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Revista de Antropologia

Print version ISSN 0034-7701

Rev. Antropol. vol.42 n.1-2 So Paulo 1999

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http://dx.doi.org/10.1590/S0034-77011999000100010

Simetria e entropia: sobre a noo de


estrutura de Lvi-Strauss

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Mauro W. B. de Almeida
Professor do Departamento de Antropologia UNICAMP

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RESUMO: Em um artigo famoso mas pouco compreendido, LviShare


Strauss define as noes de estrutura e de modelos, e afirma a
importncia dessas noes para as Cincias Sociais. Encontramos ali as
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noes de "grupo", de "estrutura topolgica" e de "estrutura de
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ordem", a distino entre "modelos mecnicos" e a de "modelos
estatsticos", e uma classificao das Cincias Sociais (a Histria, a
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Sociologia, a Etnografia e a Etnologia) a partir dessas noes . Trata-se
de "cientificismo" depois abandonado? No, porque o uso dessas
noes no somente permanece em sua obra posterior, como elas
envolvem algumas das idias mais bsicas de Lvi-Strauss sobre as sociedades e seu movimento
histrico. verdade que Lvi-Strauss utiliza metaforicamente essas noes, de maneira que no
adianta buscar nos seus textos as definies cientficas para eles. Em vez disso, guiado por um esforo
consciente de combinar sempre sensibilidade e razo, desrespeitando a moderna separao entre
"cincias do esprito" e "cincias da natureza", Lvi-Strauss expressou alguns de seus temas centrais.
Um deles a importncia das simetrias como propriedades comuns natureza e mente humana. O
segundo a viso da histria como perda de simetrias. Esses temas encontram-se entremeados em
suas anlises de mitos e de parentesco, mas tambm no domnio da arte, na msica e na pintura.
Curiosamente, os projetos formulados por Lvi-Strauss no seu artigo sobre "A noo de estrutura em
Antropologia", bem como no "Pensamento selvagem" e outros trabalhos no mesmo esprito, embora
sejam vistos por muitos como ultrapassados, encontram-se em pleno vigor fora do mainstream da
Antropologia, em disciplinas como a Neurocincia, a Etnocincia e a Teoria de sistemas autoorganizativos.1
PALAVRAS-CHAVE: estruturalismo, estrutura, entropia, simetria, grupos matemticos, transformao,
histria.

1. Modelos, estruturas e mquinas


O estruturalismo de Lvi-Strauss evoca habitualmente a lingstica e o contato com Roman Jakobson nos Estados
Unidos durante a dcada de 40 2. Menos ateno se d reiterada aluso de Lvi-Strauss s origens botnica,
zoolgica e geolgica das intuies iniciais que levaram ao estruturalismo, e para as quais a fonologia teria apenas
fornecido uma formulao clara e distinta 3. No caso da biologia, Lvi-Strauss deu destaque particular a uma obra
de DArcy Thompson, publicada primeiro em l9l8 e reeditada em l942. A dcada de 40 era de fato um ambiente
favorvel s idias herticas e no-evolucionistas de DArcy Thompson, cujo programa poderia ser assim
resumido: buscar na matemtica a chave da unidade perceptvel na diversidade infinita das formas naturais e
comparar tais formas estudando as transformaes que as ligam entre si4.
H outros exemplos do clima intelectual desses anos e que so tambm pertinentes para se entender a formulao
das idias de Lvi-Strauss. A caracterizao da diferena entre modelos mecnicos e modelos estatsticos, to
importante no pensamento lvi-straussiano, e retirada diretamente do livro Ciberntica, do matemtico Norbert
Wiener, no qual a Ciberntica era fundada como cincia, bem como a distino entre histria estacionria e histria
cumulativa: ambos os contrastes (que aparecem em obras dos anos 50 como os captulos metodolgicos de
Antropologia estrutural, e em Raa e Histria) equivalem oposio traada por Wiener entre a mecnica
newtoniana e a mecnica de Gibbs e de Boltzmann5. Similar em estilo era a contribuio com que Shannon, na
mesma poca, fundava a Teoria da Comunicao, vista por muitos, juntamente com a Ciberntica, como um aval
esperana de emprestar aos estudos de fatos humanos a eficcia e o rigor da cincia fsica6. sabido que, ao
caracterizar a noo de modelo, o paradigma de Lvi-Strauss so definies do terceiro livro fundador dos anos 40,
aquele em que o matemtico John von Neumann e o economista Oskar Morgenstern criam uma teoria dos jogos
aplicada ao comportamento humano7. No absurdo lembrar que a construo da Teoria dos Jogos apia-se na
distino bsica entre jogos a duas pessoas e jogos a n pessoas, anloga que Lvi-Strauss traou entre a troca
restrita (duas classes) e a troca generalizada (n classes), enquanto que a distino entre jogos de soma nula
(aqueles em que algum s pode ganhar s custas do outro) e jogos de soma no nula (aqueles em que vrios
jogadores podem ganhar simultaneamente) evoca o contraste entre sociedades frias e quentes, entre rito e jogo, e
entre estruturas elementares e estruturas complexas de parentesco8.
A noo de "grupo de transformaes", que caracterizada no livro de Wiener e em capitulo clebre de DArcy
Thompson9, foi aplicada a fenmenos da arte e da vida na obra do grande matemtico Hermann Weyl, intitulada
Simetria, publicada em Princeton em l951 10. Finalmente, o grupo que se assinava Nicolas Bourbaki comea a
publicar nos anos 40 uma reconstruo de toda a matemtica sob uma orientao explicitamente estrutural. Andr
Weil, um dos avatares de Nicolas Bourbaki, foi o autor do "Apndice matemtico s estruturas elementares do
parentesco." 11
Uma idia bsica que perpassa o fascnio de Lvi-Strauss com essas vertentes de ponta na reflexo cientfica dos
anos 40 a nfase na construo de modelos como o modo de produo de conhecimento por excelncia. Essa
perspectiva, que j estava presente na geometria dos gregos e lembremos que no segundo prefcio Crtica da
Razo Pura, Kant atribua-lhe o sucesso das cincias da natureza desde Galileu , via-se oferecida nesses anos ao
campo da ao humana pelos ento nascentes modelos de ao econmica e poltica (teoria dos jogos), de
comportamento comunicativo (teoria da informao) e de funcionamento de sistemas vivos e pensantes
(ciberntica). possvel dizer hoje que von Neumann, Shannon, Wiener e Lvi-Strauss estavam fundando na
mesma poca e convergentemente teorias da comunicao social sob a forma, respectivamente, de modelos de

jogos, dilogos, comandos e trocas.


Havia contudo um trao mais geral presente nessa viso da atividade cientfica, alm da nfase metodolgica em
seu carter de construo de modelos. Era a idia de que a atividade cientifica consistiria na busca de invariantes
revelados ao nvel dos modelos, mais do que no estudo de propriedades de objetos. Talvez o exemplo mais
marcante dessa idia seja a revoluo estruturalista que ocorreu na matemtica e cujas origens esto em fins do
sculo XIX. Enquanto desde a antigidade os objetos principais do matemtico haviam sido os nmeros, as
grandezas e as figuras, entes vistos como possuindo propriedades dadas que caberia apenas investigar, ao longo
do sculo XIX emerge a noo de que a essncia da matemtica "o estudo das relaes entre objetos que no
so mais (...) conhecidos e descritos a no ser por algumas de suas propriedades, precisamente aquelas que
colocamos como axiomas na base de sua teoria" 12. Assim, a exemplo do que ocorre com as geometrias noeuclideanas, as matemticas se reconhecem como estudo de estruturas que regem as relaes entre objetos. Uma
mesma estrutura pode ento aplicar-se a diferentes domnios de objetos, desde que as relaes entre eles se
descrevam da mesma maneira. A teoria dos grupos uma estrutura que expressa matematicamente a noo de
invarincia numa famlia de objetos, quando eles so transformados por meio de operaes a ferramenta
bsica dessa perspectiva. Criada na segunda metade do sculo XIX, havia sido aplicada no incio do sculo XX
geometria, teoria da relatividade, mecnica quntica, biologia e arte. Foi mrito de Lvi-Strauss introduzir
seu esprito no mbito das cincias humanas.
Os anos 40 so no apenas o perodo de hegemonia da matemtica estrutural defendida por Bourbaki, mas
tambm o momento de surgimento de mquinas algortmicas. Tais mquinas surgem primeiro como conceito no
como hardware palpvel, mas como modelos ideais de processos de trabalho como produo de signos por meio de
outros signos: como mquinas de Post e mquinas de Turing, que representam formalmente a prpria estrutura
genrica de clculo; que podem virtualmente calcular tudo que calculvel 13. Promessa virtual, pois, de modelar
no apenas comportamentos especiais, mas o prprio pensamento em sua dimenso algortmica. Para os que
sonharam com a noo de inteligncia artificial desde ento, todo pensamento seria algortmico. A noo de
mquina ganha assim um novo estatuto, deixando de ser sinnimo de um autmato cartesiano e que necessitaria
de uma alma no-mecnica para tornar-se humano. Hoje, a idia de uma alma mecnica, ou de mquina
inteligente, perdeu sua estranheza. Estamos afinal acostumados a ouvir que o inconsciente uma mquina
significante; que romances policiais so mquinas de ler; que gramticas so mquinas de produzir sentenas;
sem falar nas mquinas desejantes e, claro, nas mquinas de suprimir o tempo 14. Contudo, estruturas e
mquinas so fundamentalmente diferentes.
A relao entre estruturas (que so construes mentais) e mquinas reais (que precisam obedecer a leis do
mundo real) envolve uma oposio que um dos temas de Lvi-Strauss nem sempre percebido. Neste artigo,
simetria e entropia so os termos dessa oposio, local de uma contradio inconcilivel. O olhar distanciado e
triste, paradoxalmente marcado pela obsesso com a invarincia e pela certeza da perecibilidade da forma, busca
suplantar essa contradio insolvel, sem resolv-la jamais.

