Mexicano quiere decir Casa de
flores? acaso tendria este nombre
porque habria algun Jardin en la Plazuela, en las inmediaciones? Esto parece inverisimil, porque no hay agua
sino una grande profundidad: bien es
verdad que la benignidad del temperamento hace que en todos los tiempos se
hallen alli variedad de hermossimos

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rboles y arbustos en flor, sin necesidad de riego; pero yo mas bien creo que
la denominacion tiene otro origen.
33. En un Mapa geogrfico muy antigua que poseen los Indios de Tetlama,
en donde se ven los lugares asignados
en sus respectivas situaciones, significado s por geroglificos, dispuesto segun su mtodo, pero que reconoci aumentado en alguna parte despues de la
Conquista, porque se hallan algunas
cruces Y voces castellanas: en el sitio
de Xochicalco se ven dos Indios lidiando, armados de Macanas y Chimales, el uno de ellos tiene alIado escrito Xochicatli, (piedra del Cerro
Xochicalco) el otro Xicatetli, basija
xicara de piedra: Sera Xochicatetli
algun General vencido vencedor el
que di nombre al Cerro? Esto es proceder por congeturas. Vemos que toda
la Provincia de Cuernabaca es abundantsima en flores, quiz intentaron
expresar por Xochicalco Casa Provincia de las Flores. Al mismo tiempo
sabemos que la Fbrica de Xicaras es
al Sudeste de Cuerna baca, en la Provincia de Olinal, y en Acapetlahuaya. Sera de aqui Xicatetli? Sobre esto
puede el juicio caminar, aunque por
sendas obscuras . Si el Castillo estuviese ntegro; si hubiese quien entendiese la verdadera significacion de los
geroglficos Mexicanos, entonces se
desvanecera toda duda; ntern contentemonos con ver la nica antigedad Mexicana exfstente, digna de toda
consideracion .
34. Por ella, como al principio dixe, se
verifica que la Nacan Mexicana era
instruida; porque los conocimientos de
Arquitectura abrazan otros muchos
que le son necesarios: Sabian la Escultura, y lo que es mas digno de considerar, sabian la Astronomia, como hago
patente por la siguiente observacion.
En Cuernabaca observ la declinacion
de la Aguja de diez grados al Nordeste; llegado al Castillo observ su posicion, la que es constante los quatro
puntos cardinales, precisamente como
si en su construccion hubiesen corregido los diez grados de declinacion al
Nordeste. Como los Indios supieron
tomar el verdadero Norte, echar una
exacta Meridiana? Esto supone muchas y exactas observaciones Astron-

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Lmina 5. Izquierda : Ampliacin de una figura como las que aparecen


en la Estampa 3. Derecha: Esquina del segundo cuerpo del Castillo.
AEPAOGRAFIA: MARCO ANTONIO PACHECOI RAICES

micas: tambien la Plazuela se halla dispuesta en la misma direcciono No sabemos que los Indios conociesen las
propiedades del Iman , por lo menos
no usaban del fierro para poder fabricar Agujas magnticas.
35. Que supiesen la Tctica lo vemos
en la disposicin de todas las fortalezas de Xochicalco , tan acomodadas
su modo de pelear; y lo que ya quita
toda duda sobre el particular de si saben no trabajar subterraneos, lo vemos por el dispuesto en dicho Cerro.
Cmo esto lo hacan sin el uso del fierro, es otra cosa que no nos presenta
sino admiraciones; ya veo que en una
reciente obra en que se interpretan algunos caracteres Mexicanos de los que
colect Boturini, en una de las Estampas se dice: Tributo que pagaban en
fierro los Indios Moctezuma; pero
esta es una interpretacion siniestra,
contraria al unnime consentimiento
de los Historiadores de Nueva Espaa,
que todos asientan que los Indios carecan de su uso; y que se puede demostrar ser as, porque hasta el dia no
se ha visto algun utensilio de fierro fabricado por los Indios, ni para qu
habian de usar achas de piedra si hubiesen tenido fierro? Semejantes interpretaciones son mas propias para confundir los hechos histricos, que para
aclararlos.
36. Para finalizar es necesario hacerse
cargo de una grave dificultad: por la
srie de lo que llevo referido consta el

que en Xochicalco hay estupendas


obras de Arquitectura; pues hallndose el agua una grande profundidad
de qu arbitrio usaron para conducir
toda la que necesitaron? Aqu i entra
bien la cantilena de los que al ver las
grandes cosas executadas por los Indios profieren: su multitud: s: solo la
multitud de ellos pudo vencer semejante dificultad. Yen esto no se reconoce la legislacion de un Monarca que
comanda tantos Vasallos , y quien
ellos obedecen con sumision? Pues esto
es lo que demuestra ser una Nacion civilizada.
SUPLEMENTO

Por si acaso en algun tiempo se verifica la total destruccion de Xochicalca, y que mi Memoria permanezca mas
que la obra material, asignar las observaciones que execut en Xochicalca. No pude tomar la altura de Polo,
porque mi Quadrante estaba muy distante: tampoco observ la longitud,
porque en aquellos dias no se presentaba alguna inmersion o emersion de
los satlites de Jpiter. Para que en
qualquiera ocasion se verifique su verdadera situacion, asigno las observaciones siguientes:
Picacho mas septentrional de la Sierra
nevada respecto Xochicalco ..... .44
gs. de Leste Norte.
Cuernabaca ...... 13 de Norte Leste.
Mazatepeque ...... 5 de Sur al Oeste. ~
DOCUMENTO DEL SIGLO A'Vlll /

65

MUSEOS

MUSEO REGIONAL
DE GUANAJUATO
ALHNDIGA DE GRANADITAS
HCTOR LVAREZ S ANTIAGO

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Riao a la rendicin que Hidalgo le peda desde la Hacienda de Burras, se dieron los violentos hechos de Granaditas que culminaron con la toma insurgente de la Alhndiga y la muerte del intendente. (Se cuenta que esto
fue posible gracias a la heroica accin del personaje conocido como el Ppila, quien protegido por una losa que
llevaba en las espaldas se arrastr hasta la puerta principal de la Alhndiga y le prendi fuego, lo que permiti la
entrada de los insurgentes.) Hoy todava , cada da 28 de
cada mes y desde luego el 28 de septiembre, las instituciones pblicas del estado realizan una ceremonia cvica
de renovacin del Fuego Simblico de la Independencia;
es da de fiesta en Guanajuato yen la regin del Bajo.

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E L INMUEBLE m STRICO COMO M USEO REGIONAL

El histrico edificio de la Alhndiga de Granaditas, construido


entre 1797 y 1809, tuvo variados usos hasta que a
mediados del siglo xx se convirti en museo deIINAH.

IMPoRTANCIA ARQUITECTNICA E mSTRICA DEL EDIFICIO

Han transcurrido ms de 200 aos del inicio del proyecto


de construccin de la Alhndiga de Granaditas, en 1797.
Concebida en momentos de auge econmico, minero y
agropecuario, la Alhndiga fue desde su terminacin una
flamante obra de arquitectura neoclsica ; su diseo sencillo pero de impecable tcnica refleja la bonanza guanajuatense hacia finales del siglo XVIII .
La Alhndiga fue terminada en 1809 y de inmediato empez a funcionar como almacn, pero poco despus con
el movimiento insurgente de 1810 fue escenario de una
de las ms violentas y decisivas batallas de la guerra de
independencia de Mxico. El 28 de septiembre de 1810
los espaoles residentes en Guanajuato decidieron guarecerse en la Alhndiga para resistir los embates de los ejrcitos de Hidalgo. Al negarse el intendente Juan Antonio
66 /

ARQUEOLOCiA M EXlCA1'JA

A lo largo del tiempo la Alhndiga ha tenido diferentes


usos: bodegas, fbrica de cigarros, vecindad, cuartel y crcel, hasta que, a mediados del siglo xx, el gobierno de
Guanajuato, apoyado por eIINAH, la convirti en museo.
El recinto es un hito urbano y punto de referencia en
la vida social de la ciudad y es un inmueble histrico relevante . Es propiedad del gobierno estatal y actualmente
alberga al Museo Regional de Guanajuato del INAH. En
1981 , el gobierno del estado de Guanajuato y el INAH suscribieron un convenio para el establecimiento del Museo
Regional de Guanajuato, conocido como Museo de la Alhndiga de Granaditas, convenio ratificado en 2002.
El museo se divide en cuatro secciones principales: Arqueologa , Historia, Arte y Etnografa, las cuales se complementan con exposiciones temporales sobre el patrimonio cultural y artstico.
ARQUEOLOGA

Sellos Prehispnicos. Se trata quiz de uno de los acervos ms completos de estos extraordinarios objetos que
hay en nuestro pas. La coleccin, entragada al museo en
1976 por el arquelogo norteamericano Frederick Field,
est compuesta por ms de 3 000 piezas, de las cuales slo

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se exhibe una cuidadosa seleccin de las ms representativas de las principales regiones culturales de Mesoamrica. Uno de sus atractivos es la increble variedad de diseos y motivos , los cuales nos colocan de cara a la
atividad y sentido esttico de los pueblos de Mesoamrica, a la vez que ponen de manifiesto la habilidad tcnica de sus artesanos. En muchos casos se trata de autnticas obras de arte en miniatura, que configuran una visin
del mundo ligada a los procesos cclicos de la naturaleza,
a los movimientos astrales y al cuerpo humano, iconografa extraordinariamente compleja y de mltiples lecturas.
Se representa el mundo animal , sobre todo guilas , serpientes y monos; el mundo vegetal, con una enorme variedad de flores , cactus y desde luego el maz; y el cuerpo humano, ya sea en su conjunto O en partes.
Muy poco estudiada, se trata de una de las colecciones
ms importantes sobre representaciones grficas del mundo prehispnico, que refleja la diversidad de imgenes
plsticas que se desarrollaron durante un largo periodo
en diferentes regiones de Mesoamrica.
Arte Mesoamericano. Esta coleccin fue reunida a lo largo de 25 aos por el maestro Jos Chvez Morado y la
pintora OIga Costa, quienes la entregaron al museo para
su exhibicin y custodia. Las piezas arqueolgicas fueron
reunidas segn el criterio y el gusto esttico de sus custodios , por lo cual ms que ilustrar el desarrollo de una o
varias culturas, muestran la heterogeneidad cultural del
mundo prehispnico desde una perspectiva esttica, En
la coleccin destacan bellas piezas de deidades y de uso
ceremonial. El orden temtico que se da a la presentacin
museogrfica es el establecido por los coleccionistas, de
suerte que en un mismo tema se abarcan varios periodos
histricos y zonas geogrficas,
Certnica de Chupcuaro. Esta coleccin proviene del rescate arqueolgico realizado en Chupcuaro poco antes de
la inundacin provocada por la construccin de la Presa Sals -localizada en el sureste de Guanajuato-, realizada en
1949. Afias despus, la Universidad de Guanajuato, que particip en el salvamento, don la coleccin al Museo de la
Alhndiga para su conservacin y exposicin al pblico. Desde entonces es una de las muestras fundamentales del museo, una veta impOltante para conocer el pasado prehispnico del actual estado de Guanajuato y de otras regiones.
La cultura Chupcuaro, que floreci en el sureste del
estado entre 500 a.e. y 300 d.e., ha sido poco estudiada
en sus orgenes y desarrollo. El sitio arqueolgico de Chupcuaro es slo uno de los sitios de esta tradicin y se localiza en la confluencia de los ros Lerma y COl'oneo, en
el actual municipio de Acmbaro, aunque la zona cultural abarcaba una regin mucho ms amplia, que se extenda hasta Michoacn, es decir, ocupaba un punto estratgico entre el Occidente y el Altiplano Central.
A la luz de las investigaciones arqueolgicas realizadas
recientemente en el estado, cada vez cobra mayor relevancia indagar el lugar que le corresponde a los pueblos
de la tradicin Chupcuaro, de ah la importancia creciente de esa exposicin permanente en el museo.

