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Biotica y Derechos Humanos.

Una perspectiva en pro de la vida


SALVADOR-KRSNALY ROMERO*

Hipottico caso de experimentacin gentica con


humanos, uno de los tpicos de este campo

Resumen: Se expone lo referente a la Biotica, su concepto, desarrollo histrico, aplicaciones y su insoslayable


relacin con los Derechos Humanos, principalmente con
el derecho fundamental a la vida, el cual hace entrar a la
Biotica en debate con las tecno-ciencias, en especial con
la Ingeniera Gentica y la Medicina.

*
Licenciado en Filosofa por la Universidad de El Salvador y estudios
de posgrado en Filosofa en la Universidad Centroamericana. Ha sido docente del Departamento de Filosofa, UES.

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PENSAMIENTO CRTICO

Revista PROMETEA, N 3 enero-marzo, UES, 2014, pp. 73-93

Salvador-Krsnaly Romero. Biotica y Derechos Humanos

l derecho a la vida es, sin mayores referentes y matices tericos, uno de los derechos de incuestionable valor y jerarqua mxima. Es, por lo tanto, deber obligado que el conocimiento cientfico y su aumento exponencial vaya de la mano con
una necesidad tica de proteger la vida de la especie humana por
sobre todas las cosas.
Debe existir un lazo estrecho entre el saber que intensifica
el sentido de la humanidad y el conocimiento tcnico-cientfico,
este ltimo no debe replegarse allende la realidad humana, sino
que debe reconocer toda esta humanidad como el subsuelo desde
el cual parte su actividad. Es indudable, por lo tanto, que el desarrollo de las ciencias debe hacerse con conciencia, es decir, con
conciencia tica comprometida, si se quiere preservar la presencia del ser humano en el mundo, a la vez que preservar el mundo
fsico de los riesgos inminentes de destruccin ocasionados por
la misma especie humana en su bsqueda insaciable de autonoma, que no siempre se hace acompaar de sabidura tica.
Se debe proteger la vida de la especie humana, no solo desde el punto de vista puramente material, sino considerando que
la realidad humana es una realidad mucho ms amplia que el
puro estado de zo, es adems una vida que se desarrolla bajo un
ethos vital permanente. A decir de Van Rensselaer Potter, la sabidura consiste en el conocimiento de cmo usar el conocimiento para la supervivencia humana y para mejorar la condicin humana.
Es indudable que el avance tcnico-cientfico, ha dado un
vuelco positivo a la realidad humana en bsqueda de su creciente
deseo por conocer la realidad de las cosas y de su propio cuerpo,
diramos que la voluntad humana ha tomado caminos diversos y
adversos en bsqueda de explicaciones que su misma naturaleza
pretende posesionar. Muy ingresados ya en la era del tercer milenio, preguntas como: qu es la vida?, est la ciencia autorizada a modificarla de alguna manera?, podemos alterar de algn
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modo a nuestra descendencia?, es lcito sacar provecho econmico de experimentaciones realizadas con seres humanos?,
puede la ciencia mdica manipular nuestros genes e inducir
alteraciones a los mismos?, preguntas como estas revisten un
sentido real de preocupacin y de debate que no solo intentan
ayudar al hombre, sino ante todo aclararle cul es su posicin
ante la vida y los retos ticos que sta le propone.
De repente, algunas de nuestras seguridades ms ntimas se
han vuelto inseguras y nos hemos visto obligados a elaborar respuestas a preguntas complejas para las que nuestra dote mental
no estaba preparada. En la confusin de la paradoja tcnicocientfica hemos buscado referentes claros, y nos hemos visto
obligados a legislar rpida y, en ocasiones, desordenadamente
sobre temas dudosos y de una dificultad tecnolgica y conceptual considerable.
La declaracin Universal de los Derechos Humanos, fue
aprobada en su versin definitiva el 10 de diciembre de 1948 por
Naciones Unidas. El texto nace sobre las ruinas an calientes de
la Segunda Guerra Mundial y con la voluntad de ser una herramienta bsica en la lucha contra los errores del pasado. Este fundamentalismo nace con el fin de socavar los muros de las incertidumbres y desarraigos, con los que los Derechos Humanos han
tenido que lidiar para hacer valer su presencia ante el inminente
y espectacular avance que un cierto nmero de disciplinas cientficas han experimentado en la segunda mitad del siglo XX, lo
que ha supuesto, como es claro, la apertura de un debate con un
itinerario de preguntas que solo pueden ser resueltas a la luz de
un entendimiento de la realidad del mundo tecnificado al cual
nos enfrentamos diariamente.
El incremento vertiginoso del conocimiento cientfico y
tecnolgico que nos permite intervenir el fenmeno de la vida,
de la cual somos su conciencia, carece de aumento sapiencial
para orientar nuestras acciones libres a favor de la lgica de la
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vida y no en su contra como est sucediendo. Estas ideas provienen del terico de la Teologa de la liberacin Leonardo Boff
que, en su libro Vida y muerte sobre el planeta Tierra, insiste en
la idea de que el Ser humano es la conciencia que el universo
tiene de s mismo. Adems, insiste en las graves lesiones que
ocasionamos a nuestro planeta, dicha violencia supone una agresin a la Tierra, pues los seres humanos son la propia tierra en su
dimensin consciente e inteligente. l [ser humano] est inserto
en un inmenso proceso evolutivo, auto creativo y auto organizativo que se manifiesta de muchas formas: como materia y energa, como informacin y complejidad, como conciencia e interioridad.
Este debate que nos abre al mundo de la tica de la vida
como fundamento del progreso de las ciencias, es un debate en el
que afloran las ms diversas posiciones en materia de derecho,
poltica, religin, filosofa, ciencia, sociologa, etc. Sin embargo,
lo ms claro de aceptar es que todo intento jurdico, religioso,
tico o de la ndole que fuere sobre estos temas, debe estar orientado a tomar como referencia los Derechos individuales y colectivos reconocidos en la Declaracin.
El progreso cientfico, no es un progreso de las ciencias terico-prcticas sin ms, sino adems (o debera serlo) del progreso
de la conciencia de los hombres, en el reconocimiento real de la
vida como realidad hacia la cual todas las otras confluyen. Y
deben por lo tanto reconocer que la vida de los hombres les confiere de un sentido real. Desde los albores de la humanidad, el
desarrollo del conocimiento tcnico-cientfico ha sido la garanta
de supervivencia de la especie, puesto que con l no slo asistimos a una adaptacin del mundo a nuestras necesidades (a diferencia de los otros organismos, que para sobrevivir se tienen que
adaptar al mundo), sino que el mismo conocimiento tcnicocientfico nos hace ser partcipes de la obligatoriedad de desarrollar la conciencia moral que nos constituye en animales ticos,
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gracias al progreso que hacemos en el conocimiento, fuente este


