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manuel gndara vzquez*

el anlisis de posiciones tericas:


aplicaciones a la arqueologa social

Introduccin
Cundo podemos decir que una teora ha sido
refutada (o .. rechazada .. o .. superada")? O, qui z la pregunta es, incluso, podemos decir que
una teora est refutada (o .. rechazada .. o .. superada")?
Para algunos la propia pregunta carece de sentido, dado que a) no es posible evaluar teoras ;
b) no tiene sentido. dado que .. todo se vale ...
No obstante. las consecuencias de estas re spuesta son considerables; tanto en trminos directamente cientficos como en torno a sus
consecuencias polticas y ticas ms amplias.'
Para ilustrar estas consecuencias. tmese un
caso concreto: el del materialismo histrico .
Hoy da no es raro or que ... eJ marxismo ha sido
refutado (rechazado, superado )... Este enunciado asume. por un lado, que hay mecanismos de

'

Maesrria en Arqueologia. DEP/ENAH. Mexico.


Acrualmenre dedico buena pane de mi arencin a las posiciones irracionalisras asociadas al posmodernismo. a y
sus posibles impacros en la arqucologia. Una buena sinresis de las consecuencias ericas. poliricas y episremolgicas del relarivismo puede cnconrrarse en Harris
( 1992]. Para un ejemplo concreto de cririca a un anlisis
oosmoderno. ver Norris (1992) .

evaluacin que pueden arrojar como resultado


el que una teora sea refutada. Y por otro. que
su aplicacin al marxismo arroja como ve redicto la refutacin . Las consecuencias son claras: resultara en principio irracional seguir
llevando a cabo investigaciones bajo una concepcin materialista histrica. e irresponsable
organizar programas polticos basados en una
teora refutada.
Enton r:es. como espero sea evidente. cmo
se conteste a la pregunta cundo podemos decir que ha sido refutada una teora? tiene serias
implicaciones. En particular, las tiene para la
arqueologa social iberoamericana que. inspirada en el materialismo histrico, correra en
general la suerte de ste.
No pretendo en este trabajo dar una respuesta completa a la pregunta inicial. y ni siquiera
una respuesta parcial que sea novedosa. De
hecho, las complicaciones metodolgicas y
epistemolgicas del problema han mantenido
ocupados a los especialistas durante casi ya dos
dcadas y no parece haber una solucin defi nitiva.
Mi tarea aqu es ms modesta. Creo quepara poder contestar a la pregunta es necesario
antes poder desempacar'' y resolver una am-

6 BOLETIN DE ANTROPOLOG 1A AMERICANA 27

bigedad inherente al trmino "teora". Esta


ambigedad puede condicionar, de manera
importante. la respuesta a la pregunta. La ambigedad estriba en que normalmente usamos
el trmino " teora" para referimos a diferentes
escalas de enunciados: desde principios muy
vagos e incluso corazonadas, hasta sistemas de
enunciados que intentan explicar/ interpretar un
proceso o problema sustantivo; y, finalmente,
hasta complejos de creencias, supuestos y
enunciados que orientan la produccin de teoras sustantivas. Por lo mismo, clarificar el sentido del trmino "teora" es un prerequisito a
una adecuada respuesta a la pregunta inicial.
En este trabajo propondremos que la tercera escala mencionada, a la que algunos autores llaman 'paradigma., [Kuhn 1970, 1977),
otro programa de investigacin" [Lakatos
1970] y yo llamar '"posicin terica', opera
mediante reglas de refutacin que no son exactamente las mismas que se usan para evaluar
teoras sustantivas, aunque la lgica general de
la refutacin sea la misma si se interpreta al
estilo de Lakatos.
El concepto de "posicin terica'', a su vez,
nos permitir plantear un nivel de anlisis terico mayor al que he presentado en otro trabajo
para el anlisis de teoras sustantivas [Gndara 1994 ]. A manera de ilustrar las aplicaciones
de este nivel de anlisis haremos el deslinde de

JULIO 1993

la arqueologa social iberoamericana, posicin


que algunos autores equivocadamente confunden con posiciones post-procesuales. Y, aunque en forma muy tentativa. regresaremos al
final del trabajo a considerar la pregunta inicial, refonnulada como "cundo podemos decir que una posicin terica est refutada?'',
para plantear que los cnones de racionalidad
bsicos empleados en la evaluacin de teoras
sustantivas siguen siendo aplicables, a pesar de
que los detalles y especificidades sean distintos a los de dichas teoras. Una consecuencia
importante del anlisis, por cierto, es que pretender que el materialismo histrico est refutado es pretender demasiado: en particular. es
pretender ms de lo que puede demostrarse o
defenderse racionalmente.
En consecuencia, el trabajo se organiza en
tres partes: en la primera se definen los trminos 'teora sustantiva" y "" posicin terica', y
se especifican los componentes de una posicin
terica madura. En la segunda se aplican procedimientos de anlisis terico para cada una
de las reas que componen la posicin teri ca de la arqueologa social iberoamericana, y
se compara con otras posiciones actuales, particularmente con la arqueologia procesual y la
arqueologa postprocesual -al menos la ejemplificada en algunos textos bs icos. En la tercera se retoma la pregunta inicial y se derivan

MANUEL GANDARA VAZQUEZ

algunas reflexiones sobre la refutacin de_posiciones tericas complejas, y del materialismo histrico en particular.
Definicin y componentes de una posicin
terica
Hay dos sentidos del trmino teora que nos
interesa diferenciar aqu: el de las teoras en
sentido partitivo, que a veces llamadas "teoras
sustantivas" , y el sentido holstico, o ms
comprehensivo del trmino: el que aqu llamaremos " posicin terica" .

Teora Sustantiva
Podemos definir una teora sustantiva2 como:
a. Un conjunto de enunciados, sistemticamente relacionados.
b. Que incluye cuando menos un principio
general tipo-ley.
c. Que es refutable en principio.
d. Y que se propone para explicar/comprender
un fenmeno o proceso.
De inmediato saltar a la atencin del lector que estoy asumiendo una posicin nmica
en torno a la generalidad de las teoras sustantivas; es decir, para que algo sea una teora
tiene que tener principios generales del tipo de
una ley, que establecen relaciones causales
entre variables, conjuntos o sistemas de variables. En seguida, que a diferencia de la definicin originalmente ofrecida por Rudner, que
requiere que una teora sea confirmable en
principio, se adopta aqu un punto de vista
falsacionista; esto es, se asume que en realidad
no es posible confirmar teoras, sino solamente
intentar refutarlas. Bajo este enfoque una teora debe ser refutable "en principio" --es decir debe poderse especificar, al menos en
trminos ideales, las condiciones bajo las cuales tendramos que aceptar que la teora est re-

Esta definicin se inspira en la propuesta por Rudner


119661. con modificacione< considerables.