Patio de la Alhndiga de Granaditas de estilo neoclsico.

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En la seccin de Arqueologa destacan la coleccin de sellos


prehispnicos (a), una de las ms completas en su tipo, y la
coleccin de cermica de Chupcuaro (b, e), en su mayora
procedente de un rescate arqueolgico en el lugar hacia 1949.
M USEO DE LA ALHNDIGA DE GRANADITA S /

67

HISTORIA

El proceso histrico que se ilustra en estas salas del museo, inauguradas en 1982, tiene como punto de partida el
ao de 1750, fecha aproximada de formacin de una estructura regional a la que se ha llamado Complejo SierraBajo, en la cual se finca el desarrollo de la economa, la
poltica, la sociedad y la cultura del pueblo de Guanajuatoo El desarrollo de la historia llega hasta 1917, cuando se
redacta la Constitucin que sanciona el orden estatal del
Guanajuato contemporneo. El desarrollo histrico se divide en los siguientes apartados temticos, en un corredor de ocho salas: Colonia , Independencia, Alhndiga ,
Guerrilla, Repblica y Porfiriato.

\
En la seccin de Historia uno de los temas
que se abordan es el de la Independencia.

Fotografas de Romualdo Garca, ca. 1905. En la seccin


de Arte destacan las fotografas de este artista, quien
retrat a hombres, mujeres y nios representativos
de la vida porfiriana en Guanajuato.

ARTE

Hermenegildo Bustos. Esta sala debe su creacin al inters y labor del maestro Jos Chvez Morado, quien como
direcror del museo promovi la creacin de un rea dedicada a la obra del gran pintor guanajuatense. Este esfuerzo culmin en 1973, cuando se deposit en la Alhndiga de Granaditas la coleccin que tiempo atrs el
Instituto Nacional de Bellas Artes haba comprado a la familia Orozco Muoz, y la coleccin que la Secretara del
Patrimonio Nacional compr ese mismo ao a la familia
Aceves Barajas.
Bustos naci en Pursima del Rincn, Guanajuato, el 13
de ahril de 1832. Aunque se dice que recibi conocimientos
bsicos del oficio en el taller del pintor Juan Nepomuceno Herrera , en Len , en realidad poco se sabe de su formacin como pintor, y se le reconoce como autodidacta ,
dotado del don de la observacin, que retrat principalmente a gente del pueblo y desarroll otros oficios. Es indudable que su obra constituye una de las grandes aportaciones a la pintura mexicana del siglo XIX .
ETNOGRAFA

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Alfarera de Guanajuato.
Sala Artes y Costumbres
Populares Guanajuatenses,
seccin de Etnografa.

68 /

ARQUEOLOGA MEXICA NA

Artes y Costumbres Populares Guanajuatenses. El


acervo de estas piezas artesanales se debe al trabajo del
arquelogo Daniel Rubn de la Borbolla, quien hacia finales de los cincuenta del siglo pasado form -con apoyo del gobierno del estado, el Instituto Nacional Indigenista y el Instituto Nacional de Antropologa e
Historia- la primera exposicin permanente de arte popular guanajuatense. La coleccin , tambin una de las
primeras del museo , se enriqueci aos ms tarde gracias a la extraordinaria labor de Jos Chvez Morado ,
promotor del arte y la cultura en el estado. La coleccin
se form con un criterio esttico de revaloracin de las
producciones artesanales de campesinos e indgenas de
todas las regiones de Guanajuato entre 1955 y 1960.
Bien conservada, incluye trabajos de cestera, alfarera,
talla en madera , platera, hojalatera, jarciera, forja y
herrera, alfeique , instrumentos de pesca lacustre y juguetes populares.

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La abolicin de la esclavitud, mural de Jos Chvez Morado localizado en la escalinata del lado norte de la Alhndiga.
A la izquierda se ve a Miguel Hidalgo con los oprimidos ; a la derecha se representa la conquista militar y espiritual de Mxico.

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SALAS DE EXPOSICIONES TEMPORALES


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En las cuatro salas ele exposiciones temporales se presentan manifestaciones de artes plsticas de artistas locales,
regionales e internacionales, y se difunde e l patrimonio
etnogrfico, arqueolgico, artstico e histrico. Entre las
exposiciones temporales que dan dinamismo al museo ,
adems elel programa anual de exposiciones, se pueden
mencionar las del Festival Internacional Cervantino, "Fotoguanajuato" y "El cam ino real de tierra adentro".
FONDOS RESERVADOS

Adems de las exposiciones permanentes y temporales el


museo cuenta con fondos reservados.
Biblioteca Esteban Vega. Donada a la muerte del periodista espaol refugiado en Guanajuato acaecida en 1993,
la biblioteca alberga un interesante acervo recopilado por
Esteban Vega a lo largo de su vida , fuera y dentro de la
Espaa Republicana
Archivo Histrico Lucio Marmolejo. Gran parte del
acervo pertenece al siglo XIX aunque hay documentos correspondientes al siglo XVIII. Resguarda informacin sobre
la historia regional de Guanajuato y sus pobladores.
Fototeca Romualdo Garca. Conformada en un principio por obra del fotgrafo guanajuatense, en la actualidad
custodia ms de 90 000 imgenes de diferentes artistas de
finales del siglo XIX y de las primeras dcadas del xx. ~

MUSEO REGIONAL DE GUANAJUATO


ALHONDIGA DE GRANADITAS
Ptanta pnnapal

RECINTO DE LOS HEROES

ETNOGRAFIA
EXPOSICIONES TEMPORALES

RECEPCiN
lIBRERIA
BAI'lOS

Planta atta

HISTORIA
ARQUEOLOGIA
EXPOSICIONES TEMPORALES

ARTE
ARCHIVO LUCIO MARMOLEJO

Museo Regional de Guanajuato Alhndiga de Granaditas.

Mendizbal nm. 6, Centro, Guanajuato, Guanajuato. Servicios:


biblioteca, librera, cursos, conferencias y talleres de verano para
nios , visitas guiadas (previa cita). Horario: martes a sbado,
ele 10:00 a 18:00 hr; domingo , de 10:00 a 15:00 hr. Informes:
(01-473) 732-1112, 732-1180 gmuseo@avantel.net.mx
Hcto r l varez Santiago . Antroplogo. Director del Museo Regional de
Guanajuato Alhndiga de Granaclitas.
Ml'SEO DE LA ALHNDIGA DE GllANADITAS

/ 69

IN MEMORIAM

DON FRANCISCO GONZLEZ RUL (1920-2005)


COLABORADOR DE ARQUEOLOGA MEXICANA
a primera colaboracin de "Don

L Paco" en la revista fue en el n-

mero 2, junio-julio de 1993, con un


artculo no comn para un arquelogo, ya que no hablaba de proyectos , rescates , tepalcates y monumentos , sino del arte. Su singular
artculo , titulado "La raz profunda.
Diego Rivera y la arqueologa mexicana", reflejaba una gran sensibilidad artstica , como lo demostr en
sus mltiples reproducciones de objetos prehispnicos (cuchillos de sacrificio, crneos, mscaras, armas y
otros artefactos, maquetas, vitrales
y joyas, etc.), qu e se encuentran dispersas en museos y otras colecciones . De acuerdo con una de sus
ancdotas, el propio Miguel Covarrubias no pudo distinguir claramente entre sus reproducciones y
las piezas autnticas de jadeta que
formaban parte del ajuar de Pakal,
seor de Palenque. Aada que algn arquelogo las calificaba como
"fa lsificaciones honestas".
De personalidad tmida pero con
sentido del humor, sin nimos de
grandeza o de protagonismo pero
con un enorme acervo de conocimientos y experiencias, Don Paco
se convirti en un propositivo escritor para la revista. Su temtica
abarcaba desde la arqueologa en
Tlatelolco hasta labores de salvamento, del tesoro de Axaycatl al
penacho de Moctezuma. Sus trabajos y rplicas de Quetzalcatl, con
todo y su esplndida mscara , fueron generosamente obsequiados
por l, entre otras cosas, para la coleccin de la revista.
Todava lo recordamos cuando llegaba a la editorial, sin previo aviso,
vestido con sus "caquis", indumentaria clsica de arquelogo, y se aposentaba a platicar sus ricas experien-

70 /

ARQUEOLOG A M EXlCANA

Francisco Gonzlez Rul.

cias, sin ningn sentido del tiempo


y de las prisas que implican las entregas en una publicacin peridica.
Era una actitud envidiable el no tener prisa, el darse su tiempo , el no
correr y poder llenarnos de una parte de la valiosa historia de su mundo arqueolgico y sus hacedores.
En su semblanza, realizada por l
mismo , deca que su principal falla
"ha sido el de ser confiado, ingenuo
o miembro distinguido del PUl' y
siempre he tenido el buen tino de
jugar al gallo perdedor". Esto lo escribi al inicio del texto incluido en
La antropologa en Mxico (988) ,

Francisco Gonzlez Rul , el


arquelogo (izquierda), junto
con Luis Aveleyra , 1954.