de libertad y autonoma.
Para Habermas, este aprendizaje en las sociedades responde
a un aprendizaje que es, adems de tcnico, moral, lo que nos
dice que las sociedades aprenden tcnicamente y tambin moralmente, por lo tanto el aprendizaje moral va de la mano del
desarrollo del conocimiento til y operativo, con el cual nuestra
especie resuelve sus problemas de supervivencia y de calidad de
vida, y accede a formular y responder preguntas ultimas de sentido con las cuales se juega su realizacin existencial. Es, sin
embargo, necesario afirmar que el discurso que subyace a las
tecno ciencias convence intelectivamente a las ansias de conocimiento con las que el hombre se enfrenta a la realidad, acerca de
cmo est hecho el mundo y cul es su estructura, a la vez que
nos ensea a servirnos de l, mientras nos va dando seoro tambin sobre la naturaleza humana.
Es como afirma, Francis Bacn en su Nouvelle Atlantique
(1627) que el fin de nuestra fundacin es el conocimiento de las
causas y los movimientos secretos de las cosas; extender los
lmites del imperio humano con el fin de ejecutar todas las cosas
posibles. Esta consigna se ha vuelto el imperativo tcnico que
persigue la ilusin de poder y autonoma. La lgica que la tcnica introduce en el modo de vivir y de pensarse recibe el nombre
de Razn Instrumental en palabras de M. Heidegger.
En sntesis, la alianza entre ciencia y tecnologa ha resultado ser un discurso sumamente convincente por su eficiencia
frente al discurso de las ciencias humansticas y sus modos ticos
de articular la conducta humana en bsqueda de imaginarios
colectivos de bienestar. Se ha visto en la tecno-ciencia la panacea capaz de resolver todas las necesidades y curiosidades inmediatas de la conciencia humana, una conciencia que a la luz de
sus ropajes aparece desnuda y desprovista de todo pice de hu-