2. Estruturas
A matemtica foi reconstruda por Bourbaki a partir da noo de estrutura. Na ontologia bourbakista, objetos no
tm propriedades intrnsecas. Nela, cada universo formado de duas coisas: objetos (cuja natureza intrnseca no
importa) e, separadamente, relaes construdas sobre eles. Estruturas so modos de construir relaes ou
operaes entre objetos. Bourbaki destaca algumas poucas estruturas elementares que so a base de todo o
edifcio matemtico: as estruturas algbricas, as estruturas de ordem e as estruturas topolgicas 15. Cada uma
delas encerra um "modo de usar" ou, se se quiser, um "modo de pensar" objetos. Isso nos d um roteiro para
acompanhar a construo de modelos na obra de Lvi-Strauss.
Um conjunto de objetos uma estrutura particularmente simples. Dado um conjunto inicial de objetos, podemos
especificar um subconjunto, e assim a noo de objetos com certa propriedade. Numa estrutura de propriedades,
respondemos a perguntas sobre objetos para cada objeto do conjunto de base, dizemos se ele pertence ou no
ao subconjunto em questo (isto : ele tem ou no uma propriedade). Refinando esse princpio chegamos a
classificaes. Toda propriedade induz uma classificao binria: ela divide o conjunto de base em dois
subconjuntos, os dos objetos que satisfazem a propriedade e os que no a satisfazem. Franois Lorrain elaborou
em detalhe a noo lvi-straussiana de uma "lgica das oposies binrias".
Dado um conjunto inicial de objetos, uma ordem um conjunto de pares sujeitos a certas restries: assim, por
exemplo, se o par (a, b) pertence ordem, ento (b,a) no pertence ordem (a no ser que a e b sejam o mesmo
objeto). Isto : se numa ordem dada a domina b, ento b no pode dominar a (a no ser que sejam o mesmo
objeto, j que um objeto domina a si mesmo). Numa estrutura de ordem, respondemos assim a perguntas sobre
pares de objetos: para cada dois objetos distintos como a e b, uma estrutura de ordem deve responder se vale
(a,b) ou se vale (b,a), ou se a e b so incomparveis. No livro sobre o pensamento selvagem est presente o
interesse por estruturas de ordem.

Dado um conjunto inicial de objetos, uma operao (algbrica) um conjunto de pares em que o primeiro termo ,
ele mesmo, um par de objetos (os termos da operao) e o segundo um outro objeto (o resultado da operao).
Somar e multiplicar so operaes nesse sentido. Combinar movimentos ao caminhar tambm uma operao em
que dois movimentos resultam em um terceiro movimento. Numa estrutura algbrica, respondemos a perguntas do
seguinte tipo: dado um par de objetos (a,b) obtemos um terceiro objeto c. Dadas duas transformaes discretas
queremos saber qual a transformao resultante. Dadas duas relaes de parentesco, queremos obter a relao
resultante. Uma intuio notvel de Lvi-Strauss e de Andr Weil foi tratar as regras de parentesco como
transformaes de classes de descendncia 16.
As estruturas topolgicas so, por assim dizer, modelos da noo de proximidade, no mesmo sentido em que
estruturas de ordem modelam escolhas, e estruturas algbricas modelam operaes. Num conjunto munido de
uma topologia, para cada objeto sabemos quais so suas vizinhanas, digamos assim. Ento, dados dois objetos
(a, b), em uma topologia (que tenha uma mtrica), sabemos qual a distncia entre eles. Com a topologia
ganham sentido noes de incluso, proximidade, fronteira, limite, continuidade e descontinuidade. Lvi-Strauss
utilizou essas idias na anlise de mitos.
Enquanto as estruturas de ordem do forma noo de tempo e as estruturas algbricas formalizam a noo de
movimentos espaciais, a topologia refina ambas essas noes, injetando-lhes a linguagem da proximidade. Nas
Mithologiques reencontramos grupos (estruturas algbricas) e reticulados (estruturas de ordem), mergulhados
agora em espaos de onde emergem formas como as fitas de Moebius e as garrafas de Klein, centrais entre as
metforas de A oleira ciumenta.
Na obra de Lvi-Strauss, lgebra, ordem e topologia se sucedem, numa seqncia que corresponde a publicaes
decisivas, respectivamente, sobre parentesco, classificaes e mitologia. No foi inteno de Lvi-Strauss, contudo,
levar adiante de maneira sistemtica um programa kantiano "sem sujeito transcendental" em que as estruturasme da matemtica tomassem o papel do espao e do tempo como formas a priori da sensibilidade. O que LviStrauss fez foi usar o material etnogrfico que vai de termos de parentesco a mitos indgenas, passando por regras
de cozinha, para construir estruturas sensveis, maneira do que ocorre na msica. claro que Lvi-Strauss
assim um exemplo de bricoleur 17.
Assim, permaneceu habitando a interface entre o mundo sensvel e o mundo inteligvel, numa juno persistente
de mincia emprica e senso esttico na qual termos como "transformaes ", "inversos", "espaos ndimensionais", "lgebras de Boole", "garrafas de Klein", "grupos", comparecem como instrumentos metafricos e
concretos para construir, por bricolagem, estruturas s vezes elusivas em suas implicaes exatas. Mas se no no
uso efetivo da matemtica, quer como programa, quer como tcnica, em que reside ento a relao entre LviStrauss e as noes matemticas? Trata-se de mera meno, de flerte verbal com a linguagem da moda, como
sugeriu Kroeber a respeito do termo "estrutura"?
H algo mais aqui. No estilo lvi-straussiano os tropos matemticos e fsicos tem um peso forte. Expressam idias
bsicas sobre a sociedade humana, e para Lvi-Strauss mesmo essencial que essas metforas venham da fsica e
da matemtica, j que entre essas idias est a de que a ordem humana se prolonga na ordem da natureza. H
duas metforas bsicas: uma, baseada na idia de grupo de transformaes, e cuja essncia a existncia de
simetria; outra, baseada na idia de mquina, e cuja essncia a noo de irreversibilidade. A primeira relacionase com o olhar distante: no limite, um olhar que no se situa em nenhum lugar. A segunda relaciona-se com os
tristes trpicos: com a passagem do tempo e com a irrupo inevitvel da desordem 18.

3. O olhar distanciado
Quando localizamos um ponto no espao, atribumos a ele coordenadas: a longitude e a latitude, digamos assim.
Para atribuir coordenadas, precisamos partir de uma origem: de um ponto privilegiado sobre todos os demais.
Um filsofo procurou sintetizar o recado de Lvi-Strauss afirmando que o estruturalismo no inventou estruturas:
apenas dispensou pontos privilegiados na descrio de uma estrutura 19. A anlise estrutural do espao, nesse
sentido, foi levada a cabo com a matemtica moderna, que deve ser capaz de dispensar por completo a adoo de
um sistema de coordenadas particular para a descrio das propriedades de figuras. Seus teoremas devem ser
"livres de coordenadas". Para realizar esse programa, perdemos a localizao nica de um ponto no espao. Em
compensao, preservamos as relaes entre esse ponto e outros. Podemos chamar a essas relaes de
invariantes 20.
Os invariantes assim preservados quando abandonamos um sistema de coordenadas especfico so o que
chamamos de propriedades estruturais. Na geometria, uma reta permanece reta, qualquer que seja o sistema de
coordenadas empregado. Deixa de ter sentido, porm, a descrio de uma reta como vertical 21. necessrio
ento, atravs da idia de transformao, aprender a traduzir mutuamente as "observaes" da reta realizadas em
diferentes sistemas de coordenadas de tal forma que a existncia dessas transformaes que assegura a

possibilidade de falar na identidade de objetos 22. Surge aqui outra implicao, pois as transformaes podem ser
pensadas tanto como mudanas de posio de uma "reta" num sistema de coordenadas especfico, como
mudanas no prprio sistema de coordenadas. Torna-se em certo sentido impossvel distinguir entre movimentos
de um objeto e movimentos do observador. H um relativismo essencial implicado na atitude estrutural.
H dois modos de conceber o programa estrutural. Um, imaginar como descries mudam com a mudana de
sistemas de coordenadas e buscar propriedades das descries que so invariantes sob essas mudanas. o
caminho do etnogrfo que se translada de um sistema de coordenadas para outro. Outro, observar, num mesmo
sistema de coordenadas, como objetos se transformam preservando, porm, um ar de famlia. o caminho do
etnlogo que constri modelos comparativos. No caso dos mitos, a primeira perspectiva leva o observador a se
colocar no interior de uma mitologia particular, atribuindo-lhe sentido porque, ao fazer a translao, o observadoretngrafo antes de mais nada procura identificar as coordenadas locais e situar-se a partir delas 23. A segunda
perspectiva levaria a caracterizar ento os invariantes numa famlia de mitos que se transformam permanecendo,
no entanto, mutuamente inteligveis ("comunicam-se entre si") 24.
As simetrias de um quadrado so representadas pelo grupo de transformaes que o deixam invariante (rotaes
de 90 graus em torno do centro compem um subgrupo desse grupo). Que significa, porm, dizer que o quadrado
permanece invariante? Isso inclui o quadrado que vemos (talvez seja a forma de uma mesa ) de distncias e
ngulos diversos na sala, ou numa foto em miniatura, ou talvez deformado numa pintura surrealista? A resposta
que, a cada um desses sistemas de transformaes, temos uma noo de invarincia e de identidade, e a cada
uma delas h um grupo associado de transformaes.
Coloquemo-nos numa situao idealizada, no que vemos o quadrado do alto. Se girarmos a figura em torno de seu
centro, em rotaes de 90 graus, o resultado ser uma figura indistingvel da original. Se mantivermos uma
diagonal fixa e refletirmos o quadrado em torno dela, obteremos ainda uma figura idntica. Rotaes e reflexes
descrevem simetrias que deixam o quadrado invariante num primeiro sentido. Imaginemos agora que o quadrado
seja movido no plano. Esses movimentos levam a um novo grupo de transformaes, no qual se preservam todas
as dimenses originais do quadrado, o qual se preserva como "objeto rgido", que no perde seus ngulos e sua
rea. Essa identidade prxima que ligamos noo de objeto fsico.
Podemos ir mais longe, e no apenas girar, refletir e deslocar o quadrado, mas tambm ampli-lo ou encolh-lo, e
alm disso permitir mudanas regidas pelas leis da perspectiva (estamos no mbito da geometria projetiva). O
resultado a famlia de objetos que reconhecemos perceptualmente como um mesmo quadrado, ao observ-lo em
movimento, ao olhar uma pintura ou filme. Essa noo de identidade associada ao grupo de transformaes da
geometria projetiva essencial para que reconheamos objetos na experincia diria como os mesmos. Isso no
tudo, porque podemos dispensar a rigidez das retas e admitir verses surrealistas do quadrado na qual ele se
transforma insensivelmente em uma verso mole do quadrado original, e talvez vire um objeto informe; contudo,
distinguiremos esse objeto informe, mas sem buracos, de uma rosca. Dessa forma, o quadrado mole torna-se
idntico a uma panqueca, mas distinto de um pudim de leite (daqueles que tm um buraco no meio). Essa ltima
noo de identidade a que se associa s transformaes topolgicas. Esse alis um pequeno esboo de histria
da arte, at o surrealismo pois o cubismo, rasgando objetos, e colando-os arbitrariamente, destri a invarincia
topolgica, ltimo resqucio da conservao da forma. O programa de investigao ento: estudar as simetrias do
objeto, inserindo-o em grupos de transformao 25.
H, porm, outro modo de encarar essas mesmas transformaes . Ao girar o quadrado (no grupo inicial) supomos
que ns (observadores) estamos imveis. Mas como sabermos que no somos ns que giramos? Quando o
quadrado ampliado ou reduzido, podemos representar a situao como uma outra classe de movimento no
sistema de referncia. O mesmo vale para os outros grupos de transformao: trata-se ento de estudar as
simetrias entre observadores possveis, inserindo-os em grupos de transformao. A noo de uma famlia de
invarincia de objetos associa-se a uma noo dual de uma famlia de invarincia de observadores 26.
Essa maneira de pensar foi formulada a respeito da geometria por um matemtico cujo nome se encontra com
freqncia nos escritos de Lvi-Strauss: Felix Klein, o das "garrafas de Klein" de A oleira ciumenta, e tambm do
"grupo de Klein" 27. Foi desenvolvida, entre outros, por Hermann Weyl 28, e tornou-se um lugar-comum em vrios
domnios da cincia contempornea. Como diz o bilogo Jacques Monod:
Havia uma ambio platnica na busca sistemtica de invariantes anatonmicos a que se devotaram os
grandes naturalistas do sculo XIX aps Cuvier e Goethe. Os bilogos modernos deixam s vezes de
fazer justia ao gnio dos homens que, por trs da variedade impressionante de morfologias e modos
de vida de seres vivos, conseguiram identificar, se no uma "forma nica", pelo menos um numero
finito de arqutipos anatmicos, cada um dos quais invariante no interior do grupo que caracteriza 29 .
Foi precisamente nessa tradio de busca da forma como invariante no interior de um grupo de transformaes
que DArcy Thompson escreveu sua obra j mencionada, que o sovitico Vladimir Propp analisou centenas de
contos populares russos 30, e que Lvi-Strauss escreveu as Estruturas elementares do parentesco e as Mitolgicas.