EL ANALISIS DE POSICIONES TEORICAS... 7

futada.3 Por ltimo, se sostiene que las teoras


se producen con un objetivo muy claro: el de
explicar/comprender un fenmeno (la definicin original de Rudner no enfatiza el objetivo, ni tampoco considera a la comprensin
como una opcin).'
Uno de mis ejemplos tpicos de teora sustantiva es la teora marxista del valor; otro es
la teora que formulara Freud originalmente
sobre la histeria Ambas tienen objetivos de explicacin muy definidos. Y ambas son, en realidad , partes de una teorizacin mayor: en
el primer caso. del materialismo histrico en su
conjunto; en el segundo, de la teora freudiana
general. Ambos ejemplos de teoras sustantivas
comparten con otras teoras dentro de la teora mayor, elementos comunes: as las teoras
sob re la organizacin del partido, la naturaleza internacional del capitalismo imperialista,
etc., son todas teoras sustantivas del marxismo. En el caso de la teora freudiana, adems
de la teora de la histeria, que por cierto Freud
abandon pronto. coexisten las teoras sobre el
Edipo, la relacin entre Eros y Tanatos, la explicacin del fetichismo, etc.
Como se ver, sin embargo, utilizamos el
trmino teora para ambos niveles (el de teora sustantiva y el de teora a escala mayor). Es
por ello que se generan mltiples confusiones
y ambigedades. En consecuencia, y para entender la relacin dinmica entre ambos niveles, es que proponemos llamar al nivel mayor
"posicin terica.,.

Posicin Terica
Una posicin terica es:
'

El ejemplo clsico es el del eje terrestre: existe una hiptesis en el sentido de que si cambiramos la orientacin
del eje terrestre se alterarla la rbita del planeta. No significa sto que estemos en posibilidades-<> deseos- de
cambiar el eje para evaluar la hiptesis, pero sabemos en
principio que si lo hiciramos y la rbita no se alterara,
entonces la tcoria habra sido debilitada.
Como se ver adelante, hay un debate sobre el objetivo
legitimo de las ciencias sociales. Un bando - al que me
sumo-- propone que el objetivo es el de explicar cau
salmente. El ouo -llamado separatista- propone que es
nmducir una comorensin de los actos humanos.

8 BOLETl:-1 DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 27

a. Un conjunto de supuestos valorativos, ontolgicos y epistemolgico-metodolgicos.


b. Que guan el trabajo de una comunidad acadmica particular.
c. Y que permiten la generacin y el desarrollo de teoras sustantivas.
d. Algunas de estas teoras sustantivas cumplen un papel especial en la socializacin de
nuevos miembros de la comunidad, al ser
consideradas como ejemplos a seguir al
aplicar la posicin terica.
La relacin entre posicin terica y teora
sustantiva es. entonces. similar a la de un conjunto y sus subconjuntos.
El concepto de pos icin terica debe mucho. como se apreciar. a las ideas tanto de
r\.uhn (op. cit.) como de Lakatos (op. cit.). Lo
prefiero al concepto de paradigma debido a
que ste ultimo est claramente asociado a una
posicin relativista e idealista subjetiva que
creo no es compatible con un punto de vista
materialista histrico. a pesar de que muchos
cokgas marxistas lo usen indiscriminadamente. Lo prefiero sobre el de ""programa de investigacin cientfica no po rque explique ms o
mej or que el modelo de Lakatos -de hecho.
no pretendo tener un modelo alternativo. ni una
lgica de la re futacin diferente a Ja que l
propone- sino solamente porque me permite
explicitar el componente valorativo. que si bien
.::st presente en la formulacin de Lakatos, lo
hace con menor relevancia que la que yo creo
amerita.
Y lo prefiero. en definitiva. a trminos vagos como el de marco terico. de los que
sigo sin ver una sola definicin formal : o al de
.::scucla o corriente.. qu.:: revelan sus races
en la hi storia del arte. pero cuya aplicabilidad
- al menos a los problemas que me interesa
tratar- es menor.
Esta propuesta retoma la dimensin social.
principal aporte de Kuhn al anlisis: algunas
teoras sustantivas (e incluso casos concretos
de investigacin) se convierten en lo que Kuhn
llamaba ejemplares"". y son las que son imitadas por los seguidores de una posicin y consideradas como clsicos a ser transmitidos a

JULIO 1993

los nuevos cientficos durante su proceso de


formacin.
Por otro lado retoma la idea de Lakatos de
que hay componentes al interior de un ""programa de investigacin cientfica"'. Pero l
solo destaca el 'nucleo duro y la periferia (y
en sta dos heursticas, una positiva y otra ne gativa), pt:ro que no reciben mayor detalle.
Nosotros. como se ver a continuacin , proponemos que es posible especificar aun ms
estos componentes, e incluso darles una jerarquizacin en torno a la importancia que tienen para determinar"' o ""fijar"" una posicin
terica. concedindole su particular identidad
y diferencindola de las dems.

Compo11e11tes de u11a posici11 terica


Podemos distinguir tres reas principales dentro de una posicin terica: el rea valorativa.
el rea ontolgica y el rea epistemolgicometodolgica. Estas tres reas, compuestas
tant o por supuestos como por formulaciones
explcitas t:n algunos casos. se combinan para
generar teoras sustantivas. algunas de las cuak s. como se dijo. se pueden convertir en ejemplares.
El rea valorativa
En esta rea se define el ""para qu"" de la posicin . Es tablece Ja jus_tificacin (tica y poltica) de la investigacin . Determina qu
problemas deben ser considerados relevantes.
los jerarquiza y formula los principios que han
de guiar el conjunto de la investigacin. en
torno a Jo qut: est y lo que no est permitido
hacer para resolver un determinado problema.
Define s i se prefieren teoras sencillas o complejas (que. hasta cierto punto. es una decisin
esttica. aunque se ha argumentado que las
teoras sencillas son ms eficaces).
Pero quiz lo ms importante de esta rea
es su funcin al determinar qu tipo de conocimiento ha de producirse como resultado de
la investigacin: es decir, en determinar lo que
hemos llamado ""el ~ bjetivo cognitivo de la
posicin terica.

