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De la Statistique

applique la
pathologie et la
thrapeutique, par
Casimir Broussais,...
Source gallicalabs.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Broussais, Casimir (1803-1847). De la Statistique applique la pathologie et la thrapeutique, par Casimir Broussais,.... 1840.

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DE LA

STATISTIQUE
APPLIQUS

A LA PATHOLOGIE ET A LA THRAPEUTIQUE.

Ouvrages de M. Casimir Broussais


Qui se trouvent chez

J.-B. Baillire.

ATLAS HISTORIQUE ET BIBLIOGRAPHIQUE DE LA MDECINE,


MDECINE compos de tableaux sur l'his\ ou HISTOIRE DE LA
,
toire de l'natomie, de la physiologie, de l'hyg'ne, de la mdecine, de
la chirurgie, de l'obsttrique, de la matire mdicale, de la pharmacie,
de la mdecine lgale, de la police mdicale et de la bibliographie, avec
8 jr.
une introduction, etc, Paris, 1834, in-fol.
HYGINE MORALE, ou application de la physiologie la morale et
5ir'
l'ducation. Paris, 18,37, in-8. DE LA GYMNASTIQUE, considre comme moyen thrapeutique et
fr.
hyginique. Paris, 1828, iu-8.
1

DES DIFFRENTS MOYENS DE CONSERVATION DES SUBSTANCES


ALIMENTAIRES, comparaison de ces divers/moyens sons le rapport
h * . <\ c* iw in-1-) :. s .K t. J.\L. r.:v
: ; ; ; '-'' '.r": =\ ;t'i };
\;
.?-.-.
hyginique. Paris, i838,in-4.
2 fr. 5o c.
!

PLAN D'UN COURS D'HYGINE, Paris, in-8. br. i837.

fr. a5 c.

AN CEBTIS SIGNIS distingui possunt, in cadaveribus, organorum alterationes quoe cutn morbo incepere, quoe per morbi decursum, qncc in

agoni, quoe post mortem accessere. Concours pour l'agrgation, in-4v


Paris, 1829.
"
i fr. a5 c.
EXISTE T-IL DES MALADIES GNRALES, PRIMITIVES OU
CONSCUTIVES ? Concours pour une chaire de clinique. ln-4._ Paris, i833.
1 fr. 25 c.
._

DISCOURS sur l'application ds tudes physiologiques l'histoire, lu


Vouverture du quatrime congs historique. In-8, Paris, i-838.
1

fr..a5 c.

DE LA

STATISTIQUE
APrUQUEit

THRAPEUTIQUE,
PATHOLOGIE
LA
ET
A
LA
A

PAR

CASIMIR

BROUSSAIS, D.-YI-P..

Mdecin ordinaire et professeur l'bpilai militaire de .perfectionnement,


Agrge prs la facult de Mdecinede Paris-

PARIS,
CHEZ J.-B. BAILL1RE,

,,

l/lBKAIRE DE L'ACADMIE ROYALE" DE MDECINE,


Rue de l'cIe-de-Mdccini;. 17;

LONDRES, CHEZ H. BAILLIERE , 2 1 9, REGENT-STREET.

1840.

DE LA STATISTIQUE
APPLIQUE

A LA

PATHOLOGIE ET A LA THRAPEUTIQUE.

La statistique est un procd mthodique qui consiste compter des faits reprsents par des "units,
chercher la proportion relative de deux ou plusieurs
sries de ces units, calculer d'aprs ces nombres

proportionnels, soit le rapport de frquence des


faits accomplis, soit les chances d'un vnement
venir.
Elle comprend donc trois oprations diverses :
1 la fixation d'un certain nombre d'units; ti la d-

termination de la proportion relative de ces units


contitues en sries plus ou moins nombreuses; 3 le
calcul des chances venir d'aprs les vnements
passs. Quand la statistique s'applique des vnements passs, elle cherche quelle est la valeur
de la diffrence obtenue dans les rsultats de plu-

sieurs sries d'observations. D'o il suit qu'elle a


rellement deux ordres de problmes rsoudre,
l'un relatif a deux ou plusieurs sries de faits accomplis l'autre ayant rapport aux chances venir.
,

INTRODUCTION.

De la statistique applique la pathologie et la

thrapeutique : sujetimmense, que je ne pourrai traiter compltement dans cette dissertation, mais dont
je chercherai approfondir les points les plus importants en m'attachant montrer quand , comment
et jusqu'o la statistique est applicable la pathologie et, la thrapeutique; quelles sont les rgles
de son application; quelles peuvent tre les sources
de ses erreurs.
Dans une premire partie j'exposerai les principes
de la statistique mdicale; la seconde se divisera
naturellement en deux sections, dont la premire
sera consacre son application la pathologie, et
la deuxime la thrapeutique* Mais avant d'entrer
dans le dveloppement de ces deux divisions du sujet,
il convient de jeter sur la matire un coup d'oeil
d'ensemble, et d'exposer l'tat de la question.
Si nous avions le loisir et s'il entrait dans notre
plan de faire l'historique de la statistique, nous la
verrions commencer certainement avec la civilisation. Les premires observations des Chaldens,
des Egyptiens, sur les phnomnes astronomiques,
taient de la statistique ; ces instituteurs du genre
humain notaient dj la frquence relative des ph.

ndnines dont ils taient frapps, leur retf priodique, leurs irrgularits apparentes, et dduisaient
des lois utiles l'agriculture et au commerce.
dj
\
Le recensement des populations a ncessairement
conduit rechercher le rapport des morts aux naissances dans chaque contre. Mais la statistique a
pris son essor quand on en est arriv calculer les
produits des diffrents pays, et surtout leurs revenus financiers.
Parmi ces questions d'conomie politique un rsultat surtout intressait la mdecine, et spcialement
l'hygine publique, c'tait celui des tables de mortalit. Il faut arriver jusqu' Deparcieux (17,46) t>
Duvillard (1806) pour trouver quelque chose del
satisfaisant cet gard.
,
Cependant, depuis bien des sicles le calcul s'tait
peu peu introduit dans la mdecine. Cette fameuse
thorie des nombres qui faisait la base de la doctrine
dePythagore, s'appliquait l'homme comme l'univers, au microcosme aussi bien qu'au inacrodfinitivement
c'est
qui
Hippocrate
consacra
cosme;
donna
lui
mdecine,
la

extension
cette imet
son
mense autorit qui a travers tous les sicles pour
arriver jusqu' nous, sinon triomphante, du moins
doctrine
la
effet,
Qu'est-ce,
debout.
que
en
encore
des jours critiques, celle des septnaires, des annes climatriques, des jours impairs, sinon une
thorie fonde sur des rapports de nombres, sur un
calcul de probabilits enfin ? Que sont ses pronostics j sinon une dtermination approximative des

chances possibles ? Que sont ses aphorismeseux-mfrquence


de
la
tires
des
conclusions
sinon
remes,
lative de tels et tels symptmes, rsultant du dpouillement et de la comparaison d'un trs grand
nombre de faits enregistrs par les Asclpiades ?
Hippocrate a donc fait de la statistique, beaucoup de statistique ; et il a mme pouss si loin l'application du calcul la mdecine, que ses successeurs
n'ont fait gure que le copier cet gard sans aller
au-del. Cependant, il faut l'avouer, ce sont plutt
les rsultats du calcul que les oprations mmes qui |
sont noncs dans les ouvrages du pre de la mdecine; et c'est peut-tre cette circonstance qu'il |
faut attribuer le peu de progrs fait par la statistique depuis plus de deux mille ans. Nous devons
toutefois mentionner comme travaux importants
dans ce sens ceux de Sanctorius au commencement
du xvne sicle, et ceux de l'cole iatro-mathmatique dont Borelli fut un des fondateurs et des plus \
illustres interprtes, bien que les questions que '
cette cole s'appliquait rsoudre fussent des problmes de statique plutt que des calculs de probabilit. Cependant les mdecins de cette cole avaient
pour but d'appliquer la mdecine la mthode
exprimentale de Galile, de constater rigoureusement les conditions physiques des phnomnes vitaux, et d'en dduire.les lois l'aide des mathmatiques ; prtentions renouveles de nos jours, du
moins en partie, par M.Magendie, dont les expriences ont certainement jet quelque jour sur quelques

.,

6
.

unes des fonctions de l'organisme. Mais il ne nous est


point donn d'insister plus longtemps sur ce passe
de la science : contehtohs-nous d'ajouter que tous les
grands observateurs, tels que Sydenham, Morgagni,
Stoll/etc., ont senti l ncessit de recueillir ou du
moins d'observer des masses de faits pour faire marcher la science, reconnaissant ainsi,' du moins implicitement, la puissance d la loi des grands nombres. C'est dans le mme but que les journaux de
mdecine ont t fonds, et se sont si tonnamment
nufiplis de nos jours. C'est dans lesmasses de faits
fournis par les pidmies que rside l valeur des
ouvrages que nous ont/laisss tant d grands matres
de l'art. Enfin n?est-ce pas l'observation des maladies qui attaquent les grandes runions d'hommes,
telles que ls armes', que nous devons les pages les
plus mmorables de ;Pririgle et de l'auteur des
Phlegmasies chroniques ?
Jusqu'ici les nombres approximativement apprcis avaient t passs sous silence ; mais dsormais
la'statistique va prendre un autre caractre, et se
montrer r au lieu de se cacher derrire ses rsul^
tts. Les premiers ouvrages de mdecine o l sta-v
tistiqu est ainsi hautement avoue sont, je crois,
les topographies mdicales. Une des premires est !
celle d Berlin par Formey (1796); depuis5cettej
,
poque, un grand nombre dautrs ont t publies ;
on en'trouve une collection remarquable dans les
Mmoires de 'mdecine militaire', recueil riche de faits|
intressants et digne d'une publicit moins rs!

treinte. Les premires ne contiennent pas de chiffrs^ mais celle du docteur';Dsgttirs,;'sur le


mont Cenis, insrdansle tm III, publi'en-1817?
mais rdige en 1798 sur des documents' recueillis
en 1795-1796, mentionne dj quelques-rsultats
statistiques intressants sur les maladies du pays;
Plusieurs monographies nous offrent aussi des rudimen ts de statistique, et quelques unes mme; entre
autres celle de M. Rayer"(i)j donnent ds compa
raisons d chiffres d'une importance majeure.
Ce n'est pas sans un vif regret que nous renonons
traiter ce point de vue historique comme il mriterait de l'tre; mais nous avons hte d'arriver une
poque toute rcente, toute chaude encore de controverse contemporaine; car c?st une poque noter
pour nous, que celle del discussion solennelle que
l'Acadmie royale de mdecine a institue sur l'utilit del statistique.
'
Si cette science ou plutt cette mthode date.de
si loin, et a dj rendu tant de services la mdecine, comment se fait-il qu'elle ait rencontr de nos
jours une si vive opposition ?;
,:
'
Pour s'expliquer'cette rsistance, il est ncessaire
de caractriser les dernires applications qui en ont
| faites notre science.
On ne saurait nier que des travaux de M. Louis ne
date cette nouvelle re del statistique; non' pas que
d'autres n'aient fait avant lui quelques unes des op;

(1) Histoire de l'pidmie de suette miliaire qiiiargnen 1821.

Paris, 1822, in-8.

rations qu'il a si laborieusement multiplies', mais


ses travaux sont tellement vastes, qu'ils lui donnent
cet gard des droits suprieurs toute contestation.
Que M. Louis ait t conduit sa mthode numrique par l'exemple que donnait alors un de nos
savants minents de l'application de la statistique
l'conomie politique, ou, comme il le dit, par la
ncessit de se rendre un compte exact de douze
cents observations, peu importe la question.
Trois ouvrages principaux renferment les travaux
statistiques de M. Louis : i ses Recherches anaiomico-pathologiques sur laphthisie (i82); 2 ses Re-\
cherches anatomiques, pathologiques et thrapeutiques sur la maladie connue sous le nom de gastroentrite (182g); 3 ses Recherches sur les effets de la\
saigne (i835).
La force des chiffres amena M. Louis renverser
qnelques erreurs courantes et contester quelques
assertions de mdecins distingus ; il y avait dj l,
il faut le dire, une cause d'opposition; mais ce qui
l'excita davantage, ets ce nous semble, avec le plus de
raison, ce fut une prdilection si prononce de l'auteur pour la mthode numrique, qu'il ne tint-aucun
compte de l'induction et de l'analogie quand elles se
trouvaient en dsaccord avec ses chiffres, et qu'il
proclama avec autorit quelques rsultats que repoussaient galement et l'exprience et la raison.
Nous retrouverons plus tard ces rsultats et nous
chercherons en apprcier la valeur; il nous suffit
ici de les noncer pour faire comprendre les motifs

<

9
de l'hostilit de certains crivains contre la statistique
mdicale.
Il est vrai que cette hostilit s'adressait plutt
telle ou telle application de la mthode qu' la mthode elle-mme ; mais cette distinction ne fut pas
faite tout d'abord, et il est permis de croire que l'on
confondit l'usage avec l'abus.
Quoi qu'il en soit, la mthode numrique eut bientt, de chauds partisans et d'ardents adversaires.
Parmi ses dfenseurs les plus clairs, la rigoureuse
-justice nous oblige de citer M. le professeur Bouil-\
aud, qui s'attacha, non pas seulement faire, lui
aussi, de la statistique, mais, ce qui tait de la plus
haute importance, rectifier les rsultats contestables et contests qui avaient soulev tant de colres
contre la mthode numrique, et montrer la source
des erreurs.
Telle tait la fortune de la statistique, lorsque M. le.
professeur Andral vint lire l'Acadmie de mdecine j
son mmorable rapport sur le traitement de l'affec-f
tion typhode par les purgatifs (i). Dans ce travail il
y avait de la statistique, et, entre autres, ce rsultat
tout--fait inattendu sur la mortalit suivant les diffrentes mthodes de traitement :
1 Simples dlayants. r Mortalit
o/o
1/7
2 vacuants seuls

5 missions sanguines seules peu abondantes 1 /4


i/3
4 missions sanguines et vacuants
(1) Bulletin de l'Acadmie royale de mdecine, Paris, i337,
t. !<, p. 496.

lo
Htons-nous de rappeler les paroles qu'ajoute le
rapporteur: .?;< -; "-.
\-,y:--..,.ri
Avec ces rsultats instituerons-nous la science ?
Non, messieurs y parce iipae, dans les faits qu'a produits chacun d'eux, il n'y a pas de parit suffisantes
tablir ni quant au nombre, ni quant la nature.
Malgr ces restrictions de M. le professeur Andral^
un rsultat tel que celui qu'il nonait donnait aux
adversaires de la: statistique des armes formidables ;
ils se montrrent dcouvert et M.le professeur Cruveilhier fut le premier poser loyalement la question dans les termes suivants :
DeTutilit del statistique dans ses applications
.
la mdecine, et des limites de cette utilit;
Il ne niait pas d'une manire absolue l'utilit de
la statistique en mde'cine, mais cette utilit lui paraissait borne, et il demandait qu'on essayt d'en
poser les limites dans une discussion solennelle. C'est
ce qui eut lieu, et les sances du 2, du 9, du 16, dul
23, et du 3b mai, ainsi que celle du 6 juin 1837, fu-l
rent consacres cet ohjt. La lecture du mmoire
de M. Risueno d'Amdr, faite l 2 5 avril, avait servi
comme d'introduction cette controverse.
Un rsume succinct de cette discussion nous servira merveilleusement exposer l'tat d la question.
Nous analyserons d?uri ct les objections des adversaires, et de l'autre les rponses des dfenseurs de
la statistique. Parmi ls premiers figurent en premire ligne, MM. Risueno d'Amadbr, le professeur
Cruveilhier, Dubois d'Amiens, Piorry et Double ;
<

11

parmi les seconds, MM. ls professeurs Bouillaud et


Chomel, Louis, Gueneau de Mussy et Rayer, suivant
l'ordre de discussion.
Objections.

La statistique a la prtention de substituer le calcul l'observation et l'induction et d'arriver des


rsultats rigoureux. Cependant ses procds, appliqus dans diffrents cas, n'ont souvent fourni que
des rsultats ngatifs; ou bien on est arriv par leur
secours des moyennes fictives, et qui ne sont d'aucune utilit en pathologie non plus qu'en thrapeutique. La statistique est tout--fait inhabile rsoudre un problme quel qu'il soit dans un cas
donn : elle suppose, en effet, que la maladie est un
phnomne unique, fixe, invariable, et qu'il y a une
mthode de traitement absolue, exclusive, toujours
la mme ; tandis que rien n'est plus complexe qu'une
maladie; que les phnomnes vitaux sont toujours
et incessamment variables; qu'ils se composent
d'une telle quantit d'lments, que le calcul qui voudrait les comprendre tous, serait impraticable ; qu'il
est par consquent impossible de les considrer
comme des units, et qu'on risque, en additionnant
ces prtendues units, d'additionner des units d'units avec des units de dizaine, de centaine, de
mille, etc.Il n'est pas plus possible d'additionner plusieurs maladies que d'additionner plusieurs sants,
tant la sant et la maladie sont des tats variables
dans chaque individu. Enfin, la statistique est en-

1*

core une science fonder, ou de toutes les sciences


elle est celle qui compte le plus d'erreurs.
Rponses.

La statistique ne rejette point l'analyse logique ni


le raisonnement; elle n'est qu'un des instruments
de la mthode exprimentale. Puisqu'en mdecine il
y a des problmes de nombre et de quantit, il faut
bien avoir recours aux chiffres et au calcul pour les
rsoudre. Le calcul donne des probabilits d'autant
plus fortes que le nombre des chiffres est plus grand,
et non des rsultats absolus. S'il n'a produit, dans
tels et tels cas, que des rsultats opposs ou ngatifs,
c'est que les nombres n'taient pas assez grands ou
que les faits n'taient pas comparables. Les moyennes
qu'il fournit, soit en pathologie, soit en thrapeutique , si elles n'ont pas qualit pour rsoudre un cas
de pratique donn, font connatre les faits gnraux,
seules bases de la science pathologique et thrapeutique. La statistique ne suppose pas que la maladie
est Un phnomne absolument fixe et invariable,
mais elle note les ressemblances entre les diffrents
cas, et appelle units de mme nature et comparables entre elles les cas dans lesquels un diagnostic
prcis lui a donn la certitude ou du moins l'extrme
probabilit que les diffrences sont assez petites pour
pouvoir tre ngliges; imitant en cela l'observation
ordinaire, qui impose le mme nom des maladies
de mme ordre; la complexit des lments qui entrent dans chaque individualit morbide, au lieu

i3
d*tre un obstacle l'application de la statistique,
l'exige au contraire imprieusement, car elle substitue un compte exact des lments multiples, l'in-

dication approximative qu'on en avait faite jusque l;


elle fixe sur le papier ce que l'on se contentait de
confier la mmoire. C'est par suite de ce travail que l'on acquiert la certitude d'additionner des
units de mme ordre. Quant aux problmes de thrapeutique, il est impossible de les rsoudre autrement que par l'addition exacte et rigoureuse, et
la comparaison du plus grand nombre possible de
succs et d'insuccs. Ce peut tre une difficult de
faire des groupes qui se ressemblent, mais ce n'est
pas une impossibilit. Dans tous les temps, on a additionn des maladies ; la statistique ne fait donc en
cela rien d'extraordinaire; il n'y a de nouveau que
la prcision qu'elle apporte dans ses additions. Enfin,
la statistique peut avoir accrdit des erreurs, mais
elle a pu les rectifier elle-mme etadjrendu d'minents services : elle ne saurait tre repousse.