Convm, antes de passar s implicaes mais gerais desse programa, ressaltar a atitude face da multiplicidade e
da identidade que nele esto contidas. A identidade no dita de objetos ou de substncias. Ela relaciona-se a
propriedades relacionais. A definio de Weyl para simetria a de algo que podemos fazer a uma coisa (uma
transformao), conservando algo. Descrever a identidade de um objeto ento equivalente a descrever suas
simetrias, isto , o grupo de transformaes a que pertence.
Para Leibniz, um mundo em que as relaes espaciais entre objetos fossem idnticas s que valem em nosso
mundo exceto que direita e esquerda fossem invertidas, ou que todos os tamanhos fossem multiplicados por
dois, ou que tudo fosse deslocado por uma translao seria indistinguvel do nosso mundo, mesmo para Deus:
em outras palavras, esses mundos seriam de fato um e mesmo mundo. Contra Newton, Leibniz foi assim um
estruturalista radical 31, ou um precursor de um raciocnio relativista, o que equivalente. Para Weyl, a noo de
grupo de transformao torna-se mesmo equivalente noo de identidade 32.
Queremos voltar a Lvi-Strauss mostrando como essa concepo leva a uma forma peculiar de relativismo
antropolgico. Nos grupos de transformao tratados pela Antropologia estrutural objetos so, por exemplo,
sistemas de parentesco e mitos. Transformaes so simetrias que levam de um mito a outro, de um sistema de
parentesco a outro. Objetos ainda mais gerais foram sugeridos em O pensamento selvagem: transformaes
ligando sociedades distintas, ou sub-sistemas delas, e operando sobre sistemas cognitivos, econmicos, estticos.
J em l945 Lvi-Strauss tratou "tomos de parentesco" de um conjunto de sociedades distintas como parte de um
nico grupo de transformaes.
Sob essa perspectiva, no h objetos privilegiados. Qualquer mito pode ser o ponto de partida para a obteno do
grupo inteiro de transformaes. As propriedades relevantes so justamente aquelas igualmente vlidas ao longo
dessas transformaes . Em certo sentido, portanto, essas so as propriedades vlidas em todos os sistemas de
referncia: as que no dependem da posio do observador, de sua escala de medida, de sua orientao, de seus
valores. O estruturalismo descreve invarincia nos objetos ou, dualmente, invarincia entre observadores.
O estruturalismo , sob esse ponto de vista, relativista, mas no no sentido do relativismo cultural que afirma o
carter irredutvel das diferenas culturais (cada cultura bebeu de uma gua distinta). -o antes num sentido
anlogo ao que os fsicos tm em mente ao falar de relatividade de uma teoria fsica. Pois, nesse sentido,
relatividade no implica em declarar que "tudo relativo" (cada observador teria "suas leis" irredutveis), mas, ao
contrrio, identificar o grupo das transformaes que permite expressar o que invariante 33. Os invariantes de
uma teoria so preservados em todo sistema de referncia. Sem invariantes sob alguma traduo reina o
solipsismo, no o relativismo. Traduzem-se assim as observaes feitas de um "ponto de vista" em observaes
feitas de outro "ponto de vista", e mantendo a forma (se no o fraseado) de ambas as observaes (seria como
relacionar as observaes do quadrado visto de diferentes ngulos) 34. A diversidade torna-se compatvel com a
unidade.
Levando essa idia ao extremo, chegamos a uma tese mais geral. As propriedades que caracterizam a mente
humana so invariantes ao longo das transformaes que levam de uma sociedade a outra. Tais transformaes
so reversveis e nos conservam no domnio do humano, e nessa medida constituem um grupo. No h origem,
nem sentido, nem escala privilegiada para a humanidade. A natureza humana radica, por assim dizer, num grupo
de transformaes .
Essa idia explica a metfora do olhar distanciado. Esse olhar no se localiza em nenhum lugar privilegiado. Da
decorre uma tarefa conferida aos antroplogos, na medida em que se preocupem em caracterizar a noo de
humanidade: descrever o grupo de transformaes que a deixa invariante. papel do antroplogo descrever, livre
de um sistema de referncia particular, o grupo de transformaes que expressaria ao exibir as possibilidades do
esprito humano a posteriori uma construo precisa da noo de humanidade, sem apelo a um sujeito
transcendental 35.

4. Tristes trpicos
Resta a segunda metfora, a da mquina. Pareceria que h apenas uma metfora, j que estruturas podem ser
descritas como mquinas. Uma estrutura algbrica, digamos, seria uma mquina que recebe como entrada dois
objetos e d como sada um objeto (essa analogia entre a viso bourbakista das estruturas matemticas e a
construo de autmatos detalhadamente explorada no interessante livro Ciberntica, de R. Ashby). Estruturas
de ordem seriam mquinas de escolher. Estruturas topolgicas seriam mquinas de medir. Mas essas mquinas,
como as mquinas de Turing e de Post, so por um lado algoritmos da mente, e por outro atos de trabalho. Na
segunda acepo, precisam se enraizar na matria.
Lvi-Strauss est bem consciente das implicaes. O essencial numa estrutura de grupo de transformaes que
as transformaes no tm direo privilegiada. Tanto o universo de Newton como o de Einstein podem ser
descritos em termos de grupos de transformaes que abrangem sua trajetria temporal. Isso significa que podem
funcionar para frente e para trs. Neles, a ordem do tempo pode ser invertida sem alterar a estrutura: no sentido