La gran sensibilidad artstica de


Gonzlez Rul qued plasmada
en mltiples reproducciones de
objetos prehispnicos, 1995.

donde comentaba que las biografas incluidas ah eran como "obituarios destinados slo a ensalzar la
memoria de los ilustres difuntos", sin
darles realmente su dimensin humana cubierta de en'ores y aciertos.
Pues con todo respeto para Don
Paco, le comentamos que su "obituario" tambin estar cubierto de
halagos en su memoria, de reconocimiento a su labor y a su actitud , a
su ejemplo, que sirve como recordatorio de que s vale la pena luchar
para poder volver a confiar, para tener posibilidades de que los conocimientos se publiquen y difundan.
Nos quedaron muchas cosas pendientes por preguntarle, por aprenderle. Por ejemplo, que nos explicara un poco ms su reflexin sobre
qu hara si volviera a vivir: "hara
casi lo mismo, pero sin perder ni un
instante en cosas superfluas", o tener la oportunidad de ver por quin
vota , ya que deca "pensar tres veces antes de tomar partido".
Su esposa, Judith Espinoza, y sus
hijos Mariana y Gerardo , junto con
nosotros, lo echaremos mucho de
menos. Descanse en paz.
Mnica del Villar K.

IN MEMORIAM

PARA EL PROFESOR GONZLEZ RUL


aco, el Profe, en ms de 50 aos

P de labor como arquelogo di-

rigi o particip en ms de 70 proyectos arqueolgicos en campo en


Chiapas, Coahuila, estado de Mxico , Guanajuato, Hidalgo, Tabasco y, principalmente, el Distrito
Federal , lo que le permiti generar un centenar de publicaciones.
Decir que naci en 1920 y vivi por casi 85 aos, y que desempe una decena de actividades , todo ello es cierto, pero
los fros nmeros no alcanzan
para representar la calidez del ser
humano que fue Francisco Gonzlez RuL
Sus aportaciones en el campo
acadmico estn englobadas en la
museografa y en sus labores como
acuarelista, maquetista, diseador, dibujante, as como en el impulso a los estudios de arqueologa de la prehistoria. Sus trabajos
pioneros en esta disciplina, junto
con Jos Luis Lorenzo y Pablo Martnez del Ro (ambos fallecidos) , o

su actividad en arqueologa de alta


montaa, son aportaciones destacadas del maestro Gonzlez Rul
Hernndez Cabrera.
Sin embargo, su capacidad y entrega se desplegaron fundamentalmente en tres campos. Uno fue
Tlatelolco, donde realiz estudios
sobre cermica, ltica, arquitectura , y recopil informacin general sobre esta ciudad-isla, gemela
de Tenochtitlan y cuna de Cua uhtmoc. Su penetrante mirada repas los materiales recu perados ,
considerando incluso el p eso de
las ausencias.
Un campo ms fue el de la arqueologa de sa lvame nto, en
cuya amplitud temtica pudo
desplegar sus habilidades e intereses. Gracias a su capacidad de
formador o "encaminador de a lmas" (como le gustaba decir), lleg a conformar cu adros de a rquelogos que con cario le
decamos Profe. Por sus a portaciones en esta rea se le desig-

n decano del salvamento arqueolgico.


En el tercer campo que destac fue en el desarrollo del difcil
arte de expresar a los no arquelogos su pensamiento , las cosas
que encontraba como especialista , l, que con restos y fragmentos , construa una explicacin histrica que atrapaba a los "no
iniciados". Mediante sus plticas ,
sus reproducciones museogrficas y sus textos (sobre todo los
relativos a los aspectos militares
prehisp nicos , el pena cho de
Moctezuma, la conquista de Mxico o los tesoros mexicas , y todos aquellos publicados en Arqueologa Mexicana) cre un
puente bsico de toda disciplina :
hablar para los otros.
Con todo respeto para mi Profe , y con disculpas por no haber alcanzado a decirle lo que signific
para muchos de nosotros y no haberle manifestado todo el cario.
Luis Alberto Lpez Wario

Las aportaciones acadmicas de Gonzlez Rul abarcan la museografa y su labor como acuarelista, maquetista,
diseador y dibujante. Realiz rplicas de cuchillos de sacrificio , crneos, mscaras, armas y joyas, etc. ,
las que se encuentran dispersas en museos y otras colecciones.

IN MEMORIAM: FRANCISCO GONZLEZ R UL /

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GUA DE VIAJEROS

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TZINTZUNTZAN,
MICHOACN
ARTURO OLIVEROS MORALES

Tzintzuntzan, sede del


reino tarasco Cpurpecha, como prefieren llaMichoacn se integra al
marse sus herederos),
resto del pas a travs de
otro de los acrrimos
cuatro importantes unienemigos del imperio
dades fisiogrficas: el
mexica, sociedad gueEje Volcnico Transverrrera contempornea
sal, la Sierra Madre del
de
la michoacana que
Sur, la Altiplanicie Mese
caracteriz
por su bexicana y la Depresin
licosidad
pero
que, sin
del Ro Balsas. Esta parembargo,
no
logr
deticular conformacin ha
rribar
los
bastiones
pudado origen a cinco rerpechas.
giones naturales con caEl sitio arqueolgico
ractersticas fsicas y culde
Tzintzuntzan se loturales especficas: 1) la
caliza en el corazn de
regin de los valles y cila Meseta Tarasca, hanagas o depresin del
Las ycatas que se encuentran en la cspide de la Gran Plataforma de Tzintzuntzan,
cia
la margen oriental
ro Lerma; 2) la sierra del
Michoacn , estn dedicadas a los dioses primordiales de los purpechas.
del lago de Ptzcuaro ,
centro, mejor conocida
en el municipio de
como Meseta Tarasca; 3)
Tzintzuntzan. A decir de los actuales
la regin de tierra caliente, que es parhablantes de purpecha , el nombre
te de la Depresin del Balsas ; 4) la
de Tzintzuntzan tiene dos posibles
regin de la Sierra Madre del Sur o Siesignificados: "lugar de colibres" o
rra de Coalcomn, y 5) el litoral mi"lugar del colibr mensajero", aunque
choacano del Ocano Pacfico.
localmente el lugar se conoce como
A lo largo y ancho de esta variedad
"Las Ycatas", otro vocablo indgena
de paisajes se encuentra un destacaque significa "piedras acomodadas".
do acervo paleontolgico, arqueolgico, etnogrfico e histrico. Se pueTambin es muy posible que se le
llamara Mychuacn ," lugar de pescade decir que en todo este territorio
do" , como lo conocan los nahuas.
estn representados los diferentes epiComo haya sido, desde aqu se consodios de la historia local. Michoacn
pertenece al Occidente de Mxico,
trolaba la vida poltica , econmica y
religiosa de esta que fue la ltima cauna de las regiones ms grandes de
pital de dominio prehispnico occiMesoamrica, si bien con abundante
informacin poco estudiada y difundental.
Gran parte de los datos sobre la
dida de manera parcial. En todo el estado slo hay siete zonas arqueolgifundacin de Tzintzuntzan estn en
la llamada Relacin de las cerimocas abiertas al pblico, conocidas
nias y riclOs y poblacin y gobernamedianamente como atractivos eduLos gobernantes y los sacerdotes
cin de los indios de la provincia de
cativos y tursticos . Entre ellas destadel seoro purpecha. Relacin
Mechoacn, documento del siglo XVI
ca la que aqu invitamos a conocer:
de Michoacn, lm . XLI.
INTRODUCCIN

76 /

AHQUEOLOCA MEXI CANA

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adjudicado al fraile]erni m o deAlcal , aunque tambin hay orros e s criras o cdices como el de Aranza, Campan y lienzos como e l de
juc ta cato (Jic a ln ) Si b ie n tardos , son fuenres de inform a cin
sobre linajes , gen ealoga , ra p o nimia , as como del registro de lo s
tribu ras d e esras pueblos. En e l primer escrira se narra cm o esos purpech as descendienres de un linaj e u ac sech a ("de g uilas ")
llegaron d e l n o rte h as ta la c uenc a
del lago d e P tzcu aro. Ta mbin se
cu enta cm o establecieron a lianzas con a nrig u os pobladores de las

Tzintzuntzan , Ptzcuaro y poblaciones alrededor


del lago de Ptzcuaro . Fray Pablo Beaumont,
Crnica de Michoacn.

is las y tierra firme , h asta q u e lo g raro n con solidarse com o g rup o


h e ge m nico , con sed e e n e sta ciud a d . As, a partir d e la lectura d e
esos d ocu m e ntos hist ri cos , se infi e re q u e e l c recimie n ra d e T zinrzu ntza n se d ebi a p oyar e n re lacion es d e p a re ntesco, d e pod e ro
tnico y econ mico , p e ro sobre
tod o en la o rgani za ci n militar y e l
m a n do p o ltico. Se t ra taba d e una
c iud a d a d m ini str ativa a u x ilia da
p o r o tras dos ciuda d es d e s imila r
ubi caci n : P t zc u a ro e Ihu a tz io,
q u e , e n con junto , se con solidaron
com o un solo g rup o d e poder.

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POCA PRElllSPNICA
1200 d .C. A principios del Poscl sico
Tardo. los purpechas arriban a la zona
lacustre de Michoac n.
1325. Los purpechas do minan la regi n. Su capital se localiza en Ptzc uaro, bajo el mando de Taricuri .
14 50. A la muerte de Taricuri el reino
se d ivide en tres capitales: Ptzcuaro.
Ihuatzio y la recin fundada Tzintzuntza n, que se convertira en la ms imp ortante.
1522. Los espaoles conquistan la zona
purpecha .
SIGLO XIX
1855. Pablo Beaumo nt realiza las pri meras descripciones ele los vestigios de
Tzintzuntzan y tambi n seala la existe ncia de otros dos importantes conjuntos e n e l rea: Ptzc uaro e Ihuatzio.
1888. Apa rece el trabajo de! Dr. Nicols de Len, e l antecedente ms antiguo
de estudios arqueolgicos del sitio , en
el que describe las caractersticas de los
principales conjuntos edificados y seala la gran destru ccin provocada por
las intervenciones de buscadores de tesoros y aficionados, entre ellos algunos
clrigos.
SIGLO XX
1937. Alfo nso Caso, comisionado por e l
general Lzaro Crdenas -entonces presidente de la Repblica- y parte del grupo de arquelogos de Monte Albn, encabezado por Jorge Acosta, reali za n las
prime ras excavaciones sistemticas en
Tzintzuntza n. Estos trabajos tuvieron

como objetivo la limpieza, consolidaci n


y reconstruccin de uno de los edificios
ms notorios, la Ycata n m. 5, lo cua l
permiti entender y describir el sistema
constructivo de este tipo de edificios .
1937-1938. Como parte de los trabajos
de Caso y su equipo se localizan interesantes osarios y gran cantidad de cenizas y objetos de cobre. Si n e mbargo.
los compromisos de Caso en Oaxaca le
impide n continuar con sus investigaciones, po r lo que delega la responsabilidad en Daniel Rubn de la Bo rbo lla,
quien contina trabajando hasta 1946.