Nous avons supprim, dans ce rsum succinct,


tous les arguments pour ou contre ayant trait des
cas particuliers., parce que ces cas-se prsenteront
ncessairement dans la deuxime partie de ce travail.
Quelque talent qu'aient dploy les hommes qui
ont pris part ce dbat, la question ne parat pas
encore dfinitivement rsolue ; d'ailleurs il ne s'agit pas plus aujourd'hui de faire le procs la statistique que d'en entreprendre le pangyrique. Peu

de personnes en sont nier encore d'une manire


absolue l'utilit de -la .statistique; tout le. monde
convient qu'il vaut mieux compter exactement les
maladies que l'on traite, que d'en agiter, un souvenir confus; et qu'un trs grand nombre, mais
un nombre prcis de.succs,.dans une.maladie quelconque par un traitement donn, a plus de valeur
que le succs dans un petit nombre de cas ou dans
un nombre indtermin. Mais jusqu'o peut-on
pousser l'application du calcul en pathologie et en
thrapeutique, et quel degr de confiance peut-on
accorder aux rsultats qu'elle donne? voil ce qu'il
importe de dcider d'une manire nette et tranche,
afin qu'il n'y ait plus d'objection possible, sinon
aux applications particulires, du moins au principe mme de l'application ; et d'un autre ct, afin
que chacun puisse juger de la valeur de tel ou tel

,,.,..
On se rappelle parfaitement la sensation, que pro-

rsultat.

\;

duisirent, dansles dernires annes de la restauration,


ces tableaux statistiques de M. Ch. Dupin , qui re- j
prsentaient les diffrents dpartements del France
avec des teintes plus ou moins fonces, suivant le;
degr d'instruction de chacun d'eux, et le rapport!
qu'il tablit entre le nombre des crimes et l'igno-j;
rance des populations. Que ces tableaux aient eu oui;
non besoin d'tre rectifis,.. ce n'est pas. ce" que je
veux discuter,; ce que j'ose affirmer, sans, crainte
d'tre contredit^ c'est qu'ils furent d'une immense '
utilit ; servirent puissamment la cause du proi

:.....

....J.

_....:

grs, donnrent un nouvel essor l'conomie politique, et imprimrent aux recherches d'hygine
publique un caractre d'exactitude et de rigueur
tout nouveau. Serait-il donc possible que la statistique s'arrtt prcisment sur le seuil de la mdecine? qu'elle ft applicable la dure de la vie,
non celle des maladies? qu'elle ft utile l'homme
en sant, inutile l'homme malade? qu'elle ft
bonne enfin calculer les chances de vie et de mort
de la population dans toutes* les conditions sociales,
et inhabile calculer les chances de vie et de mrt de
la population des hpitaux?
,

PREMIRE PARTIE.

PRINCIPES DE LA STATISTIQUE MDICALE.

Le calcul est la science des units combines de


diverses manires, et la statistique s'exerce toujours et ncessairement sur des quantits. Une premire condition de son application la mdecine,
c'est donc que la quantit entre pour lment dans
cette science. Otez cet lment, et il n'y a pas de
calcul possible ; mais, s'il est une fois quelque part,
il entrane sa suite la ncessit du calcul. Voyons
donc o est l'lment quantit en mdecine, et
particulirement dans la pathologie et la thrapeutique.
Il est partout : dans le nombre des individus qui
forment le sujet des observations, dans le nombre
des causes prdisposantes et dterminantes, dans le
nombre des phnomnes morbides, dans le nombre
des jours de dure, dans le nombre des altrations
cadavriques, dans le" nombre des mdicaments
employs, enfin dans le nombre des diffrents modes de terminaison.
Cette considration des nombres est applicable
aux observations isoles de chaque malade; mais

17

elle ne l'est pas moins l'observation des masses

d'individus.
Les nombres se composent d'units qui, abstractivement parlant, sont toutes de mme nature, et
peuvent tre considres comme simples. Dans l'application, les units sont de nature diffrente; elles
ne sont plus des units simples, mais des units
complexes. Ici commence la difficult. Restez dans
l'abstrait et vous n'avez nullement vous occuper
de la nature des unils; calculez, vrifiez votre calcul, et acceptez le rsultat en aveugle. Mais en pratique, o les quantits, dj composes d'units si
complexes sont confondues avec une infinit d'au,
tres lments, prenez garde la nature du quotient.
Pour appliquer srieusement le calcul la mdecine, il faut commencer par se bien pntrer de ces
deux principes : premirement, que l'on n'agit que
sur des nombres; en second lieu, que les units
sont toujours complexes, et souvent de natures trs
diverses.
Ainsi, prenez un fait mdical, quel qu'il soit : il
n'a pas d'unit relle^ il n'a qu'une unit conventionnelle. Qu'est-ce, en effet, qu'un fait mdical ? C'est
l'observation d'un malade ; mais un malade n'est
poin une unit simple, c'est un organisme infiniment complexe, et sa maladie une succession de
phnomnes diffrents. Ainsi, ds le point de dpart,
l'unit apparente s'est dcompose en une multitude
d'units diverses.
Serait-ce l un obstacle l'application du calcul
2

i8
la mdecine? Mais alors il faudrait renoncer aussi
son application toutes les choses matrielles; qui
toutes sont complexes. Or,;* on sait quels immenses!
avantages l'industrie etles sciences ont retirs de cette
application. Voici comment se rsout ce problme
de pratique. Il s'agit d'units complexes ? fixez-en
d'abord le nombre, puis dcomposez ces units dans
leurs diffrents lments, et prenez le nombre de
chacun d'eux. La chimie nous offre des exemples

frappants de cette analyse et de son utilit : l'eau est


un corps complexe; elle le dcompose, y trouve deux
lments, et comptant la proportion relative de ces
lments ; elle arrive cette formule : H 2 O.
Essayons cette -mthode en mdecine: Voici un
malade; dcomposons cette individualit en ses dif-(
frents lments de sexe, d'ge, de constitution, etc.; j
puis analysons les symptmes; mais notons toujours/
le nombre de chacune des circonstances qui se pr-)
'

sentent.C'est ce premier travail que M. Louis dsigne sous


le nom de mthode numrique, et que l'on a souvent
confondu avec la statistique f|t avec le calcul des

probabilits. La mthode numrique est un procd que l'on emploie pour dterminer les units
auxquelles on veut plus tard appliquer l calcul des
probabilits; pour arriver l, on tablit la proportion relative de deux ou plusieurs sries de ces nombres fixs par la mthode numrique. La statistique
est l'ensemble de ces oprations, comme nous l'avons dit au commencement de ce travail.

19

Au dbut de nos essais d'application de la statistique la mdecine, un obstacle nous arrtait, la


complexit de chaque unit. Cet obstacle, nous l'a-

vons surmont, eti dcomposant l'unit'complexe,


et en appliquant le calcul au nombre des lments;
et nous tions encourags par les succs des sciences
physiques. Cependant une diffrence fondamentale
existe entre ces sciences et la ntre, c'est que les lments peu nombreux des units inorganiques peuvent facilement se compter, tandis que les lments
des units organiques sont tellement nombreux,
que nous ne sommes pas toujours srs de les avoir
tous compts et de connatre leurs vritables proportions. De l les difficults de la chimie organique, celles des classifications des vgtaux et des
animaux, droutes les sciences qui s'occupent des
tres organiss, et d la mdecine en particulier.
Ainsi, premire difficult relle, celle de dcomposer les units complexes en tous leurs lments,
attendu leur multiplicit; une seconde difficult non
moins grande est celle qui rsulte de la variabilit
de ces lments. Quoi de plus variable en effet que
les lments d'uneindividualit morbide? Enfin, une
troisime difficult, c'est, dans le calcul ds chances
venir, l'intervention d'lments inconnus, trangers, dont l'action modifie singulirement les chances de cet vnement. La question est maintenant de
savoir si la statistique nous offre des moyens srs
de sortir d ces difficults. Rendons-nous donc
compte des procds qu'emploie la* statisticiue,

20

pour rsoudre les problmes qui lui sont poss en


mdecine.
Tout problme de statistique, et en particulier de
statistique mdicale, suppose des faits observs,
compts et reprsents par des units, et la question
est toujours l'une des deux suivantes : Quelle est la
frquence de tel phnomne; ou bien : Quelle est la
probabilit du retour de tel fait ? Mais ici il y a une
condition ncessaire qui complique le problme,
c'est que toutes les causes qui peuvent influer sur
le phnomne ne sont pas connues; c'est qu'on ne
cherche pas la probabilit de son retour dans telles
circonstances toutes connues et dtermines l'avance, mais seulement dans l'ensemble des circonstances possibles. Eh bien ! cet ensemble de circonj/)
stances possibles est variable ou invariable : variable,
lorsqu'il intervient, pendant le cours de l'observation, des causes nouvelles et influentes qui n'avaient
point agi jusque l; invariable, lorsque ces causes;
nouvelles n'intervenant point, les causes ordinaires
,
connues ou inconnues, restent les mmes , soit
qu'elles agissent toutes la fois dans une certaine
proportion, soit que l'une d'elles tantt agisse et
tantt n'agisse pas , tant alors sans doute remplace par une autre.
Ainsi, il faut la statistique des faits, mais des faits
comparables, et qui puissent tre considrs comme
des units de mme nature, semblables, sinon identiques ; ce qui ne peut exister que sous la condition
que l'ensemble des circonstances reste le mme.
!

ai
Il faut de plus la statistique beaucoup de faits.
Examinons successivement ces deux points : la
nature des faits et leur nombre.

Nature des faits.


Si nous considrons les faits comme des units ,

il est vident que ce sont des units toutes conventionnelles, comme sont d'ailleurs toutes les units
matrielles, puisqu'il n'y a pas deux objets dans la
nature qui soient absolument et identiquement les
mmes. En effet, unit ne suppose pas ncessairement identit : ainsi , les hommes, les habitants d'une
ville, d'un pays du globe entier, quoique trs diff,
rents les uns des autres, sont tous les jours pris

comme autant d'units que l'on compare, et qui servent d'lments aux calculs les plus compliqus.
Pourquoi cela? Parce que les hommes se ressemblent
plus entre eux qu'ils ne ressemblent aux autres tres
de la nature; on omet les diffrences on ne tient
,
compte que des ressemblances, et il y a un assez
grand nombre de ces derniers traits, pour qu'on
puisse considrer tous les hommes comme des individus semblables ou comme des units comparables.
Mais existe-t-il des units en pathologie et en thrapeutique? incontestablement; et, dans la discussion
de l'Acadmie, M. Rayer, rpondant M. Double, a
parfaitement saisi et dvelopp cette vrit ( i).
La statistique mdicale, messieurs, s'est cre
(i) Bulletins de l'Acadmie de mdecine, 1.1, p. 781-784-

32

sous nos yeux avec Fnalyse, qui a distingu dans


des masses, jusque l confuses, des lments spciaux et caractriss. L, tait la premire difficult
vaincre; l tait une premire condition sans laquelle elle n pouvait existera Cela fait, elle s'est
crue autorise user des ressources nouvelles que
lui donnait le diagnostic; mais, cela fait, on lui
a contest le droit de s'en servir, et on lui a object
que ce qu'elle prenait pour des units tait et serait
toujours trs. complexe, et ne pourrait jamais fournir aucun lment d calcul. C'est l, messieurs,
toute la question ; je vous prie de le remarquer. S'il
tait une fois admis qu'il existe des choses suffisamment analogues pour tre, sans erreur sensible, prises
l'une pour l'autre, des units pathologiques enfin,
il s'ensuivrait ncessairement que l'arithmtique
mdicale serait praticable ; et nul ne pourra nier que
ds que l'on peut compter, il ne soit bon de le faire.
Dans la constitution de ce que j'appellerai une
unit pathologique, il y a deux choses considrer.
Il faut savoir, non seulement si les ressemblances
sont grandes, mais encore si les diffrences sont
assez petites pour tre ngliges. Etudions donc ce
que c'est que diffrence et ressemblance, par rapport l'unit pathologique.
maladies
des
ressemblance
La
est ce qui, tout d'a
bord, a veill l'attention des mdecins, et c'est elle
qui a form les groupes bien oii mal dtermins, sur
lesouels l'tude s'est long-temps exerce. A ct des
ressemblances trompeuses il y avait des ressemblan-

23

ces vritables. Ces dernires ont t aperues aussi,


et elles ont donn naissance aux aphorismes dura-

bles que la science a recueillis. On a dit dans cette


enceinte que le calcul avait t de tout temps en
usage; je le veux bien, si par le calcul on entend le
procd l'aide duquel on a obtenu une formule
thrapeutique. C'est ainsi que le traitement de la
fivre intermittente simple a t transmis par les
mdecins qui, les premiers, ont essay le quinquina.
L, la ressemblance a t si grande qu'elle a frapp
tous les yeux, et elle a t si juste que la postrit
n'a rien chang au rsultat.
Mais, a-t-on dit, est-il rellement des cas simples ? Non, disent les adversaires de la statistique
mdicale; ces faits qui paraissent si semblables contiennent encore des diffrences que vous ngligez,
et qui infirment l'application du calcul. Nous voil
arriv au second point qui doit tre examin dans
la constitution de l'unit pathologique. Y a-t-il ou
n'y a-t-il pas de diffrences que le thrapeutiste, et
par consquent le calcul, soit en droit de mettre de
ct? S'il n'y en a pas, les adversaires de la statistique
mdicale ont raison. Le praticien se trouve devant
des cas incessamment nouveaux. Les rgles gnrales

s'vanouissent, ou pour mieux dire, pour rendre plus


pleinement justice 4 la partie des hommes minents
que je combats, le fondement de la thrapeutique
est dplac; au lieu d'tre aussi bien dans les rsultats de l'exprience touchant une maladie donne
que dans les indications individuelles, il est rejet

24

dans la recherche des indications ; le diagnostic


baisse de prix et les indications augmentent de valeur; mais si, au contraire, il est des diffrences individuelles qu'il soit permis de ngliger alors on
,
parvient former certains groupes composs de
choses que, pour le calcul et la pratique, on peut
dire identiques.
Or, messieurs , n'est-ce pas un fait constant que
la pratique se rgle souvent comme s'il y avait dans
une mme maladie des diffrences ngliger? '""^mbien de pneumonies simples ne traitez-vous pas semhlablement? combien de gales simples ne donnezvous pas le mme mdicament et de la mme faon?
A tort ou raison la pratique agit ainsi ; c'est un
,
fait qui se constate, une ncessit qui se montre, et
en mme temps une preuve qui s'apporte de l'existence de ces units pathologiques que l'on veut
vainement contester.
Les. praticiens, dans un grand nombre de cas , se
conduisent comme s'il y avait, identit, et l'on ne
voudrait pas qu'ils transformassent leur manire de
faire en calculs et leurs calculs en prceptes. Soit
imperfection radicale et irrmdiable, soit .plutt
rsultat instinctif d'une perception plus philosophique et plus gnrale, la mdecine admet des identits et conforme sa pratique ^ette opinion. La sta,
tistique ne fait donc que prendre les choses telles
qu'on les fui donne; et en supposant que des observations peuvent tre compares et comptes, elle ne
fait qu'obir la persuasion commune.

25

L'application du calcul la thrapeutique suppose-t-elle qu'une maladie est un phnomne unique,


fixe, invariable, qui comporte une mthode de traitement absolue, exclusive, toujours la mme?Non,
messieurs, une maladie n'est point un phnomne
unique ; mais quelquefois ce phnomne est assez
semblable lui-mme pour que le praticien le
prenne pour unit.EUe n'est point fixe, mais quelquefois son inconstance n'a rien qui altre les prvisions
du mdecin et les rsultats de la pratique ; elle n'est
point invariable,mais quelquefois ses variations sont
renfermes dans des limites assez troites pour qu'on
leslaisse dcote sans aucun inconvnient apprciable.
Plus le diagnostic devient prcis , plus de telles
comparaisons entre faits semblables sont possibles.
Il en rsulte que le nombre des units mdicales
crot et crotra mesure que la science arrivera
des rsultats plus prcis.
Puisqu'il est incontestable que l'on peut regarder
une maladie comme une unit, les diffrentes varits des maladies et mme les divers symptmes
comme autant d'units, il nous reste chercher
maintenant quels sont les cas o ces units peuvent
tre considres comme de mme nature.
Les faits et les phnomnes que nous voyons se
succder sont soumis un ensemble de causes possibles suivant l'expression de M. Poisson. Si cet en,
semble de cause reste invariable, les phnomne
seront comparables et de mme nature; et rciproquement , si les phnomnes continuent tre sem

36

blables, l'ensemble des causes possibles est rest e


mme; que si une perturbation est survenue dans
l'ensemble des causes, les phnomnes cessent d'tre
semblables et de mme nature.
Ces principes, emprunts M. Poisson, ont t|
parfaitement dvelopps par l'auteur des Principes
gnraux de statistique mdicale,M. Gavarret. Appliquons-les ici, et pour commencer, prenons d'abord
l'unit la plus large de signification, l'unit maladie.|
Elle n'est pas toujours videmment de mme nature;
les temps et les lieux peuvent y apporter des diffrences radicales. Si, par exemple, vous voulez connatre
la moyenne des maladies d'un pays, il ne sera point
indiffrent que vous fassiez votre calcul dans un temps
ordinaire, o l'ensemble des causes possibles reste invariable, ou dans un temps d'pidmie, alors que l'ensemble des causes'possibles prouve une perturbation; la proportion sera beaucoup plus forte dans ce
dernier cas que dans Je premier, de sorte que les units ne seront plus semblables et comparables, ni, partant, de mme nature.
Il est vident que pour connatre la moyenne des
maladies de Paris, par exemple, il ne faut pas la
chercher pendant l'anne du cholra.
Ainsi cette quesion tant pose : Quelle est la salu-;
brit de tel lieu? c'est--dire quelle est la proportion!
des malades aux bien portants ? Elle demande, pour
trersolue par une moyenne vraie, deux conditions.
grand
x des units maladies de mme nature; 2un
nombre d'units. Or, ces units peuvent tre consdM

27

res comme de mme nature dans les temps ordinaires, o l'ensemble des causes possibles de maladie
reste invariable ; mais elles perdent cette proprit
ds que des causes perturbatrices, telles qu'une pidmie, une rvolution, etc., viennent changer Fensemble de ces causes possibles ;
Que l'on prenne maintenant pour unit, non plus
la maladie en gnral, mais telle ou telle maladie en
particulier; et les mmes raisonnements, les mmes
principes de statistique seront applicables. Ils le seront
encore aux units thrapeutiques aussi bien qu'aux
Units pathologiques. La suite de ce travail mettra,
nous fesprons, cette proposition hors de doute.
Une question doit nous arrter ici : Aurons-nous
toujours le moyen de reconnatre si les units sur
lesquelles nous agissons par le calcul, sont de mme

nature?
S'il s'agit d'une maladie en particulier, il faudra en
dcomposer les lments par l'analyse, et en fixer le
nombre par des chiffres, ce qui constitue l'application
de la mthode numrique. Rapprochant ensuite ces
units dcomposes, nous les dirons de mme nature
quand le chiffre des lments constamment semblables l'emportera sur celui des lments dissemblables ;
et nous les proclamerons de nature diffrente quand
ces derniers l'emporteront; sur les premiers, ou modifieront sensiblement la composition des units.
C'est ici qu'un diagnostic prcis est de la plus
haute importance; et nous rpterons avec M. Rayer :
Calcul approximatif, calcul rigoureux', induction

28

logique, tous ces prcieux lments de l'exprimentation, appliqus des faits mal dtermins, n'ont pu
engendrer et n'engendreront jamais qu'erreur et incertitude. Cependant, ces units si complexes, serons-nous jamais srs d'en avoir dtermin tous les
lments? Non certainement; mais du moins nous
pouvons croire qu' force d'analyse exacte et rigoureuse, nous approcherons de plus en plus de cette
connaissance intime de la nature des units, objet de
tous nos efforts. C'est bien ici le cas de dire avec
M.Louis, quela multitude des lments et des ques tions que l'on est oblig de se faire en pathologie,
loin d'tre une objection l'emploi de la statistique,
est une de ces circonstances qui rendent l'analyse
chapChercherait-on

numriqueindispensable.
o)
per cette difficult de la position par l'observation
et l'induction sans le secours des chiffres? Mais il est
vident que la difficult sera encore plus grande,
sera insurmontable; car o donc est la facult de
mmoire assez puissante pour se faire un tablean
exact de ces nombreux lments qui n'auraient pas
t compts?
D'ailleurs, c'est ici que la loi des grands nombres,
apportant un secours efficace, liminera les lments
les moins importants.
Que, s'il s'agit d'un problme de thrapeutiqne
dont les lments soient aussi excessivement complexes, il faut se rappeler que la continuation dans
l'observation fera tomber successivement tous les
obstacles, et que dans une srie d'vnements in-

29

dfiniment prolonge, l'action des causes rgulires


et constantes doit l'emporter la longue sur celle
des causes irrgulires (1).