de que um observador no poderia notar violaes das leis da fsica num sistema solar, por exemplo, que andasse
em sentido contrrio ao nosso. O tempo no tem a direo privilegiada. Em termos leibnizianos, nem Deus poderia
estabelecer a direo "correta" do tempo em universos newtonianos e einsteinianos, assim como no poderia
distinguir a esquerda da direita. Os universos newtonianos-einsteinianos, na terminologia de Lvi-Strauss, so
modelos "mecnicos". So universos de simetria no apenas espacial mas tambm temporal: nos quais, em certo
sentido, espao e tempo se equivalem, ou seja, nos quais o tempo pensado espacialmente (poderamos lembrar
aqui que as transformaes matemticas que DArcy Thompson introduz para relacionar formas da natureza entre
si no so representaes de processos evolutivos, aos quais, alis, o autor notoriamente indiferente em seu
livro).
De fato, Lvi-Strauss usou explicitamente essa idia, no texto anti-racista "Raa e Histria", para argumentar
contra uma interpretao evolutiva da diversidade humana. Cada sociedade equivalente s demais se os modelos
que atualiza so transformaes reversveis dos modelos das demais. A noo de progresso, como a de
movimento, no absoluta: como quando andamos num trem, a noo de movimento depende do sistema de
coordenadas selecionado 36.
Mas Lvi-Strauss foi o primeiro a reconhecer e a destacar a existncia de mudanas no-reversveis nas suas
grandes obras sobre sistemas de parentesco e sobre mitos, bem como em numerosas passagens secundrias sobre
fenmenos estticos. Os sistemas de troca generalizada da sia estariam nos limites de uma ruptura alm da qual
entramos no domnio de sistemas de tipo estatstico exemplificados nas sociedades camponesas europias.
Sistemas de parentesco de tipo Crow-Omaha esto na transio de modelos mecnicos para modelos estatsticos
assim como os sistemas de maisons cognaticamente transmitidas, objeto de estudos recentes de Lvi-Strauss.
Assim, ao passar da Austrlia para a sia e desta para a Europa, transitamos de modelos de troca restrita para
modelos de troca generalizada e destes para modelos estatsticos: da simetria para a assimetria; de
transformaes reversveis para transformaes irreversveis; do discreto para o contnuo; do global para o local.
Estruturas de parentesco morrem.
Tambm os mitos morrem. Um mito que se transforma em outros respeita os invariantes do grupo de
transformaes a que pertence at que se cansa. Como ondas que a pedra criou no lago: a forma circular se
amortece com a distncia e com o tempo, at deixar de ser distinguvel no movimento da gua sob a brisa da
manh 37.
Eis a implicao da metfora da mquina. Uma mquina pra com o tempo. A energia inicial perdida por atrito. A
termodinmica surgiu com o estudo da eficincia das mquinas, e sua lei mais clebre sela esse estudo dizendo
precisamente que no existe mquina perptua 38. Assim, natural que a termodinmica d o tom estilstico de
um livro intitulado Tristes trpicos. A entropia de um sistema fechado e sempre crescente. Em outros termos, sua
estrutura se degrada. Mas o universo, do qual fazem parte a vida e o pensamento, um sistema fechado. O
mundo cultural moderno tornou-se ele prprio fechado: aldeia global sem fronteiras com um exterior. A vida, os
mitos, as classificaes, os sistemas de casamento, mas tambm a pintura e a msica, perdem estrutura, so
irrupes transitrias 39. So flutuaes temporrias no lago, um pr do sol deslumbrante e passageiro.
A noo de entropia d um sentido nico ao tempo. O tempo flui no sentido da perda da estrutura, da perda de
informao, da perda de beleza. O paraso estruturalista da diversidade se v ameaado pelo pecado
termodinmico. Transformaes mticas e de parentesco, encarnados na matria, ganham uma flecha temporal.
Passamos da matemtica leibniziana fsica da era industrial ou, para usar uma expresso de Lvi-Strauss, da
diferena oposicional diferena histrica: a razo que as transformaes do esprito devem enraizar-se na
matria, subordinando-se assim a leis que regem mquinas reais. H ento uma flecha do tempo, mas essa flecha
no aponta para o positivo, e sim para o negativo. O que o evolucionismo de Leslie White vira como progresso (o
aumento da quantidade de energia extrada per capita) , ao contrrio, degradao: diminuio da diversidade per
capita (menos linguagens, menos religies, menos sistemas de parentesco, menos estilos estticos, menos
espcies naturais, menos animais e plantas), como acontece quando uma floresta tropical arde para alimentar
caldeiras ou bois transformando xams e guerreiros em mo-de-obra barata, amores-perfeitos em eucaliptos,
informao em energia.
Os tristes trpicos so assim no apenas o campo predileto para a observao in situ de mitos e sistemas de
casamento, mas tambm da ao dos processos de degradao contemporneos que geram carne, energia,
minrios e valor que uma metrpole absorve para enriquecer a quantidade de mensagens que circulam em seu
interior, um mundo novo dotado de um estilo nico, "moderno" e "ps-moderno" 40. Os universos sociais e
biolgicos, galxias e cristais, caminham para um estado absorvente. A histria tem atrativos. Regida pelo acaso
de movimentos de bbado, caminha, contudo, para estados que aparecem como a "meta da histria" em
retrospecto porque as vias alternativas foram destrudas. Ao faz-lo, apagam-se os rastros das transformaes
que expressam as possibilidades da natureza humana. No apenas uma concha ou uma flor, uma sociedade ou
uma floresta, mas espcies ticas, gneros de atitudes perante a vida, famlias de tcnicas corporais, filos de
conhecimentos e de prazeres com as simetrias que os revelam como parte do mesmo padro com que a mente
funciona. Ironicamente, a prpria espcie humana o antdoto perverso para a diversidade da qual ela uma das
manifestaes 41.

Uma analogia pode ser apropriada, como pausa. Os marxistas da chamada Escola de Frankfurt, por caminhos
completamente diversos, chegaram a um pessimismo similar, paradoxal porque vindo na esteira do entusiamo
marxista pelo mundo novo prometido desde o iluminismo. Esse pessimismo ambguo, porque combinado a
entusiasmo de bricoleur voltado para o passado, mais claro em Benjamim, e permite melhor um paralelo com
Lvi-Strauss. Colagem no primeiro caso; bricolagem no segundo. Benjamim pensava poeticamente e valorizava a
metfora como o dom maior da linguagem 42. Lvi-Strauss j comparou toda sua anlise mitolgica a uma vasta
metfora da beleza musical. No lhe estranha a idia benjaminiana de preservar, num momento ameaado pelo
perigo, a imagem miniaturizada de uma herana humana sem garantia de futuro 43. A sugesto pode ser expressa
em palavras clebres de Benjamin:
Onde aparece para ns uma cadeia de acontecimentos ele o anjo da histria v uma nica
catstrofe que continua a amontoar destroos sobre destroos e os arroja a seus ps. O anjo gostaria
de se deter, despertar os mortos e reunir o que foi despedaado. Mas est soprando uma tempestade
no Paraso e impele-o irresistivelmente para o futuro a que volta suas costas, enquanto o monte de
runas sua frente cresce em direo ao cu 44.

5. Mquinas de anular o tempo


A irreversibilidade no apenas um operador melanclico que marca limites analise estrutural. Vista como
quebra de uma simetria, um aspecto essencial do esprito com que Lvi-Strauss trabalha com sistemas de
parentesco e mitos. Simetria e assimetria fazem parte de um par dialtico. A ordem no um modo natural:
antes um artifcio em que se mostra ativa uma possibilidade: pois a formao de galxias, de cristais, de formas
vivas e de neurnios so exemplos de ilhas de simetrizao num oceano de entropia.
verdade que Lvi-Strauss foi aqui corrigido por uma ortodoxia estruturalista: foi o caso de Rodney Needham,
reclamando uma distino clara entre determinismo e aleatoriedade, e de Louis Dumont, reclamando um primado
igualmente inambguo do global sobre o local. Esses autores viram na ascese conceitual radicalizando a simetria
e o holismo a soluo para a crtica empirista de Edmund Leach, David Maybury-Lewis e outros. Lvi-Strauss
no tomou partido nem de uma ortodoxia simetrizante (no qual, na forma de uma verso mentalista do
estruturalismo, as estruturas reinariam expressas em regras inambguas), nem de uma ortodoxia holista (no qual
as estruturas resultam de uma totalidade preexistente).
Lvi-Strauss enveredou em vez disso pelas trilhas metafricas de uma geometria local e de uma temporalidade
irreversvel explorando ento seu papel inquietante na tentativa, talvez sempre ilusria, de obter simetrias
globais. Afinal, havia o exemplo da msica, em que a irrupo da assimetria e da imprevisibilidade parte
essencial da beleza. Lvi-Strauss tomou a msica como paradigma bsico em seu primeiro artigo sobre a anlise
mtica, e no por acaso. Havia, para continuar com as metforas da fsica, a sugesto de Wiener de estudar
fenmenos estatsticos com a prpria teoria dos grupos: em outras palavras, buscar invariantes em fenmenos
essencialmente temporais.
Ao contrrio do que ocorre com os modelos mecnicos, domnio da simetria, nos quais dispomos de textos
programticos detalhados de Lvi-Strauss, os modelos estatsticos (nos quais aparecem irreversibilidade e quebra
da simetria) no foram tratados oficialmente por Lvi-Strauss. Esto dispersos em passagens das Estruturas
elementares do parentesco (a transio de estruturas elementares para estruturas complexas), em passagens das
Mitolgicas (transio de mitos para romances), e, de maneira especial, abrindo como que uma nova era, no
segundo prefcio s Estruturas elementares do parentesco, texto que, de certo modo, toma o lugar como
primeiro de uma srie de textos publicados em obras como A via das mscaras, O olhar distanciado, Palavras
dadas, e em textos como Histria e Etnologia de prefcio a uma edio virtual de Antropologia estrutural:
estruturas complexas.
Retomemos a distino lvi-straussiana entre modelos mecnicos e modelos estatsticos. Nos modelos mecnicos,
estados, em nmero finito, so transformados em outros estados "mecanicamente", isto , sem escolha possvel,
como na interpretao dada por Needham para a noo de "sistemas prescritivos" 45. Se o sistema abandona um
estado ele pula, num salto discreto, para outro estado, numa transio determinada por regras: como a virgindade,
digamos assim, o incesto uma questo de tudo ou nada. Analogamente, a cor branca ou preta. Podemos agora
precisar a importncia da no-ambigidade(ou, se quisermos, de processos que convertem escalas contnuas em
intervalos descontnuos): elas permitem inverter uma operao. Assim, o fato de que a transformao entre um
estado e outro seja parte de um grupo significa que a transformao pode ser invertida, sem perda das distines
originais. Dois estados distintos levam a dois estados distintos. Vamos agora mergulhar essa idia numa situao
que nos permite passar, quase insensivelmente, para os casos nos quais, ao contrrio, as distines so abolidas e
a ambigidade se introduz irremediavelmente 46.
Imaginemos uma caixa dividida em duas metades, que rotulamos de A e B. No estado inicial, h n objetos no
compartimento A, e zero objetos no compartimento B. Essa uma representao de um estado discreto, que pode
ser lido como uma mensagem de tipo sim/no, ou (1,0). Ao contrrio, num estado em que os objetos estivessem