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manismo, pareciera como si la tecno-ciencia le hubiese mutilado su razn de ser.


Lo que se intenta postular, y partiendo de las orientaciones
de Potter, es la necesidad de construir un humanismo en las ciencias para cerrar la brecha entre estas dos reas del conocimiento
y asegurar ticamente el futuro de la humanidad y el de nuestra
casa terrenal. El termino Biotica, nace justamente en esta coyuntura de dialogo interdisciplinario, proponiendo la defensa de
la vida como quehacer tico fundamental y sirviendo como nexo
para que la sociedad del conocimiento apunte hacia los valores
morales que dignifican al ser humano y le armonizan con su entorno. Es, en palabras de Gilbert Hottois, el postulado de la sociedad tecno cientfica de crear un nuevo tipo especial de tica
que recibe el nombre de Biotica.
La sociedad de la tecno ciencia reclama la creacin de una
trama tica acorde a las necesidades de supervivencia de la especie, junto con la garanta de que no se perder el control tico de
las actitudes humanas implcitas en cada uno de los actos de la
conciencia.
La sociedad del riesgo, confluye vertiginosa hacia una prdida de la seguridad y confianza en el manejo de los logros cientficos, se le escapa de las manos el mundo y la incertidumbre le
cubre cual tnica de Neso. Esta sociedad (usando el sentido global del trmino) reclama una tica que la comprenda y que le
ayude a salvaguardar la vida (todo tipo de vida en el sentido somtico, no solamente la humana) a favor de un imperativo tico,
para lo cual la tica contempornea tiene que volverse experta en
las ciencias de la vida. Desafortunadamente, tarde despierta el
ser humano de un letargo cultural que ha considerado sin importancia tica las relaciones del hombre con la naturaleza, convencido ste de que es dueo y seor absoluto de todas las criaturas,
de las cuales se sirve a su antojo y sin medida hasta el punto de
modificar sus genomas arbitrariamente.
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El fundamento de la Biotica ora como sigue:


Obra de tal manera que preveas las consecuencias de tu
accin como un servicio a la vida en todas sus manifestaciones y dimensionalidades, desarrollando mejores condiciones
para el crecimiento de una vida digna de los seres humanos
actuales y de las futuras generaciones.

Desde el punto de vista de la biotica global, podemos decir


de entrada que a las tecno ciencias no hay que temerles, no hay
que huir de ellas ni entronizarlas, sino acompaarlas con discernimiento biotico para que dinamicen eficazmente el proceso
de humanizacin, al cual toda la especie y sus formas volitivas
est convocada. La humanidad debe hacer un discernimiento que
se ocupe de emitir juicios de valor moral, que se comprometan a
salvaguardar la vida humana en todas sus manifestaciones, en
asocio con la vida natural y el respeto de la biodiversidad del
planeta. El respeto profundo a la vida es la lupa que utiliza la
biotica global, para magnificar su voz ante la incertidumbre
cultural que pone en riesgo la vida humana y la del planeta. Dice
Potter: la humanidad tiene la necesidad urgente de una nueva
sabidura que provea el conocimiento de cmo usar el conocimiento para la supervivencia etolgica de la especie humana y
para el mejoramiento de su calidad de vida.
Este concepto de sabidura como una gua para la accin
el conocimiento de cmo usar este conocimiento para un bien
comn en la humanidad podra llamarse la ciencia de la supervivencia, sin lugar a dudas el prerrequisito para el mejoramiento
de la calidad de vida. Una ciencia de la supervivencia debe ser
ms que una ciencia individual y por ello se debe enfatizar el
trmino Biotica para poder traer a la luz los dos componentes
esenciales y lograr la nueva sabidura que tan desesperadamente
necesitamos: conocimiento biolgico y valores humanos.

