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LIBERTAO DOS ESCRAVOS

Trabalho de Henry Chamberlain (1796-1844) intitulado O Mercado de Escravos

A colonizao do territrio brasileiro realizada pelos portugueses depois de


1500 foi baseada na explorao da terra e das riquezas naturais atravs da
utilizao da mo de obra escrava. Por quase quatrocentos anos, cerca de cinco
milhes de escravos foram trazidos da frica para onde hoje se localiza o Brasil.
A libertao dos escravos no Brasil s ocorreu definitivamente em 1888,
quando foi assinada a Lei urea, abolindo a escravido no pas.
Mas a libertao dos escravos no foi um evento que ocorreu do dia para a
noite. Durante todo o perodo colonial e imperial ocorreram lutas de resistncia
realizadas pelos escravos contra a explorao e a opresso a que estavam
submetidos.
A explorao e a opresso ocorriam atravs de longas jornadas de trabalho,
castigos fsicos e pssimas condies de alimentao e de moradia dadas aos
africanos escravizados. As fugas das fazendas e engenhos, bem como a formao
dos quilombos, so exemplos dessa resistncia.
A resistncia dos cativos (outro nome dado aos escravos) contra a
escravido, somada a uma presso da Inglaterra pelo fim dessa forma de trabalho,
levou o Imprio Brasileiro a publicar uma srie de leis que resultaria na abolio da
escravido e na libertao dos escravos.
Uma das primeiras leis que pretendiam acabar com a escravido foi a
chamada Lei Feij, de 1831, que proibia o trfico e considerava livres todos os
escravos que entrassem no Brasil aps aquela data. Em razo do grande poder dos
donos de escravos, a lei no foi colocada em prtica.
Em 1845, a Inglaterra promulgou o Bill Aberdeen, uma lei que proibia o trfico
no Oceano Atlntico. Essa lei inglesa pressionou o governo brasileiro a decretar a
Lei Eusbio de Queirs, em 1850, que proibia o comrcio de escravos para o Brasil.
Apesar da proibio do comrcio de escravos, ainda era legal ser dono de escravos
no pas.

Outra lei foi promulgada em 1871, a Lei do Ventre Livre. Atravs dessa lei, os
filhos de escravas nascidos no Brasil aps essa data eram considerados
livres. Entretanto, essas crianas deveriam ficar sob os cuidados do senhor que era
dono de suas mes at completarem 21 anos. Essa situao fazia com que os
escravos trabalhassem at essa idade, mesmo com a lei.

As lutas e fugas dos escravos foram se tornando cada vez maiores no


perodo, sendo criado ainda um movimento pela abolio da escravido no Brasil.
Em face dessa presso, foi promulgada, em 1885, a Lei dos Sexagenrios, que dava
liberdade aos escravos com mais de 60 anos. Mas poucos escravos chegavam a
essa idade, e mesmo os que chegavam no tinham garantia de conseguir uma fonte
de renda aps a liberdade.
Em 1888, no dia 13 de maio, foi assinada pela princesa Isabel, filha de D.
Pedro II, a Lei urea. Com essa lei, era abolida definitivamente a escravido no
Brasil. Entretanto, no houve a adoo de nenhuma medida que levasse incluso
dos escravos libertos na sociedade brasileira, deixando-os marginalizados e alvos
do racismo vigente no Brasil.