Valeur du nombre desfaits.


Examinons maintenant le second point, le nombre
des faits.
Il suffit du simple bon sens pour comprendre que
les rsultats obtenus d'un petit nombre de faits ont
infiniment moins de valeur que ceux que procure
un grand nombre. Si nous cherchons, au moyen du
raisonnement, nous rendre compte de cette diffrence dans les degrs de notre confiance, nous en
trouverons la principale raison dans la variabilit
des chances.
Ainsi, supposons qu'il soit, question de mortalit
dans les maladies, l'exprience nous apprend qu'elle
est loin d'tre la mme dans tous les temps, dans
toutes les saisons, dans toutes les annes. Cette mortalit prise une poque pourra tre trs forte, et
trs faible au contraire aune autre. En outre, un
petit nombre de faits peuvent fort bien ne nous offrir qu'une exception, et la plus favorable ou la moins
avantageuse, les maladies les plus lgres ou les plus
graves; tandis qu'il est peu probable qu'un grand
nombre ne prsentent pas toutes les chances diverses
ou du moins un grand nombre d'entre elles.
Aussi de quelles diffrences n'ai-je point t frapp
(i)Laplace, Essai philosophique sur les probabilits, p. 71.

3o

dans la mortalit du service qui m'est confi depuis,


prs de dix ans, et dont le nombre d'entrants s'lve, par mois, de 100 120 ou 160 ! Je trouve, par
exemple, en prenant ces moyennes au hasard, au
mois de janvier 1837; i mort Sur 58 malades, et
dans la mme anne, au mois de juillet, 1 sur 10. Puis
l'inverse en 1839, l mort sur 35 en janvier, 1 sur
4 en juillet.. Cependant aucune de ces mortalits
n'exprime la vraie mortalit moyenne; car c'est tantt
1 sur i5, 1 sur 20, 1 sur 3o. Mais, si j'additionne
tous les nombresdes10 annes runies, j'aurai la vraie
moyenne, car les chances seront compenses les
unes par les autres.
N'est-ce point une chose remarquable que cette
proprit des grands nombres d'galiser les chances;
et ne semble-t-elle pas indiquer que, derrire la variabilit et la diversit apparentes, il y Une loi invariable et toujours agissante? Je ne puis rsister au
dsir d citer, ce sujet, deux passages de Laplace
bien dignes d'tre mdits.
dit-il,
les
vnements,
Tous
ceux mme qui par

semblent
leur
petitesse
ne pas tenir aux grandes

suite aussi ncessaire


lois de la nature, en sont une
l'ignorance
du
soleil.
rvolutions
des
Dans
les
que
systme
de
l'unientier
les
unissent
qui
liens
au

des
finales
dpendre
du
fait
les
causes
ou
a
on
vers,
hasard, suivant qu'ils arrivaient ou se succdaient
j
ordre
mais
rgularit
apparent;
sans
ces
ou
avec

t
successivement
recules
imaginaires
ont
causes

onriissarieesdisparaisde
bOri
l
et
nos
avec

3i

la
philosophie, qui
devant
saine
entirement
sent

o
de
l'ignorance
l'expression
elles
voit
que
en
ne
vritables
philosoEssai
des
causes.
sommes
nous
phique sur ls probabilits, p. 2 3. Et plus loin : Au
variables
inconnues
des
milieu
et
que nous
causes

rendent
hasard,
qui
de
le
et
nom
sous
comprenons
des vnements,
marche
irrgulire
la
incertaine
et

multiplient,
qu'ils
natre,

voit
une
se
mesure
on
dessein...
semble
frappante
tenir

rgularit
qui
un

bientt
reconnat
rflchisant,
Mais
que
on
en
y

dveloppement
le
n'est
des
irrgularit
cette
que

des vnenents simples qui


possibilits respectives
doivent se prsenter,plus souvent, lorsqu'ils sont
M
plus
P.
probables.
7.4.

Ainsi, c'est travers une infinit de causes variables que percent les causs constantes; or, plus on
a accumul de faits, plus on a eu l'occasion de retrouver ce retour de causes constantes, et de le constater; aussi la prcision des rsultats, dit M. Quetelet,
croit comme la racine carre du nombre des observations. Mais ces causes constantes, ce sont les vraies
causes; c'est le plus souvent un ensemble de causes,
ensemble permanent, au sein duquel se compensent
avec le temps, l'action de causes diverses.
La considration de cet ensembleinvariable de causes variables est de la plus haute importance et nous
ne pouvons mieux faire que de reproduire ce qu'en
dit l'auteur des Principes gnraux de statistique
mdicale, (p. 66-69) : a Quand on entreprend une
srie d'observations relativement des vnements.

32

'

chance variable, jouissant de la proprit de s'exclure mutuellement, dont un seul arrive ncessairement chaque preuve,telles que seraient lagurison
on la mort d'un malade soumis une mdication
connue, on peut arriver des rsultats trs diffrents
les uns des autres, suivant le nombre de faits auxquels on s'arrte. Si on se contente de recueillir un
petit nombre d'observations, une centaine, par
exemple, il pourra ne plus exister aucun lien commun entre les chances de production des vnements
tudis et les nombres qui reprsentent la frquence
de leur manifestation pendant la dure de ce travail.
Une statistique aussi borne ne pourra servir
rien par elle-mme, ne pourrafournir aucune notion
admissible relativement aux lois suivant lesquelles
ces phnomnes doivent apparatre. En prenant les
rapports ainsi obtenus pour reprsenter ces lois de
manifestation, on s'exposerait des erreurs tellement grandes,il pourrait exister une si norme diffrence entre les lois relles et les lois dduites a
posteriori, que de pareils renseignements, bien loin
de servir l'avancement d'une science d'observation
ne sauraient que lui nuire. Dans beaucoup de cas,
enfin, on connat le danger de prsenter, comme
devant arriver plus frquemment, celui des deux vnements qui aurait en ralit la plus petite chancede
production.Et cela est sans doute dj arriv plus
d'un observateur, tromp par la mthode gnralement suivie dans l'emploi de la statistique en mdecine.
Mais, si au lieu de se restreindre ainsi dans un

33

cadre trop born, on recueille plusieurs centaines


d'observations relatives aux mmes vnements, en
se conformant d'ailleurs la condition indispensable
de Y invariabilit de V ensemble des causes possibles
auxquelles ils sont lis, les rapports fournis parla
statistique acquirent une trs grande importance.
Jamais, il est vrai, quelque tendue que soit la srie
des preuves tentes, on ne pourra considrer ces
rapports comme la traduction rigoureuse et absolue
des chances moyennes de ces vnements. Mais
mesure que le nombre des observations recueillies deviendra plus considrable, ces rapports et
ces chances moyennes tendront se confondre,
en sorte qu'il arrivera un moment o la diffrence
entre ces quantits sera compltement ngligeable.
Alors aussi l'erreur laquelle on- s'expose toujours
en prenant le rapport qui exprime la frquence de
manifestation d'un fait pour l'expression de sa loi
d'apparition sera ngligeable, la conclusion dduite
de la statistique sera justifie et pourra prendre rang
dans la science.
Pour se faire une ide juste de l'influence des
grands nombres sur la validit des conclusions dduites d'une statistique et de la vritable cause de
cette'"' influence, il suffit, de rflchirun moment
la manire dont les morts et les gurisons sont rparties dans une longue suite d'observations relatives
la mme maladie, soumise la mme mdication.
Chacun sait en effet que quand les cas observs sont
disposs purement et simplement par rang de date,
3

rien n'est plus irrgulier que la rpartition ds terminaisons funestes. Ici se rencontre une srie, dars
l'tendue de laquelle. la mortalit est trs faible,
nouvelle
loin,
srie ne se
plus
nulle;
une
presque
Ailleurs,
les^
enfin,
de
morts.
presque
que
compose
nombres ds morts et des guris semblent se compenser exactement;
Decett composition de toute sttistiqumdieal,
il rsulte qu'au moment o Un obsrvatut' arrte
la
Calculer
d'exprimentation
travail
morpour
son
talit moyenne avec les faits qu'il a recueillis, il nglige ncessairement tous les malades qui se pr-,
sentraint lui aprs cette poque.. Il s'elpbSe donc
donner Uh mortalit plus faible OU plus forte que
celle qu'il et obtenue en ajoutant aux faits qu'il
possde dj $ -la srie des faits qui vont arriver, suivant que Cette sri prsentera ds rsultats Contraires oU favorables la mthode thrapeutique
employe, sans que rien priori puisse lui faife
apprcier, ni l'tendue, ni l sils de l'erreur.
il
trs
facile
de
voir que Cette erreur, trs
Or,
est

considrable quand oii n'agit que sur de petits riom- j


brs, disparat peu prs compltement quand la /
statistique est trs tendue.
Ici Mi Gv*arret cite des passages de M. Poisson,
pour dmontrer>mathmatiqUementces principes, et
donne quelques exemples l'appui. Comme il ne convient pas que nous entrions dans ces dtails algbriques y nous allons essayer de rduire cette dmonstration Une proposition logique. Laplace n'a-t-il

''

35
pas dit, que la thories des probabilit n'est au
fond que le bon sens rduit au calcul (p; 275)?
Ds-lors, et l'inverse, pourquoi ne rduirions-noUs
pas une question de calcul une question de bon
sens ?
Supposons d'abord que le calcul de la mortalit
moyenne ne porte quesur un petit nombre de chiffres,
et par consquent soit limit un temps trs court ;
supposons qu'on ait obtenu, d'aprs l'observation de
100 cas, une moyenne de 1 mort sur 10. Nous pouvons galement supposer (et les exemples cits par
nous justifient cette supposition ), qu'au moment o
s'arrte le Calcul de mortalit, la moyenne et change et que, calcule sur 100 autres cas $ elle se ft
leve 1 sur 5, ou abaisse 1 sur 20. Par l'addition
de ces nouveaux nombres, nous aurions eu, dans
le 1 cas, une mortalit de 1 sur 6,6, et dans le
second une de 1 sur i3,3: diffrence norme. La
moyenne que'nous aurions prise nous aurait donc
jets dans une grave erreur, et nous aurions t bien
loin de possder la moyenne probable de mortalit
venir.
Que si, au lieu de borner nos observations un
petit nombre de cas, nous l'tendons un grand
nombre j les chances d'erreur diminueront d'autant
plus que les nombres seront plus grands. En effet,
supposons que nous ayons obtenu cette moyenne
de i sur 10, non pas sur 100 cas, mais sur 100,000
pendant le temps consacr l'observation de ces
100,000 cas, toutes ou presque toutes les chances

36

c'est--dire
prsenter,
d
que la mortalit
ont'
se
s'est tantt abaisse, tantt leve, et que ces oscillations ont t compenses les unes par les autres.
Maintenant qu'importe qu'au.moment o notre observation cesse, la mortalit change un instant? Le
nombre des nouveaux malades est si petit, celui
des morts si minime, que nos grands nombres n'en
seront pas sensiblement affects.
Preuves : Une mortalit de 1 sur 10, d?aprs l'observation de 100,000 malades, suppose 10,000 morts.
Maintenant joignez ces 100,000 malades, 100 autres
malades qui sont censs les sujets de l'observation
subsquente, vous avez 100,100 malades; puis aux
10,000 morts ajoutez, soit 20 morts, si la mortalit
s'est leve raison de 1 sur 5; soit 5 morts, si elle
s'est abaisse 1 sur 20, etvous-aurez : sur 100,100
malades, soit 10,020 morts, soit io,oo5. Calculez
maintenant la moyenne, et vous obtiendrez, soit 1
mort sur 9,990 ; soit, 1 sur io,oo5, ou sensiblement
dans les deux cas, 1 sur 16.
Vous voyez que la moyenne n'a pas t sensiblement altre par les changements survenus dans la
mortalit postrieurment la premire observation , parce que le chiffre tait trs lev. Mais s'il
arrivait, objecte M. Risueno d'Amador, qu'une
observation de 100,000 autres malades donnt un
rsultat tout diffrent du premier, votre premire
moyenne serait alors extrmement altre. Oui, s'il
arrivait, etc.; mais nous attendons que cela arrive;
ou plutt nous verrons plus bas qu'un tel change-

37

ment ferait ncessairement supposer une perturbation dans l'ensemble des causes possibles, et qu'alors
les deux sries d'observations ne seraient plus comparables.
Cependant pouvez-vous vous flatter,d'avoir enfin
obtenu la moyenne probable? Non, mais vous tes sr
de vous en tre extrmement rapproch; et cela est.
tellement certain que si, pendant le mme espace
,
de temps o vous faites vos observations, une autre
personne en fait un aussi grand nombre que vous,
sa moyenne ne s'cartera pas sensiblement de la
vtre. Comme elle s'en cartera cependant, il tait
important de calculer les limites de ces oscillations.
C'est quoi est parvenu M. Poisson, et il a reconnu
que cette limite tait toujours dans un rapport dtermin avec le nombre des faits ; de sorte que, par
sa formule, on peut calculer l'avance quelle est la
limite de l'erreur possible d'aprs le nombre des
observations ; cette erreur pouvant tre grave si le
chiffre est faible, et devenant de plus en plus insignifiante mesure que le chiffre augmente.
La chance moyenne d'un vnement donne par
le calcul du nombre, de fois que cet vnement
est arriv n'est point absolue, c'est--dire que, sans
que es circonstances . changent, l'ensemble des
d'une
rsultat
le
invariable,
possibles
restant
causes
seconde srie d'observations peut diffrer du premier; mais si l'ensemble des causes, possibles est rest
le mme, la diffrence ne pourra s'lever au-dessus
Ainsi,
limites.
au-dessous
de
s'abaisser
certaines
ou

.38

supposons qu'une maladie quelconque, traite par


les mmes moyens sur un nombre dtermin d'individus, ait donn telle mortalit moyenne; supposons qu'une seconde srie d'observations ait t faite
sur le mme nombre d'individus, alors mme que
toutes les circonstances eussent t absolument les
mmes, la moyenne de mortalit, pourra diff-,
rer de la premire, mais pas au-del de certaines limites dtermines par M. Poisson; et cette
limite de latitude dans la moyenne sera d'autant
plus restreinte que le nombre d'observations aura
t plus grand, et d'autant plus large que le nombre
aura t plus petit. De sorte que si, dans le second
de
malades,
perdu
plus
moins
mais dans
ou
on
a
cas,
eette limite, on ne pourra rien en infrer pour ou
contre la mthode ou l'habilet de; celui qui l'aura
employe (1).
(i) Voici quelques explications sur cette formule de M. Poisson.
En nommant B le rapport du nombre d'expriences avec le nombre de fois qu'un casest arriv, ce rapport n'est pas la chance
vritable de l'avenir j cette chance ne peut pas tre exprime par un
chiffre, car la probabilit varie entre deux limites, et ce sont ces
limites qu'il importe de dterminer.
de savants calculs mathmatiques,
i M. Poisson a dmontr, par
qu'en nommant :

Il rsulte que u lev ^ la troisime puissance," servant

de diviseur

39

L'aUteur du trait que nous avons, dj cit,


M. Gavarret, applique cette formule diffrents r cette quantit, sa valeur sera d'autant plus petite que p. ou le nombre
d'observations sera plus grand.

Comme il ne suffit pas d'tablir un principe, mais quil est ncessaire d'en faire sentir le degr d'influence, nous appliquerons la formule deux exemples.
icr exemple. Applic&tjon de la formule un petit nombre.

ni 3p
n 70
100
fi
Le rapport de 3o 100 ou B => o,3o

Par consquent P oscille entre 0,42 et q,i 8. '.


Si donc il tait mort 3p malades sur 100, il aurait pu en mourir
entre 42 et 18 sur 1005 pu ce qui est la mme chose, entre 4>2oo
et 1,800 sur 10,000.
^exemple. Application de la formule un grand nqmbre.
m

= 3ooppq

== "joppoo

ft == jooqoop

4o

sultats statistiques donns comme trs significatifs,


et prouve que ies uns le sont en effet, niais qu'un"
grand nombre d'entre eux n'ont aucune valeur.
Nous trouverons l'occasion de placer cette critique
lorsque nous en serons venus aux applications, et
spcialement au sujet de la dysenterie et du cholra.
Une observation faire relativement l'application la mdecine de la formule de M. Poisson, c'est
qu'il est difficile de trouver un ensemble invariable.
de circonstances possibles, non seulement parce que
les individualits maladies diffrent entre elles, mais
aussi parce que les circonstances environnantes
changent incessamment. Cependant quant aux vicissitudes atmosphriques, comme le retour des mmes saisons amne, en gnral, aussi le retour des
mmes phnomnes mtorologiques, lorsque l'observation est prolonge plusieurs annes, ces vicisPar consquentP oscille entre o,3olu et 0,2988.
Si donciltaitmort 3oo,ooo malades sur 1,000,000,il aurait puen
mourir entre 2,)88 et 3,012 sur 10,000.
On voit que la diffrence tait considrable dans le premier cas,
de 18 4^, tandis qu'elle est de peu d'importance dans le second, de
J
29 3o.
Il faut remarquer que pour arriver cette formule simple , et ne
contenant que des nombres observs, M. Poisson a t oblig de
ubstituer la certitude, dont l'existence suppose des nombres infinis, un certain degr de probabilit suffisante ; par exemple, il a mis,
au lieu de la certitude, le cas o il y a'212 parier contre un, qu'un
fait arrivera. Ainsi, notre formule veut dire qu'il y a 2.1 a parier
contre un que la valeur de P se renfermera entre les deux limites
assignes.