igualmente espalhados entre os compartimentos A e B, teramos uma representao de um estado contnuo, que
pode ser lido como uma mensagem borrada que nos diz apenas talvez\talvez, ou (0.5, 0.5). Para percebermos
melhor a relao entre essas duas situaes convm imaginar que h uma porta comunicando os compartimentos
A e B da nossa caixa. Na primeira situao, a do estado discreto, essa porta est sempre fechada. Na segunda
situao, essa porta est sempre aberta. Nessa segunda situao, mais cedo ou mais tarde, os objetos se
espalham entre os compartimentos A e B, deixando a caixa num estado cinzento que talvez flutue ligeiramente, e
talvez at drasticamente durante fraes da eternidade, mas permanece, na maior parte do tempo, no estado
cinzento.
As mquinas do primeiro tipo descrevem comportamentos que, segundo uma interpretao durkheimiana, seriam
governados pela "solidariedade mecnica" (grosseiramente falando, cada indivduo "conheceria seu lugar"). As
mquinas do segundo tipo descrevem ento comportamentos que, segundo a mesma interpretao, seriam
desgovernados pela "anomia".
Tais mquinas de segundo tipo descreveriam, voltando metfora inicial, o comportamento de molculas que
andam ao acaso nos compartimentos, ricocheteando em suas paredes, e acidentalmente cruzando uma porta
aberta. Nestas mquinas anrquicas a entropia atinge um mximo.
Em minha opinio foi uma importante realizao terica de Lvi-Strauss perceber que os dois tipos de mquina
acima descritos fazem parte, essencialmente, de uma mesma famlia. Modelos "prescritivos" (mquinas
conservadoras), modelos com "preferncias" (mquinas liberais), e modelos "complexos" (mquinas anrquicas)
no correspondem a esferas ontolgicas. Correspondem a distintos modos de descrever uma mesma realidade. Um
modelo, se nos lcito recordar noes lvi-straussianas, no modela diretamente a realidade, e sim uma estrutura
que captura esses invariantes. Uma mquina poderia representar uma srie de observaes passadas: e como, em
certo sentido, opera a anlise construda por Franoise Hritier, seguindo uma sugesto de Lvi-Strauss, no com
duas metades, mas com um nmero bem maior de "compartimentos". Nesse caso, verificou-se que, a despeito da
ausncia de regras mecnicas operando a curto prazo, um efeito global apareceu a longo prazo, na forma de um
fechamento de ciclos de casamentos. Mas nada nos impede de considerar tais mquinas como representao de
sociedades cujos indivduos incluem estratgias e acaso no seu comportamento (como os atores sociais na teoria
dos jogos de von Neumann), sendo contudo guiados por um vis que o que gera, a longo prazo, uma curvatura
no espao genealgico.
Voltaremos a esse ponto adiante. Por enquanto, ressaltamos um outro.
Que o seguinte: modelos mecnicos tornam-se, com essa ressalva, casos particulares de mquinas markovians
47. No caso em que, para cada classe X, h uma nica classe Y tal que a probabilidade de que X obtenha mulheres
em Y igual a um ( com a condio adicional de que duas classes no obtenham esposas na mesma classe), a
matriz da mquina markoviana torna-se formalmente idntica matriz de uma permutao, no importando se
vista como registro de observaes ou como modelo mental. Ao longo do tempo todos os estados so discretos,
igualmente possveis. Se pensarmos cada classe com uma cor, no caso de modelos mecnicos, o mapa
permaneceria com as cores iniciais claramente distintas. No caso oposto, a longo prazo, as cores se dispersaro por
todas as aldeias, e o mapa se tornar cinzento, por assim dizer.
H mquinas reversveis e mquinas irreversveis.
O que a irreversibilidade? O modelo da caixa com duas metades fornece uma resposta. Digamos que o nmero
de objetos seja igual a quatro. H 16 mundos possveis em que quatro objetos se distribuem por duas metades.
Desses, apenas um corresponde distribuio inicial ( p p p p / - ), e um distribuio inversa ( - / p p p p). Os
modelos mecnicos so aqueles que ou mantm a distribuio inicial discreta, ou permitem a transio para a
distribuio discreta inversa. Por outro lado, quatro mundos possveis correspondem distribuio preferencial (p p
p / p), e quatro mundos possveis correspondem distribuio preferencial oposta (p/ p p p). E seis mundos
possveis correspondem distribuio anrquica (p p / p p). A concluso que os estados discretos so
simplesmente os menos numerosos entre os mundos possveis. Mas se a mquina no tem restries ou
preferncias, ela tender a passar por todos os mundos possveis, com igual freqncia. Como h mais mundos
possveis desorganizados do que discretos, na maior parte do tempo o sistema um mundo desorganizado. essa
a idia bsica da irreversibilidade: sistemas passam de estados improvveis para estados mais provveis.
Chamamos de entropia uma medida da probabilidade do estado em que o sistema se encontra. Podemos ento
parafrasear o que acabou de ser dito da seguinte maneira: um sistema passa de estados de baixa entropia para
estados de entropia alta.
A existncia de tempo irreversvel exatamente tal passagem. Sente-se o tempo passar porque, exceto em
intervalos fugazes chamados de flutuaes, a entropia aumenta. Se assim, a existncia de mquinas reversveis,
isto , mquinas que preservam alguma simetria, requer o congelamento da entropia, ou seja, a imobilizao do
aumento da irreversibilidade. Sem essa violao no existiria vida nem cultura.
O fsico James Clerk Maxwell representou essa violao antropomorficamente como um demnio postado na porta
de comunicao entre os dois compartimentos. O demnio fecha ou abre a porta 48, dependendo do que v. Em
outras palavras, o Demnio de Maxwell guiado por informao. Ele utiliza tal informao para preservar estados

improvveis. Assim, pode fechar a porta na maioria das vezes em que um objeto procura escapar do
compartimento A para B, e abrir a porta na maioria dos casos em que um objeto procura voltar de B para A. Dessa
forma, ele mantm o compartimento A "marcado", e o compartimento B "no marcado". Preservando assim um
estado discreto e improvvel, o demnio impede o aumento da entropia. Demnios de Maxwell so mquinas de
suprimir o tempo na nica forma pela qual sua direo reconhecvel: o aumento da desordem, ou entropia.
Podemos imaginar os demnios de Maxwell como uma variedade de mecanismos seja represso, conscincia
coletiva, tradio, votao, constituies . Regras, tabus, preferencias, mapas, estilos e cosmologia so demnios
de Maxwell 49. Uma mquina anti-entrpica restringe o universo dos mundos possveis introduzindo restries no
movimento de vai-e-vm de objetos, como ocorre precisamente com as regras de casamento e os tabus, em
sociedades de pequena escala, ou como regras alfandegrias, sistemas educacionais, ou estilos, em sociedades de
grande escala. Como na distribuio de vogais na poesia de Puskhin, que Markov primeiro estudou. Os demnios
de Maxwell, regra como regra, vistos de maneira generalizada como uma classe de mquinas markovianas de
entropia inferior a um, atuariam no apenas em domnios como o das estruturas elementares de troca
economia, linguagem, parentesco mas tambm no domnio generalizado de fronteiras culturais 50, na forma de
mquinas classificatrias e tnicas. Trata-se de manter objetos nas mesmas caixas (endomquinas, que incluem as
mquinas tnicas) ou de manter objetos em caixas diferentes (exomquinas, que incluem as mquinas de
casamento). A natureza dos objetos no de fato invocada nos modelos, e sim sua distribuio. Assim, como na
teoria da identidade tnica pslvi-straussiana, no so propriedades de objetos que os atribuem a uma ou a
outra caixa, e sim, por assim dizer, critrios polticos: seja a deciso de um grupo A, seja o conflito entre essa
deciso e a deciso do grupo B 51. Mas no queremos forar uma metfora .

6. De perto e de longe
Se demnios de Maxwell fossem perfeitamente eficientes a entropia poderia ser anulada. Mquinas perptuas
seriam possveis, convertendo a diferena perptua em trabalho infindvel. Mas no e fcil livrar-se do tempo.
Wiener assim formulou o que acontece com um demnio de Maxwell: o demnio s pode atuar aps receber
informao, e a longo prazo "recebe um grande nmero de pequenas impresses, at cair numa certa vertigem, e
ficar incapacitado de claras percepes".
O prprio demnio parte do sistema que controla e est assim tambm sujeito entropia. Com o tempo ele deixa
de discriminar, como um porteiro bbado, por influncia da clientela com a qual est em contnuo contato, e no
mais capaz de vetar a entrada de fregueses indesejveis. Talvez por no serem capazes, impunemente, de obter
informao, talvez por no serem capazes, sem custo, de se desfazerem da memria intil acumulada em sculos,
os demnios de Maxwell morrem enquanto demnios de Maxwell.
A durao de um demnio de Maxwell, se no eterna, pode ser prolongada, se ele realimentado de fora 52.
como se seu discernimento tivesse que ser reforado pela entrada de energia e de informao recriao
simblica, troca com vizinhos, canais de comunicao com movimentos polticos externos (como em Que Fazer?,
de Lnin, em que a organizao proletria vem de fora). Passamos a admitir o carretar ou ttico ou estratgico de
mecanismos de estabilidade, jamais naturais53.
Estruturas dissipativas, diz Prigogine, produzem organizao a partir de flutuaes caticas em sistemas que no
esto em equilbrio. Mas essas mquinas antientrpicas s podem funcionar localmente porque alimentadas de
energia por uma fonte exterior. (O problema da sociedade moderna seria, digamos assim, ter eliminado o
"exterior" que at agora era formado por um conjunto de universos cosmolgicos, sociolgicos, tecnolgicos e
ecolgicos diversificados). Da metfora de um universo mecnico e global passamos a um universo markoviano e
local para conservar a invarincia do primeiro em face da ameaa permanente e insidiosa da desordem.
Conclumos, aps essa digresso sobre a dialtica simetria/assimetria, com o tema global/local. Aqui cabe falar
numa geometria diferencial.
Um ciclista inclina suavemente o guido da bicicleta. O efeito a introduo de uma curvatura em sua trajetria. O
ciclista precisa olhar para sua vizinhana, para um mapa local. Ele precisa tambm passar continuamente para
novos mapas em vizinhanas novas. Ele pode descrever um crculo, em certas condies, e poderamos fornecer
ento um modelo global da trajetria como "todos os pontos eqidistantes do centro". O ciclista, porm, no olha
para o centro (se o fizesse, provavelmente cairia da bicicleta): esse modelo global nosso, e no dele. Nada
garante que a curvatura imprimida a cada momento resultar no crculo geomtrico.
A passagem do local para o global simples em situaes em que o espao apresenta uma "curvatura constante"
localmente (como num crculo, em que todo ponto possui uma vizinhana identicamente curvada). Mas se trata
justamente de saber, a partir de um fato local, se vale uma propriedade global. O espao pode ser irregular; ou
pode ser impossvel apreend-lo em forma global 54. A segunda edio das Estruturas elementares do parentesco
retoma argumentos que na primeira eram expressos em forma global e indicam como podem ser reformulados
como argumentos de passagem do local para o global: passagem que, agora, problemtica. Uma propriedade