MANUEL GANDARA VAZQUEZ

Cuntos objetivos de conocimiento hay?,


es una buena pregunta para la que solamente
puedo ofrecer una respuesta parcial. Los tipos
de resultados normalmente esperados de las investigaciones son ladescripcin, la explicacin,
la comprensin -y ms recientemente en las
ciencias sociales, lo que podramos llamar
la 'glosa". Estos cuatro objetivos rara vez se
dan de manera "pura" ; es decir, normalmente
las explicaciones implican descripciones, y las
comprensiones pueden o no implicar explicaciones: puede cuestionarse si las descripciones
realmente evitan interpretaciones o comprensiones. Pero lo cierto es que cada objetivo
cognitivo se asocia normalmente a una metodologa en particular. y determina el tipo de
diseo de investigacin que orientar un proyecto especfico.
Por ello, y sin olvidar de que sta clasificacin sin duda es una simplificacin, y que los
tipos rara vez se dan aislados. creo que intentar definir el objetivo cognitivo central de una
posicin es una de las tareas cruciales en el
anlisis de posiciones tericas.5 De hecho, propongo que este elemento, junto c_on el rea
ontolgica (que tratar a continuacin), son los
que dan a una posicin terica su especificidad.
Dicho de otra manera, mientras que cambios
en otras reas (por ejemplo. la adopcin de
nuevas tcnicas) no implican necesariamente
cambios en la posicin terica.. cambios en la
ontologa o en los objetivos cognitivos s implican que se tierie una posicin terica diferente.

Area ontolgica
Mientras que el rea valorativa establece el
para qu de la investigacin, el rea ontolgica
determina el qu es lo que se estudia. Aqu se
encuentran los supuestos sobre cmo es que es
la realidad a estudiar (por ejemplo, si es mate-

'

Por supuesto, estos objetivos de conocimiento no estn


exentos de determinantes prcticos: los objetivos tipicos
para la investigacin han incluido la prediccin, el control y la manipulacin de las variables establ..:idas como
importantes por la teora. Este "uso" del conocimiento

EL ANALISIS DE POSICIONES TEORICAS... 9

ria!, ideal o mixta), de qu tipo de unidades se


compone, si es sujeta o no a leyes causales, si
est jerarquizada. etc. Tambin residen aqu los
supuestos sobre la propia causalidad, la probabilidad, la identidad y otros problemas tpicamente tratados por la metafisica (en el sentido
de la actividad profesional a la que se dedica
este ramo de la filosofia).
Precisamente es aqu en donde se encontrara, en mi opinin, el "nucleo duro" del que
hablaba Lakatos. Ninguna teora cuestiona o
contrasta sus supuestos bsicos sobre la naturaleza general del mundo. La razn es simple,
y creo que fue Popper el primero en establecerla: las elecciones ontolgicas son basadas en
creencias -se asumen- y, aunque pueden ser
sujetas a discusin racional, y en particular a
las orientaciones valorativas a las que respon den, resulta imposible " probar" o 'demostrar"
una ontologa sin previamente asumirla. El otro
lado del argumento popperiano, por supuesto,
es que nada realmente se prueba nunca: en el
mejor de los casos solamente se refuta. La
ontologa no escapa a esta propiedad del conocimiento humano. Evidentemente, para un
materialista, las cosas son como son, independientemente incluso de la forma en que se prueben o no. Pero eso es precisamente lo que est
en discusin.
Por ejemplo. el materialismo histrico
adopta y presupone el materialismo ontolgico,
ms que ser una 'prueba" del l. El marxismo
no prueba que la realidad est concatenada,
salvo en el sentido en que muestra ejemplos en
que esta propiedad parece expresarse, por
ejemplo. Pero no podra operar si ese supuesto, y de hecho es un supuesto bsico para la
construccin de teoras sustantivas. Es precisamente la fertilidad de estos supuestos, expresada en la produccin de teoras exitosas, la
que puede orientar la eleccin de una ontologa,
aunque hay otros criterios (y entre ellos no es

cientfico ha sido, sin duda, la razn para que la investigacin sea financiada por gobiernos y sectores de poder
en la sociedad El uso real es parte del rea valorativa, aunque en muchos casos no son ya los cientficos los que controlan las aplicaciones de sus teoras.

10 BOLETIN DE ANTROPOLOGIA AMERJCANA 27

trivial el de la mera congruencia con el resto


de la vida que uno lleve). 6

Area Epistemolgico-.\1etodolgica
En esta rea se propone el "cmo" debe estudiarse aquello que se defini en el rea
ontolgica. a fin de cumplir los objetivos
cognitivos establecidos en el rea valorativa.
En esta rea se encuentran los supuestos y propuestas tanto sobre el proceso de conocimiento en general (componente epistemolgico),
como del conocimiento cientfico en particular (componente metodolgico). Elementos
Aqui la anecdota apcrifa sobre Hume y Berkeley es el
ejemplo mas eficaz. Berkeley supuestamente insista en la
inexistencia de los objetos materiales, pero no pudo entrar a la casa de Hume a cenar, una noche en la que estaba in,i tado a casa de su am igo, cuando Hume decidi no
abrir 1a apariencia de puena" que bloqueaba el acceso a
Berkeley. Moraleja: salvo hacer este tipo de ridculos. ms
vale ' ivir la ontologia que uno asume -o asumir fa ontologia que uno realmente vive!

JULIO 1993

como la nocin y criterio de verdad que se sostienen ; el criterio de demarcacin y nocin de


mtodo; la lgica de evaluacin de Ja teora, e
incluso el particular juego de tcnicas de observacin y anlisis de datos. todos residen en
esta rea.
Sin duda, suele ser una de las ms visibles,
ya que normalmente el utillaje tcnico y
metodolgico es objeto de entrenamiento especial para los nuevos cientficos. Algunos de
sus aspectos son menos evidentes, como el uso
de "'teoras de la observacin que justifiquen
el uso de tcnicas; o como la aplicacin de
"'heursticas" (procedimientos o algoritmos
para favorecer la produccin del conocimiento. Pero lo cierto es que todos son empleados
de manera explcita o implcita en Ja investigacin .

Teoras sustantivas
Si la posicin terica es madura entonces contar con cuando menos una teora o caso ejem-

MANUEL GANDARA VAZQUEZ

piar, en que la aplicacin de los supuestos, preceptos y procedimientos de la posicin terica se expresen. En algunos casos se tendr, al
inicio, quiz solo un programa general, un
mapa que, de salir todo bien, concluir con el
establecimiento de teoras. En los casos ms
desarrollados se tendrn teoras (o ejemplos de
investigacin) que funcionan como los "ejemplares" de Kuhn (que eran una de las motivaciones originales para el trmino " paradigma".