41

situdes se compensent mutuellement. L'influence des


lieux n'est pas moins grande et doit toujours tre
prise en considration; elle peut constituer, comme
les variations atmosphriques extraordinaires, des
causes de perturbation dont nous avons recommand de tenir toujours compte. L'ge, le sexe, le
temprament les habitudes antrieures, etc., etc.,
,
sont autant de circonstances qui font varier la valeur de l'unit morbide; et quand il s'agira de comparer des sries d'observations, il faudra voir si ces
circonstances ne constituent pas des causes perturbatrices.
Cette formule, quelle que soit l'importance de
son application en mdecine, me parat insuffisante
dans certains cas, o cependant il est permis de tirer quelques inductions lgitimes de nombres proportionnels peu levs. Je suppose qu'il soit, rsult
de l'application de cette formule, qu'une moyenne
quelconque a des limites d'oscillation si loignes,
que sa valeur, comme signe de la frquence d'un
phnomne ou d'un vnement venir, soit pour
ainsi dire nulle; il n'en rsulte pas pour cela que les
faits qui ont servi de base au calcul soient sans importance relle ; nous pensons mme qu'ils pourront'avoir une signification trs expressive. Expli-

quons-nous.
Supposons que l'on ait sa disposition plusieurs
moyennes, tires de plusieurs sries peu nombreuses
d'observations considres comme comparables et
4e mme nature : ou:bien ces moyennes diffreront

42

beaucoup les unes des autres, pu elles diffreront


peu ; dans Je premier cas il n'y aura pas de cpnchxsion tirer de ces moyennes si diffrentes, quoique
Relatives la mme maladie, dans les nirne circonstances et traite de la mme manire, car cette diffrence extrme sera l'indice de grandes Oscillations
dans les rsultats, oscillations qui, par consquent,
ne pourront se compenser qu'avec le ..temps, et par
l'accumulation d'un grand nombre fie faits, Que si,
au cpntraire, ces moyennes diffrent peu les unes
ejes autres; si, pendant une succession dp temps assez prolong, bien que le nombre des observations
soit peu lev, cependant ces diffrences persistent
tre faibles, ce sera l'indice prsumable de l'existence d'une loi qui se manifeste peu prs toujours
la mme, travers des oscillations qui ne sont pas
assez fortes pour le cacher.
Supposons qu'on n'ait qu?upe srie d'observations. Il faudrait alors fractionner la statistique, faire
comme une statistique de statistique, etrpnaniverait
trouver la valeur du rsultat d'un petit nombre
d'observations,. S'il s'agissait, par exemple, de 3oo
malades observs en 6.ans; que les maladies .et les
annes fussent analogues et comparables ; je parta^
xge,rais ce npmbre de 3oo en fractions de o, cor-i
respondantes, je suppose, chacune des 6 annes,
et je chercherais la mpyenne de mortalit pendant
chaque anne. Eh bien, si cette mpyenne de morlaT
lit diffrait peu dans chacune (de ces 6 annes, j'en
ConGJu^ais que la valeur de la moyenne totale serait

43

trs grande, car cette persistance dans des rsultats


successifs* rvlerait une loi.
Je ne veux pas finir cet examen de la nature et
du nombre des faits sans citer, cet gard, les opinions de M. le professeur Andral, telles du moins
que je les trouve consignes clans l'analyse d'une de
ses leons de pathologie gnrale.
J'tablis qu'il y a des faits qui, au moyen de l'analyse, peuvent tre compars, et qui, par consquent, peuvent tre compts de manire ce que
l'on arrive des rsultats acceptables pour la science.
Mais, ct de ces faits, il en est d'autres qui, dans
l'tat actuel de nos connaissances, prsentent une
telle eoniplication, que leurs circonstances variaMes,
mobiles, fugitives, dlicates, ne sont plus semblables. Dans chaqp de ces faits que l'on observe, on
ne peut plus comparer ni compter. On met en regard des faits discordants, et on arrive des rsultats dplorables. Mais, dira-tron, au milieu des circonstances mobiles, changeantes d'un fait, n'y en
a-t-il pas de constantes ? Si on recueille normment
de faits, les circonstances changeantes deviennent
accessoires, les principales restent les mmes. Oui,
alors la mthode numrique peut rendre des services;
mais . la condition de compter par centaines, par
milliers de faits. [Gazette des mdecins praticiens,
..',.'
n*48.)
Les craintes trs lgitimes exprimes ici par
M. Andral sur la valeur des faits pris comme units,
font voir de quelle importance il est d'tablir d'abord

44

un diagnostic bien prcis; puis la ncessit d'avoir


un critrium pour juger si le nombre de faits est
suffisant. Or, je pense que nous avons rsolu ces
deux difficults.
M. Andral agite ensuite la question des minorits;
mais comme elle rentre entirement dans la thrapeutique, nous la retrouverons plus tard.
Il est encore une condition indispensable pour
que des rsultats statistiques inspirent de la confiance c'est la moralit de l'observateur, sa bonne
,
foi, ce sont.ses lumires ; sa bonne foi, car il n'est
pas sans exemple que des faits aient t invents
ou falsifis; ses lumires, car tout homme n'a pas
qualit pour affirmer la valeur d'un fait, et il en est
plus d'un qui on pourrait dire avec Bordeu : De
quel droit avez-vous vu? De quel droit croyez-vous
avoir vu? Qui vous a dit que vous aviez vu?
En rsum, jusqu' prsent et en restant dans les
gnralits, la seule vritable objection que l'on
puisse adresser la statistique mdicale, c'est la difficult du calcul dans les cas les plus complexes; objection qui n'en est pas une, puisqu'elle s'applique
encore avec plus de force l'observation sans calcul.
Il est bien entendu et accept, ce nous semble, qu'il
est permis de considrer les faits comme des units
conventionnelles, ainsi qu'on l'a toujours fait d'ailleurs, et de les compter; mais qu'il faut de plus, pour
en dterminer la nature, fixer encore par les chiffres
et le nombre des lments d ces units et leurs proportions, opration difficile o le calcul vient en

45

aide la mmoire. Enfin, de tous ces nombres on


dduit une moyenne qui fixe dans l'esprit soit la frquence d'un phnomne, soit la probabilit d'une
chance venir. Mais la frquence d'un phnomne,
soit maladie, soit symptme dans telles et telles circonstances , donne la mesure de sa valeur, et sa valeur, c'est sa place et son importance en pathologie.
Quant la probabilit d'une chance venir, c'est le
problme le plus important de la thrapeutique, c'est
cette probabilit seule qui en constitue la loi.
Peut-tre nous accordera-t-on toutes ces vrits,
se rservant une objection que l'on croit accablante.
Oui, dira-t-on, nous voulons bien que votre Statistique vous aide arriver des moyennes', des lois
gnrales, des probabilits d'avenir, mais jamais
elle n'clairera votre diagnostic dans un cas donn;
jamais, au lit du malade, elle ne rsoudra l'incertitude de l'indication.
Quand il en serait ainsi, faudrait-il pour cela oublier les services qu'elle vous a rendus en pathologie
et en thrapeutique ?
Il est vrai, que la statistique donne des rsultats
applicables des ensembles de faits, et non pas tel
ou tel fait particulier; cependant, par cela seul
qu'elle fixe d'un ct une majorit, de l'autre une
minorit, elle veille notre attention sur cette diffrence, et nous engage en chercher la raison par
une observation minutieuse ; en chercher la raison?
c'est--dire partager en deux ou plusieurs sries ls
units que nous avicris runies; dterminer en-

46

cor le nombre de chacune des sries et leurs proportions relatives pour en dduire une probabilit.
Je dirai encore que la mthode numrique en particulier .s'applique chaque cas spcial et sert
l'analyser.
Enfin, quelque restreint que soit le nombre d'observations exactement recueillies, cette collection est
prcieuse pour l science, et possde le double avantage d'offrir un modle aux mdecins et d'apporter
son contingent de matriaux dnS l'difice de la ststitique mdicale.
Dans la chaire qui se dispute aujourd'hui, la statistique ne Serait point une nouveaut; elle y a plus
d'une foispay sontribt la pathologie* et s'y estvue
d'autant mieux accueillie qu'elle s'y prsentait avec
cette sage rserve qu'apporte toujours le professeur
dans ses discours, alors surtout qu'il est question de
choses nouvelles. Elle est devenue ncessaire de nos
jours dans l'enseignement, et l'on tenterait vainement
de s'en dispenser ou de la passer sous silence ; elle
est dsormais trop forte et trop puissante pour craindre le ddain ou l'oubli ; il ne s'agit pas de la rejeter
ou de l'admettre, il s'agit d'en rgler l'emploi, et d'viter ainsi les erreurs-dont un usage mal entendu
l'a dj plus d?une fois rendue coupable, ou du
moins responsable.
L'homme habitu dcomposer par l'analyse numrique les faits qui s'offrent lui, apportera dans
l'examen du cas prsent une exactitude, une minutie telles, qu'il parviendra plus facilement en

47
saisir les caractres fondamentaux, et par consquent en connatre la nature et en dterminer
le traitement, il est bien entendu que la facilit la
plus merveilleuse dans les procds de la mthode
numrique et du calcul des proportions et des probabilits loin de dispenser de l'habilet observer,
,
la suppose au contraire et l'exige ; le rle de la statistique est de seconder l'observation et l'induction,
et non pas de les remplacer.
Ainsi, dans l pratique comme dans la science, la
statistique a des droits de bourgeoisie bien acquis ;
mais l ne sont pas borns les services qu'elle peut
rendre. Avec quelque soin que j'aie suivi les discussions souleves l'occasion de la statistique, je n'ai
vu nulle part signales son utilit et son importance
dans l'enseignement; Expliquons-nous : il ne s'agit
pas de substituer ici la statistique des maladies leur
description. Le professeur qu'entranerait une telle
erreur de jugement ne saurait se promettre l'intrt

et l'attention d'un auditoire.


Qu'on se rappelle les principes que nous avons
poss relativement la nature et au nombre des faits,
et il sera difficile d'abuser de la statistique. D'ailleurs,
les dtails dans lesquels nous allons entrer dans la
deuxime partie serviront guider dans l'application.

DEUXIEME PARTIE.
PREMIRE SECTION.
.

De la Statistique applique la Pathologie.

La pathologie est la science qui apprend connatre les maladies; or, pour connatre les maladies,
il faut en faire l'histoire, c'est--dire les prendre
leur naissance, les suivre dans leur dveloppement,
et voir comment elles finissent. Toute science qui
n'est pas de l'histoire, qui n'est pas l'histoire des
phnomnes qu'il s'agit d'tudier, est fausse, arbitraire ou confuse. Ces considrations, que nous
jie pouvons qu'indiquer en passant et dont le dveloppement exigerait de l'espace et du loisir, nous
conduiraient, dans le sujet que nous avons traiter,
rechercher les applications de la statistique l'tude des causes des maladies, de leurs symptmes,
de leur dure, et des altrations cadavriques qu'elles
entranent. Trop souvent, on pourrait dire presque
toujours, l'tude des causes des maladies a t
faite avec des ides prconues- Induit en erreur
par l'exemple des maladies traumatiques et des empoisonnements, on a trop cherch gnralement
faire sortir chaque maladie de l'action d'une cause
unique.

4g

il y a, je crois, ici une question grave, et la statistique convenablement manie amnera peut-tre
des rsultats inattendus. Qu'il nous soit permis de
rappeler ce que nous crivions sur ce point, il y
a deux ans, dans une brochure imprime sous le
titre de : Plan d'un cours d'hygine.
Rarement l'homme tombe-t-il tout--cpupfrapp
par une cause violente. Sa puissante organisation
chappe sans cesse des atteintes continuellement
rptes. Mille fois pench sur le bord de l'abme,
il se relve mille fois; c'est peine s'il vit deux instants de suite sans avoir triompher d'une cause de
maladie, d'une menace de destruction. Quelle n'est
donc pas l'erreur du mdecin qui, voyant une maladie, cherche sa cause! Sa cause, comme si cette affection n'avait pas t prcde de l'action de mille
causes diverses, comme si l'organisme n'avait pas
long-temps oscill avant de flchir toul--fait.
Que l'on cesse de chercher une cause mettre en
face d'une maladie. Plusieurs causes peuvent produire la mme maladie, plusieurs maladies peuvent
rsulter d'une mme cause ; et parmi les innombrables influences au milieu desquelles l'homme vient
natre vivre et mourir, ce n'est presque jamais une
,
seule cause qu'il faut accuser, c'est un grand nombre de causes. Que les mdecins cherchent donc,
maladie,
d'une
les
mais
circonla
plus
cause
non
stances qui favorisent son explosion, les conditions
apprciables de son dveloppement. Alors il seront
dans le vrai; alors, si quelques uns d'entre eux
4

5o

nient, par exemple, que l'inflammation puisse tre

admettront-ils
tubercules
du
de
moins
tous
cause
,
que c'est une condition qui en favorise et en a*
1re le dveloppement; puis ils chercheront les au>
trs conditions, et mesure qu'ils en constateront
de nouvelles, ils s'empresseront de les carter s.'il
est possible, ou de les combattre si on ne peut les
viter. Cette manire d'envisager toute question
d'tiologie loigne l'influen ce de toute ide prco n eue,
et permet d'enregistrer avec ordre toutes les connaissances mdicales mesure qu'elles sont acquises.
L'observation des conditions du maintien et du
drangement de la sant suivant ces principes, qui
sont ceux des sciences physiques, est, si je ne me
trompe, un des services les plus minents que l'hygine puisse rendre la mdecine.
L'tiolbgie est un des points de la pathologie auxquels la statistique a fourni le pins ample contingent. C'est MM. Benoiston de hteauneuf, Lombard, 'Villerm, Parent Duehtelet, Casper, Moserj
Hawkins, h, Boersch, Sadler, etc., que nous devons
les travaux les plus importants sur ce sujet dans ce
qu'ils ont crit sur l'hygine des diffrentes conditions; viennent ensuite les ouvrages de diffrents
pathologistes que nous trouverons sans doute l'occasion de citer.
Quant la symptomatologie, si M. Louis n'y a
pas import la statistique, il est du moins celui qui a
pouss jusqu'aux plus minutieux dtails l'analyse numrique, premierlmentde ja statistique. Bien avant
lui, on trouve dans les principaux ouvrages moder-

ns, dans plusieurs monographies, dans les relations


d'pidmiesde fivre jaune(i),etc.? une sorte d'inventaire des symptmes la suite des observations particulires; mais ces pathologistes n'ont pas port cette
analyse aussi loin que l'ont' fait depuis MM. Bouillaud, Andral, Rayer, Bricheteau, Blaud, etc., etc.
Les mmes pathologistes ont aussi cherch fixer,
par la statistique, la dure moyenne des maladies, et
se sont appliqus mettre, par le mme moyen , les
altrations cadavriques en rapport avec les symptmes.
Nous aurions voulu, suivant ici l'ordre nosologique, examiner successivement les applications qui en
ont t tentes dans les diffrentes maladies; mais ce
travail dpasse les limites obliges d'une dissertation
improvise. Bornons-nous choisir quelques exemples l'aide desquels nous tcherons de montrer dans
quels cas la statistique a fourni des rsultats importants , et dans quels autres elle a donn comme des
lois des rsultats trs contestables, et qui manquent
aux conditions exiges par les rgles d'une bonne et
sincre statistique.
Cependant nous ne ngligerons pas, quand cela
nous paratra ncessaire pour l'claircissement de notre sujet, de citer des rsultats statistiques qui nous
(i) Voyez Bally, da TyphusdAmrique', Paris, I8I4; ouvrage
o nous trouvons, entre autres renseignements statistiques/, qu'en
1802 il est mort Saint-rDomingue 30,000 soldats de la fivre jaune
sur 4o,000 qui taient passs dans cette le, ou la moiti et quep
Espagne, dans les villes ou rgna ce flau , la mme poque, il
prit 53,414 habitants sur 4^1,720, ou 118e environ.

...

stnblernt intressants bien qU nous ne soyons'


pas sr de leur valeur, tant dans l'impossibilit de
les faire passer tous sous le joug de la formnle.
Avant d'arriver aux .applications particulires, il
convient d'indiquer les principales questions qu'on
pourrait adresser en pathologie, la statistique.
Il y aurait deux ordres de problmes :
i Quelle est la valeur de la diffrence obtenue
dans les rsultats del comparaison de deux ou plusieurs sries d'observations relatives la mortalit ou
la frquence des maladies, de leurs causes, de tels
ou tels symptmes? Quelle est Cette valeur, relativement la dure'des maladies, aux lsions cadavriques ?
En d'autres termes, cette diffrence'indique-t-elle
un changement important dans la nature des faits,
ou une perturbation notable dans les circonstances
qui les ont accompagns, quel que soit ce changement, quelle que soit cette perturbation, qui restent
jusqu'ici inconnus.
2 Quelles sont, d'aprs les observations du pass,
les chances du nombre des malades ou des morts,
relativement aux individus sains, dans tel pays, telle
contre, telle ville, telle runion d'hommes?
Quelles sont les chances de frquence de telle
maladie en particulier, relativement telle autre ou
toutes les autres ?
Quelles sont les chances de frquence de tel symptme, de telle altration cadavrique, relativement
aux autres symptmes, aux autres altrations cadavriques?
:

53
Quelles sont les chances de dure de telle maladie
ou de tel symptme?
Il importe de ne pas oublier qu'il s'agit toujours
de chercher ces chances, d'aprs le calcul des vnements passs, et dans des circonstances semblables
ou qui peuvent tre considres comme semblables.
Or, pour que les rsultats de l'application de la
statistique aient quelque valeur, il faut d'abord que
l'ensemble des causes possibles inconnues reste le
mme; il faut ensuite que le nombre des observations
soit assez grand pour que l'on sache si la diffrence
obtenue dans les rsultats dpasse la limite des oscillations dtermine par la formule de M. Poisson.
Cependant les observations pourront tre peu nombreuses et donner des rsultats significatifs, ce >-me
nous le prouverons plus bas.
Avouons-le, jusqu'ici la statistique, dans ses applications la mdecine, ne s'est point assez occupe
de satisfaire aux exigences des lois mmes d cette

mthode.
Nous allons donner quelques exemples de cette
application, nous bornant ceux qui ont excit le
plus vivement l'attention, soit que leur valeur ft
conteste, soit qu'elle emportt au contraire la conviction avec elle.
Nous trouvons dans l'ouvrage intitul : Statistical
report on the sickness, mortality and invaliding
among the troops in thelVest Indies (London, 1838),
des rsultats gnraux fort intressants sur la diffrence demortalit dans les Indes occidentalespendant
deux longues sries d'annes. Ainsiil est mort, dans la

54

partie de ces les dsigne sPslhonide Windward


et Leeward Command, qui comprend l GUiane anglaise, les les de la Trinit, de Grenade, des Barbades, de Sainte-Lucie, de la Dominique, etc., etc.,
de i8o3 1816, 13,028 individus sur un effectif de
93,738 hommes, ou de 1 sur 7,12; elle a t, de 1817
i836, de 6,8o3 sur 86,661, ou d 1 sur 12,73.
Cette diffrence est si tranche et obtenue sr un si
grand nombre d'individus qu'elle est significative.
,
Pour trouver les chances de mortalit venir, il
faut, aprs|poir cherch, d'aprs lesdeUx sries de
chiffres rlnies,la chance moyenne venir abstraite
et absolue par les procds connus et si bien exposs
par M. Fourier, puis appliquera ces sris de chiffrs
la formule de M. Poisson. On trouverait la limite
des oscillations de cette moyenne.
En comparant, par ce procd, les deux moyennes
de mortalit, on trouve que celle de la premire srie (de i8o3 1816) est rellement trs infrieure
celle del seconde srie (de 1817 i836), car voici
les limites ds oscillations dans le premier cas : de
0,14^175 0,135784, limites beaucoup plus tendues que celles d second cas, qui sont : de 0,0811 3
0,075934, limites dont le minimum du premier
exemple ne s'abaisse pas jusqu'au maximum du second ; d'o il rsult que la mortalit des vingt dernires annes ne pouvait jamais s'lever jusqu'
celle des vingt premires, ni, rciproquement, celleci s'abaisser jusqu' l'autre.
Chercherons-nous'maintenant non seulement la
moyenne de mortalit venir, mais les limites d'os-