global leva univocamente a propriedades locais, mas para que possamos passar de uma propriedade local (mesmo
que ela seja vlida em "toda parte") a uma propriedade global, preciso pressupor propriedades do espao, como
conectividade e compacidade. Aes de poder e de manipulao deformam a geometria na vizinhana imediata.
Assumem importncia, ento, as estratgias aleatrias e individuais que, embora subordinadas a regras do jogo
que prescrevem um conjunto finito de jogadas possveis, podem amplificar flutuaes imperceptveis
transformando-as em casas reais e genealogias cognticas que lutam contra o azar localmente, em processos
estruturantes que evocam o fenmeno das "estruturas dissipativas" que Prigogine estuda.
o objeto das pesquisas mais recentes de Lvi-Strauss. Nada impede que estratgias mistas possam ocorrer aqui
(emprestando a terminologia da teoria dos jogos), caso em que se pode prever apenas que vrias regras estaro
em superposio, embora empiricamente a observao mostre sempre uma regra singular. Se pensamos a
formao de formigueiros a partir de fenmenos locais, como no exemplo dado por Ilya Prigogine, no podemos
evitar a comparao com os sistemas de casamento de sociedades indgenas das florestas sul-americanas, nos
quais o fenmeno da superposio de estados pode explicar ao mesmo tempo a existncia de vrios modelos de
casamento simultneos (indo da endogamia ao casamento por rapto, passando pela troca simtrica), e grupos
locais em que cada um, flutuante e instvel, trata seu entorno como fonte de matria e informao, para, "longe
do equilbrio", convert-lo em ordem e continuidade internas: canibalismo estruturante.
Mitos se reencontram como partculas agregadas em nebulosas num cu estrelado. S vemos aquelas poeiras
mticas de nossa vizinhana, e devemos nos contentar em entender tendncias que operam localmente, infletindo o
espao mtico, e apontando para o fato de que ele talvez seja afinal visvel como um todo apenas para um
observador virtual situado num ponto no infinito. A anlise de mitos necessariamente local. Prigogine tem razo
acerca do estruturalismo de Lvi-Strauss: nele ordem e acaso, simetria e entropia, interpenetram-se.
Tambm utopias mudam de natureza: restariam ento, no lugar das utopias globais do sculo XIX, utopias locais,
microestruturas, estilos simblicos realimentados por uma dialtica interior/exterior, sem garantia de permanncia.
A simetria fundamental no pensamento de Lvi-Strauss. Mas a simetria existe, por assim dizer, para ser
quebrada. A simetria temporal quebrada primeiro pela interveno de uma flecha temporal na forma de entropia.
Essa primeira quebra de simetria tem como conseqncia uma segunda quebra de simetria entre o global e o local.
Mas possvel dizer aqui das investigaes de Lvi-Strauss aquilo que ele disse da msica. Onde esperamos
simetria, encontramos desordem. Terminamos assim com Blake. A contradio entre a simetria e o fogo que
queima nas florestas da noite no pode ser abolida.

Notas
1 Este artigo uma verso revisada de um texto original escrito em portugus, cuja traduo foi publicada na
Current Anthropology em 1992. Foi a base da exposio que fiz no seminrio Lvi-Strauss e os 90, Departamento
de Antropologia da FFLCH da USP, em 26-27 de Novembro de 1999.
2 Cf. prefcio de C. Lvi-Strauss a Six leons sur le son et le sens, de Roman Jakobson, Paris, Les Editions de
Minuit, l976.
[ Links ]Republicado em C. Lvi-Strauss. Le Regard Eloign. Paris, Plon, 1983, Chap. IX, pp. l91201. O prprio Jakobson observou que os conceitos lingsticos no foram simplesmente aplicados por LviStrauss, mas ganhavam novo significado (C. Lvi-Strauss e Didier Eribon. De prs et de loin. Paris, Editions Odile
Jacob, l988).
3 C. Lvi-Strauss. Tristes tropiques. Paris, Plon, pp. 43
de loin, p. 156.

[ Links ]e ss. C. Lvi-Strauss e D. Eribon. De prs et

4 DArcy Thompson. On Growth and Form. Cambridge, Cambridge University Press, l961 [l9l7; 2a edio l942].
[ Links ]Cf. Lvi-Strauss. Anthropologie Structurale, Paris, Plon, l958, p. 358.
[ Links ]O artigo que traz
a referncia datado de l956, e a edio citada de On Growth and Form de l952.
5 Norbert Wiener. Ciberntica. So Paulo, Editora Polgono, l971 [l948].
[ Links ]N. Wiener. Ciberntica e
Sociedade. So Paulo, Editora Cultrix, l973 [The Human Use of Human Beings, 1 ed. l950; 2 ed. revista l954].
6 Claude E. Shannon. The Mathematical Theory of Communication. The University of Illinois Press, l952[l950].
[ Links ]Wiener era ctico quanto a tais esperanas (Wiener, op. cit., prefcio a 1. ed. e cap. VIII), e LviStrauss concordava com ele (Anthropologie Structurale, pp. 63-65). Na obra de Lvi-Strauss, de fato, as noes
cibernticas de feedback, controle e equilbrio no desempenham nenhum papel, em contraste com a importncia
que adquirem em Bateson ( G. Bateson. Mente e Natureza. Francisco Alves, l986
[ Links ][Mind and Nature: A
Necessary Unity, l979], esp. cap. IV). Assim, Lvi-Strauss desprezou as aplicaes primeira vista imediatas do
livro de Wiener (como feedback e controle), retendo dele noes tericas como a de grupo de transformao, nisso
contrastando tambm com Margaret Mead.
7 J. Von Neumann e Oskar Morgenstern. Theory of Games and Economic Behavior. Princeton University Press, l980

[l944].

[ Links ]Lvi-Strauss. Anthropologie Structurale, pp. 328-329.

8 H mais de um paralelo na construo das obras de Lvi-Strauss e de Von Neumann/Morgenstern. Ambas


possuem uma primeira parte ("troca restrita" ou entre duas metades, "jogo a duas pessoas" respectivamente) e
uma segunda parte ("troca generalizada" ou entre n classes, "jogo a n pessoas"). As "Estruturas elementares"
foram pensadas por Lvi-Strauss como um primeiro momento da teoria, que seria continuada pelas "Estruturas
complexas". Ora, para as "Estruturas elementares", Lvi-Strauss encontrou uma soluo completa; para
"Estruturas complexas" no encontrou nunca tal soluo. Von Neumann elucidou completamente os "jogos a duas
pessoas" (jogo de redistribuio ou troca), enquanto os "jogos a n pessoas" no possuem uma soluo geral.
Quanto analogia entre ritual (= estruturas elementares = histria estacionria) e jogos de soma zero por um
lado, e entre jogo ( = estruturas complexas = histria cumulativa) por outro, vale lembrar que jogos de soma zero,
economicamente falando, so fenmenos de distribuio, enquanto jogos de soma no-zero implicam produo ou
degradao (AS, p.328-329; La Pense Sauvage). Em certo sentido, as sociedades frias so preocupadas com a
distribuio correta, e as sociedades quentes so obcecadas pela produo.
9 A distino entre grupos contnuos e discretos a principal diferena entre os modelos que DArcy Thompson e
Lvi-Strauss, respectivamente, utilizam. Essa distino freqente em Lvi-Strauss, que tende a associar contnuo
a natural, e discreto a cultural, reiteirando assim uma distino j presente na oposio entre fontica e fonologia.
Cf. J.M. Benoist (org.). LIdentit. Paris, Bernard Grasset, l977, p. 332.
[ Links ]Ver tambm, por exemplo, C.
Lvi-Strauss. LHomme Nu.Paris, Plon, l971, p. 605.
10 Hermann Weyl trata da unidade profunda entre fenmenos estudados pela matemtica e a fsica (teoria da
relatividade, mecnica quntica, teoria das equaes), e fenmenos da biologia e da arte em termos da presena
de simetrias, objeto da teoria matemtica dos grupos (Hermann Weyl. Summetry. Princeton University Press,
1952).
[ Links ]
11 Lvi-Strauss chamou a ateno para essas influncias (Wiener, Shannon, von Neumann) e o papel de Andr
Weil evidente basta ler as notas do artigo "A noo de estrutura em Etnologia", e o artigo menos conhecido e
da mesma poca sobre matemticas e as cincias humanas. O "Apndice" de Weil includo nas Estruturas
elementares do parenteco originou uma pequena literatura matemtica (Lvi-Strauss, L'Homme Nu, pp. 567-8).
[ Links ]Agradeo ao matemtico Antnio Galves por ter-me introduzido a essa literatura, presenteando-me
no incio dos anos 70 com o texto de um curso de Artibano Micali. Esse texto continha um artigo de Pierre Samuel
com a aplicao da teoria dos grupos teoria dos sistemas de casamento.
12 Nicolas Bourbaki, lments d'histoire des mathmatiques. Paris, Hermann, 1960, p. 33.