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A la biotica, le interesa tambin el aspecto crucial de la


manipulacin gentica con fines teraputicos u otros, la cual
tendr un papel crucial dentro de su reflexin con miras a desentraar el papel real que la ciencia mdica juega en el manejo de
la informacin gentica. Pues como afirma Romero Casabona
(introductor del trmino bioderecho), en su obra Del gen al
derecho:
La manipulacin de la vida con fines de investigacin
mdica e incluso teraputicos requiere de una profunda reflexin sobre la identificacin de posibles nuevos Derechos
Humanos, individuales y tal vez colectivos (sobre todo aquellos que se refieren de manera expresa a la especie humana) y
a partir de ah debatir que acciones deberan ser permitidas,
limitadas o prohibidas para garantizar una adecuada proteccin de tales derechos nuevos.

Es por ello la postura que nos invita a incorporar Derechos


humanos nuevos que recojan los recientes avances biotecnolgicos, lo cierto es que esto lleva aparejada la necesidad de formular
textos ms especficos sobre los problemas ticos que plantea la
Ingeniera Gentica, que a lo largo de las ltimas dcadas ha
forzado a juristas y cientficos a elaborar una legislacin acorde a
las nuevas necesidades, una legislacin que se comprometa a
proteger la vida no solo en el mbito terico sino, y con mayor
importancia, en el mbito fctico.
La proliferacin de tratados y convenios ha sido considerable desde los textos de referencia obligada. En este sentido son:
El Convenio sobre Derechos Humanos y Biomedicina del Consejo de Europa (1996) y la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos de la Persona Humana, (UNESCO,
1998), adoptada tambin el 9 de diciembre de 1998 por Naciones
Unidas.

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En torno al concepto Biotica


El bioqumico del cncer Van Rensselaer Potter, de la Universidad de Wisconsin USA, es reconocido como el autor de la
palabra Biotica. Su primer trabajo fue un artculo titulado Biotica, la ciencia de la supervivencia.
En 1971 desarroll su intuicin anterior en el libro La Biotica, un puente hacia el futuro. Siete aos despus, reaccion el
Doctor Potter ante la restrictiva aplicacin que se le dio a la biotica en las ciencias mdicas, a modo de tabla de salvacin de
una deontologa mdica en crisis. Entonces escribe su tratado
Biotica Global, con el propsito de recuperar la herencia intelectual del eclogo Aldo Leopold y reivindicar para la Biotica
una pretensin de conocimiento holstico sapiencial, interdisciplinario, de profunda raigambre ecolgica, orientadora del
quehacer de los cientficos e iluminadora de la opinin pblica.
Adems de Potter, el Doctor Andr Hellegers introduce el
mismo trmino, con un matiz indito, el 1 de julio de 1971, al
fundar el instituto Joseph Rose Kennedy para el estudio de la
Reproduccin humana y biotica en la Universidad George
Town, en Washington. Hellegers restringi el trmino a una tica
de las ciencias de la vida, consideradas particularmente a nivel
de lo humano (tica biomdica). La proliferacin de normas
deontolgicas desde los albores de la humanidad ha sido considerable, comenzando con el Cdigo de Hammurabi (En el siglo
XVIII a.C.), es por ello que el estudio de la conciencia tica aplicada al quehacer humano y cientfico es tan viejo como la humanidad misma.
Para Potter la Biotica puede definirse as: Como el estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias
humanas y de la atencin sanitaria en cuanto se examina esta
conducta a la luz de los valores y principios morales. Adems,
como afirma Mara Casado:
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El aspecto central de la Biotica est precisamente en el


reconocimiento de la pluralidad de opciones morales que caracteriza a las sociedades actuales, y en propugnar la necesidad de establecer un mnimo marco de acuerdo por medio del
cual individuos pertenecientes a Comunidades Morales diversas puedan considerarse ligados por una estructura comn,
que permita la resolucin de los conflictos con el suficiente
grado de acuerdo.