Algunas observaciones importantes


Este modelo de lo que es una posicin terica
es, como cualquier modelo, una simplificacin
de la realidad. En los casos reales de investigacin no siempre el anlisis arrojar reas
bien delimitadas, y ni siquiera congruencia
entre las diferentes reas (aunque en principio,
lo racional es que las diferentes reas tuvieran
una congruencia interna).
Otra cosa que es clara, es que no hay, normalmente, ejemplos " puros" de una posicin.
Esto significa que, salvo quiz por los originadores y campeones de una posici.n terica,
la mayora de sus seguidores suelen incorporar, con un eclecticismo a veces no detectado
o asumido, elementos de otras posiciones. E incluso, en el caso de nuestra querida disciplina,
lo tpico es que la posicin. terica dominante
sea precisamente lo que he llamado el "eclecticismo acrtico": la liberal mezcla de postulados, principios, supuestos y procedimientos de
diversas fuentes, sin preocupacin de si el resultado tiene algn sentido racional o no. En
otras ocasiones, la mezcla es el producto de una
seleccin consciente de componentes que parecen tiles a un investigador, aunque provengan de diferentes posiciones. Esta situacin,
me parece, suele ser tambin muy frecuente y
quiz es la que normalmente prevalece entre
los arquelogos que estn preocupados de hacer un trabajo eficaz. 7

'

Esta corazonada parece valer al menos para Mcxico, en


donde hicimos un experimento que requeria identificar
casos (autores) de diferentes posiciones tericas que par-

EL ANALISIS DE POSICIONES TEORICAS... 11

Dimensiones temporal y social de las


posiciones tericas
Una vez hechas estas salvedades, pudiera ser
de inters explorar las dimensiones histrica y
social de las posiciones tericas - aunque sin
pretender que cuento con un modelo sobre la
dinmica por la que una posicin terica da
lugar a otra. Aunque en este terreno mi corazn est con Lakatos, al menos en la arqueologa mexicana las cosas en ocasiones se
parecen ms al modelo de Kuhn, llamado por
Popper "la ley de la chusma', en que se salta
de una posicin terica a otra a veces ms por
modas, presiones sociales u oportunidades
institucionales que por algn procedimiento de
crtica racional.
Una posicin acadmica, al ser compartida
por varios cientficos, resulta en una "comunidad acadmica"'. Varias comunidades acadmicas pueden coexistir dentro de una "comunidad
profesional", que sera el conjunto de practicantes de una disciplina. En ocasiones, como
sealaba Kuhn. se dificulta el dilogo entre
comunidades acadmicas distintas dentro de
una misma comunidad profesional , precisamente por que la posicin terica se asume en
muchos de sus puntos y ni siquiera est explicitada. Incluso los procesos de formacin profesional pueden diferir de una comunidad
profesional a otra, lo que genera " sorpresas"
cuando, por ejemplo, lecturas que se asumen
como bsicas o universales resultan ser realmente parroquiales a una comunidad acadmica particular.

'

ticiparan en un debate. Salvo por el caso de Felipe Bate.


cuya filiacin es muy clara. los otros invitados eran colegas suficientemente diestros en varias posiciones tericas,
con trabajos de estilos muy diferentes a lo largo incluso
de su propia carrera., y que accedieron a "asumir", para
propsitos del experimento el rol que les asignamos
(Velzquez. Marco. ed. 1991).
Por supuesto, factores derivados de la distribucin mundial del poder complican esta imagen. As, aun dentro de
una misma comunidad academica, que puede tener diferentes sedes nacionales, se aswne que aunque es obligatorio leer la produccin de los lugares o sedes
hegemnicas, no ocurre lo mismo con la de las sedes subordinadas.

12 BOLETIN DE ANTROPOLOGIA AMERICA~A 27

Las comunidades acadmicas generan cambios en la posicin terica, haciendo el tipo de


ajustes que Kuhn llamaba "articulacin del paradigma. Estos cambios, siempre y cuando no
impliquen una transformacin radical de la
ontolog a. van generando una " trayectoria acadmica que finalmente constituye una "tradicin acadmica". En ocasiones, como es el
caso de la arqueologa social iberoamericana.
esta tradicin puede ser de escala internacional. con diferentes sedes que, si bien pueden
implicar variantes regionales, comparten los
elementos bsicos de la posicin.
El deslinde de la arqueologa social
iberoamericana y postprocesual

En esta seccin intentar poner en juego el modelo de posicin terica", aplicndolo al deslinde de la arqueologa social en relacin a dos
de las posiciones contemporneas de ms peso :
la arqueologa procesual (la Nueva Arqueologa.. y sus transformaciones) y la arqueologa
postprocesual. 9 Dada la naturaleza escurridiza
de esta ultima, centrar mis comentarios en artculos en mi opinin claves, de la obra de
Hodder [1991] y, Shanks y Tilley [1989].
La arqueologa de orientacin marxista ha
tenido importantes desarrollos en diferentes
paises. Quiz pueda hablarse de una 'arqueologa marxista"' como una macro-posicin terica o un conglomerado de comunidades
acadmicas que operan dentro de una misma
concepcin general.
En el caso de la arqueologa social, esia
variante tuvo sus orgenes en Latinoamrica, 10
y va los contactos con colegas en otros pases
de habla hispana, que compartan muchas de
las ideas bsicas de manera independiente, se
ha ido conformando lo que. en rigor, deba llamarse ya una "arqueologa social iberoameri-

Aunque advieno de antemano que en ocasiones dudo que


haya una Creo que Renfrew tiene razn al senalar que mas
que haber una arqueologia postprocesual hay. en el mejor de Jos casos. arqueologias anti-procesuales.
' No es este el Jugar para resumir Ja historia de Ja posicin,
pero puede consultarse Bate [ 1989).