[ Links ]

13 Uma mquina de Turing (ou, em formulao semelhante mas independente, uma mquina de Post) um
aparato que contm um leitor de fita e que pode encontrar-se em vrios estados. A fita, que imaginada como em
princpio infinita, contm casas marcadas com signos (ou ento vazias). A cada estado da mquina correspondem
instrues sobre a ao da mquina ao ler uma casa da fita. As aes podem ser: alterar um signo lido (deix-lo
como est, apag-lo, subsitu-lo por outro signo), mover a fita para a direita, e mudar de estado (ou continuar no
mesmo estado). Somar dois e trs significa ento apresentar ao leitor da mquina dois signos, uma casa vazia, e
trs signos: a mquina conclui a operao mostrando cinco signos contguos, e pra (indo para o estado "fim").
Uma operao mais complexa consistiria em apresentar mquina Hamlet, obtendo dela uma traduo de Hamlet
para o portugus. A noo de que mquinas desse tipo contm a essncia de qualquer clculo conhecida como a
tese de Church (cf. Richard L. Espstein e Walter A. Carnielli, Computability: Computable Functions, Logic, and the
Foundations of Mathematics, Pacific Grove: Wadsworth & Brooks/Cole Advanced Books & Software,
1989).
[ Links ]
14 J. Lacan, Ecrits I, Paris, Editions Le Seuil, 1966. Esp. pp. 58-75, "
[ Links ]La lettre vole". T. Narcejac,
Une machine a lire: le roman policier. Paris, Denoel /Gonthier, 1975, pp. 223 e ss. N. Chomsky. Syntatic
Structures, La Hague, Nouton, 1957.
[ Links ]G. Deleuze e F. Guattari, L'Anti-Oedipe. C. Lvi-Strauss, Le Cru
et le Cuit.
[ Links ]O otimismo da dcada de 50 quanto inteligncia artificial encontra-se muito abalado
cinqenta anos depois, depois que mesmo as tarefas inteligentes mais simples como o reconhecimento de
imagens, mostraram-se muito menos tratveis do que se imaginava. Para uma discusso recente dos modelos
computacionais da inteligncia, ver Zsolt L. Kovcs, O Crebro e a sua mente: uma introduo neurocincia
computacional, So Paulo, Ed. Acadmica, 1997.
[ Links ]Ver tambm, para a histria desses modelos, do
mesmo autor, Redes neurais artificiais: fundamentos e aplicaes, So Paulo, Collegium Cognitio, 1996.
[ Links ]O fsico matemtico Penrose e o filsofo John Searle rejeitam decididamente a noo de inteligncia
computacional (onde computacional significa aqui uma mquina de Turing).
15 N. Bourbaki. Elements de mathematique, Livre I, Theorie des Ensembles, Captulo 4. Structures. Paris,
Hermann, (2a ed.), pp. 68-76.
[ Links ]A definio a presente reduz-se a dois passos. Primeiro, temos
objetos (cuja natureza intrnsica irrelevante). Construmos ento o que poderamos chamar de ontologia
relacional (por exemplo: o conjunto de todos os pares de objetos). Finalmente, introduzimos leis que restringem
essa ontologia relacional (por exemplo, exigimos que os pares se comportem de modo a satisfazer os axionmas de
ordem). Uma estrutura ento uma ontologia relacional munida de uma ou mais leis que restringem essas
relaes possibilidades (os axiomas da estrutura). As consideraes de Bourbaki so particularmente pertinentes

para se compreender a dificuldade de antroplogos como Radcliffe-Brown com essa noo de estrutura: "Surtout il
a ete assez difficile ...de se liberer de l'impression que les objets mathematiques nous sont "donnes" avec leur
strucutre..." (p. 73). N. Bourbaki, Elements de mathematiques, Livre I, Teories des ensembles, Fascicule des
resultats. Paris, Hermann.
[ Links ]Sobre as "estruturas-me": N. Bourbaki, " L'Architecture des
Mathmatiques" in Lionnais, F. Le (org.) Les grands courants de la pense mathematique. Paris, Albert Blanchard,
1962 (2a ed.), pp. 35-47.
16 As principais anlises "algbricas" de Lvi-Strauss, aps "LAnalyse structurale en linguistique et en
anthropologie" (C. Lvi-Strauss. Anthropologie Structurale. Paris, Plon, l958 [ publicado inicialmente em l945], pp.
37-62,
[ Links ]esto em Les Structures elementaires de la Parent. Paris, Mouton, l971, 2. ed.[1. ed. l949].
Esse livro contm um catlogo de exemplos de grupos finitos de pequena dimenso, suas fatoraes em subgrupos
e suas representaes por equaes sociolgicas.
17 Outros seguiram as pistas deixadas por tantalizantes estruturas selvagens construdas por Lvi-Strauss,
elaborando teorias precisas. Cf. Pierre Samuel ("Uma aplicao da teoria dos grupos: grupos de permutaes e
regras de casamento em algumas sociedades primitivas". em Artibano Micali. Elementos de lgebra. Rio de
Janeiro, Instituto de Matemtica Pura e Aplicada, l967),
[ Links ]Franois Lorrain. Reseaux Sociaux et
Classifications Sociales Essai sur lAlgebre et la Geometrie des Structures Sociales. Paris, Hermann, l975. C.
Gregory. (Gifts and Commodities. Cambridge, Cambridge University Press, l983),
[ Links ]Paul Ballonoff e
Thomas Duchamp. "Graphs and Operators of Marriage Theory", em P.A.Ballonoff. Mathematical Foundations of
Social Anthropology. Paris, Mouton, l976, pp. 23-44); e Jean Petitot. "Approche morphodynamique de la formule
canonique du mythe", LHomme 106-107, avril-sept. l988, XXVIII (2-3), pp. 24-50.
[ Links ]E antroplogos
como Franoise Hritier (F. Heritier. Lexercice de la parent. Paris, Editions du Seuil, l981, chap. 1) e Eduardo
Viveiros de Castro e poucos outros. Conseqncias curiosas podem resultar de se variarem os axiomas de base.
Em EEP Lvi-Strauss alude, por exemplo, a um sistema de casamento formado de duas metades endogmicas (EEP
l971: 233), que emergem numa estrutura "no-morganiana" que exija uma "exoprtica" de parentesco (nesse
caso, uma exofilia) mas no necessariamente uma exogamia.
18 Pode-se dizer talvez que, em Lvi-Strauss, simetria ope-se a assimetria, como atemporalidade a
temporalidade, conservao a entropia, reversibilidade a irreversibilidade. H tambm a sugesto de que, de
maneira anloga, discreto se ope a contnuo, como vida a morte, e cultura a natureza. H aqui duas oposies, e
no uma s.
19 F. Derrida. A escritura e a diferena. So Paulo, Editora Perspectiva, l97 .

[ Links ]

20 Esse procedimento freqente na anlise estrutural de Lvi-Strauss. Em lugar de concentrar a ateno em


"objetos dados com suas propriedades" (por exemplo, o "tio materno" e a propriedade de ser "duro" ou "suave"), a
ateno se volta para os invariantes de relaes (por exemplo, as relaes "irmo da me"/"filho da irm", de um
lado, e "marido da me"/"filho da esposa" tm "sinais opostos").
21 Pensemos no artigo "Raa e Histria", no qual Lvi-Strauss discute a noo de que a histria tem um sentido e
uma orientao absolutos e intrnsecos. Em vez disso, diz Lvi-Strauss, os eventos histricos podem ganhar uma
direo apenas depois que estabelecemos um sistema de coordenadas: para os europeus, a coordenada
tecnolgica, permitindo uma ordem linear na histria, mas excluindo outras coordenadas possveis, tais como o
conhecimento teolgico, a sutileza nas artes do corpo e assim por diante.
22 Essa idia de identidade, e a noo associada de objetividade, assenta-se assim na possibilidade de traduo
(um forma de transformao) entre diferentes sistemas de significado. Ela discutida tambm no artigo "Guerras
culturais e relativismo antropolgico" (no prelo Revista Brasileira de Cincias Sociais).
23 Um exemplo dado pela perspectiva de Joana Overing em face da cosmologia dos Piaroa.
24 a perspectiva adotada freqentemente por Eduardo Viveiros de Castro.
25 Para os observadores europeus o sistema de referncia cultural era fixo, e fenmenos (e.g. mitologias, modos
de casamento etc.) de diferentes povos giravam em torno deste sistema com um movimento aparente
freqentemente caprichoso ou inexplicvel. O trabalho comparativo, seja sobre mitologias, seja sobre sistemas de
casamento, destaca invariantes estruturais entre esses diferentes fenmenos, evidenciados pela construo de
modelos adequados.
26 Antes de aprender a "transformar" as observaes de sistemas (e.g. mitologias, modos de casamento), foi
preciso "transformar" os referenciais deslocando-se o observador ao longo do mundo. As transformaes
(sistemas de casamento, mitologias, que se integram em um grupo de transformaes apreensvel pelo observador
imvel; um observador que se translada para outros sistemas de referncia, e neles apreende um sistema de
casamento e uma mitologia como "sua") correspondem construo de modelos comparativos e construo de
etnografias, respectivamente.
27 Felix Klein, "Das Erlanger Program", em F. Klein. Gesammelte Mathematische Abhandlungen. Primeiro Volume,
Berlin, Julius Springer, l921 (l872), pp. 460-497.("
[ Links ]Propriedades geomtricas so caracterizadas

atravs de sua invarincia face s transformaes do grupo fundamental", p. 463).


28 Hermann Weyl. The Classical Groups. Princeton, Princeton University Press, l946 (l939), pp. 13-23 ("Klein`s
Erlanger Program").
[ Links ]
29 Jacques Monod. Chance and Necessity, Fontana Books, l974 [Le hasard et la necessite. Paris, Editions du Seuil,
l970], captulo 6.
[ Links ]Essa citao foi escolhida ao acaso entre inmeras outras, e corresponde bem ao
esprito do celebrado captulo de On Growth and Form intitulado: "On the theory of transformations or the
comparison of related forms" (DArcy Thompson. On Growth and Form. Cambridge, Cambridge University Press,
l983: pp. 268-325,
[ Links ]Cf. C. Lvi-Strauss, Mythologiques/ LHomme Nu. Paris, Plon, l971, p. 604-6. Na
fsica: "The important things in the world appear as the invariants(...) of these transformations(...) The growth of
the use of transformation theory (...) is the essence of the new method in theoretical physics" (Paul Dirac. The
principles of Quantum Mechanics. Oxford , Clarendon Press, l987[l930].
[ Links ]Richard Feynman. The
Character of Physical Law. Cambridge (Mass.), M.I.T. Press, l965.
30 Vladmir Propp. A morfologia do conto.