55
-

dilations, nous verrons qu'ayant t, d'aprs les


vingt dernires annes b,07&5ig, il n'y f y
ajouter et en retrancher que la trs minime fraction 0,002684, d'o une oscillation possible entr
une mortalit de 0,081 io3 et une de 0,076934;
c'est--dire qu'il ne mourra pas plus ni rhoins de 7
8 individus sur 100.
Pour utiliser ces documents en pathologie, il faudrait rechercher quelles sont les maladies et les influences qui ont prdomin dans chacune de ces sries, et quelle a t. la mortalit particulire de
chaque maladie. Or, je ne trouve pas dans l'oUvrage
anglais l'indication des espces de maladies pendant,
la premire priode ; mais elle se rencontre dans la
comparaison des maladies des pays indiqus ci-dessus
(de 1-817 i836 ) avec celle des maladies de la Jamaque ; ainsi, sur 86,661 hommes, dans le premier
commandement, il y a eu 62,163 malades atteints de
fivre (ilfaut entendre ici parfever les fivres essentielles des anciens nosographs, les fivres intermit^
tentes et rmittentes^ la fivre jaune, le typhus, etc;)
et la Jamaque 46^4^2 sur 5o,4i4L encbre peuvent se poser lsdeuxordrs d questions" indiques : quelle est l valeur d l diffrence d frquence entre les fivres d premier
cdmmatidment et celle d l Jamaque ? La valeur
d cette diffrence est trs grande; elle indique Une
cause de ces fivres beaucoup plus puissante la Jamaque que dans les autres les des Indes bccidenleS; i moyenne est, eri effet, pour ce dernier

56
pays 0,499999, ou environ o,4g ou 49 sur 100, tandis qu'elle est de 0,920810, ou environ 0,92 ou 92
sur 100 dans le premier ; de plus, les limites de l'oscillation sont, pour la Jamaque, entre 0,924211 et
0,917484; pour les autres les, entre O,5o53i6 et
0,496663 ; d'o il rsulte que jamais le minimum de
la Jamaque ne s'abaissera jusqu'au maximum des
autres les; que jamais le nombre de fivres des les
du premier commandement n'galera celui des fivres de la Jamaque, moins de causes perturbatrices extraordinaires. 2 Quelles sont les chances
venir du nombre de fivres dans chacune des deux
contres? Les chances d'avenir sont que les moyennes resteront les mmes ou ne changeront pas sensiblement.
Une des applications les plus videmment utiles de
l statistique est celle qu'on en a.faite aux pidmies.
M. Rayer arrive aux conclusions suivantes dans
son Histoire de l'Epidmie de suetle miliaire, p. 339.
La mortalit des communes infectes dans le dpartement de l'Oise, s'est leve en 1821 574 individus. Compar celui des annes prcdentes, et
en gard l'augmentation progressive de la population, et ncessairement de l mortalit, ce rsultat
prouve que, malgr l'pidmie, la mortalit n'a pas
dpass les bornes qu'elle aurait d atteindre, en supposant qus l'anne 1821 et t soumise aux mmes
chances et aux mmes influences que les annesprcdentes. Les conditions particulires auxquelles est
d le dveloppement d'une pidmie et qui prcdent son apparition, l'existence de l'pidmie elle-

57

mme, les conditions sanitaires qui la suivent, sontelles de nature prvenir les maladies mortelles ou
leur terminaison par la mort? Sous le rapport de la
population, ou plutt sous celui de la mortalit annuelle, les annes frappes d'pidmie ne diffrentelles des annes ordinaires qu'en ce que la mortalit
n'est pas rpartie avec la mme uniformit entre les
mois et les diffrents jours de l'anne? Sans doute, il
est des pidmies dsastreuses qui ont pour ainsi
dire dpeupl momentanment des points du globe;
mais je reste persuad qu'une tude suivie d'un grand
nombre d'pidmies,sous le rapport de leur influence
sur la mortalit annuelle, dmontrerait des vrits
tristes sans doute, mais toujours utiles connatre.
Dans deux priodes gales de temps, tudies comparativement j le mouvement de la mortalit peut se
ralentir ou s'acclrer diverses poques, dans chacune d'elles, sans modifier les rsultats gnraux,
presque toujours uniformes.
Ce fait remarquable de non-augmentation dans
la mortalit totale, malgr l'pidmie'de Suette mi-\
liaire, aurait-il t constat;sans, statistique? non
certainement. C'est encore elle que l'on doit les
rsultats si remarquables obtenus par M. Villerm
sur le mme sujet. Les pidmies ne diminuent
point, communment,S\.-\\, si ce n'est d'une manire
trs passagre, la population des pays qu'elles ravagent.... Mais si une pidmie beaucoup plus intense,
beaucoup plus funeste que d'ordinaire, si une pidmie inaccoutume dans les lieux o elle se montre,
j

58

ou bien une guerre violente vient tout--coup enlever une portion trs considrable des habitants
d'un pays, il se fait un vid sensible dans l population, et, immdiatement aprs, on remarque, proportion garde, parmi ceux qui restent, une quantit extraordinaire de mariages et de naissances. C'est
tel point que des unions, qui n'ont pas t rompues
et dont on n'attendait plus d'enfants, redeviennent
fcondes. Enfin, non seulement le nombre annuel
des morts, mais encore leur proportion diminue tout
comme sivritablementles hommes taientplus vivacesou moins %\\\^\&axao\\x\v.y>{Ann.d'hjg.t.IX,p.45.)
Ce fait de la diminution de la mortalit dans l'anne^
]
pidmies,
confirm
les
les
annes
qui
suivent
est
ou
sur;/
M.
recherches
de
Ch.
les
laborieuses
Bcersch
par
la Mortalit a Strasbourg.
M. Villerm, aprs avoir rapport un tableau de
113 annes divises en sept sries, o les mois sont
rangs suivant leur maximum de mortalit, ajoute :
Il rsulte de ce tableau que par l'effet de la diminution progressive des pidmies qui dsolaient si souvent Paris jadis la fin des ts, l'poque annuelle
du maximum de la mortalit dans cette ville a t j
dplace. Pendant les annes du xviie sicle pour \
lesquelles on a des renseignements, cemaximum tbm-i
bait en automne, et maintenant c'est au printemps.
Jadis le minimum s'observait au commencement \
de l't; et de nos jours c'est Un peU plus tard. ->r{An- \
nales d'hygine, t. IX; p. ig.)
C'est en t, dit-il ncbr d'aprs de nombreux

<

39

dbcumrits, que rgnent principalement ls pidmies de ptits-vrols, d rougeoles; d'bphthalmis,


et pendant l'hiver que ces maladies attaquent le
moins de personnes; que les bronchites, les rhumes
ou catarrhes pulmonaires et les fluxions de poitrine
sbrtt rares pendant la saisbii chaude, et frquents,
mme sbUvent pidmiques pendant les frbids, surtout quand ceux-ci sont humides. Rsultat numrique qui vient en preuve de l'observation gnrale
et la confirme. Ce son encore les chiffres qui rendent
incbntstable cette proposition : Que les pidmies
qui frappent particulirement les deux extrmes de la
viesorit,tbutepropOrtiongarde,lesplus meurtrires.
Ces exemples suffisent pour dmontrer l'utilit de
l statistique applique l'tude des maladies qui
s'observent sur de grandes runions d'hommes ou
des populations.
Les donnes que nous venons de produire se
rattachent plus, il est vrai, la pathologie gnrale
qu' la pathologie spciale; mais le domaine del
premire nous srait-il interdit l'occasion de cette
thse; quand bon nombre de questions poses par le
jury en sont extraites, et n'est-ce point comprendre
un sujet que de l'accepter dans toute sa latitude ?
Qubi de plus propre clairer l question de la
disposition plus ou moins grande aux maladies que
les recherches de MM. Villerm, Milne Edward, Que-1
telet et Lombard ?
Il rsulte, eh effet, des recherches entreprises par
les deux premiers, d'aprs les tableaux de la mortalit

6o

des enfants nouveau-ns, considrs mois par mois


dans chacun des dpartements, en 1818 et 1819
{Annale d'hyg., t. IL) : i que le froid tend accrotre
beaucoup les chances de mort pendant le premier
ge de la vie ; 2 que la continuit d'une temprature
trs leve exerce une influence analogue, quoique
moins marque, et 3 que c'est une chaleur douce,
mais non excessive, qui est l'tat thermomtrique le
plus favorable l'entretien de la vie des nouveauxns. Les deux mmoires de MM. Lombard de Genve
et Quetelet sur YInfluence des saisons sur la mortalit
diffrents ges composs, le premier d'aprs
,
17,624? le second d'aprs 400,000 dcs, observs
pendant une priode de cinq annes, confirment ces
rsultats gnraux, avec cette diffrence que, dans le
courant du premier mois, le maximum de mortalit
secondaire des chaleurs, ou du mois d'aot, ne se
ferait pas sentir, serait mme remplac par un
minimun. Il est constant encore qu'aprs l'enfance
c'est la vieillesse qui souffre le plus du froid. Les
recherches consciencieuses de M. le docteur Patin,
de Troyes, viennent confirmer ces propositions (1).
Rapprochons des preuves de cette action fcheuse
du froid d'abord, puis des fortes chaleurs, sur les
enfants, des preuves positives aussi de cette in(1) Nous maintenons l'observation que nous avons adresse
M. Patin dans notre ouvrage ( Hygine morale, ou Application de
la physiologie la morale et l'ducation, Paris, 1837, in-8)
sur ses conclusions, qui sont en opposition avec les documents qu'il

fournit,

'

Gi

fluence fatale sur les vieillards. C'est le mmoire de


M. Prus ( ) qui nous les fournit dans le tableau cidessous :
i

MORTS.

Octobre 1832,

Novembre,
Dcembre,
Janvier iS33,
Fvrier,

i5

10

19
19
14
19
26
29
19
, 27

Ivlars,
Avril,
Mai
,

Juin,

6
26
11
11

9
10

i5
i3
i5

I5

23o

Juillet,
Aot,
Septembre,

11
11

Totaux

GURIS.

TOTAL.

21
29

a5

40
27
37

40
28
37.
26
24

21

355

Or, il s'agit ici de 365 vieillards, gs de plus de


60 ans, traits Bictre par l'auteur. Pour recon-

natre d'aprs ces donnes l'influence des diffrentes saisons sur les vieillards, il faut ranger les mois :
1 d'aprs le plus grand nombre de malades; 2 d'aprs le plus grand nombre de morts ; 3 mais surtout d'aprs la proportion des morts la totalit
des malades.
lre CATGORIE.
Janvier,
Avril,
Mars,

Juin,

)
>

iomalad' Janvier>
Mars,

\' \$-'
1

Novembre, 29
Avril,
28

Fvrier,
Juillet,

27
.26
Dcembre, 25
24
Aot,

Octobre, ]
Sejulembr.

t.

'

2e CATGORIE.

\
f

3e CATGORIE.
Mortalit.

26 morts. Janvier,
Aot,

Avril,
Juillet, (
Aot,
Novemb., )
J1
Juin,
Mai,
9
Fvrier,
S
Octobre,
Dcembre, (6
Septembre,)

Novembre,
.Mai,

'

Fvrier,
'
Mars,
Octobre,
Septembre,
Avril,
Juin,
Dcembre,

2,9

Juillet,

sur i,S
2,1
2,3

3,i

'

.
'

'

1
1
1

,'3
3' 5

3,6
3,7

4,i

(1) Mmoires de.l'Acadmie royale de mdecine, Paris, 1840,


VIII, p. I et suiv.

62

Mortalit moyenne, 1 sur 2,8.


Certainement ces chiffres ne sont point assez
nombreux pour donner une moyenne peu variable ; mais ils constituent dj un lment important pour la solution de la question que nous agitons ici.
Un tableau fort peu connu, et cependant du plus
haut intrt quanta cette question de la susceptibilit
aux maladies suivant les ges, est celui de Ballingall.
Aprs avoir insist, dans son ouvrage intitul :
Practical observations onfever, dysentery and liver
complaints amongst the European troops in lndia
(2e dit. dimb., i833) sur la ncessit de n'envoyer
dans l'Inde que des hommes dj forms, et jamais
des jeunes gens au-dessous de 26 ans, Ballingall
ajoute :
En avril 1807, le ae bataillon de royal-cossais,
consistant en 1,000 hommes, s'embarqua pour les
Indes orientales, et avant 5 ans,. 390 avaient succomb au climat, et 107 taient devenus impropres
au service. Il attribue cette mortalit plus qu'ordinaire ce qu'il y avait dans ce rgiment beaucoup
de jeunes gens. Dans la premire anne du sjour
dans l'Inde, en effet, sur 206 dcs, 160, ou prs des
3;4> appartiennent des individus gs de moins de
25 ans, Dans les six annes suivantes, l'acclimatement tant opr, de 333 dcs, 266, ou environ Jes
4^5 seulement appartiennent des sujets gs de
moins de 2J} ans. En cinq mois de 1814, une grande
mortalit s'tablit clans une onapagnie; de 43 hommes

'

63

qui succombrent, 37, ou environ les 677, taient


au-dessous de 20 ans. Sur 03g dcs, ilyaeu426,
ou les 4/5, au-dessous de 26 ans. Toutefois il faut
tenir compt de cette circonstance, que les 2; 3 des
bommes du rgiment avaient moins de 25 ans.
Nous ferons observer que, dans les Indes oecir
dentales, d'aprs le Statistical report, c'est principalement sur les hommes avancs en ge et
rsidant depuis long-temps dans ce pays, qu'on a re*
marqu un accroissement de mortalit; et ce document est d'autant plus grave qu'il porte sur une
arme nombreuse de blancs et de noirs observs
de 1817 i836, arme qui a fourni une moyenne
annuelle de 9,860 hommes par an (total 197,204', et
de i5,323 malades (total 306,472 admissions l'hpital pendant les vingt ans).
M. Benoiston de hteauneuf nous fournit un
document bien important relatif l'influence des
saisons sur les diverses maladies; c'est un tableau,
par mois et par saisons, des principales maladies,
soit aigus, soit chroniques, qui ont eu lieu dans
yl'arme franaise pendant les annes 1820 1826.
Ces chiffres, qui s'lvent 4;915, parlent trs
haut. On y voit, dit l'auteur, la constitution mdicale
de l'anne varier avec le cours des saisons, et les
maladies qu'elles font natre, rgner et disparatre
avec elles (1); les fivres ruptives, les phlegmsies
,() Je regrette que les circonstances ne m'aient pas permis d'achever leTableau des maladies que j'ai eues traite/de puis ,di;x_ans, et

64

clater en hiver, continuer encore pendant le prin^


temps, et disparatre pendant l't et l'automne; les
fivres typhodes, les dsordres du canal digestif
se
manifester au contraire pendant ces dernires saisons, et ralentir leurs progrs quand l'anne recommence (i).
D'ailleurs ce fait est confirm par M. Thvenot
pour le Sngal, en ce qui concerne du moins la fcheuse influence du sjour dans ce pays, o des
hommes sont d'autant plus malades qu'ils rsident
depuis !plus long-temps (2).
Pour la question de la prdominance des diverses
maladies suivant les mois et les saisons, on consultera avec fruit ls treize tableaux publis par HawItins, tableaux qui reprsentent l'tat trimestriel des
malades du dispensaire d'Edimbourg de 1821 1824,
et concordent assez avec ceux de M.Benoiston de
Chteauneuf. Le mme auteur a rassembl dans son
excellent ouvrage beaucoup de dtails sur la mortalit de diffrentes maladies dans les diffrentes
villes de l'Europe L'un des plus intressants tableaux
cits est celui qu'il extrait du Statislical office de
Prusse, et qui donne la mortalit proportionnelle de
diffrentes maladies sur les deux sexes isols puis
,
'

'

qui roulent sur plus de 12,000 malades; ils auraient peut-tre ajout
quelque chose aux connaissances positives que nous possdons sur
ce point de pathologie gnrale.
(1) Annales d'hyg., t. X.
(A Trait des maladies des Europens dans les climats chauds,

Paris i84,P- 225.

65

runis, raison de 10,000 individus, et. d'autres


analogues pour la France, les tats-Unis, l'Irlande,
les Indes occidentales et l'Angleterre. La comparaison de ces relevs serait du plus haut intrt, car les
cas sont nombreux.
Le docteur Ballingall nous offre un tableau analogue o se trouvent mentionns les dcs suivant
le genre de maladie, distribus par mois et comprenant un espace de six annes (de 1808 i8i3).
Le dpouillement des registres de l'hpital de Madras,
qui porte sur 63g cas, donne une ide nette de la
prdominance des maladies et de leur mortalit.
Les tableaux dtaills du Statistical report sur les
maladies des Indes occidentales, de 1817 1836, qui
comprend 3o6,47i admissions dans les hpitaux,
seront certainement un jour utiliss par les pathologistes.
Le journal de Philadelphie, The American journal, contient, dans son numro de novembre 1827,
un excellent article du docteur Emerson sur la statistique de Philadelphie, o se.trouvent, entre autres, deux tableaux des maladies distribues par
annes, en rapport avec les ges, releves d'aprs
5o,6oo cas, et s'tendant de 1807 a 1827.
Enfin les Annales d'hygine, qui ont dj publi
un tableau de M. Guerryo sont marques par les
lvations et les abaissements d'une ligne noire les
diffrentes maladies suivant les mois, d'aprs les
registres d'admissions aux hpitaux de Paris, viennent de faire paratre(tome XXIII, p. 5 etsttiv.) M

66

article de M. Marc cl'Espine, intitul : Essai statis-\


tique sur la mortalit du canton de Genve, o les\
questions que nous venons de soulever sont traites
,-^vee Je talent le plus distingu.
L'influence des lieux est analogue celle des saisons sur le dveloppement des maladies, et ressortirait dj de la comparaison des tableaux que nous
venons d'indiquer. Il ne sera pas sans intrt d'ajouter ces matriaux l'extrait d'un ouvrage tout rcent relatif ce sujet; c'est le relev donn par
M.TjivenQt des maladies du Sngal(1). Pendant les
six ans d'observation de M. Thvenot, il y a eu au
Sngal, effectif gnral, 1,623 honvmes; 4>6ig malades et 237 morts. Chaque homme a, terme moyen,
1/2
maladies
2
par an.

^isS.*

GENRE DE MALADIE.

Fivres intermittentes simples.


pernicieuses.
-; rmittentes.
: ataxiquesv
Angines:
Bronchites.
Pleursies ou plero-ptiemonies,
Ictre essentiel.
Hpatites.
Gastro-entrites,
Dysenteries.
Coliques nerveuses.
Syphilis.
Gale.

438
12

Sn
8
3
*7

5
4

5i
18
24Q

46

(i)

12
8

Douleurs.

Blessures.

Ti-dit des maladies des Europens dans les pays chauds.


Pfis,\ i'84o, p. 4o'i

6j
Cherchant ensuite la frquence de chaque maladie
relativement aux autres, M. Thvenot trouve les
proportions suivantes :
Fivres intermittentes et rmittentes.
i sur i,8oomni malades.
Dysenteries et diarrhes.
3,85o
I
Hpatites primitives seules.
3o
I
Hpatites primitives et conscutives la
dysenterie.
i i8,75o
Coliques nei'veuses.
i 18
Maladies de poitrine ( bronchites et
p]euro-pneumonies ).
i 190
Gastro-entrites.
*
i 53

Mais le nombre de chaque maladie varie suivant


les saisons. Nous voyons donc, dit M. Thveno|;,
former
fivres
les
rsum
les 3/4,
intermittentes
en
le 1^7, ou, terme moyen, la moiti de toutes les maladies ; la dysenterie l i/4, terme moyen, variant
de i/3 1/6, etc. Ce sont donc l les maladies les
plus essentielles considrer. Et plus loin : Le
Sngal a une fois plus de fivres intermittentes que
Cayenne, qui en offre infiniment plus que SaintPierre Martinique. L'hpatite est pi us frquente et

plus grave au Sngal que partout ailleurs/Elle y


attaque i malade sur 3o, ou plutt i sur 18, en comprenait celle qui survient dans le cours des dysenteries: Saint-Pierre, elle ne parat que i fois sur 3o,
et i fois sur 6o Cayenne. Au contraire, les maladies de poitrine sont plus rares au Sngal... On y
trouve i affection de poitrine grave ou lgre sur
42 malades, et Cayenne i sur 9; tandis qu'il y a

68

i hpatite sur 3o malades dans le premier pays et


i sur 6o dans le second.
Si l'influence des lieux est ici vidente sur le dveloppemenl des maladies, elle ne l'est pas moins
sur la mortalit des malades, d'aprs une foule de
documents, et entre autres d'aprs ceux que nous
fournit M. Gast (i). a De tout ce qui prcde, dit-il,
il rsulte videmment des chiffres et des faits que
dans l'espace de i5 ans, la proportion des gurisons
aux dcs fut plus favorable Neufbrisach qu' Calais Calais qu' La Rochelle, La Rochelle qu'
,
Montpellier, l'exception des cas d'pidmies, ce qui
est en raison inverse de la population, de la clbrit
de ces villes et des passages militaires. Cette in fluence
fcheuse des grandes villes ressort de calculs tablis
sur 7689 malades d'un ct et sur 3548 de l'autre ;
elle entrane, par consquent, une grande force de
conviction.
Voil des matriaux importants pour la pathologie gnrale, matriaux dont l'emploi sollicitera
nanmoins un discernement dlicat ; car si les uni.
ts sont nombreuses ici, leur nature n'est pas toujours parfaitement dtermine.
D'aprs ces mmes documents, on pourra comparer la mortalit civile la mortalit militaire, et les
maladies des troupes avec celles de la population civile. Il ressort ce sujet, des travaux de M. Benoiston
de Chteauneuf, un fait singulier au premier abord,
(1) Du calculappliqu la mdecine, Paris, i838.