JULIO 1993

cana" . No es este el lugar para listar la obra o


membresa de la posicin - ni sera yo la persona indicada para emprender esta tarea, amn
de que no puedo afirmar a priori que todos los
postulados se comparten por igual o en la misma intensidad. Mi experiencia personal, de
algunas lecturas y excelentes discusiones con
colegas espaoles, por ejemplo, me permite
intuir que las coincidencias son mayores que
las divergencias, por lo que creo que el trinino .. iberoamericana" para la arqueologa social
tiene viabilidad y realidad.
Para los propsitos de este trabajo. sin embargo. he de referirme a una versin generalizada.. de la arqueologa social. a partir de mi
propia comprensin de la misma sobre todo
como sta se practica en Mxico. No se trata
de defender al mxicocentrismo. sino ms bien
ofrecer como hiptesis esta caracterizacin y
que los colegas evalen qu tanto los describe
en las diferentes sedes que conforman la posicin. Creo que precisamente una exploracin
de las coincidencias o las divergencias es vital para fortalecer a la posicin como un frente comun.
Mi inters es ms que destacar las posibles
diferencias menores internas. el puntualizar
las diferencias mayores que veo en relacin a
otras posiciones, y en particular en relacin
a la postprocesual (si existe una), que a veces
reclama a la arqueologa marxista como uno
de sus subconjuntos.
Area va/orativa
La sntesis ms compacta del rea valorativa
de nuestra posicin es la que elaboraron Bate
y Gndara [1991] y que me permito citar in
extenso aqu:
"En trminos generales, e/ rea va/orativa
de nuestra posicin se deriva de una motivacin poltica y tica, misma que fuera resumida por Marx de manera magistral en sus
observaciones sobre Feuerbach: se trata de
transformar la realidad y no slo de conocerla o entenderla. En el caso de la realidad social, se parte de que, en la situacin actual se
presentan fenmenos de asimetria y cxplo-

MANUEL

GA~DARA

VAZQUEZ

!acin que no slo producen calidades de.vida diferentes a miembros de segmentos de


clases distintas sino que. en el proceso, atentan contra el propio mbito natural de la actividad humana como consecuencia de la
lgica de explotacin del capitalismo. Precisamente es la conciencia de la necesidad de
transformar esta situacin de injusticia-y,
alladiran1os hoy, de suicidio ecolgico-- la
que motiv buena parte de las reflexiones
originales de la arqueologa social: sus protagonistas buscaban hacer congruente su
prctica poltica con su quehacer profesional.
A primera vista pareceria que sta congruencia es difcil. si se considera que la
arqueologa trata, principalmente, con
sociedades desaparecidas; porto que parecera aue la contribucin potencial del arquelogo es mn ima. Pero si se parte de una
teora en que la explicacin de la historia es
una de las precondiciones de la modificacin del presente y la prediccin del futuro. se entender que muchos procesos que
transcurren hoy en da tienen una profundidad histrica que nos remonta a etapas para
las que slo se cuenta con documentacin
arqueolgica. Tal es el caso, por ejemplo,
del origen de las clases sociales y el estado
como rgano de control de los conflictos
de clases. Estos procesos se expresan hoy de
manera diferente. como corresponde al particular estadio del desarrollo capitalista,
pero su gnesis yace en fo rmaciones socioeconmicas que slo pueden estudiarse
arqueolgicamente. De esta manera, al plantearse como objetivo cognitivo central la
explicacin. el arquelogo puede contribuir
a dilucidar los procesos que desembocan en
la situacin actual; y su motivacin es, a la
vez. tico-poltica y cientfica, ya que se
pretende que el conocimiento generado no
slo nos proporcione una mejor comprensin de la trayectoria humana, sino que pueda se r un factor en la comprensin del
presente . A lo que es necesario agregar que
nuestra concepcin de la particularidad
de la investigacin arqueolgica no supone
una linea demarcatoria del objeto de estudio
de la disciplina respecto a otras ciencias sociales ni en sus dimensiones estructurales ni
histricas. Por lo que se convierten en materia de investigacin concreta y de
formalizacin terica muchos oroblemas ri-

EL ANALISIS DE POSICIONES TEORICAS ... 13

gurosamente contemporneos" [Bate y


Gndara 1991 : 16- 17].
Como se ver. las motivaciones ticas y
polticas se derivan claramente de las heredadas del marxismo. En el caso de nuestra posicin, estas motivaciones son explc itas y
destacan el contenido de clase como central.
Sabemos que hoy da a este eje deben sumarse
las consideraciones que durante mucho tiempo fueron relegadas como menores o secundarias, y cuyo peso especfico se ha venido
re-evaluando en los ltimos aos: cuestiones de
gnero, de identidad tnica, e incluso de grupo de edad. para sealar solamente algunas.
Esta postura contrasta con la arqueologa
procesual que no ha explicitado, al menos en
sus formulaciones clsicas, la motivacin detrs de sus trabajos. Se menciona, en general.
a la ciencia como un valor y a la investigacin
como intrnsecamente positiva - valores supuestos desde la propia ideologa liberalpero al menos hasta donde conozco no hay un
pronunciamiento ni poltico ni tico claro -o
al menos no como parte integral de la posicin :
arquelogos ind ividuales han tomado muchas
veces posic iones incl uso radicales y muy consecuentes sobre problemas y situaciones especficas. Quiz la variante sistmica ha sido ms
consistente en su sealamiento cuando menos
de preocupaciones de orden ecolgico general
que asumen valores de equilibrio dinmico
para el "sistema Tierra.
Contrasta tambin con la arqueologa postprocesual, o al menos con algunos de sus pronunciamiento s. en el sentido de que se
privilegian ciertos problemas como los torales
-fundamentalmente los de clase- en vez de
convocar a una defensa global y sin jerarqua
a todo tipo de causas, en una especie de panpolitizacin que en ltimo caso viene a ser
equivalente a un liberalismo ilustrado ms que
a una posicin de izquierda. Y las diferencias
ontolgicas, que se mencionarn ms tarde,
claramente apuntan a diferencias en la estrate-
gia por la que las posturas polticas han de ejercerse : a nosotros nos interesa no que "cada
quin escriba la historia que mejor le conven-