Exploracin de la Ycata nm . S, 1938.

La Ycata 5 ya restaurada.
Al centro, Alfonso Caso , 1938.

1962. A pa rti r de esta fec ha e l Dr. Romn Pia Chn es quien trabaja en e! sitio las sigu ientes temporadas.
1970-72. La arq ueloga norteame ricana Helen Po llard defin e el pau'n de
asentamiento ele toela la antigua po blacin . En trabajos posteriores se estudia
la principal zo na habitacio nal , hoy conocida como la Ciudadela , y algunas de
las construcciones dentro de sta.
1977-1978. Rub n Cabrera trabaja en
la dcima temporada de explo racio nes
en Tzintzu ntzan, an bajo la d ireccin
de Pia Chn . Cabrera explora las ycalas 2 y 3, una parte del Edificio B y el
Edificio E, q ue consider poda ser un
almacn. En las inmediaciones del centro ceremonial excava o tra unidad habitacio nal y lo que p robable me nte era
un taller para traba jar la obsidiana.
1992. Se lleva a cabo la penltima temporada de exploracio nes, a cargo de
Efran C rde nas. Se libera y restaura la
cara noreste y la esquina norte de la llamada Gran Plataforma, sobre la que descansan las cinco ycatas principales q ue
conforman e l conjunto . Se delimita y
cerca la zona abie rta al pblico (2 300
m') y se construye el museo de sitio.
2000. En los primeros aos del presente siglo , bajo la supervisin de q uien
esto escribe , se restituyen los elementos cados de la fachada oriente de la
Ycata nm. 3 y se completa la exploracin del "Al macn". Asimismo, se da
mantenimiento general a la zona, se marca una nueva sealizacin , se crean espacios para bodegas y se planea un programa de difusin audiovisual.

G UA DE V LAjEROS /

77

(/-EDIFICIO E

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GRAN PLATAFORMA
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Recreacin en perspectiva de las ycalas de Tzinlzunlzan dibujada por J.A. Gmez.

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CMO LLEGAR

Para llegar a Tzintzuntzan, situado hacia la orilla nororiental del lago de Ptzcuaro, en las afueras del actual
poblado del mismo nombre, se toma desde Morelia la
autopista Morelia-Uruapan hasta la desviacin que lleva a Ptzcuaro; tres kilmetros antes de llegar hay una
desviacin hacia la derecha que conduce a Ihuatzio,
Tzintzuntzan y Quiroga.
CuNDo

IR

ALcAL, Jernimo de, Relacin de MichoClcn (Relacin de las cerimonias y ricIos y poblacin
y gobernacin de los indios de la provincia de

78 /

ARQUEOLOGA MEXICANA

H ORARIO

La zona, bajo custodia del Centro INAH Michoacn, est


abierta durante todo el ao, de 10 a 17 h1'.
S ERVICIOS

Museo de sitio, expendio de publicaciones y reproducciones, sanitarios y custodia permanente.

Las temporadas de turismo alto son las vacaciones de


Semana Santa, verano, Das de Muertos y fin de ao.
Por lo general en esas fechas hay actividades culturales . El 1 Y 2 de noviembre se presenta la obra teatral Don Juan Tenorio, en el atrio del ex convento
de San Francisco de Tzintzuntzan. Tambin se pre-

PARA LEER MS ...

senta el "Tiangu is de muertos ", con artesanas de todo


el estado .

DNDE HOSPEDARSE

Lo ms prctico y cmodo es llegar hasta Ptzcuaro,


donde hay hoteles con diferentes costos. Otras posibilidades son regresar a Morelia, seguir a Uruapan, o tal
vez .. .al mar.

Mechoacn), Moiss FrancoMendoza (coord),

El Colegio de Michoadn/Gobierno del Estado de Michoacn, Mxico , 2000.


"Los tarascos", A"queologa Mexicana, vol. rv,
nm. 19, mayo-junio de 1996.

Arturo, Tzil1lzunlzan, MichoCl cn, Coleccin Arqueologa: Dilogos con el

OUVEROS MORALES,

Pasado, INAH/ CONACULTA, Mxico, 2004.


Tzil1tzuntzall, Michoacn (nlinigua),
I!\AH, Mxico, 2001.

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HISTORIA

Algo esencial ames de


comenzar la Yisira de la
ciudad es observar el paisaje y apreciar su posicin estratgica , en una
de las mrgenes del lago.
El estar desplamada sobre la ladera de una serrana le proporciona domini o visual de gran
parte de la cuenca . Es
probable que en el pasado comara con proteccin por el costado sureste del cerro ms alto,
llamado Yahuarato, que
en realidad es un amiguo
cono volcnico. Sus vas
de comunicacin eran terrestres , a travs de los diferentes canli nos de las
laderas, y acuticas. por rutas del propio lago. Se dice que Tzimzumzan
tena un impOltante emba rcadero,
desde el que se desplazaban sus habitantes hasta los pueblos situados e n
el contorno del lago y sus islas . Desde aqu la gente poda dirigirse ha cia
comarcas distames que eran importames para los purpechas.
Las facilidades para navegar y la
explotacin de los recursos la custres
debieron proveer a los ribe reos de
los satisfactores necesarios para vivir. El acopio de productos a limen ticios y artesanales les permiti subsistir en ptimas condiciones. El lago

Vasija miniatura encontrada


en Tzintzuntzan . MNA.
FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAICES

El lago de Ptzcuaro desde Tzintzuntzan .

Pinza de cobre con espirales,


similar a las que portan los sacerdotes
en la Relacin de Michoacn.
FOTO. VICENTE GUIJOS'" S T DE MICHOACAN

siempre ha servido de refugio para


aves migratorias que anualmeme llegan del norte (a lgunas de Canad ,
aunque desde principios del siglo pasado la migracin ha disminuido)
para invernar aqu. Asimismo, se pescaba gran variedad de especies endmicas del lago, como el pescado
blanco, y se aprovechaban las tiles
plantas acuticas, como la chuspata
(tule) para tejer cestos y esteras. Por
el lago se distribua informacin trascendente que flua de manera expedita y los nichos ecolgicos desempearon un papel importante para
vincular a diversos grupos humanos
en redes comerciales.
Por ello el comercio fue uno de
los ejes sustanciales sobre el cual giraron las rela cio nes sociales y cultu-

rales desde varios siglos


atrs, lo mismo entre las
provincias internas del
antiguo Michoacn, que
hacia las fronteras de vecinos prximos o lejanos. Por ese mundo , que
era mucho mayor de lo
que nos podemos imaginar, transitaron mercaderas exticas y perecederas; asimismo, se
intercambiaron ideas e
informaciones. En los lugares excavados hasta la
fecha se han localizado
materias primas ajenas al
rea, algunas procedentes de confines mesoa mericanos y otras de
Centro y Sudamrica. Por ejemplo, el
cobre y su tecnologa todo parece indica r que fueron adoptados desde
Amrica del Sur. As , la plata , el cobre y el bronce se manejaron de distintas maneras, aunque por supu esto el metal ms codiciado fue el oro .
Este preciado mineral se extraa tan to de la Sierra de Coalcomn, en la
llamada tierra calieme, como de los
place res situados rumbo a la costa
del Pac fi co. La fama de estos yacimientos y riquezas fue tal que se convirti en una obsesin para los europeos que llegaron ah, con Cristbal
de Olid al frente. Lo mismo ocurri
co n Nuo de Guzmn (el ms aguerrido co nquistador), quien por su-

Vasija con asa, procedente


de Tzintzuntzan. MNA.
FOTO: MAACO ANTONIO PACHECO I RAleES

GUA DE VIAJEROS

/ 79

puesto propici la bsqueda de riquezas por todo el Occidente.


Tambin haba objetos tallados en
piedras verdes, en turquesa, puntas
de proyectil y otros ornamentos de
obsidiana provenientes de diferentes
yacimientos. Entre ellos destaca un
objeto que rene tres materiales -tanto de antigua como de nueva circulacin y diseo-: el bezote. Se trata de
un ornamento para el labio inferior,
tallado en obsidiana, con casquillo de
oro y mosaico incrustado de turquesa. Era un "objeto-clave del poder"
por excelencia, una pieza artesanal
muy relacionada con las altas jerarquas, por lo menos entre el alto mando tarasco , como se consigna en sus
documentos.
Entre la metalurgia localizada en
Tzintzuntzan destacan cascabeles,
diademas, anzuelos y agujas , aunque
tambin hay mscaras, pinzas y hachas. De hecho, los purpechas fueron los nicos que aplicaron esta nueva tecnologa en artefactos de uso
cotidiano y en instrumentos como la
coa (tarecua).
Las formas y motivos de algunos
ornamentos tienen extraordinario parecido con los objetos descubiertos
tanto en Oaxaca como en el rea maya, Colombia y Per , lo cual subraya
la existencia desde entonces de una
cultura global en el mundo prehispnieo. No sera remoto pensar que varios de los objetos salieran de Occidente; pero algo seguro es que los
que haba en estos lugares fueron arrasados por los conquistadores.
Desde luego haba otros productos igualo ms codiciados que el
oro para aquella gente. Sin lugar a
dudas, la sal y las conchas marinas
fueron de los ms buscados, preciados y requeridos, tanto para la supervivencia como para sus ritos funerarios. De ah que los pur pechas
se erigieran como los "custodios y
controladores" de esos bienes provenientes del mar, lo cual les vali
la enemistad de ms de una poblacin de ese entonces, principalmente de los mexicas. A pesar de
todo, el pueblo tarasco goz de una
situacin privilegiada , gracias a su
proximidad al mar y a lagos como
80 /

ARQUEOLOGA MEXICANA

pan y Tangaxoan , respectivamente .