6g.

c'est que le maximum de mortalit de l'arme ne


correspond pas la mme poque que le maximum
de mortalit de la population civile. De quelque
manire que l'on divise l'anne, soit par semestre,
soit par trimestre ou saisons, l'intensit del mortalit demeure toujours dans les six derniers mois, et
ne passe point dans les six premiers. Ce rsultat, entirement oppos celui que donne la mortalit civile, dont le niaximum arrive dans les nuits d'hiver
et de printemps, mrite d'tre remarqu. {Annales
d'hygine, t. X, p. 274.)
Nous trouvons encore dans le mme mmoire une
proportion de chiffres intressante ; c'est celle de
2,352 dcs sur un effectif de 120,624 hommes pour
l'arme moyenne, ou dei,g4sur 100, tandis que pour
la garde royale, il y avait eu 208 morts sur i3,g23,
ou 1,47 sur 100.Ainsi, la garde mourait moins que
l'arme; et, comme dans l'arme, le sous-officier de
la garde mourait moins que son soldat, et celui moins,
son tour, que le soldat de l'arme. Ces rsultats
statistiques sont conformes ceux de M. Villerm
sur la mortalit dans la classe pauvre, compare
la mortalit dans la classe riche, sur celle des prisons
et des bagnes, et prouvent l'influence heureuse de
l'aisance sur la dure de la vie.
Dj les recherches de MM. Morozzo et Bonino,
insres dans le tome VI des Annales d'hygine,
avaient constat une mortalit excessive dans les
troupes sardes, comparativement la mortalit civile.
Ainsi, comme tiologie gnrale de toutes les maladies, une statistique fonde sur un trs grand

7
nombre de faits nous signale ds Causes trs puis-

santes dont il faut que nous recherchions l'action


dps l'histoire de chaque maladie en particulier.
Ls registres tenus par plus de 70 socits de
secours mutuels de l'Ecosse pendant 10, 20, 4o,
et mme 5o annes conscutives, ont fourni les
renseignements les plus prcieux sur le tribut que
l'homme paie aux maladies par an, chez les ouvriers.
Pour comprendre le parti que la statistique a tir de
ces observations, il faut lire le mmoire de M. Villerm [Annales d'hygine, tome II), et l'important
ouvrag de LUdwig Msr, intitul : Die Gesetze der
Lebehs-dauer(Berlin, i83g).
C'est sur de telles recherches qu'il faut dsormais
fonder la pathologie gnrale, spcialement la partie
tiologique, et nohplus sur l Considration abstraite
des causs ; c'est l, c'est dans la constatation de la
mortalit, suivant les diffrentes maladies, que l
statistique est appele rendre les plus minents services la mdecine, et qu'elle ne peut manquer d'atteindre aux rsultats les plus intressants.
Essayons maintenant quelques applications la
pathologie spciale.
Une des maladies sUr lesquelles,s'est le plus exerce la statistique mdicale c'est incontestablement
,
l'entrite typhode U fdlliculeuse. Voici les rsultats
encore peu concluants auxquels on est arriv.
Quant son tiologie, MM. Louis, Chomel (1) et
(1) J'ai puis ds rsultats "de M. Chomel dans ia rdaction de ses
leons par M. Geriest, publie en i834-

71

(
.

Bouillaud, dclarent en dfinitive que les causes de


l'affection typhode sont inconnues; que relativement l'ge, le terme moyen, sUr io3 malades, est
de2i 23 ans (Louis); suivant M. Chomel, c'est
de 18 3o ans (91 faits sur 117), rsultat peu
prs semblable celui de M. Bouillaud, sur 5o malades dsigns pages 328-33ode sa Clinique mdicale,
puisque le nombre des malades s'y distribue de la manire suivante d'aprs les ges :
19 ans

6 malades.

17
21

15 ans2S

5
5

a8
3o .

22
23

20
27

26

'

33

4
4

18
24

32

5
.

malade.

'

38
46
68

_-'

1
" ".

i
1

Cependant il est, dans ce rsultat, un chiffre qui


contrarie une des propositions de M. Louis. M. Lombard de Genve, tirant des conclusions de 43 cas, n'a
grand
le
plus
maladie
57
pass
et
cette
ans ;
pas vu
nombre correspondait l'ge de 20 3o ans.
Des ^malades de M. Louis, presque tous taient
nouvellement arrivs Paris ; cefte influence de
l'acclimatement,dj signalepar MM. Petit et Serres,
clone,t
confirme par les chiffres de M. Louis.
a
D'aprs M. Chomel, sur 92 64 taient Paris de,
puis moins de .deux annes; les chiffres donnes par

72

peu des prcdents; ainsi,


sur 5o, il y en a 23 qui taient Paris depuis
moins de deux ans , 27 ( y compris ces derniers)
depuis moins d'un an et 2.3 depuis plus d'un an.
Nous avons remarqu dans: les hpitaux militaires
que, par suite des mutations de garnison qui amnent Paris des rgiments nouveaux, la proportion
des hommes atteints d'affections typhodes augmente
d'une manire notable; mais la classe de militaires
qui en fournit le plus grand nombre est celle des
jeunes soldats,et surtout,des nouvelles recrues.
Quant au sexe, un bien moins grand nombre de
femmes sont atteintes, suivant MM. Louis, Bouillaud,
Chomel, Andral, ce que le premier de ces mdecins
expliqu par le peu de migrations de femmes.
Voil pour ce que l'on dsigne sous le nom de causes occasionnelles,-les causes dterminantes,nous l'avons dj vu , demeurent inconnues. Sur 115 cas de
M. Chomel, seul peut tre attribu aux excs alcooliques, 5 l'insuffisance ou la mauvaise qualit
des aliments; dans le reste, les causes, taient trangres au canal digestif. Sur les 5o de M. Bouillaud
,
4o fois la caUse est dclare inconnue, 7 fois il y a
eii ds excs de rgime^ 1 fois une fatigue extrme,
fois mauvaise nourriture, 1 fois sueur rentre.
La statistique a-t-elle prouv que ls saisons eussent une influence positive? Je n'ai rien trouv de
satisfaisant cet gard, car les observations de
M. Lombard (i), d'aprs lesquelles le maximum de
M Bouillaud diffrent un

(1) Voyez Gazette mdicale \x 2 mars i83g.

73
ces maladies aurait lieu en automne, et le minimum
au printemps, ne sont pas suffisantes. Cependant il

rsult dis diffrents rapports trimestriels que j'ai


adresss au mdecin en chef du Val-de-Grce, et
dont plusieurs ont t publis, que les observations

du mdecin de Genve seraient, fondes. Voici encore les proportions tablies par M. Guerry, qui a
rang les mois d'aprs le nombre des admissions
aux hpitaux ; faisant ce relev pour huit ans , il a
trouv que, pour les phlegmasies internes ( qui
comprennent les. affections typhodes, et non les
Catarrhes, ni les fluxions de poitrine, ni les phthisies, nila diarrhe), les mois se rangent, en commenant par ceux qui indiquent le plus d'admissions, de
la manire suivante : octobre, mai, aot, avril, juin,-,
dcembre, juillet, janvier, mars, septembre, novembre fvrier. Ici le nombre des observations est
,
trs grand, mais la nature des units ne me parat
pas suffisamment dtermine, pour qu'on puisse en
faire une application utile notre sujet.
En rsum, l'tiologie de l'affection typhode a t
peu claire par la statistique, pour une principale
raison, c'est que le nombre des observations est encore trop limit, et qu'elles ne suffisent pas pour
comprendre toutes les circonstances possibles. Cependant l'application du calcul cette question a
fait ressortir une considration importante, ce nous
semble, la ncessit de.rechercher, non pas une cause,
mais un ensemble de causes ou de conditions qui favorisent le dveloppement de la maladie.

74
La statistique n'a rien appris de nouveau sur ls
symptmes de l'entrite typhode, c'est pqurquoi je
n m'arrterai pas ce sujet. Nous n'avons garde
toutefois de laisser passer cette conclusion de M.Louis,
qu'il n'y a aucun rapport entre l'tat de la langue et
la membrane muqueuse de l'estomac. Voici sur quoi
cet auteur fonde cette proposition. La langue a t
dix-neuf
hUmide
malades, qui
chez
et
sans rougeur
sont morts avec un estomac ramolli et aminci huit
fois, mamelonn quatre fois, ulcr une fois, sain
cinq fois. Elle a t rouge chez neuf sujets morts,
dont cinq avaient l'estomac sain, deux rarnblli, deux
ulcr. Enfin, elle a t sche et bruntre chez huit,
dont trois avaient l'stmac sain, et cinq ramolli;
total des cas : trente-six, qui prsenteraient vingtdeux fois Un dfaut de correspondance entr l'tat
de la langue et celui de l'estomac. Ces nombres
sont-ils suffisants? Ils pourraient le paratre, du
moins pour le cas particulier, puisqu'ils contrarient
si positivement l'opinion qui tablit que cette correspondance est presque ncessaire; niais si l'on fait attention que les quatorze fois sur dix-neuf o la langue a t saine, bien que l'estomac ft malade, il
s'agit de dterminer, avant de rien conclure, quelle
poque et pendant combien de temps elle a t saine,
car l'estomac pouvait tre ce moment peu malade;
que d'Un autre ct, les huit fois sur dix-sept o la
lngU tait rouge ou sche, bien, que l'estomac ft
trouv sain, on peut considrer que la langue tait
en rapport avec l'tat des intestins; on verra que la

conclusion d M. Louis n'a pas tant de force qu'on aurait pu le croire au premier abord. Loin, denousl'id
de soutenir que l'tat de la langue reprsente toujours
et ncessairement l'tat de l'estomac, ce serait une
grave erreur ; mais nous pensons qu'il en est ordinairement ainsi, et qu'il faudrait, pour dtruire cette
opinion, un nombre de faits bien autrement considrable et des faits mieux circonstancis, attendu
,
que la question , loin d'tre simple, est au contraire
fort complexe, et que M. Louis n'a embrass par le
calcul qu'un petit nombre de ses lments.
Nous laisserons de ct tout ce qui a rapport aux
autres symptmes, pour arriver aux altrations cadavriques, siir lesquelles s'est exerce la statistique
avec un soin extrme.
C'estsur douze faits seulement qttvl. Bretonneau
a compos l'histoire de sa dothinenterie, ou du moins
c'est sur ces douze faits que M. le professeur Trousseau, son lve, a construit l'chafaudage de cenouvel
difice pathologique ( i). Ces faits quelque peu nombreux qu'ils soient, avaient cependant une grande valeur, parce qu'ils avaient t observs avec soin ; mais
les conclusions en furent peut-tre prmatures, et
l'on n croit plus, aujourd'hui que l'on a accumul
un grand nombre d'autres faits, l'espce d'infaillibilit de priodes indique par l mdecin de Tours.
D'aprs la statistique de MM. Louis, Bouillaud,
(ij "Voyez Archives gnrales de mdecine, t. X, p. 69,1826.
Ibid., 169.
>

76

Chomel, Bright, Lombard, les plaques elliptiques de


Peyer taien t affectes chez tous les sujets. Sur 25 sujets atteints de gastro-entrite dont j'ai eu l'ocasion
de faire l'autopsie, deux seulement ne m'ont pas offert d'altration folliculeuse. Il est vrai qu'on trouve
quelquefois cette mme lsion dans d'autres maladies aigus, dans la variole, la rougeole, la scarlatine.
Nous n'avons pas encore sur ce point de rsultats
statistiques, et nous devons attendre qu'ils viennent
nous apprendre ou nous confirmer quelques vrits*
La statistique a encore t applique avec avantage l'histoire de plusieurs autres maladies du canal
digestif, au cholra, par exemple, et la dysenterie.
Comme il nous est absolument impossible de rapporter ici les nombreux matriaux statistiques, fournis dans ces derniers temps sur le cholra en France
et l'tranger, comme nous ne pourrions pas mme
en donner une ide utile, nous nous contenterons de
noter ici les observations que le rapport de la commission du dpartement de la Seine a suscites
M. Gavarret, sans oublier cependant de rendre justice
au zle clair ainsi qu'au dvouement des hommes
qui l'ont rdig.
Suivant la commission, l'influence des excs des
dimanches et des premiers jours de la semaine sur la
partie de la classe ouvrire admise aux hpitaux, se
trouve indique par l'augmentation des entres les
lundis, mercredis, et jeudis;la diminution des mardis
paraissant tre une consquence de la forte augmentation des lundis.

77
M. Gavarret, appliquant aux chiffres sur lesquels
sont fondes ces conclusions la formule de M. Poisson, trouve que la diffrence remarque par les com-

missaires est insignifiante. Il nous a t impossible


de vrifier la critique de M. Gavarret, mais nous
nous permettrons de faire observer que, pour nous,
la preuve de l'influence fcheuse des excs du dimanche serait moins dans l'tendue de la diffrence
du chiffre total des admissions du lundi, que dans la
priodicit mme du retour de l'augmentation; de
sorte que cette considration du retour rgulier
d'un mme effet nous viendrait en aide pour en apprcier l'importance, alors que la formule de
M. Poisson nous laisserait dans le doute; car il est
bien entendu que son application ne contredit point
les conclusions des commissaires, elle dclare seulement que les chiffres sont insuffisants pour rsoudre
la question par le calcul des probabilits.
Nous allons citer un autre exemple o l'application de la formule vient confirmer les dductions du
raisonnement. Il s'agit de la dysenterie.
Dans le Dictionnaire de mdecine et chirurgie pratiques , l'article pidmie, M. le professeur Andral
rapporte les faits suivants: Sur 13,goo individus
atteints*de dysenterie au Bengale, de 1820 a 1825, le
docteur Annesley a trouv qu'il y en avait eu 2,400
pendant la saison froide, Zj,5oo pendant la saison
chaude et sche, 7,000 pendant la saison chaude et
humide, i3,goo pendant les trois saisons runies.
M. Gavarret s'est empress d'appliquer la formule

de M. Poisson ces donnes si prcieuses, et les rsultats du, calcul ont t tout--fait favorables et
conformes aux conclusions qu'en avait dduites le
professeur, et que la simple logique est porte en

dduire.
Aussi les observations faites par d'autres mdecins
concident-elles tout--fait avec celles d'Annesley, et
sur la frquence de la dysenterie dans l'Inde, et sur sa
prdominance dans la saison chaude et humide. Ainsi
Ballingall dit que, dans lTn4e, les trois quarts des
dcs doivent tre attribus la dysenterie ; ses

tableaux prouvent, d'aprs une observation suivie


de sept annes, et de 3oo dysenteries sur 423 malades, que le plus grand nombre de ces maladies se
montrent en mai, juin et aot; or, le fort de la saison pluvieuse est, au Bengale, de juin octobre;
pendant ce temps le soleil agit avec force, et pour
peu que les pluies se suspendent, il se fait une
norme vaporation qui favorise la formation des
miasmes putrides.
Des cinquante principales pidmies cites par
Ozanam, et qui ont rgn en Europe diffrentes
poques, trente-six se sont montres en t, douze
en automne, Une en hiver et une au printemps.
Au Sngal, la dysenterie forme le sixime de
toutes les maladies des soldats; elle attaque i homme
sur 2,200mIn de la garnison de Saint-Louis et de
Gore, et svit surtout dans le quatrime trimestre
de l'anne. Les pluies y continuent en juillet, et l
saison sche est dans le deuxime trimestre, mais

19
alors, s'il existe moins d'humidit et de miasmes, il
se montre des variations atmosphriques excessives.
C'est d'avril septeinbre qu'il y eut le plus de malades dans l'pidmie observe par M. ornuel la
Guadeloupe; et c'est de juillet octobre que svit
avec le plus de force celle du Courdistan dont
M. Branzeau a envoy une relation l'Acadmie de.
Mdecine (i).
.
Si, pour contribuer faire l'histoire de la dysenterie, on runissait aux centautopsies faites par Ballinr
gall au Bengale, celles qu'a faites la Guadeloupe,
en 1837, M. Cornue!, d'aprs le rapport de M. Bally,
on aUrait des preuves bien convaincantes de la nature inflammatoire de cette maladie, puisque ces mdecins ont toujours trouvune violente inflammation
du Colon. Si, d'un autre ct, on avait des chiffres prcis sur la mortalit dans cette maladie par tout autre
traitement que par l'antiphlogistique, on le comparerait aux rsulats obtenus par M. Gornuel, qui, au
moyen de saignes de bras rptes et de saignes locales presque permanentes,est arriv ne perdre que
123 malades sur 1,078, ou 1 sur 8,5. Ces rsultats
sont certainement fort beaux, Car on n'ignore pas
quels sont les dsastreux effets de ces pidmies ; on
sait comme elles dciment les armes. Au rapport de
Desgenettes, il n'y aurait eu que 1,689 hommes enlevs par la peste en Egypte, tandis que 2,468 auraient t moissonns par la dysenterie ; et, suivant
.-1

(1) Bulletins de l'Acadmie royale de mdecine,

1088.

t. III, p. 73r,

8o
M. Vaidy, sur i oo hommes qui succombent aux ar-

mes, il y en aurait 80 qui seraient victimes de ce


flau. ( Compendium de mdecine pratique!)
Dernirement, dans le Rourdistan, sur 9,000
hommes, 2,3oo, ou 1 sur L\, ont succomb la dysenterie. (Voyez le rapport de M. Grardin, Bulletin
de l'Acadmie de md., t. III, p. 1088. )
Il suffit de jeter les yeux sur le tableau ci-dessous
pour comprendre la valeur du rapport des nom
bres indiqus, et se faire une ide de l'tiologie des
maladies du foie. On se rappelle ce que dit M. Thvenot de leur frquence au Sngal ; Ballingall pense
aussi que l'hpatite ne complique pas si frquemment qu'on le suppose les dysenteries. Voici maintenant le nombre des hpatites observes au Bengale
de 1821 1825 :
i Saison froide

(novembre, dcembre, janvier, fcvrierj,

20 Saison chaude (mars, avril, mai, juin),

3 Saison pluvieuse (juillet, aot, septembre, octobre),

1,702

a,663
2,788

La phthisie pulmonaire mritait certainement


tous gards de fixer l'attention des statisticiens ; aussi
trouvons-nous beaucoUp de matriaux sur ce sujet.
Nous produirons ici quelqus uns de ceux qui nous
semblent, au premier abord, des plus importants,
sauf en dterminer plus tard plus rigoureusement
la valeur au moyen de l'application de la formule
que nous connaissons.
La premire chose constater dans l'histoire de

8i
cette maladie, c'est sa frquence dans les diffrentes
villes, dans les diffrents pays.
Johnson nous offre cet gard des tableaux qui
mritent d'tre tudis avec soin.
Voici quelles auraient t les proportions de dcs
par phihisies pulmonaires, d'aprs des documents
officiels de 1810 1812 dans les trois villes indi,
ques ci-dessous.
>

Malte. Gibraltar. Minorque.