14 BOLETIN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 27

ga, sino recuperar la historia real , y de ella los


elementos que permitan planificar un mundo
mejor. pero un mundo mejor real , y no solamente imaginado por sectas o facciones por asi
convenir ahora a objetivos tcticos de lucha.
En el terreno de los objetivos cognitivos,
que se apunt antes son uno de los ejes rectores de una posicin terica, existen similitudes
y diferencias con otras posiciones:
se considera como el objetivo de la investigacin arqueolgica la explicacin del desarrollo histrico de sociedades concretas.
Desde luego, cada investigacin puede interesarse en los procesos generales de las sociedades como totalidades o en algunos
a.spectos determinados de los mismos.
Considerando a la arqueologa como
una disciplina de la ciencia social, se entiende que comparte el mismo objeto de investigacin y los procedimientos metodol gicos
generales que las dems disciplinas, como la
historia. la sociologa, la economa. la sicologa social. la antropologa. etctera. Lo que
de ti ne la particularidad de la arqueologa es
una tradicin de oficio en el conocimiento de
la historia de las sociedades a travs de una
clase particular de datos empricos. A partir
de los materiales y contextos arqueolgicos,
la arqueologa conoce algunas de las actividades de la vida cotidiana. bajo su si ngular
forma cultural. Y con esa informacin se intenta inferir las regularidades que rigen a los
procesos generales de la totalidad socioeconmica. con el fin de explicar los distintos
aspectos del desarrollo histrico concreto.
Estas mediaciones entre los datos e informacin disponibles y los objetos sustantivos de
la investigacin. imponen, naturalmente,
particularidades a Jo s procedimientos
int"ere nciales que realiza la arqueologa"
!Bate y Gandara. op. ci1.: 18-19].
Aqu. por cierto, conviene sealar que no
hay un acuerdo uniticado sobre la manera en
que debe entenderse el trmino " explicacin".
Yo sostendra que, en la prctica, la mayora de
los arquelogos sociales adoptan variantes
de la explicacin causal, que requiere de principios nomolgicos; pero en algunos casos se
tiende a un estilo ms narrativo, mucho ms
cercano a la descripcin o a la glosa que la ex-

JULIO 1993

plicacin. En tono socarrn, he llamado a este


estilo " platicacin "', para diferenciarla de la
explicacin real. 11 Se hace un recuento, muy
"" platicado" de procesos que "poco a poco"'
producen efectos, sin mucha preocupacin por
explicitar las ligas causales, las variables centrales o sus fonnas especficas de interrelacin.
No quiere decir esto que dichas " platicaciones.,
sean en el fondo falsas o carentes de inters.
Po r el contrario, mi sarcasmo espera ser un
aguijn para que esas explicaciones florezcan
suficientemente como para ser explicitadas.
precisamente porque en general estn, creo,
sobre la pista correcta. Pero mientras esta
formalizacin se considere superflua, innecesaria o " neopositivi sta, la narrativa seguir
imp idiendo el crecimiento real de las teoras
sustantivas.
Esta divergencia en cuanto a cmo debe entenderse la explicacin hace que, en algu nos
casos. la arqueologa social se parezca a la arqueologa procesual en cuanto a la exigencia de
leyes (aunque sabemos que la nocin de ley
de la Nueva Arqueologa es radicalmente diferente: es la mera correlacin estadstica). En
otros casos, sin embargo, se parece ms a la arqueologa postprocesual. con su nfasis en la
narrativa y en la comprensin.
La adopcin de la comprensin -y de formas un tanto arcaicas hoy da de hennenutica-- que ha hecho la arqueologa postprocesual
la destacan claramente en este sentido de la
arqueologa procesual, y de los momentos y
autores de la arqueologa social que adoptan a
la explicacin causal como meta cognitiva.
Este punto es. en mi opinin, uno de los ejes
sobre los que debe girar el debate actual. tanto
al interior de la arqueologa social como en
relacin a otras posiciones.

Area Ontolgica
Hemos sostenido antes que, junto con los objetivos cognitivos, son los postulados on"

La idea para el tnnino la tom de mi profesor de filosofia de la ciencia. el Dr. Peter Railton, que conrrastaba
entre "explanation" y "schmplanation " [Railton, comunicacin personal, 19821.

MANUEL GANDARA VAZQUEZ

tolgicos los que realmente caracterizan el


""ncleo" de una posicin. Aqu los contrastes
entre la arqueologa social y otras posiciones son tambin claros.
En general. y salvo algunos deslices ocasi~
nales en textos tempranos ,' 2 la a rqueo log1a
social here.da del marxismo una ontologa
materialista, dialctica. y realista -el mundo
existe, es material e independiente de las capacidades cognitivas de los sujews. Ya en lo
especfico, se piensa en lo social wmo una
totalidad, pero una totalidad jerarquizada con
una eficacia causal que. en general. debe ubicarse en las bases materiales de la vida, Y en
particular, en la forma en que las relaci~nes
sociales de produccin se organizan a partir de
las formas de la propiedad. Aunque a veces
hemos llegado a escribir de forma tal que el
resto de los fenmenos sociales suenan a "epi-

"

En los que se habla de una posicin radicalmenr~. materialista solamente para pasar luego al capitulo de cultura no material" o "cultura espiritual" ...

EL ANALISIS DE POSICIONES TEORICAS... 15

fenmeno. se entiende que hay niveles de


autonoma relat iva y fonnas diversas en que la
prioridad de lo material se expresa, pero se
insiste en que la jerarqua existe --de otra manera, los programas polticos no hubieran estado siempre orientados a. por principio tomar
el poder para precisamente modificar las reglas
de propiedad y a panir de ellas crear una sociedad nuev a.
Ya especficamente para la arqueologa, se
asume un objeto material, dinmico, resultado
de mltiples procesos para que lo transfonnen
y lo traen hasta el presente: por lo que se r~
quiere una lgica de investigacin ~u~ considere diferentes momentos metodologicos. En
este ltimo sentido, hay coincidencias con la
variante conduc tual de la arqueologa procesual.
Para la arqueologa procesual -y en particular, la variante nomolgica- a un nivel la
cultura es material: es una fonna de adaptacin; y el ataque de Binford a la visin idealista, nonnativa de la cultura es por supuesto

16 BOLETIN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 27

un clasico. Pero a otro nivel, la adopcin del


neopositivismo lgico compromete a la Nueva Arqueologa a una ontologa idealista, compatible con la orientacin idealista-subjetiva
global del neopositivismo. As, la Nueva Arqueologa es, en el mejor de los casos, inconsistente. aunque en la prctca adopte de
manera implcita una posicin materialista.
Dada la nti ma relacin entre ontologa y epistemo loga. estas diferencias se expresarn tambin como diferencias metodolgicas -por
ejemplo. en cuanto a la adopcin de una metodologa verificacionista. en la nueva arqueologa. en contraste a una posicin falsacionista
en la arqueologa social.
La arqueologa postprocesual (asumiendo
de nue\o que hay una), se expresa con claridad en sus textos bsicos: lo nico que finalmente int.:resa son las significaciones. Estas
significaciones podrn tener soportes materiales. cuya existencia no solamente se reconoce
sino que es el objeto de estudio, pero lo crucial
es que las significaciones son siempre signiticac iones .. para alguien ... Ello asume y pri\ilegia el papel del sujeto como constructor
del mundo e. indirectamente. una postura idealista subjetiva.
Est:i postura se expresa en la investigacin
arqueolgica ya en concreto. mediante un
modelo en que lo social es un todo no orgnico ni jerarquizado: en donde el miedo al toro
es quiza mas potente motivacin que la necesidad de comer. durante el proceso de la domesticacin de animales. No es que se niegue
la imponancia de una determinacin material:
simplemente no se le destaca nica o panicularmeme eficaz. La arqueologa postprocesual
ret oma lo que un crtico llamaba "la democracia de facto res .. , en donde todo puede ser causa de todo. dependiendo del ngulo desde el
que se \"ea.
La naturaleza de la causalidad es tambin
entendida de manera diferente en estas posiciones. La arqueologa social sostiene (o en mi
opinin debera sostener) una interpretacin
materialista de la causalidad. con lugar para los
procesos probabilsticos e incluso el azar. Dicha interpretacin, la nica compatible con una