Jernimo de Alcal ofrece testimonio
de un acontecimiento trascendental
para el desarrollo poltico y militar de
los purpechas:

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Bezote de obsidiana con mosaico


de turquesa. Tzintzuntzan.
FOTO: VICENTE GUIJOSA { S T DE MICHOACAN

Cascabel de cobre. Tzintzuntzan.


FOTO VIC fNTE OU

SA / STDEMICHOACAN

... e n rompiendo el alba , antes que hiciese claro, subi a un montecillo Taricuri , llamado Thiapu , y escombr
ah aqul lugar un pedazo y junt tres
montones de tierra y puso encima de
cada uno una piedra y una flecha ...
[y subieron sus sobrinos a aqul monteci llo ... donde Taricuri les dijo:) Odme, hijos: mira Hiripan as ha de haber tres seores. T estars en este
montn que est en medio, ques el
pueblo de Cuyacan [Ihuatziol; y t Tangxoan estars en este montn , que
es el pueblo de Mychu3cn [Tzintzuntzan); y t Hiqungaje esta rs en
este, que es el pueblo de Pzcuaro.
As sern tres seores.

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Vasija con asa y vertedera. Tzintzuntzan.


FOTO: VICENTE GUIJOSA 1ST DE MICHOACN

los de Ptzcuaro, Zirahun , Cuitzeo


o Chapala.
Con todo , es difcil reconstruir la
historia de este lugar a partir slo de
informacin arqueolgica. Gracias a
la Relacin de Michoacn se sabe que
a la muerte de Taricuri (el personaje ms destacado de esa narracin),
el poder poltico y religioso que l
concentraba fue dividido en tres importantes seoros: Ptzcuaro, Ihuatzio y Tzintzuntzan. En estos lugares
fueron seores principales su hijo menor Huiquingaje , y sus sobrinos Hiri-

Por medio de esta organizacin tri partita , a unque centralizada, la hegemona pur pecha se extendi por
todo el actual Michoacn y sus regiones fisiogrficas , que incluan
partes de la costa -como la Provincia de Zacatula- o la llamada tierra
ca liente , de donde se obtenan recursos materiales tan importantes
como el algodn, la salo e l cobre ,
entre otros.
Aunque se ha descubierto que algunas poblaciones tienen una a ntigedad mayor y que perduran vestigios culturales de tiempos previos
incluso a la llegada de esos uacsechas, lo cierto es que faltan referencias para conocer a fondo el comienzo de esta civilizacin "tarda ",
la cual de todas maneras logr mantener bajo su dominio a casi todo el
actual Michoacn, as como a ciertas
partes de los estados de Jalisco , Colima , Guerrero, Guanajuato y Quertaro, en un territorio que abarcaba
un rea de ms de 75 000 km 2 Se
cree que entre los ros Lerma-Santiago y Balsas, los purpechas controlaban la comercializacin de materias primas regionales y la de productos naturales o transformados, los
que eran distribuidos dentro de tan
vasto territorio.

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RECORRIDO
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Aunque no se conoce ms que un


mnimo porcentaje de la ciuda d antigua , despus de ubicarla dentro de
su peculiar paisaje y su historia va le
la pena emprender un recorrido por
su museo y algunos de sus conjuntos arquitectnicos.
LA GRAN PLATAFORMA

Arqueolgicamente se han podido registrar dos periodos de ocupacin en


el lugar, lo cual fue posible a partir de
esta enorme plataforma. Se trata de
una estructura que mide 450 m de largo por cerca de 250 m de ancho , formada por dos impresionantes nivelaciones artificiales superpuestas. stas
reflejan dos momentos en la historia
de la ciudad, en los que toneladas de
tierra y piedras acarreadas a mano fueron depositadas directamente en la ladera del cerro. La primera (Subestructura) puede observarse por medio
de un corte abiel10 al frente , entre las
ycatas 3 y 4. Se trata de una plataforma con tres cuerpos escalonados ,
ms el arranque de un muro semicircular, como roda la modificacin que
despus se construy sob re ella. As ,
qued como basamento de esta gran
nivelacin , con parte de una ycata,
lo quc quiere decir que eran edificios
iguales en forma que los ulteriores.
Eso informa sobre la historia dellugar, ya que tuvo que ser construido
varios allos antes de la fecha consignada: 1450.

Las ycatas son edificios formados por un cuerpo rectangular y otro semicircular.

queolgica, por uno de sus costados


Cal norte), antiguam ente debi estar
vedado para la gran mayora. Con esto
obtenemos otra informa ci n sobre la
Plataforma, ya que probahlemente
tambin funcion como bastin. No
por nada los espaI10les se refugiaron
en este espacio protegido y de acceso restringido.
LAsYCATAS

Como vimos, ycata significa "amontonamiento de piedras", por lo tanto


se refiere a todos los edificios de la

LA RAMJ>A DE ACCESO

El acceso original a la Gran Plataforma y a roda el conjunto habitacional


y ceremonial , localizado en la parte
trasera de la misma , se encontraba al
frente de la fachada principal. Fue
construido con nivelaciones escalonadas, de huellas muy largas, elemento an visible a pesar de no haber sido explorado. Por l debieron
transitar las procesiones que tenan el
acceso permitido hasta la parte superior del conjunto. Conduca al interior
de la comunidad, justo donde ahora
se encuentra la actual poblacin y
frente a l monasterio franciscano del
siglo ).,.'VI. El acceso actual a la zona ar-

Las ycatas son un elemento arquitectnico


que no era comn en Mesoamrica.

zona , aunque los que se encuentran


sobre la Gran Plataforma , por su forma, han acapa rado el nombre. El diseo de estas construcciones es resultado de la combi nacin de dos
cuerpos geomtricos: una parre piramidal de planta rectangular, hasta con
diez cuerpos escalonados y paralelos
en talud, y otra seccin co n desplante semicircular hecha de la misma manera, lo cual les confiere su caracterstica silueta cnica. Debe sel1a larse
que la combinacin de estas dos formas geomtricas no era COmLJJ1 en el
resto de Mesoamrica. Sintetiza el
aporte de una tradicin anterior, localizada en Teuchitln, Jalisco, los llamados Guachimontones, circulares y
concntri cos (similares al de Cuicuilca, D. F,), ms la pirmide tradicional
escalonada. Por ello, se cree que la
forma de las ycatas proviene de Occidente. La construccin de estos edificios se realiz a base de piedras lajas pegadas con lodo, las cuales se
colocaban de adentro hacia afuera y
de abajo hacia arriba. El acceso era
por medio de una escalinata, adosada al centro de la fachada posterior
del cuerpo rectangular.
Por ser cinco construcciones iguales las que corona n esta cspide, se
piensa que fueron dedicadas a sus
deidades primordiales . La ycata central debi ser consagrada a Curica ueri, el Solo "Dios del Fuego Creador", padre de los dioses y de todo.
GL

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DE VLA.lEROS

/ 81

Las ycatas estn formadas por piedras lajas pegadas con lodo. Aunque en Tzintzuntzan se
encuentran ms ycatas, las cinco que estn sobre la Gran Plataforma son las ms conocidas.

Las otras cuatro posiblemente se relacionaban con sus hermanos , los


rumbos de la Tierra. Tzintzuntzan era
adems el recinto de Cuerauperi,
diosa madre y de los mantenimie ntos. Xaratanga era un a importante
deid ad lunar, equiparable a las diosas de la fertilidad y la opule ncia , y
creadora de las nubes. Se le veneraba aqu y en todo el Occidente, el
cual era conocido en nhuatl co mo
Cihutlampa , "hacia el rumbo de las
mujeres". Tambin "el seor de los
muertos" tena su asiento en este lugar. Por eso los documentos coloniales se refieren a Tzintzuntzan
como centro de culto religioso y
peregrinacin. No se conoce re presenta cin de e llos , y aunque al
parecer era una religin politesta
- y por lo mismo similar a la religin comn en Mesoa mrica-, no
se han dete ctado expresiones materiales reconocibles. Quiz la nica forma definida sea la del cuchillo de pedernal u obsidiana ( tzinapu) , arma mortal en la que se
centralizaba toda la fuerza de aquel
dios primordial , generador de los
dems. Por supuesto, l tambin estaba representado por el fuego creador y destructor.
Un especial sustento para sus creencias y su cosmovisin fueron estos terrenos de alto y constante vulcanismo.
Es probable que la fundacin de la ciudad, entre laderas de volcanes, frente a
un lago y mirando hacia el poniente,
sintetizara su mundo mitolgico.
82 /

ARQUEOLOGA MEXICANA

LA CIUDADElA

Es el nombre que se dio a un vasto


terreno situado detrs de las ycatas .
Aqu debieron estar las habita ciones
de la nobleza, del cazonci o jefe principal, de su colte y del petmuti o sacerdote mayor y sus ministros. Por ello
se ven diferentes cimentaciones y muros esparcidos que pertenecieron a
los recintos. Se han excavado dos ele
manera extensiva y e n ambos se localizaron fragmentos de manufactura
indgena y europea , lo cual significa
que el rea funcion como cuartel
para los europeos.
EL AlMACN (EDIFICIO E)

Esta edificacin, que recibe su nombre por uno de sus cuartos, sobresale dentro de la Ciudadela. El que
est totalmente ce rrada por espesos
muros , excepto en una de sus esquinas , donde tiene una abertura
menor, tal vez indique que se trata
de un singular depsito para bienes
suntuarios , como pudieron ser los
tributos. No obstante , tambin se detect evidencia de ocupacin colonial, entre ella figurillas de barro con
rasgos europeos y hechas en molde, pedazos de vidrio, porcelana y
un crucifijo tallado en piedra . Asimismo, se reutilizaron varias piedras
para levantar la construccin, lo cual
no es extrao, sobre todo porque el
complejo mayor de este recinto se
compone por diferentes cuartos en
torno a un gran patio. Esta distribucin funcion para ambos ocupan-

tes dell ugar, los indgenas primero


y despu s los europeos y su ejrcito, que contaba con gente de otras
etnias mexicanas.
EL PALACIO (EDIFICIO

B)