Phthisies pulmonaires.
Pneumonies.
Fivres intermittentes.
Dysenteries.

149
52
^47
36

187

119
37
357

5i
i38
.

79

60

984

465

873

Rapport des maladies pulmonaires. 202


883
Avec les autres maladies. '

238

i56

217

4X7

Ainsi les affections pulmonaires formeraient plus


de la moiti ds maladies Gibraltar, un peu plus
du tiers (1 sur 2,67) Minorque, et un peu moins
du quart (1 sur 4,37) Malte.
Ce erait tort que l'on penserait qu'il n'y a pas
de phthisie pulmonaire dans l'Inde ; ainsi le docteur
Cpnwell, lve de Laennec, rapporte 23 observations
de phthisie recueillies Madras sur des indignes,
observations qui ne laissent aucun doute sur l'existence de l'affection tuberculeuse, mais qui font voir
6

82

quel
jusqu'
point est pro'nne, dans
mnitemps
en
de
inflaffiMtor
forme
la
cette" ffcfic-ir.
ce pays,
Les maladies de poitrine sont rares su Sngal, suivant M. Thvenot; on n'en* trouverait qu'une grave
malades-.
4-2
lgre
La mortalit par ls nlasur
ou
dies de poitrine n'y serait que di,5o dit i/ioo de
tous les blancs,- tandis qu'elle serait, de i/i5 de tous
les dcs des indignes ; la phthisie tant cependant
rare mme chez ces derniers.
C'est ici l li de relever quelques conclusions admises trop tt, d'aprs un nombre hsiffisfi de
faits', ou plutt d'aprs des faits admis saiils'discernement.
h avait dit et rpt que la phthisie pulmonaire
tait frquente Naples; mais voici que M. Renzi
vient de publier dans lfiliatre sebesio, un article
dans lequel il" rpond" victorieusement ces prtentions , donnant ainsi Ue bonne7 leon' de statistique
mdicale. D'abord il fait observer que l'on a confondu avec les phthisiques originaires du, pays, les
trangers plitnisiqes' qu viennent pour s'y faire
traiter; puis il note' qtic''s'f 277*5 phthisiques, et
non' 2969% qui ont t' dms\aux incurables en
1835-6-7; et que i84 seulement appartenaient
Napls et l banlieue ;d' il rsulte une moyenne
de 65, au' lieu de 98g par an. Il dfalque ensuite les
affections catrrhals, f il reste 600 phthisiques vritables seulement, sur"4.00,000 habitants, ce; qui
fen donne pas 1 sur 666. Mais if faut ajouter ces
600' phhlsiqt's pauvres, 260 malades appartenant

M
cenombre
aises.
irelmeH 7(5"pour
Sr
classes
aux
866.7Or,
566
sr
la mortalit como,
environ
ou
i

i3,oo
de
individus : c'est
dans
anne
est
une
mune
ddfic peu prs i phthisique sur;23 ; l'hpital des
Incurables, il meurt 43o phthisiques sur 1,800, ou
environ i/4; Paris, les morts phthisiques sont aux
4; Naples, toute compensation
autres comme
faite et doublant mme le chiffre-, Comn i 2.
(. 'Gazette mdicale d 20 dcembre i 83g. )
Montpellier aurait un assez grand nombre de
phthisiques, puisqu'au dire de Clarck, sur 2,766 malades reus l'Htel-Dieu eh ^&S-, il y aurait eu i 54
morts dont 55 phthisiques.
Marseille serait une ds villes id raice o il eh
aurait pltis ^ 'd'api''s l mehY tuf; Nous trouvons dans Johnson le tbl suivant ds maladies
de l'appareil respiratoire observes dans Cette ville,
d 760 768; suivant ls Misons :

En hiver,
781

Au printemps,'
672

En t,
600

En automne.
534

Clarck affirme, d'aprs son observation propre et


celle de plusieurs autres mdecins, et contrairement
au docteur Gourlay, que la phthisie pulmonaire est
trs rare Madre parmi les indignes. C'est dans
cette le que se rendent une foule de phthisiques,
et le tableau suivant dress par le docteur Renton,
nous donne une ide-de ce qu'ils deviennent.
1

Cas'de pHikisi 'cnfirrrie.

i Morts dans les 6 premiers mois de l'arrive.

3a-

84
2 Retourns chez eux l't, revenus et morts.

3 Ayant quitt l'le et morts,plus tard


4 Perdus de vue et probablement morts

...

Total.

-/,.'

6
3

47

2? Cas de phthisie.commenante.

....

Ont quitt l'le mieux'portants, et ont t de mieux


26
en mieux .
. . . . . . . . . .
5
2 Amliors, mais perdus de vue..
*.
. . . .
.
4
3 Morts depuis
1

Total.

.35

Le docteur Heineken rapporte que sur 35 phthisiques partis pour Madre en 1821,2 ou 3 sont morts
bord, 3 le premier mois de leur arrive, 5 ou 6
autres ont pass l'hiver, 5 ou 6 ont pass le printemps,
et 3 ou 4 ont commenc un deuxime.hiver; sur le
tout, 13 subsistaient encore en 1824.
Est-il vrai, comme l'avance Johnson qu'il meurt
,
en Angleterre 60,000 phthisiques par an? Si ces
proportions ont exist, existent-elles encore? car,
suivant les recherches d'Hawkins, la mortalit par
la consomption aurait diminu Londres. Au commencement du dernier sicle, elle s'tait leve de
i5 26 pour cent del mortalit gnrale : de 179g
1808, elle alla jusqu' 27 pour cent; mais de 1808
1818, elle tomba 23 pour cent, et de 1818
1825, elle s'est enfin abaisse jusqu' 22 pour cent,
proportion peu prs semblable celle de Paris,
tandis que cette proportidh n'est Vienne que de
17 pour cent. {Elments of med.stat., ip, 184.)
,

85
D'aprs M. Chervin , la phthisie 'pulmonaire serait
plus commune dans l'est et le nord des tats-Unis ;
moins commune et march plus lente dans l midi
de ces tats; Charlstown, elle y fournirait i
dcs sur 5 1/2 morts ou 18 sur cent, y compris les
trangers qui s'y rfugient et forment le plus grand
nombre {Gazette des mdecins praticiens ,"l5 dcembre i83g). Cette mortalit serait de i/o Paris ,
de i/4 Marseille, de 1/8 Philadelphie, 1/7 Nice ,
1/6 Gnes et 1/20 seulement Milan et a Rome
(Andral, Cours de Pathol. ). Elle serait de 1 sur 3
Paris pour les hommes de 20 3o ans, suivant
M. Benoiston de Chteauneuf.
Ces chiffres manquent en gnral de prcision.
L'influence des professions sur le dveloppement
de la phthisie pulmonaire a t l'objet de trs nombreuses recherches. Nousnousborneronsciter celles
de M Benoiston de Chteauneuf, et de M. Lombard,
de Genve.
Voici le rsum le plus intressant pour nous des
chiffres du premier.
'
Sur un total de 43,000 malades, dont 26,o55
hommes et i6,g5i femmes, il y a eu i,554 dcs phthisiques, dont 745 hommes et 80g femmes;
au total 3,6i sur 100 malades. La position courbe
du corps ayant produit la phthisie chez 837 individus
des deux sexes sur i5,55o : proportion 53,8o sur
,
1,000 ; tandis que les vapeurs du mercure n'en font
prir que 53, l'humidit 45, et les poussires 22,go,
on est fond regarder comme suffisamment prouv
que, de toutes les professions qui peuvent nuire
1

"

'

8|;
la poitrine, celles dont ^exercice, exige,une, attitude,
du corps felle qu'elle diminue sa capacit e\ gne les
mouvements des,poumons,sont les,plus dangereuses;
les vapeurs viennent aprs; l'humidit chez les femmes tient le troisime rang ; enfin les poussires, surtout les vgtales et les minrales , sont les moins
nuisibles {Annales d'hygine, %. VU)- Dans un autre
mnloire le mme auteur cherche la proportion des.
phthisiques chez les musiciens - des rgiments., et il
trouve sur le nqinbre de 6,P.oi nrusiiens, 102 mprts.
dp 1820, 1826, dpnj; 17 causs par la phthisie pulmonaire, ce qui djo$Ue 1)6; la prqportiqn.pour les
soldats tant i/i4e, puisque sur. 17,209dcs arrivs
dans l'arme pendant le mme espace d temps, 1,260
sont dus ce^te maladie. Il est bien entendu qu'il
faut tenir compte de la position exceptionnelle du
militaire.
M. Lqpibaid, aprs aypir pjnpar 4>901 pas de
dcs par phthisie pulmonaire, se fondant surtout
gui; i,pp3 cas .observs Gepye, est arriv- des
conclusions un peu diffrentes de celles de M- R:
npi^ton de .Ghteuijeuf, et dont voici l'expression en
tableau (1).
Npmb.rg total des phibisiqu^es. : u4 sur 1 ,&OQ.
1S Influences nuisibles.
i Emanations minrales et vgtales.
20 Poussires diverses.

3 yie sdentaire.
4? yie passe dans les ateliers.

0.17^

0.i45
O.T4

'

() Annales d'hyginepublique, t. XI,.p. etsuiv.

o.i38

87
5 Air .chaud et sec.
60 Positjon courbe.
7 Mouvements des bras causant des secousses ttaniques.
>

0.127
fi. 122

0.116

2o Influences prservatrices.
1 Vie active, exercice musculaire.
2 Exercice de la voix.
3 Vie passe l'air libre.

0.089

4 manations animales.5" Vapeurs aqueuses.^

G.060

0.075
O.073

0.o53

Cette diffrence dans les rsultats obtenus est


une preuve nouvelle de la ncessit de bien catgoriser les faits, et d'observer dans des lieux et des
temps diffrents.
Les exemples d'application de l statistique que je
viens de citer et que je ne puis multiplier davantage
faute de teinps, suffisent pour donner une ide de la
difficult de ce travail. Une premire condition, c'est
que les faits soient bien observs, afin que l'on sache
quelles espces d'units on a affaire. Or, un excellent moyen d'avoir des units semblables, moyen sur
lequel M- le professeur Bouillaud insiste.avec une si
juste raison, c'est de catgoriser les faits, c'est--dire
qu'aprs avoir considr les cas de. telle maladie
comme des. units semblables sous un rapport, et
avoir cherch des rsultats applicables tous ces cas
malgr leur diversit, il faut diviser ces faits en au^an,t de sections qu'il y a de diffrences essentielles
entre, eux, et agir sur ces nombres partiels comme on
ljavait fait sur les grands nombres. Une;seconde con-i
dition, c'est qu'ils soient nombreux, car plus ils le
seront, et moins la moyenne sera variable; par con-

88
squent, plus les rsultats seront significatifs. J'ajouterai qu'il importe tellement que le temps del'observation so,it prolong qu'alors mme que les
,
nombres sont petits, les conclusions peuvent avoir
de l'importance pour la manifestation d'une loi travers des oscillations trs bornes.
Ile SECTION.

'
.

De la statistique applique la thrapeutique.


C'est ici que l'on a fait et que l'on fait encore le
plus de difficult pour admettre la statistique :
voyons donc ce que cette mthode a fourni la thrapeutique. Et d'abord les succs obtenus par le
moyen d'une mdication ne sont-ils point la raison
de la prfrence qu'on lui accorde? Et n'est=-on pas
d'autant plus convaincu de sa supriorit qu'on a
,
t tmoin d'un plus grand nombre de ses succs?
N'est-il pas vident que la premire fois que vous exprimentez un agent quelconque, vous avez beaucoup
moins de confiance en son efficacit, que lorsqu'il a
dj produit de nombreuses cures^ftee vos mains ?
Et la thrapeutique exprimentale, que serait-elle,
si elle ne comptait pas ? Qu'on se rappelle les exp-"
riences faites par MM. Fouquier, Magendie, Bally,
Jcerg, Trousseau, etc., sur les vertus de la strychnine, de la kinine, de la morphine, de la codine,
des iodures, des cyanures, de diffrents purgatifs
indignes du camphre, du musc, etc., etc. Qu'on
,
se remmore les nombreuses expriences de M. le
professeur Orfila, sur les poisons; celles de Christison

89

et autres, sur des cas de mdecine lgale ; qu'on se


donne enfin la peine de regarder autour de spi ce
qui se passe dans toutes les cliniques, et l'on verra
que partout, et ncessairement, on compte les faits
thrapeutiques.
Mais compter les faits, n'est pas faire del statistique, dira-t-on. C'est du moins en commencer
les oprations. Les faits, une fois compts, s'abstiendra-t-on de comparer les sries de nombres et
d'en chercher les proportions? Mais je doute qu'il
soit possible qui que ce soit d'user d'une telle rserve , qUi ressemblerait l'indiffrence. La proportion des sries de nombres tant trouve, la dduction est si facile, si simple, si invitable mme,
qu'elle sera tire l'instant; or la dduction, c'est
la moyenne. C'est ainsi que la statistique se fait
forcment pour ainsi dire ; seulement tout le monde
n'y apporte pas le mme soin, la mme exactitude,
la mme rigueur.
Comment se fait-il donc que, puisque tout le
monde ou presque tout le monde, compte et compare les nombres, en thrapeutique, on ait cependant manifest, dans ces derniers temps, une si
grande rpugnance admettre les corollaires fournis
par la statistique quant au traitement des maladies ?
Il faut le dire, c'est que ces rsultats ont t vraiment extraordinaires, inattendus, incroyables.Quand
on a vu M. Louis proclamer, au nom de la mthode
numrique, le peu d'efficacit de la saigne et des
vsicatoires dans des maladies dcidment inflam-

,.'..."'

90
matoires, plus d'un nidein a d resler incrdule
aux prtendues dmonstrations de la statistique. La
mthode pour cela jtait-elle ncessairement niauvise ? Non, mais peut-tre l'opration tait-elle en
dfaut; "peut-tre les faits ne constituaient-ils pas
des units comparables? Peut-tre enfin les dduc
tions applicables tel cas, aux sajgpes de M. Louis,
par exemple, ne l'taientrelles plus aux saignes, de
M. Broussais ou de M. Bouillaud, L)e l les critiques
du premier, qui proclame cependant que la mthode
de la statistique est b,onne en pl\e-xneme, Jjiflis qu'il
faut savoir s'en servir, {i). De J encore les nombreux
travaux du ecpnd, qui eujt pqur but de signaler les
vritables fautes commises par Jesindecing npnirisr
tes, et qui donna l'exemple des statistiquesbien faites,
parce que les faits, pbservs avec un soin extrme,
furent partages en sries analogues ^u Jieu |e rester
confondus. Si les nombres que M. le professeur
Bouillaud a pu recueillir jusqu'ici sqnj encore peu
levs, qui doue est en droit de lui en faire reprohel? pu, est le mdeip qui est par.ygnu jusqu'ipi
faire des statistiques plus exactes et plus PUplu3ntes, sinon par le nombre, du mpin par la pture
des faits
:
En rsum., l'application de |a statistique la
thrapeutique est difficilp et remplie. Recueils,, on ne
Saurait le nier; on est expos runir des faits qui
cp.ticl.ure

compa^altles,
rpellemenf
et
sont
ne
pas
?..

(i) Broussais, Cours de pathologie et de thrapeutique gn*


raies. Paris, i835, t. I, p..597. .' -

"

gi
d'un trop petit nombre de cas ; mais ces difficults ne
sont pas invincibles; et pour tenter des applications
utiles, voici les principes que nous croyons devoir

'....

'
poser.
'
Rappelons qu'il faut d'abprd des faits comparables
pour constituer des units que l'on puisse additionner, et soustraire ; mais des faits peuvent tre assimilables sous un point de vue, et ne l'tre pas sous
un autre. P;ar exemple, toutes les maladies, quelles
qu'elles soient, peuvent tre considres comme des
units de, mme nature, par comparaison avec l'tat
de sant; comme lorsque J'pn compare le nombre
de malades d'une arme,, l':Une ville, etc., avec le
nombre des individus, eji ai)t. Si l'on voulait faire
avec ces lments un prpblnie thrapeutique, on
pourrait se demander s'il gurit, plus pu lupins de
malades dans telle ville que dans telle autre. Maintenant, particularisant davantage, on distingue parmi
les malades ceux qui sont atteints de telle affection
dg ceux qui sont frapps par telle autre; ds lors les
units comparables ne sont plus les maladies, quelles
qu'elles soient, mais seulement des maladies dtermines; ce sont des fivres intermittentes,'des
pneumonies, des epUtes, etc., etc.,5 et tout le monde
st d'aqrd sur pe point, qu'il*est permis, qu'il est
ncessaire de distinguer les maladies entre elles.
Chaque mdjecin dit et rpte : J'ai eu traiter danst
d'apoplexies,
de
pleursies,
hpital
tant
tant
mon
tant de pritonites, etc.,etc. Ici cependant commence
une. difficult relle, surtout s'il s'agit d'apprcier
l'influence d'une mdication; il pouvait tre facile

92

de distinguer l'tat de sant de l'tat de maladie;


mais le mme accord se reproduit-il toujours dans la
distinction de divers tats morbides? Oui, dans un
certain nombre d'entre eux, non dans d'autres; oui,
lorsque le diagnostic est flagrant et positif; non,
lorsqu'il est litigieux et incertain. D'o la ncessit
d'un diagnostic tabli sur l'examen minutieux des
symptmes, et fond autant que possible sur, des
signes sensibles et physiquement apprciables, afin
qu'ils soient incontestables et accessibles tous.
Supposons les cas judicieusement choisis et rigoureusement dtermins; ce n'est pas tout; il faut que
les circonstances qui entourent les faits soient les
mmes, c'est--dire qu'elles ne s'cartent pas sensiblement du cercle ordinaire qu'elles ont l'habitude
de parcourir, afin de remplir cette condition exige
par M. Poisson , d'un ensemble invariable de circonstances qui peuvent tre variables dans certaines limites.
Si ces circonstances, au contraire ont notable,
ment vari, s'il y a eu ds influences extraordinaires
et puissantes, ce sera un motif de comparer cette
srie particulire de faits avec les sries qui n'auront
point t altres par des causes perturbatrices.
A des faits ainsi observs et catgoriss, on peut
appliquer la statistique pour rechercher quelle a t
l'influence du traitement, pourvu que les circonstances de ce traitement soient suffisamment prcises et que des moyens essentiellement diffrents
,
ne soient pas confondus les uns avec les autres,

93
comme le seraient, comme l'ont t des saignes petites ou modres, et faites des intervalles loigns,
avec des saignes abondantes, pratiques coup sur
coup.
Lorsque les faits thrapeutiques runiront les conditions que nous venons d'exiger, on pourra se confier aux rsultats de la statistique, surtout si elle
port sur de grands nombres; et, comme noUs l'avons dj dit, alors mme que ces nombres ne se*
raient pas encore trs levs, si les diffrentes moyennes, prises des poques dtermines et galement
distantes, diffrent peu entre elles, il y aura de
grandes probabilits pour la valeur de la moyenne
gnrale.
Essayons maintenant quelques applications.
Parmi les rsultats que l'on a demands, dans ces
derniers temps, la statistique relativement au traitement des maladies, nous examinerons ceux que
prsentent les Cliniques de MM. Andral, Bouillaud
et Chomel, ainsi que les ouvrags de M. Louis.
Les chiffres donns sur la mortalit, dans l'entrite typhode, suivant les diffrentes mthodes de
traitement, sont loin d'tre suffisants pour qu'on
soit en droit de donner dfinitivement la prfrence
telle ol telle mdication, ou de prvoir la moyenne
probable de mortalit venir, suivant une- de ces
mdications,
M. Andral cite dans sa clinique des rsultats emprunts diffrents mdecins, tellement disparates,
qu'ils supposent ou des cas essentiellement diffrents

9*

de'gravit', ou des circonstances extraordinaires^


o nte mdication quelquefois bien fcheuse; ls
voici

.Sur 74 malades traits parles missions


"g

sanguines)
Sur i OJ par des purgatifs, Sur 4OJ par les toniques et les excitants,

35 MrVs 3'o guris.

'91

i6 l4

Comparons maintenant la mortalit de M. Bouillaud avec celle de M. Chomel', dans ces mmes affections typhodes) Cela sera d'autant plus facile que
leurs rsums indiquent a peu prs le mme nombre
de malades.