MANUEL GANDARA VAZQUEZ

JLLIO 1993

ontologa materialista, es lo que permite distinguir precisamente a las nociones de 1ev'" del
materialismo histrico de las de la arq~eolo
gia procesual. Estas ltimas, herederas de Hume.
as umen un modelo en que las leyes soh solamente "regularidades observadas". conjunciones constantes que, a fuerza del hbito de verlas
en sucesiones repetidas, asumimos como existentes en la realidad. Pero el neopositivismo se
neg. hasta el final (con excepcin de Hempel)
a admitir cualquier pronunciamiento ontolgico que les diera a esas conexiones una realid~d
independiente.
Para la arqueologa postprocesual. no es
claro s i existe una causalidad en el sentido clsico. o si so lamente existen secuencias de significado. Yo he sostenido que. en el lti~o
anlisis, la comprensin puede reducirse a la
explicacin. y que no hay tal cosa como comprensin sin leyes. Pero esta propuesta. sin duda radical y quiz arrogante viniendo de un
aficionado, no puedo defenderla en detalle
aqu. Lo cieno es que los modelos que buscan
centrarse en los signi ficado s de la accin tienden a ubicar so lamente secuencias -tpicamente accidentales o co ntextuales- de
accio nes. sin necesariamente comprometerse
causalmente. Y cuando lo hacen. privilegian a
las ideas como sob re los factores materiales.

Area Epistemolgico-Metodolgica
Dentro de esta rea se encuentran el componente epistemolgico y el metodolgico. Al segundo. que a veces llamo '"metodologa en sentido
amplio .. pertenecen tanto una concepcin del
mt!codo (criterio de demarcacin. mecanismo
de evaluacin. lgica de crecimientoi nocrecimiento del conocimiento, etc.), como las
tcnicas especificas. las heursticas y las teo ras de la obse rvacin. Mientras que puede
haber coincidencias -y de hecho, debe haber
coincidencias en el subcomponente tcnico-donde las diferencias se expresan mejor es en
el componente epistemolgico, que a su vez
determina la eleccin del mtodo.
Hago este sealamiento porque recuerdo_lo
frustrante que resultaba or a colegas reclamar-

nos a los arquelogos sociales que mostrramos en qu consista la excavacin marxista o


el fechamiento de carbn marxista. Ante la
respuesta de que los procedimientos tcnicos
son los mismos, y deben se r los mejores disponibles a la disciplina. el contra-ataque era
pretender entonces que la arqueologa social
era una entelequia, era '"lo mismo pero con otra
terminologa". Las tcnicas son, por supuesto
compartidas. como lo sern algunas heursticas
y quiz ciertas teoras de la observacin. Por
ejemplo, la arqueologa social concuerda con
y tiene algunas deudas hacia la arqueologa
conductual (y hacia Michael Schiffer en particular), cuyos mejores logros incorpora a su
acervo, dado que en muchos casos constituyen
la mejor for;nulacin de principios de formacin y transformacin de contextos que tenemos, asi como de las implicaciones que estos
procesos tienen en los procesos de trabajo de
campo y anlisis.
Pero estas coincidencias a ese nivel no garantizan la compatibilidad ni las coincidencias
a nivel epistemolgico. La arqueologa social
adopta del marxismo una epistemologa materialista, gnstica (la realidad es cognoscible),
dialctica (el conocimiento es producto de la
accin transformadora sobre el mundo, y es
siempre dinmico), social (el sujeto que conoce
es producto de su sociedad), histrica (el su jeto y la realidad estn en contnuo cambio, y
el proceso de conocimiento est limitado por el
contexto histrico); se sostiene una nocin de
la verdad como correspondencia, cuyo criterio
es la praxis; y una posicin no-fundamentalista,
falibilista en tomo al estatuto del conocimiento: el conocimiento es falible, pero perfectible.13 Esta posicin se traducir (o debiera
traducirse) en una metodologa falsacionista,
preferiblemente de corte metodolgico sofisticado (al estilo lakatosiano), en que no hay refutacin sin una alternativa que mejore lo que
refuta, y para la cual el cambio cientfico es,
al menos a escala mayor, sujeto de crecimiento va la crtica racional.
"

Para una definicin de estos tnninos, refiero al lector a


Gandara [ 1990).

EL ANALISIS DE POSICIONES TEORICAS... 17

Aqu las diferencias saltan sobre todo en


relacin a la arqueologa postprocesual, con su
adopcin de poscuras anarquistas o nihilistas
metodolgicas. un escepticismo oportunista y
una base finalmente idealista sostenida en un
coherentismo muy claro. Habra ms coincidencias con la arqueologa procesual, pero las
inconsistencias de esta posicin, acarreadas
de las inconsiscencias en lo ontolgico, reducen las coincidencias a casos de autores muy
concretos. En general , la arqueologa suele
oscilar entre el verificacionismo y el falsacionismo dogmacico. como corresponde a su
idealismo subjetiYo y a su fundamentalismo
moderado. Y aunque Lakatos aparece ya desde hace algunos aos en las bibliografias, no
se siente toda\ ia su impacto en la prctica de
los arquelogos procesuales.
Cuando digo .. la arqueologa social es (o
debiera ser..). por supuesto lo que estoy haciendo es obviar las inconsistencias que hay todava al interior de nuestra propia posicin. Se
manejan con gran liberalidad, y como si fueran sinnimos. crminos como "comprobacin ", "confirmacin"', " corroboracin"' o
"ve rificacin ... Espero que esta confusin
terminolgica no sea reflejo de confusiones
conceptuales. pero en cualquier caso creo que
no nos hara dao eliminarla.

Y qu hay en torno a otras posiciones?