Recibe este nombre por tratarse de un


grupo de habitaciones con gruesos
muros de piedra. En su extremo accidenta l se encuentran un patio cuadrangular sealado por bases de columnas que sostuvieron el techo de
un andador y un desage, un tipo de
impluvio. Esta distribucin hizo pensar que se trataba del recinto real , aunqu e se puede tratar de adaptaciones
para una constru ccin europea. Durante la excavacin de este espacio se
localizaron restos humanos , crneos
deformados de manera intencional y
uno con los dientes mutilados tambin a propsito. Con datos obtenidos en las investigaciones realizadas
durante siete dcadas, se sabe que en
Tzintzuntzan se desarroll un interesante culto a la muerte , que se manifest en las sepulturas localizadas al
pie de las estructuras principales.
Algunos de esos restos estaban calcinados con todo y sus ornamentos, elaborados en diversos materiales: obsidiana , cobre, oro, turquesa y concha ,
lo que indica el rango de las personas inhumadas, que por lo general estaban acompaados por gente de menor jerarqua .
Este edificio se localiza al extremo norte de la misma Gran Plataforma , desde donde la vista del lago es

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Muro norte de la Gran Plataforma.

formidable. Al pie de esta elevacin


sobresale un grupo de monolitos en
los que se ven diferentes petrograbados. Si las representaciones de de idades en piedra o en barro son escasas , los relieves y petrograbados
sobre enormes piedras son abundantes. Los hay con formas simp les
y casi por regla general geomtricas,
entre la s que destacan espirales, lneas en zigzag, crculos concntri-

cos o meandros. Es ste un tema pendiente de explicar en sus contextos,


significados y cronologa. Aunque
esquemticas, estas manifestaciones
son tan especficas , que su distribu cin puede seguirse hasta el Norte
de Mxico. Es posible que su conoc imiento llegara desde all o que desde estas tierras se propagara. seguramente por la costa del ocano
Pacfico. ~

LA CERMICA

Cabe mencionar aqu a lgunos


p resionante delgadez y brillo extraordinario. La decoracin por lo
elementos artesanales encontrados
general fue aplicada sobre un fonen Tzintzuntzan , los cua les fue ron
do rojo, con diseos geomproducidos por los uacsechas .
Aunque se dijo a lgo sob re
tricos en negro, blanco o
crema, y perfectamente
la metalurgia y la arquitectu ra, faltan objepulida. En algunas pietos por deszas se aplic pintura al
cribir, entre
negativo, que consiste
en trazar sobre la
ellos la alfapieza cocida cierrera local.
ros diseos con
Se trata de
formas delicera o brea,
cadas, a la vez
que "reservan"
que complicalo que se quie das y con una dere destacar al volcoracin notab le .
ver a meterla al
Por lo general son
Olla con asa de estribo y vertedera. fuego. Se trata de
ollas con asa de esProcede de Michoacn.
una tcnica paretribo y vertedera,
FomCAAlOSBLANCO I RAiCES
cida a la del batik,
que se asemejan a la alfarera peen telas indonesas, que en Michoaruana ; otras tienen la vertedera a
cn tiene una tradicin de ms de
L
edio cuerpo. Es muy fina , de imtres m il aos.

El Palacio o Edificio B.

SI TIENES MS TIEMPO

Es imprescindible visitar el exconvento dedicado a San Francisco, que se construy a partir del
siglo XVI aunque es difcil reconocer la primera poca de su fundacin , ya que perduran eSlruCluras
de por lo menos dos pocas. Hay
dos ca pillas abiertas, una alIado
del hospital, que se edific en 1619
y es de estilo plateresco , y otra,
con interesa ntes resros de pintura mural , que, como algunas de
la s mrali modificaciones, parece
ser del siglo XVI. En general se considera que es de estilo "plateresco mestizo", porque su fa chada
no tiene la orientacin usual; es
una de las joyas locales. En sus
muros se encuentran muchas de
las piedras labradas que pertenecan a la ciudad prehispnica , algunas con petrograbados. Destacan en su amplio atrio frontal los
olivos trados aqu ex profeso,
plantados por don Vasco de Quiraga cuando tom posesin de su
obispado en 1538. Se recomienda
visitar tambin Ihuatzio o Tingambato (rumbo a Uruapan), para
finalmente disfrutar de la hermosa ciudad colonial de Ptzcuaro.

Anuro Oliveros Morales. Doctor en antropologa. Investigador del Centro INAH Michoacn y
coord inaelor ele la seccin ele arqueologa. Director elel Proyecto Jacona y e1el "Inventa rio y
catlogo ele sitios y colecciones arqueolgicas
del estaelo'.
GuA DE VIAJEROS ! 83

MITOS Y CUENTOS INDGENAS

~~ MITOS OTOMES ~~
LA CREACiN DEL MUNDO

El Dios y su madre , la Virgen, huan


de los demonios que los queran matar. El Dios todava no naca , yestaba en el vientre de su madre. Pero poda hablar con ella. Los demonios
estaban a punto de alcanzarlos, cuando el hijo dijo a la madre:
-Madre, avienta haca atrs, por encima del hombro, esas piedrecitas que
estn por all.
La madre obedeci, y en ese momento las piedrecitas crecieron tanto
que se convirtieron en monLanaS enormes, y stas se interpusieron entre los fugiti vos y los perseguidores, eso
hi7.o retrasar el avance de
los diablos. Desde entonces
existen las montaas y los
cerros.
Pero lu ego los diablos estaban otra vez a punto de alcanzar al Dios ya su madre;
ento nces el Dios, desde el
vientre de la mad re le dijo:
-Madre, avienta por encima del hombro ese pedazo de
espejo que est all.
La madre obedeci, yel
pedazo de espejo se convirti en un inmenso mar que separaba los fugitivos de sus
perseguidores. Desde entonces
existen los ros, las lagunas y el mar.
Poco tiempo despus los diablos
andaban de nueva cuenta a punto de
alcanzar al Dios y a su madre. Otra
vez el hijo dijo a la madre:
-Madre, avienta por encima del
hombro esas plantitas que siembran
aqu ellos hombres.
La madre obedeci otra vez, y las
plantitas se convirtieron en un vasto
y cerrado bosque, que permiti que
el Dios y su madre siguieran fuera del
alcance de los diablos . Desde entonces existen los bosques, las selvas y
los cultivos.
84 /

ARQUEOLOGA MEXI CANA

El Dios y su madre siguieron en su


huida , y cada vez que los demonios
llegaban cerca , los fugitivos creaban
algo para que no los alcanzaran. Los
Pi,6hu existen desde entonces.
EL ORIGEN

DEL PULQUE

La gente de antes deca que sta (el


metara) era la rata que en un principio empez a ra spar el maguey por
el aguamiel. La gente no saba hacer
el pulque ni beberlo. Se dice que unas
personas andaban por el campo yvieron un maguey con un hoyo. Tena

un hoyo en el centro y contena un lquido. Posiblemente tenan sed. De


todos modos , se dice, uno de ellos
prob el lquido que encontraron. Se
dio cuenta de que era dulce y lo tom
todo. En aquellos tiempos haba muchos magueyes realmente grandes,
con mucha aguamiel. Estas personas
queran saber quin haba hecho el
hoyo: es decir, quin lo haba limado. Miraron alrededor y vieron que
una rata de campo llegaba a beber el
aguamiel, tambin. De esta manera
supieron que probablemente era la
rata de campo que haba excavado el

hoyo en el maguey. Fue entonces


cuando aprendieron que los magueyes producen el aguamiel. Despus
la gente raspaba el maguey. Saban
sacar el corazn del maguey y hacer
el pulque : pero la gente siempre da
gracias a la rata del campo porque fue
la primera en raspar el maguey.
LA FUNDACiN DE LOS PUEBLOS

En viejos tiempos, el nuxuni (guila)


sealaba el lugar de asentamiento de
los indgenas. Donde el guila se posaba, la gente poblaba las regiones. As tamhin apareci sobre el sitio donde se e ncuentra
boy la antigua iglesia ele San 11defonso. El pueblo otom, siguiendo su estela (sic) , decidi construir en el valle su
primera casa de adoracin y
sembrar maz en las 7.onas aledaas. Sin embargo, esta hondonada no era del agrado del
ave , por ser muy angosta, y no
caber sus alas al querer emprender el vuelo. En la hsqueda de una nueva posada
(sic), se asent donde a hora
se encuentra el templo de la
comunidad. Haca las cuatro
direcciones del viento extenda sus esplndidas alas
holgadamente, abanicando
los montes.
Satisfecha , se desprendi de la tierra y cuando los indgenas comenzaron la construccin de su nuevo edificio sagrado (sic) , el guila volaba en
direccin a Mxico. All pos sobre
un pantano y los aztecas siguieron su
ejemplo, poblaron el Valle de Mxico. Posteriormente no se ha vuelto a
saber de esta figura ...
Tomado de Marcelo Augusto Abramo , "El
principio, e l fin y el medio. La ritualidad
entre los otomes del sur de Quertaro",
tesis para el doctorado en antropologa,
ENAH, Mxico, 1999

.~
' .,- '..i,(.\.~
El

INSTITUTO NACIONAL DE ANTROPOLOGA E HISTORIA,

a travs de la

COORDINACiN NACIONAL DE ANTROPOLOGA,

Contigo ~~,~4'"
es posible

C O N V O C A
AL DIPLOMADO

Antropologa y exologa
I
La antropologa, la
sexologa y las miradas

IX
Sexualidad y ontogenia

MDULO

MDULO

X
Sexualidad y sociedad
MDULO

MDULO II
Nociones, conceptos
y significaciones

MDULO XI
Poltica sexual

MDULO III
Sexualidad, filogenia
e historia

MDULO XIII
El arte y la sexualidad

IV
El plural dimorfismo
sexual humano
MDULO

MDULO

XII
y derecho

MDULO
Se~ual i dad

MDULO XIV
Sexualidad y publicidad

MDULO XV
Sexualidad y salud

Aspectos psico-afectivos
y sexualidad
MDULO VI
Los vnculos

COORDINACiN ACADMICA

VII
Respuesta sexual humana
y disfunciones

Mtro. Xabier Lizrraga


Cruchaga

MDULO

Del 21 de mayo al 10 de diciembre de 2005


Sbados de 9:30 a 13:30 horas
Sala "Arturo Romano Pacheco"
INFORMES

Subdireccin de Capacitacin y Actualizacin


de la Coordinacin Nacional de Antropologa
Puebla No. 95, col. Roma

EIINAH

18 mil

INSCRIPCIONES

Tels.: 55253376 / 5207 4787 Fax: 5208 3368


e-mail: capacitacion2@Yahoo.com

mu

lueotCIico

CONCURSO DE CUENTO HISTRICO

PEQUEOS REHENES
DANIEL HUMBERTO ESCOTO MORALES

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CATEGORA UNIVERSITARIA
UNIVERSIDAD IBEROAMERICANA

[(

El cuento, fil111ado por Pete Townshend , seudnrn10 que representa a Daniel Humberto Escoto Morales, obtuvo el prilller premio en la categolia universitaria concedido por el jurado compuesto por miembros distillguidos de la Universidad lberoamelicana. Se refiere al asunto de la
descendencia de Agustrn de Iturbide en Europa y a la pugna por cuidar esa rama i111pelial.