'..'"

M. Ghbmel : 207 malades, 136 guris, 7 morts = i mort


sur 2,91.
25 morts
M. Bouillaud': 25 malades; 180 guris;
1
mort sur 8,2p.,
: ,
Le rapport des morts au total des malades nous donne, en fractions dcimales, dans le 8er cas 0,34.2900, ou environ 34 sur 100..
dans le 2e cas 0,12ig5o, ou environ 12 sur 100.
S Mais' cette moyenne pouvait osciller,
dans l i* cas; entr* o,436222,o environ 43 sur ioo.
et o,2495>j8, ou environ 24 sur ioo.
dans_ le 2e cas, entre 0,186592, ou environ 18 sur 10b.
et O,o573o8^ ou environ 5 sur 100.

Sous ce rapport, et attendu le peu d'lvation du


chiffre total .dans chaque cas, on ne peut point d-

duire une probabilit importante pour l'avenir,


puisque l'un pourrait perdre aussi bien 43 malades
que 24 sUr ioo , et le second aussi bien 18 que 5,
saris que rien ft chang, ni aux maladies, ni
mode d traitement;, ni aucune circonstance quel-

95
cn'q relative aux faits. Mais si l'on compare l'un
des rsultais avec l'autre, on trouv le second suprieur i premier, d'une quantit telle, qu'elle indique
ncessairement l'iritervntion d'une cause extrordmr'qii n'agt point dans le second ; caria chance
la plus favorable que puvtfr M. C,...., 2'4 morts
sr ro,' est encore" bien infrieure l cnric la
plus dfavorable M. B"....., -io niorts sr 166.
l/ri'utre donne mrpetiq non moins iitei'sant'" faire passer au critrium de l formul
souveraine est celle' que nous* avons dj mentionne
et q se trouv dans l rapport d M. l professeur
Andral sur le traitement de fffection typhode paif
s! purgatifs'rpts.

Sur 27 malades traits par ls saignes' modres


6'sont morts."
Sur 8"
par les'signes et ls vacuants' 6'

Sur 213
'"' ^6!
par le's vacuants seuls
.|
1

Ce qui donne pour les rapports de mortalit relatifs


ces trois traitements : 0,222, 0;333, o,i4i.
Il rsult de l'application del formule de M. Pois-

son que, dansle premier cas, le rapport normal0,111


pouvait varier entre les'limites 6,2g2 et 0,102, sans
que les circonstances du traitement prouvassent aucune variation. En d'autres termes, tout ce qu'on a
le droit de conclure du rsultat numrique obtenu,
c'est que sur 1000 malades soumis aux mmes influences, il aurait pu en mourir i4g ou 5.1, sans
qu'il y eut lieu d'en conclure que les circonstances
eussent t diffrentes.

96

Pour le deuxime cas, le rapport o,333 pouvait


osciller indiffremment entre o,655 et 0,01 T.
Enfin pour le troisime cas, le rapport 0,14i aurait
pu tre trouv tout aussi bien gal 0,153 ou 0,12g
sans qu'on pt rien en conclure pour les influences
du traitement correspondant.
Gela pos, nous pouvons comparer plus rigoureusement les rapports donns par la statistique et
juger si leurs diffrences annoncent des diffrences
relles entre les circonstances dterminantes, ou
bien si au contraire ces diffrences contenues entre
ls limites respectives de variations ne proviennent
que du petit nombre de cas enregistrs.
Procdons cette recherche. Le rapport le plus
dfavorable est celui de o,333, qui correspond
l'emploi simultan des saignes et des vacuants;
mais il pouvait, toutes circonstances gales d'ailleurs,
s'abaisser ' 0,011,-tandis: que ls deux autres pouvaient s'lever jusqu' o,2g2 et o,i53.
Si nous comparons ce minimum du rapport le
plus lev, aux maxim des rapports les plus petits,
nous trouvons qu'il leur est infrieur, d'o nous
concluons qu'il n'a pas de signification relle.
Si nous comparons entre eux, de la mme manire,
les deux rapports 0,222 eto,i"4'i, la consquence est
la mme; en effet, le plus grand des deux, 0,222, pouvait n'tre que 0,152, et cet tat minimum il est
plus faible que la valeur maximum o, i53, que l'autre
tait susceptible d'atteindre; par consquejit la.diffrence observe entre les deux rapports ne peut

<7
.

conduire aucune conclusion lgitime sur les valeurs


relatives des deux traitements qui leur correspondent.
La valeur des units dans ces diffrents cas est-elle
exactement la mme? l'un n'appelle-t-il pas affection
typhode seulement une maladie grave, tandis que
l'autre comprend dans cette catgorie des cas plus ou
moins lgers? Pour tablir un bonne statistique, il
faudrait, outre un grand nombre dfaits, des faits
comparables; et comment tre sr que parmi ces
,
affections typhodes, par exemple, il ne se sera pas
gliss quelqu'une de ces irritations gastro-intestinales quelqu'un de ces embarras grastriques ou de
,
ces fivres bilieuses, inflammatoires, lgres, des
nosographes ?
Voici, je crois, ce qu'il faudrait exiger de chaque
auteur : ce serait qu'il donnt la liste compltede toutes ls maladies qu'il a eues traiter en mme temps
que celle dont il rapporte l'histoire; on verrait bien
alors si les cases des maladies lgres que nous venons
d'indiquer seraient pleines ou vides, et l'on jugerait
par l de la valeur de l'expression typhode dans la
bouche de chacun.
C'est ainsi, comme vous le voyez, que nous ne
cessons de rendre hommage la loi des grands nombres, et quela puissance des nombres est telle, qu'elle
claire jusqu'au diagnostic.

,;

98

Donc, d'aprs le calcul des proportions ou des


rapports de nombres, il n'est pas prouv que le
traitement par les excitants soit prfrable au traitement par les saignes.
.

,9,0

De 19 chiens traits par la saigne,


20
par les excitants
abandonns eux-mmes
8'

3 sont guris, 16 morts.


11

Si, comparant ensemble les deux premiers exem-

ples, on cherche la moyenne de chacun, on trouve:


0,15g pour le premier cas.
o,45o pour le deuxime. -

La formule donne pour quantit ajouter ou

retrancher :

0,100 dans le premier cas.


0,3i4 dans le'deuxime.
D'o une oscillation possible pour le premier cas entre o,25g

et p,o5g
Pour le deuxime cas entre 0,7(54
et o,i36

Le rsultat de la comparaison est de nulle valeur.


En effet, bien qu'il existe une grande diffrence

entre le premier rsultat, qui donne 1 guri sur 10,


et le deuxime, qui en montre 3 sur 10; mais, en
nous bornant toujours des diximes pour nous
faire mieux comprendre, il rsulte du nombre des
observations qu'il pouvait en gurir 2 sur 10 dans
le premier cas, et seulement 1 Sur 10 dans le second,
les limites d'oscillation tant fort loignes.
La statistique nous fournit encore, sinon la solution du problme thrapeutique relatif la pneumonie, du moins des lments de cette solution
venir.

99
Malheureusement les chiffres que nous prsente le
rapport de.M.-Rayer- sur l'excellente Statistique de
.

M. JulesPelletan ( i ) nesont passuffisants, et ces rsultats, compars ceux que rapporte M. Louis dans ses
Recherches sur les effets de la saigne (p. 8 et 34),

ne donnent encore aucun traitement une supriorit marque, chose notable dans une question o le
raisonnement porte penser que l'efficacit des saignes rptes doit tre le plus manifeste. Les limites
d'oscillation de la moyenne sont tellement larges
,
qu'elles s'tendent, dans le premier cas, de o 19;
dans le second, de 29 53; dans le troisime, de
,0 3i.
Si l'on appliquait aux rsultats obtenus par
M. Bouillaud et mentionns par lui dans sa Clinique (2), t. II, p. 232 , la formule de M. Poisson, on
trouverait probablement que la moyenne, 1 sur
8 i/2, obtenue du rapport de 21 morts sur une totalit de 178, serait l'expression d'un rsultat favorable d au traitement employ.
Avant de terminer cette section, un mot sur la
question des minorits.
Supposons que, sur 100 cas, 80 aient guri par
une mthode , que 20 soient morts; la mthode numrique dit M. Andral, conclut de ces proportions
,
que le traitement employ est bon, et qu'il faudra
(1) Bulletin de l'Acadmie royale'de mdecine. Paris, i84o,
t. IV, p. 447(2) Clinique mdicale de l'hpital de la Charit. Paris, 1837,

t. II, p. 232.

....^.

oo

l'employer dans les i oo autres cas qui se prsenteront pltis tard. Mais que fait-elle des 20 autres cas?
Pourquoi n'ont-ils pas guri?.. Il ne faut pas faire
si bon march de la minorit, dit le professeur en
terminant.
Sans doute, et la minorit doit avoir sa loi comme
la majorit. Voici en quoi la statistique peut, ce me
semble, tre utile ici.
D'abord c'est elle qui signale la proportion des '
nombres, et par consquent qui fait connatre qu'il
y a une majorit et une minorit; mais elle n'est
point condamne s'arrter l, et l'attention des
mdecins, une fois veille sur cette diffrence, s'applique tudier sparment ces deux sries de cas
ceux de gurison et ceux de mort, cherche les diffrences et les ressemblances, fait de nouvelles catgories secondaires, et appelle encore son secours
la*statistique pour constater de nouveaux rapports;
pour dterminer, par exemple, parmi les cas mortels combien il y en a eu de telle forme, combien
,
de compliqus, combien de prcds d'tat chronique , enfin, combien de traits une priode
plus ou moins avance. C'est la solution de toutes
ces questions , o l'introduction de la statistique est
indispensable, qu'est attache la valeur du chiffre
de la minorit.
Cette minorit se prsente encore dans une autre
circonstance, c'est lorsque l'on compare deux traitements diffrents de la mme maladie, et que l'on
obtient une moyenne de mortalit beaucoup sup,-

loi
rieure dans l'un des deux cas. Il est vident que le
rsultat donn par la statistique suscit ici des oprations analogues celles que nous indiquions cidessus et qu'il s'agira surtout de chercher s'il
,
n'existe pas un rapport entre les diffrentes formes,
les diffrentes complications, les diffrents degrs, etc. de la maladie, et le succs de chacun des
moyens employs.
Il faudra donc faire ici, cpmme tout l'heure,
une statistique de la statistique, ainsi que nous le
recommandions dans la premire partie de cette dissertation.
CONCLUSIONS.

La statistique est dsormais un des instruments


indispensables de la mthode exprimentale ou d'observation en mdecine, mais son application est entoure d'une foule de difficults. La statistique,
avant de compter les faits, doit commencer par en
bien dterminer la nature, afin de faire des sries de
ceux qui sont assimilables; elle en recueille le plus
grand nombre possible, puis elle tablit le rapport
des nombres, ce qui donne la frquence du phnomne qui est le sujet de l'opration ou la chance
venir. La moyenne reprsentative de cette frquence ou de cette chance n'est point fixe; elle est
plus ou moins variable, d'autant plus variable que le
nombre des faits eSt plus petit, d'autant moins que
ce nombre est plus gra nd. Mais ce n'est pas tout

102

'

d'appliquer la statistique aux grandes sries de faits ;


il faut fractionner ces sries, et faire sur, chacune
d'elles les mmes Oprations que sur l'ensemble^ Au
moyen de la formule de M. Poisson, on apprcie le
degr de variabilit de la moyenne, par consquent
sa valeur la plus probable. Enfin, lorsque cette formule est muette, c'est--dire lorsqu'elle donne des
limites d'oscillation tellement loignes que la
moyenne n'ait aucune signification prcise, la dcomposition du nombre total des faits, leur fractionnement, et une statistique de statistique, peuvent
fournir de grandes probabilits, si les moyennes
partielles s'cartent peine les unes des autres.
La statistique en mdecine est donc ncessaire,

invitable ; son application est urgente, car il faut


accumuler desfaits, mais des faits bien observs, c'est-dire bien diagnostiqus, bien prciss. Que l'on
ne perde pas de temps, car pendant que l'on hsite,
les faits passent sur cette scne mobile de la pathologie
et ne reviennent plus; D'autres leur succdent, il est
vrai, mais il faut qu'une science cherche son bien

Imprimerie de BOURGOGNE el MiltTINET, rua Jacob, 30.

TABLE DES MATIRES.

De la statistique applique la pathologie et la thrapeutique.


#
Introduction.
Objections.
Rponses.
Premire partie. Principes de la statistique mdicale.
'
Nature des faits.
Valeur du nombre des faits.
Deuxime partie. Ire section. De la statistique applique la
pathologie.
,
IIe section. De la statistique applique la thrapeutique.

i
3

n
r2
16

*9
48
88

I 01

Conclusions.

FIN DE LA TABLE,

Tabledes erreur* possiblescorrespondantes


aux mortalitsmoyennesdduitesdes statistiques.

STATISTIQUES
STATISTIQUES
STATISTIQUES
STATISTIQUES
STATISTIQUES
STATISTIQUES
STATISTIQUES
STATISTIQUES
STATISTIQUES
STATISTIQUES
STATISTIQUES
STATISTIQUES
STATISTIQUES
STATISTIQUES
STATISTIQUE
H0BIALII
moyenneDE300CAS.

DE350CAS.

DE400CAS.

DE450CAS.

DE500CAS.

DE550CAS.

DE600CAS.

DE650CAS.

DE700CAS.

DE750CAS.

DE800CAS.

DE850CAS.

DE900CAS.

DE950CAS.

DE1000CAS.

|
RpartitionErreur RpartitionErreur Rpartitiontmm RpartitionErreur RpartitionEnenj, RpartitionErfeur Rpartition:Ermlr RpartitionEmm. RpartitionEmmr Rpartition^^Rpartition Erreur RpartitionEnem RpartitionErreur RpartitionErreur RpartitionEnem
'
des
des
des
des
des
des
des
des
des
des
des
des
des
des
que. des
malades. Pssible-malades. PossMemaiade8. Pssible-malades. Possible-malades.PossU,le-malades. Possible-malades. P0SsMe-malades. PossMe-malades. Possible-malades. Possible-malades. PossibIe'malades. Possible-malades. PossMe-malades. P05siMe-malades. PosslWe;

la
s

60morts]
55morts
65morts)
45morts)
90morts
40morts)
50mortsi
85morts
95morts)
35morts)
70morts)
30morts)
75morts)[o,03098480morts")
100
[0,036181
[0,034641
[0,027530 morts)
0,040000
0,033282
[0,032071
[0,030000
0,028284
[0,048990
0,045356
0,037947
0,029104
>0,026833
0,042426
0,100000
(270guris)
405guris)
450guris)
540furis)
guris)
675guris)
720guris)
810guns]
855gurisj
guris.*
495guris
585gurisJ
guris
765
315guris
360guris)
900
630
54morts)
66morts)
72morts)
78morts]
60morts)
114morts)
)
120morts)
42morts)
( 36morts")
48morts)
96morts)[0,032496102morts)[o,031S2608morts)
[0,043328
[0,037523
[0,036051 84morts 0,034740 90morts)
0,039192
[0,030638
[0,049130
0,041105
0,045956
0,029821
0,053066
[0.033562704guris)
0,120000
0,029065
(264guris)
j
guris)
484guris)
528guris)
572guris)
66guris)
660guris)'
748guriii)
792guris)
880guris)
396gurisJ
440guris)
836guris)
308guris
352
63morts)
77mortsi
84
70morts)
56morts)
133
49morts)
140mortsi
)
l 42morts)
[0,049071 >
[0,041848 morts)0,04006791morts)0,03849598morts)0,037094105morts)0,035837112morts)(o,034699119morts)0,033662126morts)[0,032714 morts[0,031842
[0,056663
0,046265
0,052460
0,043891
0' 140000
0,031035
(258guris) <
430guris)
559guris)
645guris)
688guris)
774guris)>
387guris)
473guris!
516guris)
301gurisJ
344guris)
602guris)
860guris|
817gurisI
731guris)

...

morts)
75morts)
67morts)
97morts)
52morts)
82morts)
105morts)
120
112morts)
142morts)
150
C45morts)
[0,05398460
[0,050497
[0,045167
[0,04306490morts)[0,041231
[0,039614
[0,038173
[0,036878 morts)0,035707127morts)[0,034641135morts1
' 0,047609
[ 0,032767 morts)0,031937
0,058309
}0,033665 guris)
0' 1500001
guris!
guris)
guris)
guris)
guris)
guris)
guris)
guris)
guris)
(255guris)
383
553
425
468
595
298
680guris)
340
638
51Ci
808
850guris)
723guris)
765guris!
!
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:; 1_
.
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.
.
;
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)
72morts)
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morts)
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morts
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120morts)
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152morts)
)
128morts)
160morts)
f 48morts)
144morts)f
[0,048881
[
[
-J
[0,046372
[0,055426
[0,040671
[0,039192
40,051846
[0,059866
0,044214
[0,035566
0,042332
[0,036661
[0,032790
0160000{
0,033642840guris)
:504g,uris)
- 0,034564'
,.
. 0,037863672guris)
(252guris)
546,guris)
756guris)
798guris)
378guris)
462guris)
294guris)
420guris)
588guris)
336guris)
630guris)
714gurisS
morts)
63morts)
81morts)
117
90morts)
135morts)
153morts)
144morts)
' 171morts)
180morts)
( 54morts)
162morts)
0,1800001
[0,05808472morts)0,054332
[0,048596 99morts)[0,046335108morts)[0,044362 mortsJ0,042622126
[0,041071
0,062737
0,051225
[0.034363
[0,038419
0,039679
0,037272
0,035255
0,036222779guris)
(246guris)
287guris)
369guris)
410guris)
guris)
533guris)
574guris)
615guris)
656guris)
!
guris)
328guris)
451guris)
697guris
'492
820guris)
738
morts)
70morts)
150morts)
90morts)
100morts)
110morts)[0,048242120morts)
170morts)
190mortsj
130morts)[0,044376140morts)
160mortsi
200morts)
180morts1
j( 60
[0,065320
[o,06047480morts)0,056568
[0,053333
[0,042762
[0,036707
0,050596
[0,040000
0,046188
0,200000
0,041312
[0,035777
0,038806.
0,037712
(240guris)
280'guris)
320guris)
400guris)
440guris)
48fliguris)
520'guris)
640guris)
680guris)
760guris)
600guris)
360guris)
560guris)
800guris)
720guris
)
99morts)
morts)
121morts)
187morts)
209morts)
165morts)
.(\ 66morts)[0,06764677morts)[0,06262888morts)
154morts)
morts)
220
[0,055233110
[0,052398
[0,049960132morts)0,047833143morts)>0,045957
[0,044285
[0,042783176
[0.04018S198morts)0,039056
[0,038014 morts10,037051
[0,041424
0,220000
0,058583 guris)
(234.
guris)
guris)
guris)
guris)
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