[ Links ]

31 W. Leibniz. Correspondncia com Clark. Terceira Carta, #4-5, Quarta Carta.


[ Links ]O objetivo do
raciocnio era demolir a noo de espao absoluto de Newton. A realizao dessa demolio exigiu a teoria da
relatividade [P.S.: cabem ressalvas aqui.]
32 Herman Weyl. The Theory of Groups and Quantum Mechanics. Dover Publications. Cf. Captulo III (pargrafo 1,
"Grupos de transformao"), pp. 110-112.
[ Links ]
33 "(...) the relativity of any physical theory expresses itself in the group of transformations which leave the laws
of the theory invariant and which therefore describe symmetries, for example of the space and time arenas of
these theories" (W. Rindler. Essential Relativity. Berlin, Springer Verlag, l977, pp. 1-2).
[ Links ]
34 Sobre invariantes: "(...) lethnologie contemporaine sapplique a decouvrir et a formuler (...) lois dordre dans
plusiers registres de la pense et de lactivite humaines. Invariantes a traves les epoques et les cultures, elles
seules pouvront permettre de surmonter lantinomie apparente entre unicite de la condition humaine, et la pluralite
apparemment inepuisable des formes sous lesquelles nous lapprehendons" (Le Regard Eloignee, p. 62).
35 Sem esquecer, porm, do ponto anteriormente enfatizado: que o ponto de vista "distanciado" (o que v o
sistema de transformaes como um todo, "de longe") dual ao ponto de vista "localizado" (no qual o
observador que se coloca como parte de um grupo de transformaes). Assim, um "olhar distanciado" sobre muitas
realidades humanas possvel sob as condies de numerosos "olhares localizados", cada um focalizado em um
universo humano. Um o dual do outro.
36 A metfora relativstica est em "Raa e Histria" (Anthropologie Structurale Deux. pp. 397-8), publicado
originariamente em l952, e retomada em "Raa e Cultura" (Le Regard Eloigne. Paris, Plon, l983, pp. 29-30,
escrito em l971.
[ Links ]
37 "Comment meurent les mythes" (Anthopologie Structurale Deux. l973, pp. 301-318 [l973]).
Lvi-Strauss. Mythologiques/LOrigine des Manires de Table. Paris, Plon, l968, p. 106.

[ Links ]C.

38 Sobre as relaes entre o "trabalho" dos fsicos e dos economistas, bem como entre este e as mquinas na era
industrial, ver Jean-Pierre Maury. Carnot et la machine vapeur. Paris, Presses Universitaires de France, 1986.
[ Links ]E tambm Franois Vatin. Le travail: Economie et Physique, 1780-1830. Paris, Presses Universitaires
de France,1993.
39 "(...) la pense mythique (...) ne semble jamais satisfaite dapporter une seule reponse a un probleme: sitot
formule, cette reponse sinsere dans un jeu de transformations ou toutes les autres reponses possibles
sengendrent ensemble ou sucessivement (...) jusqu ce que les ressources de cette combinatoire se degradent,
ou quelles soient simplement epuises" (Le Regard Eloigne, pp.232-3). Sobre pintura, artesanato e espcies
naturais: "(...) On peut craindre quil en soit de lui comme de ces especes vegetales et animales que lhomme,
dans son aveuglement, aneantit les unes aprs les autres" (Le Regard Eloigne. p. 343).
40 C. Lvi-Strauss. Tristes Tropiques. Paris, Plon, l955, pp. 48-55 e p. 374.
[ Links ]O pr do sol o fecho em
C. Lvi-Strauss. Mythologiques,IV, LHomme Nu. Paris, Plon, l971, pp. 620-1: "Cette image [( ...) les phases dun
coucher de soleil] nest pas celle de lhumanit mme et, par del lhumanit, de toutes les manhifestations de la
vie: oiseaux, papillons, coquillages et autres animaux, plantes avec leurs fleurs, dont levolution developpe et
diversifie les formes, mais toujours pour queelles sabolissent et qu la fin, de la nature, de la vie, de lhomme, de
tous ces ouvrages subtils et raffines que sont les langues, les institutions sociales, les coutumes, les chefs-douvres
de lart et les mythes, quand ils auront tire leurs derniers feux dartifice, rien ne subsiste?" (C. Lvi-Strauss.
LHomme Nu. p. 620-1).
41 A configurao das nuvens no cu a ilustrao de Wiener para a irreversibilidade. N. Wiener. Ciberntica, Cap.
1 [p. 58 da ed. brasileira, So Paulo, Perspectiva, l971]. N. Wiener. Ciberntica e Sociedade [The Human Use of

Human Beings]. So Paulo, Editora Cultrix, pp. 31-40.


42 Cf. Anthropologie Structurale Deu. p. 365 e ss. Lvi-Strauss permite nesse artigo uma comparao com Rosa
Luxemburgo particularmente na reedio recente de suas idias na forma de uma crtica ao "modo de predao"
caracterstico do sistema mundial. Para uma viso contrastante do papel da entropia cultural no mundo moderno:
E. Gellner. Nation and Nationalism, Londres, Basil Blackwell, l983.
[ Links ]Sobre a iluso de "diversidade"
gerada na cultura urbana moderna, ver "New York post- et prefiguratif", Le Regard Eloigne. pp. 344-56.
43 "La disparition dune espce quelconque creuse un vide, irreparable a notre echelle, dans le systeme de la
creation". Le Regard Eloigne. 374.
44 Walter Benjamin. Magia e tcnica, arte e poltica. Ensaios sobre literatura e histria da cultura. Obras
Escolhidas, volume 1. So Paulo, Editora Brasilisense, l985, pp. 222 e ss.
[ Links ]
45 Rodney Needham. Structure and Sentiment. Chicago, l962.
[ Links ]Louis Dumont. "Introduction", Deux
Theories dAntrhropologie Sociale. Paris, Mouton, l971: "On ne peut pas tirer une formule holiste dune rgle
locale", diz Dumont (p. 124).
46 Lvi-Strauss costuma utilizar uma formulao diferente: modelos mecnicos esto "na escala do observador", e
modelos estatsticos esto "fora da escala do observador" (provavelmente Lvi-Strauss retirou essa formulao de
Wiener). O ponto, porm, o mesmo: em modelos "fora de escala" impossvel aplicar regras determinadas a
objetos individuais, seja porque h objetos demais ( cujas interaes mltiplas tornam o problema intratvel:
problema de n corpos da mecnica clssica, problema geral dos jogos a n pessoas), seja porque os objetos so
pequenos demais e a observao interfere em seu comportamento (caso quntico, estudo de pequenos grupos).
47 C. Shannon. The Mathematical Theory of Communication. p. 45 et passim.

[ Links ]

48 Mais uma vez, N. Wiener. Ciberntica. So Paulo, Editora Polgono, l971, p. 87.
[ Links ]Jacques Monod.
Chance and Necessity. Cap. 51. Ilya Prigogine. La nouvelle alliance. Paris, Galimard, l979.
[ Links ]Para uma
abordagem mais tcnica, porm ainda lcida para o leitor geral desse e de outros temas fsicos tratados nesse
artigo, as Physical Lectures de Richard Feynman so ideais.
49 Cf. M. Carneiro da Cunha. Antropologia do Brasil/Mito, Histria, Etnicidade. So Paulo, Editora Brasiliense, l987
[l986], pp. 97-108,
[ Links ]sobre a etnicidade, no como substncia, mas como operador de preservao da
diversidade.
50 Em Raa e Histria, como parte de uma crtica ao etnocentrismo, Lvi-Strauss critica a noo de progresso
do ponto de vista de sociedades que funcionam como mquinas de anular o tempo. Em Raa e Cultura, mostra que
"mquinas tnicas" (que de fato so uma variante das mquinas de anular o tempo) so antientrpicas. Cf. E.
Gellner. Nation and Nationalism. London, Basil Blacwell, l983.
[ Links ]
51 Cf. Manuela C. da Cunha. "Parecer sobre critrios de Identidade tnica". Essa teoria da etnicidade, claro,
ilustra a oposio entre teorias "Lvi-Straussianas" e "relativistas" da cultura. Ela no supe a "irredutibilidade"
a no ser no sentido de que um fenmeno cultural no irredutvel a um fenmeno econmico ou fisiolgico. J a
idia de "irredutibilidade" no sentido de que a linguagem de um grupo social impossvel de ser traduzida na
linguagem de outro, como na hiptese de Whorf, e expresso radical do culturalismo claramente descartada
por razes discutidas neste artigo.
52 Um par de artigos recentes indicam que a limitao bsica no est no processo de obteno da informao, e
sim na necessidade que tem o demnio de descartar memria intil: de jogar o lixo das velhas impresses fora. O
demnio precisa ser ajudado a esquecer. Charles Bennet e Rolf Landauer. "The fundamental physical limits to
computation", Scientific American, 253(1), jul. l985, pp. 38-46.
[ Links ]Charles Bennet. "Demons, Engines
and the Second Law", Scientific American. 257(5), nov l987, pp. 88-96.
53 Mauro W. B. de Almeida. "Dilemas da Razo Prtica", Anurio Antropolgico 86. Ed. Universidade de
Braslia/Tempo Brasileiro, l988, pp. 213-26.
[ Links ]
54 Jean Petitot. "Local/global", "Sistemas de Referncia" em Enciclopdia Einaudi. vol.4, Local/Global, Lisboa,
Imprensa Nacional, l985, pp.11-89.
[ Links ]

ABSTRACT: In a famous but often misunderstood article, Lvi-Strauss defines the notions of structure
and model, and asserts the significance of these notions for the social sciences. We find there notions
such as "group", "topology" and "order", as well as the distinction between "mechanical models" and
"statistical models", and a classification of the social sciences (history, sociology, etnography and
ethnology) based on such notions. It this a residue of "scientificism", to be discarded in later works,

and to be contrasted with the "humanism" of Tristes Tropiques, for instance? The answer is no, not
only because such notions stay alive in Lvi-Strauss later works, but also because some of the most
basic ideas on society and history, present in Tristes Tropiques, spring from them. It is true that LviStrauss uses such notions in a metaphorical mode, so that it is useless to seek in his texts precise
scientific definitions. By employing such notions, always guided by a conscious effort towards
combining sensibility and reason, and disrespecting the currently trendy cleavage between
"Geistwissenschaften" and "Naturwissenchaften", Lvi-Strauss has expressed some of his central
themes. One of them is the significance of symmetry as a fundamental property of culture and nature
alike. Another theme is the view of history as a loss of symmetry. These basic themes are interspersed
in his analyses of kinship and myth, and also in many texts on music and painting. The research
program formulated by Lvi-Strauss in his article on "The Notion of Structure in Anthropology", as well
as in La Pense Sauvage, often treated as if it were outdated, remains influential outside the
anthropological mainstream, in disciplines such as neuroscience, ethnoscience and the theory of selforganizing systems. This article tries to explain why.
KEY WORDS: structuralism, structure, entropy, symmetry, mathematical groups.

Recebido em setembro de 1999.

Departamento de Antropologia FFLCH/USP


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Cidade Universitria
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