rau B. acomoda sus faldas en el

F asiento del carruaje, y con un sus-

piro se prepara para el agitado viaje


que la espera. Todava quedan, en
sus labios agrietados, algunos charcos del chocolate caliente que apur
despus de su magro desayuno: los
desaparece con una gil evolucin de
su lengua. Aprieta el chal contra sus
hombros pa ra protegerse del fro: un
viento travieso se enrosca y desenrosca en los rboles del bosque que
rodea la residencia imperial. Sin embargo, Frau B. confa en que, el sol
de la mailana cortar el fro e ir rpidamente coloreando las calles, los
palacios y las caras. Todo quedar en
un resplandor lmpido y la baronesa
podr ver, desde el carruaje, las extral1as estampas de su nueva ciudad.
Poco a poco, se ha ido acostumbrando a este Londres tropical.
La misin que tiene en sus manos
es ntima , gozosa, y estrictamente confidencial. De cierta manera , este envo justifica y compensa todos los meses de espera e incomodidad. Hace
aproximadamente un ao que lleg
y todo ha sido nada ms que una sucesin de visitas, ceremonias y paseos. No malinterpretemos: todas estas
actividades son deleite , especialidad ,
y razn de ser de Frau B; pero no contaba realizarlas entre tanta polvareda ,
y atacada por esos giles bichos que
se paseaban por las crinolinas, en los
paseos por jardines inhspitos. ("Pero
en realidad , no puedo quejarme", se
resignaba Frau B. "Adecirverdad, aqu
tengo , ciertamente, ms rango que en
mi natal Val d'Aosta ").
y esta maana de septiembre, sus
seores le han encomendado una la86 /

ARQUEOLOG A MEXICANA

bar tan secreta como noble, que ha


inundado de orgullo su corazn patricio. El carruaje vuela a travs de
las avenidas y calles. Frau B. siente
ver las cosas despertar a la vida , sus
pequeos ojos saltones se entornan
dulces , consintindolo todo. (Por lo
menos este da , Frau B. no aorar
su vida de baronesa en medio de la
comarca transalpina.) La diligencia
se detiene por unos momentos cerca de un mercado. Ah ve Frau B. a
unas madres con sus hijitos colgando de sus rebozos. Siente un picor
en el vientre (nerviosismo/, emocin patritica?)
Por fin llega el carruaje a su destino. Frau B. desciende del carruaje
ayudada por sus dos morenos lacayos. Informa a los tres guardas imperiales que la seguan en otro carruaje, que la "esperen unos segundillos:
seguro no tardar mucho en su visita ". Luego se dirige , con paso decidido, ms no veloz , a la mansin. Uno
de los lacayos sostiene una sombrilla sobre la cabeza de la baronesa , sin
llegar a cubrirla completamente del
sol de la maana. ("Pobrecillos, cmo
reprocharles su torpeza, la culpa la
tuvo tantos aos de oscurantismo republicano".) Media docena de gendarmes , custodiando la mansin por
rdenes directas de la casa imperial ,
saludan galantes a una Frau B. que
observa algunas motas verdceas de
humedad en una pintura de la coronacin. ("Ahora que tienen dinero de
sobra, frunci sutilmente la nariz ,
ciertamente podran reparar en estos
detalles".)
Un viejo indio nonagenario , con
una rada peluca de la poca de los

Borbones, recibe a Frau B. en la sala


de visitas con una reverencia adusta ,
y anuncia que dentro de poco aparecer su seora.
Frau B. espera parada, con toda
la solemnidad, y el interior de las narices asediado por infinitas molculas de polvo. (uQu descuido, Dios
santo. ") Finalmente, regresa el indio
borbnico y tras l la duea de la
casa. Es una dama alta, de andar lnguido y manos un poco temblorosas. Su vestido , azul, pas de moda
la temporada pasada. Sin embargo,
la caravana de Frau B. no puede ser
ms pronunciada y reverencial: despus de todo, la baronesa, cuya familia ha servido desde siempre a la
dinasta ms antigua del Viejo Mundo, jams superar en rango al de
esa dama , de mansin tan descuidada y ruin.
-Su Alteza, una comisin secreta,
pero de tintes felices, me obliga a molestarla en estas horas de la maana.
Sus Majestades, ...
- .. .fingen pedirme, cuando en realidad exigen lo que consideran suyo.
Los pequeos ojos de la anfitriona,
hasta ese momento entrecerrados en
una especie de sopor matutino, se entornan hacia un punto en el espacio.
Es que no pueden esperar? Tan slo
faltan tres das para la ceremonia de
presentacin.
- Comprenda usted , Princesa
-prosigue Frau B. , rectificando con
una leve sonrisa aristocrtica-la enorme emocin que embarga los corazones del Emperador y la Emperatriz,
al encontrar por fin la felicidad esperada despus de tantos aos de matrimonio ...

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-Felicidad que , por cierto, no podran encontrar por s mismos , o me


equivoco? Por supuesto, siempre
existir un camino donde el dinero
sepa trazarlo. Sobre todo si se trata
de treinta y mil pesos fuertes , unas
deudillas aliviadas , todo pagado con
la ms puntillosa puntualidad - re
como tosiendo, mostrando dos dientes. Simplemente distribuyendo las
pensiones correctas a las personas correctas , sienten en sus manos el derecho de venir la maana menos pensada, a arrancar de su lecho a mis dos
sobrinos ...
-No es algo injusta , me permito
cuestionar, la posicin de Su Alteza?
-retuerce Frau B. , con la embestida
silenciosa aprendida de su padre,
quien por treinta aos fuera diplomtico en las Dos Sicilias. Ciertamente,
el convenio fijado por Sus Majestades
beneficia enormemente a los dos pequeos: les garantiza todos los gastos
de una educacin principesca ... y la
perspectiva, mu y plausible , de convertirse en herederos mismos del trono imperial... - y prosigue, ms dulce- sin olvidar que el Emperador, lejos
de olvidarse de Su Alteza, la ha honrado al nombrarla ca-tutora de los dos
infantes.
-Ejerzo ese derecho en ese mismo momenro. Los nios , de cualquier
edad , deben dormir y descansar bien.
El adormilamiento retuerce el alma
y acalla la voluntad. No vaya despertar a mis sobrinos: mi conciencia
como custodia me lo impide. Que la
casa imperial 105 conozca en la ceremonia dentro de tres das; entonces
estarn mucho ms aptos y presentables.
-Y si el mismo Emperador as lo
pide? -impone Frau B. con un guio.
No cuenta acaso que Sus Majestades
han ignorado sus varios , trascendentales compromisos, para ver a sus pupilos unas cuantas horas? Conoce usted la impaciencia de una madre por
conocer a su progenie? En este caso
estamos hablando de nuestra madre
Emperatriz. No creo tener que recordarle a una Princesa la altura de las
circunstancias. Venga , veamos a los
pequeos rehenes.
La Princesa no responde. Tan slo
hace un ademn frentico al siervo

nonagenario, quien tambin sale del


saln, a duras penas llevando el paso,
ahora sonoro, de su ama. Frau B., sola
y an de pie, esboza una sonrisa luminosa, a pesar del estrepitoso palpitar de su corazn. (La voluntad de Sus
Majestades se est haciendo cumplir
a travs de ella, pese a las mezquinas
contrariedades impuestas por esa hija
de reyezuelo jungltico. Y a final de
cuentas, cunto tiempo haba reinado la familia de esa solterona: dos
aos , dos horas? Ojal algn da el
Emperador y la Emperatriz se enteren, por medio de algn rumoroso ,
de esa humillacin ejercida en la sombras. Adems, en toda la escena, el
espaol recin aprendido de Frau B.
no ha titubeado un solo momento , a
pesar de todas las imprecaciones que
se le han venido a la cabeza en italiano, alemn y francs.)
Unos quince minutos despus ,
Frau B. estar en el tercer sorbo del
segundo chocolate de la maana, ya
acomodada en el silln rodo de la
salita, cuando experimentar el momento epifnico de s u da. La Princesa ha regresado , con la misma languidez de su primera aparicin. pero
ahora con mirada esquiva y un rictus de resignacin. Y de su brazo,
vendr un mucha cho de frente amplia y labios carnosos, con unos sencillos pantalones grises y unos zapatos algo rayados. Tras ellos , cojear
el nonagenario con un beb sonriente en los brazos. La baronesa hace
otra reverencia, menos aparatosa
pero ms sincera.
-Sus Majestades me han enviado
expresamente por Sus Altezas -Frau
B. , radiante, no espera a introducciones y toma las riendas-, previo a la
ceremonia oficial de presentacin, desea conocerlos a ustedes dos pequeos en privado, para que as todos
sean amigos. Va bene con ustedes?
Su mirada se posa insistentemente en
el muchacho , usted , Alteza, debe ser
Salvador.
El joven, corts y tmido , hizo una
reverencia en respuesta. As Frau B.
pudo ver ms de cerca su pulida nariz aguilea, as como su vestimenta
impropia de un Prncipe. La baronesa lanz una rapidsima mirada de indignacin hacia la Princesa solterona,

cuyos ojos se encontraban perdidos


en un limbo de humillacin.
- No hay tiempo que perder, joven Don Salvador, aprisa. Usted , hgame el favor de dejarme cargar al
infante imperial. As, dmelo con cuidado. Con cuidado, hombre, por favor. Eso es, iqu hermoso beb es!
Incluso en su diminuto perfil , feliz
coincidencia, veo algunos dejos de
la silueta del Emperador. Usted sgame, joven Alteza. No, usted no, Doa
Josefa.
La Princesa para en seco , y lanza una ltima mirada desafiante a
Frau B.
-Con gran pesar le notifico que
los Emperadores no han requerido de
usted; tan slo de los infantes. Qu
pena , ya los ver en otro momento
- contesta la baronesa.
-Esccheme un momento , Frau
B. Comprenda usted mi situacin. Es
cierto: un da, con seguridad, alguno
de estos dos hereder el trono. Con
esta esperanza, mi familia los ha entregado al Emperador. Sin embargo,
entre las condiciones firmadas por mis
hermanos , entre tanta pensin , tanta
proteccin poltica y tanto privilegio,
est la de no poder regresar a lH Patria sin el consentimiento imperi<ll. Mis
hermanos saben que, cediendo a los
infantes, jams podrn volverlos a ver.
o quiero imaginarme la soledad que
los espera en los Estados Unidos ,
que ser peor que la ma. No vern crecer a nuestros nios. Nuestras manos
estn atadas. Nuestra dinasta est salvada , pero nuestra familia se perdi.
La baronesa no escucha las ltimas palabras de la Princesa, ni puede ver sus lgrimas. Ha salido de la
mansin con el pequeo Agustn que
duerme en sus brazos . El muchacho
se ha adelantado hacia el carruaje,
est feliz de hacer un viaje a travs
de la ciudad, y platica con los guardas que esperaban a Frau B. "El Prncipe Salvador, a sus 16 aos , es verdaderamente hermoso", piensa la
baronesa , con un ligero estremecimiento. Entra en el carruaje junto con
este nuevo y extrao ramo de la casa
de Austria , y desde la residencia de
Doa Pepa de Iturbide, emprende un
veloz viaje triunfal , de regreso al radiante alczar de Miravalle.
C ONCURSO DE C UENTO HISTRI CO /