Mi nfasis en este intento de aplicacin se ha
centrado en la comparacin de la arqueologa
social solamente con dos posiciones. Qu hay
de las demas?
Lo primero que habra que preguntarse es
cules? No puedo pretender estar al da en
muchos flancos. pero en los que conozco lo que
observo es la aparicin de manifiestos y declaraciones sobre la inminente fundacin de posiciones nuevas. Pero si mi exposicin ha sido
clara hasta ahora, y si el lector ha sido al menos temporalmente convencido cuando menos
de algunos puntos, entonces una posicin terica requiere tener claros mnimamente los
puntos esbozados aqu. Y por desgracia no veo
en algunos casos que los promotores de dichas

18 BOLETf.'i DE ANTROPOLOGIA A.\IERJCA:\A . 27

posiciones hayan mostrado en qu consiste. por


ejemplo. su particular ontologa de lo social.
. la expresin de esta ontologa en lo arqueolog1co. de la manera que la arqueologa conductual o la arqueologa social lo han hecho.
Encuentro muy provocador -en el buen
sentido del trmino-- el trabajo de varios colegas en teoras de la complejidad. En Mxi co. Femando Lpez ha hecho una exploracin
valerosa de las posibilidades de aplicacin de
la teoria del caos en arqueologa. Y sin duda
estas exploraciones resultarn en algo fructfe ro. Pero por lo pronto lo que se aprecia son
los componentes de teoras matemticas. 0
de mezciJs entre teoras fisicas. elementos de
epistemol oga. cuestiones formales y aplicacwnes d ispares a diferentes campos del conocimiento. que me recuerdan mucho a los
intento; Je los logros de los proponentes de la
teora general de sistemas hace algunos aos

JULIO 1993

(de hecho, uno de ellos es ahora citado como


terico del caos). Lo que se tiene es una metaposicin que supuestamente har para cada una
de las disciplinas involucradas el trabajo de
construccin terica que debiera ocurrir al interior de stas. La idea de isomorfismos y paralelismos no es nueva. De hecho, ya fracas
una vez con la teora general de sistemas. Esperemos que esta vez los resultados sean ms
promisorios.
La cuestin subsiste: para que pueda haber
comparacin entre posiciones tericas debe
haber posiciones tericas; no solamente ofertas de que sern luego construidas muy podaosas posiciones tericas: no solamente
muestras interesantes pero fragmentarias de
posiciones tericas; sino posiciones tericas. o
en su defecto un programa por medio del cul
la construccin proceder. que clarifique cuando menos los lineamientos generales. Corno

MANUEL GANDARA VAZQUEZ

buen falsacionista, lo nico que puedo esperar


es que estas futuras posiciones tericas superen y mejoren lo que hoy ofrecen las existentes. Dicha situacin no sera sino la ideal para
todos, dado que se habra avanzado el conocimiento. Pero por lo pronto, sostengo mi
lakatosianismo: para que haya refutacin deber haber alternativa, y no solamente promesas de alternativa.
Algunas observaciones finales
Para cerrar este trabajo vale la pena regresar
cuando menos rpidamente a la pregunta inicial. Si nuestra intuicin es correcta, la refutacin de las posiciones tericas ser parecida
en algunos aspectos pero no en otros a la lgica de la reiutacin de las teoras sustantivas.
La diferencia estriba en que las posiciones tericas maduras tendrn una multiplicidad de
teoras sustantivas en su interior. Y dado que
estas teoras sustantivas no son derivaciones
deductivas en sentido estricto de los postulados de la posicin terica general, sino que
aaden elementos de especificidad que extienden y puntualizan algunos de estos postulados,
entonces no es claro que con la refutacin de
una teora sustantiva tuviera que darse por refutada una posicin terica.
Dicho de otra manera, aunque debe haber
(y de hecho la hay) una congruencia fuerte
entre los postulados de una posicin terica y
las teoras sustantivas que de ella se derivan,
esta congruencia no es asunto solamente de
derivacin deductiva. De serlo, dado que la deduccin preserva los valores de verdad, entonces en efecto refutar una teora sustantiva
acarreara la consecuencia de refutar los principios de los que sta se deriv. Ello implicara que, adems, las teoras sustantivas no
aaden nada nuevo o adicional en relacin a los
postulados bsicos.
Ambas ideas resultan poco crebles. Pinsese en cualquier posicin terica grande, y en
el nmero de veces que, precisamente, refutaciones locales han ayudado a mejorar la posicin global. Es cierto que cada refutacin
debilita a la posicin global en la medida en

EL ANALISIS DE POSICIONES TEORICAS ... 19

que la imbricacin de sta con la teora sustantiva afectada sea mayor; y que, a la larga.
resulta razonable pensar que una posicin terica cuyo conjunto de teoras sustantivas estuvieran refutadas ha sido, en efecto, refutada
tambin.
Cmo se establecen estas relaciones es quiz uno de los temas ms fascinantes de la polmica actual. Una salida inadmisible sera el
proponer que la posicin terica nunca se refuta, porque su .. ncleo duro" es irrefutable. Si
bien los principios ontolgicos no son sujetos
al mismo tipo de evaluacin, que las teoras
empricas, su critica racional es posible.
Quiz la solucin est ms all del analisis
de posiciones tericas (y sus teoras sustantivas) aisladas: quiz la clave est en aplicar la
metodologa falsacionista metodolgica sofisticada a este nuevo nivel, para proponer que
una posicin terica ha sido refutada cuando se
ha producido una posicin terica alternativa
que tiene mayor contenido tanto terico como
emprico, y que parte de ese contenido excedente ha sido corroborado. Es decir, adoptar la
regla metodolgica originalmente pensada para
la refutacin a nivel de teora sustantiva. y llevarla al nivel de las posiciones tericas globales. As, en un sentido profundo la lgica de la
refutacin sera la misma, aunque el procedimiento metodolgico especfico no sea el mismo (va modus 101/ens en el caso de las teoras
sustantivas).
Si estas reflexiones tienen alguna viabilidad, entonces cabe preguntarles a los que opinan que el marxismo (y me imagino que con
l la arqueologa social) est muerto, refutado,
rechazado o superado: y dnde est la alternativa que lo refut -tanto a nivel de teoras
sustantivas como de posicin terica? Ntese
que puede haber teoras sustantivas que hayan
sido en efecto superadas (por ejemplo, algunas
relativas a la organizacin partidaria, a los lmites entre la autonoma y la necesidad de
centralizacin. entre la disciplina como herramienta de la supervivencia y el control desptico, etc.); sin duda las hay, y muchas. Pero
para empezar no conozco un anlisis terico ni
a nivel de teoras sustantivas refutadas, ni de