87

RESEAS
Ncar en manos otomes
Enriqueta M. Olgu n,
uNAM/Gobierno del Estado de
Hidalgo, Mxico , 2004 , 349 pp .
Esta publicacin estudia la p rod uccin
artesa nal a base de concha, hueso y made ra en El Nith , po blaci n otom de l Valle del Mezq uital o Va lle de Ixmiq uilpan ,
e n e l estado de IIidalgo. La incrustaci n
de concha se conoce en o to m como hyoka h 'ida, ex presi n que se traduce como
"hacer guitarritas" y consiste en la fa bricacin de cordfonos (instrumento mus ica l s imil a r a la g uit a rra) mini a tura
in c ru s ta d os con co nc has d e a bul n.
Tambin se producen o bjetos o rnamental es como arracada::; , aretes, crucifijos y
cajas , tod os e ll os con mo ti vos qu e se
o ri gina ron e n eI liigl o X'I"III .
Estas artesa nas han re cibido escasa
ate nci n , po r lo qu e hay pocas fu e ntes
documentales sobre "las guitarri tas. " As,

la autora se vale de fu entes orales de los


pro pios prod ucto res para reconstruir la
histo ria y e l contexto en qu e se e labora n estos o bje tos. Olg un nos ofrece la
visin q ue tie nen los artesanos de su
pro pia obra como una manifes tacin
pl stica , as como aspectos de los procesos de produ ccin , la organi zaci n
del trabajo e n los talle res do msticos,
las tcnicas , los mate riales, la iconografa y los esti los artsticos utiliza dos y sus
va riaciones a lo largo de l tie mpo.
Todo esto busca despe rtar el inte rs
de investigado res de otras disciplinas
para profundiza r en e l esnldio de estas
singulares piezas artesa nales.
E.M.

NCAR
EN MANOS

OTOMES

.!IIlfE,'''_

Fernando Los indios


Benitez
de Mxico

Los indios de Mxico


Fernando Bentez, vol. IV, Era ,
Mxico , 1972, 595 pp.
La serie Los indios de Mxico de Fernando Bentez se ha convertido e n una apo rtac i n fun da mental para e l esnldio de los
distintos grupos tnicos de l pas, los cuales constitu ye n un p ilar en la confo rmaci n de una identidad nacio nal e n Mxico. El cuarto de los cinco to mos qu e
integran la seri e, p ublica do po r vez prime ra en 1972, est de d icado a dos pueblos: el otom y el maya.
El estudio sobre los otomes , q ue se
esta blecieron e n la regin central del pas,

R8 /

AHQL'EOI.OGA MEXlCA NA

e n Qu e rtaro , estado de Mxico y es pecialmente en e l Valle de l Mezq uital, Hidalgo, se titula "El libro de la infa mia ", Y
es que el ace rcamie nto a este grupo no
busca slo documenta r su realidad , tambin es una sensible denuncia de la sistemtica de nigraci n q ue ha sufrido este
pueblo a travs de los siglos, "esa masa
india que ha ocupado el centro del pas
antes de l fl o recimi ento de Teotihu acan.
y ha sufrido todas las conquistas y humill aciones" . La prime ra parte se di vide en
tres ca ptulos - "E l paraso", "E I desie rto "
y "La mo ntaa"-, q ue logran darl e so lidez al cue rpo de la documentaci n y la
de nuncia que compo ne n la obra.
El autor as ume un profund o compromiso con la dignificacin y e l respeto del
gru po otOI11. El anlisis de los elementos
que contri buyen al lamentable escenario
e n el que viven los otomes se rea liza de
manera vive ncial y cualitativa , antepo-

Cdice de Huichapan
Ecker Lawrence (paleografa
y traduccin), Yolanda
Lastra y Doris Bartholomew
(eds. ), Mxico , UNAM,
2001 , 110 pp.
La edici n presenta la prime ra tradu cci n comp leta de l Cd ice de H u ichaJan - docume nto del siglo ;"'VII- , realizada po r Lawrence Ecker. El destacado
fil logo y esnld ioso de la le ngua otom bas su tradu cc i n e n las fue ntes
col o nial es , los e studios d e Alfonso
Caso, Jacq ues Souste lle y Manuel AI va rado, as como e n trabajos de campo en la regin orom. Los prime ros
c inco fo lios contienen los anales de l
conve nto de San Mateo de Huichapan;
s igue n dos foli os con glifos toponmicos, otros dos con e l calendario oto m
y lu ego los fo lios '14 a 6R, q ue son de
carcte r histrico y abarca n los aos
1403-1 528. Po r ltimo, se encuentra un
glosario, con los comentarios de Ecker
sobre la contribuci n o tom a la cultura mesoa mericana
La ed ici n no es un estudio completo de los aspectos lingsticos e hist ricos del cd ice, slo presenta la traducci n ele Ecke r de l nico cdice
escrito e n otom y de esta manera abre
el camino a futuros estudiosos .
E.M.

ni ndose a una inte rpre tacin de datos y


nmeros sobre su realidad . El profund o
vnculo que entahl Bentez, a lo largo de
sie te aos de trabajo de ca mpo , se refleja p alpablemente e n esta obra que verdaderamente transmite la esencia de un pueblo mu y rico en tradicio nes y creencias.
].B.v.

Cosmogona
de Mesoamrica
LaureUe Sjourn , Mart Soler
(trad. y ed. ), Mxico , Siglo XXI
Editores, 2004 , 174 pp .

Una historia de la religin


de los antiguos mayas
Claude-Fran yois Baudez, IIA,
UNAM/CEMCNCCCAC , Mxico,
2004, 427 pp.
Durante el ltimo siglo aparecieron innumerables estudios relacionados con
la vida religiosa de los mayas. Sin embargo , la mayora de estos trabajos ha
contribuido a generar una percepcin
esttica sobre el tema . Claude-Franc;:ois
Baudez. destacado inyestigador francs y autor de este libro. plantea una
manera integral para abordar el rico pasado religioso de la culrura maya.
La religin cle este pueblo muestra
un desarrollo dinmico. particularmente expuesto a las influencias ele los
distintos periodos tempora les y zonas
geogrficas que abarc. Adems , los
cambios en la religin maya mantuvieron un estrecho vnculo con las alteraciones polticas y sociales. Este libro se
propone mostrar la manera en que la
religin maya se vio fuertemente afectada por el declive de la civilizacin de!
Clsico y por la a paricin de rasgos culturales del Altiplano mexicano que se
filtraron en su cultura.
El autor ofrece una nueva visin para abordar nuestro registro histrico
sobre la religin maya , que permita extender los lmites de su estudio e interpretacin . Rechaza utilizar en forma
conjunta informacin que provenga de
distintos sitios o periodos, y se niega a
postular una evolucin homognea y
uniforme: "La religin de los mayas de
las tierras bajas ... no puede seguir siendo vis ta como un bloque monoltico,
pues posee una historia y evolucin
propias", afirma el a utor.
JBV

Este libro constituye un homenaje pstumo a Laurerte Sjoum, imprescindible estudiosa de Mesoamrica. El uniVel"SO de Quetzalcatl, El pensamiento
nhuatl cifrado por los calendarios y
Pensamiento y religin en el Mxico
antiguo son algunas de sus obras ms
representativas, fundamentales para el
estudio de nuestro pasado. En el que
nos ocupa , su ltimo trabajo , aborda
la gnesis csmica de los dos pueblos
ms importames d e Mesoamrica: el
nahua y e l maya.
En el primer captulo se estudian los
tres primeros soles o eras csmicas; en
e! segundo se aborda e! cuarto sol y el
tercero trata sobre el quinto sol , era definitiva para los pueblos prehispnicos.
La edicin incluye dos apndices: el primero eti el ni co trabajo que realiz en
espaol la apasionada investigadora y

La antropologa en su lugar
Gloria Arts (coord.), CONACULTA
Mxico, 2004, 129 pp .

/ INAH,

El texto estudia la disciplina antropolgica , emendida dentro de un plano


de re laciones complem e ntaria s y no
comraclictorias con las distintas especialidades que la componen: la arqueologa , la a ntropologa fsica , la antropologa social , la etnohistoria, la
lingstica y la etnologa. Sin embargo , a ltimas fechas pareciera que el
desarrollo de estas especialidades como disciplinas independientes ha propiciado que se ha ya perdido la visin
integral de la antropologa.
Los trabajos de seis autores -bajo
la coordinacin d e Gloria Ans y con
un lenguaje accesible al pblico en general- proponen recuperar la visin
integral d e la antropologa, as como
la interd e pe ndencia y complementariedad de las distintas disciplinas que
la co nforman. Asimismo, se ubica a la

Laurette Sjourn

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trata sobre la cosmogona nhuatl; el segundo recoge los trabajos dispersos de


la autora: textos y nora s no utilizados en
la edicin.
As, esta obra inconclusa refleja el trabajo cle tocla una vida cle Sjourn, quien
busca englobar en un solo libro la cosmogona de los pueblos ms grandes de
Mesoamrica.
E.M .

al'l.tt'opologa en el lugar que le corresponde dentro d e las ciencias socia les ,


sobre todo en Mxico, poseeclor de una
gran diversidad cultural.
J.U V

RESEAS /

89

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PRXI MaS N MEROS

1----------.