El diccionario de la Real Academia Espaola, en su edicin


XXI, se refiere a la Biotica como una Disciplina cientfica que
estudia los aspectos ticos de la medicina y la biologa en general, as como las relaciones del hombre con los restantes seres
vivos. Reich, director de la Encyclopedia of Bioethics, tanto en
la primera como en la segunda edicin, define por Biotica: El
estudio sistemtico de la conducta humana en el campo de las
ciencias biolgicas y la atencin de la salud, en la medida en que
esta conducta se examina a la luz de valores y principios morales. Para Malherbe, la Biotica Es el estudio de las normas que
deben regir nuestra accin en el dominio de la intervencin tcnica del hombre sobre su vida.
Para D. Roy La Biotica es el estudio interdisciplinario del
conjunto de condiciones que exige una gestin responsable de la
vida humana en el marco de los rpidos y complejos progresos
del saber y de las tecnologas biolgicas. Para el medico Jesuita
Francesc Abel, Fundador y director del Instituto Borja de Biotica es: El estudio interdisciplinario de los problemas creados por
el progreso biolgico y biomdico, tanto a nivel micro como
macro social, y su repercusin en la sociedad y en su sistema de
valores, tanto en el momento presente como futuro. Para Gilberto Cely Galindo, la biotica es un saber interdisciplinario e
histrico-hermenutico, en permanente construccin que de un
modo holstico se ocupa del cuidado responsable y solidario del
ethos vital , lo cual implica correr cada vez ms las fronteras del
conocimiento y de la justa valoracin sapiencial acerca de tres
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aspectos fundamentales: saber qu es la vida, cul es el tipo de


calidad de vida que deseamos y cul es el sentido de la vida que
podemos compartir los seres humanos actuales sin detrimento
del hbitat y de las futuras generaciones.
En tanto saber interdisciplinario y hermenutico, la biotica
se esfuerza por construir un ethos vital ; vale decir, por desarrollar un medio ambiente propicio para que la vida viva con todas
sus dimensionalidades; para, desde la vida cultural, asumir responsablemente el conocimiento y cuidado de todas las formas de
vida que pueblan la casa terrenal.

Origen etimolgico del trmino


Dos palabras griegas conforman el neologismo propuesto
por el Dr. Van Rensselaer Potter, estas son: bos: Vida como
totalidad, no solo la somtica, y ethos: medio ambiente, y las
condiciones que de all surgen para que el ser humano construya
un comportamiento coherente con la lgica de la vida, una tica
que favorezca el cultivo virtuoso de la vida en todas sus manifestaciones. Los Griegos presocrticos escriban con eta () y sin
tilde la palabra ethos (, cuyo significado era medio ambiente o entorno en el cual vive el ser humano, vocablo que paso
a ser escrito con psilon (y tildado cuando llego a significar un modo de ser, un carcter, un comportamiento humano
correcto y virtuoso, lo cual llamamos hoy tica. Para Aristteles,
ser virtuoso es la manera habitual de vivir ticamente, y la
virtud, en la cultura griega, defina el estar en forma del atleta para poder ser exitoso en las competencias deportivas.
Es innegable que el trmino adquiere una riqueza conceptual vlida a partir de la sugestin de Potter. Una de las formas
ms simples de abordar el concepto encerrado en la concepcin
etimolgica es mencionar que se trata de una tica de la vida,
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de un ethos vital, de un medio ambiente de la vida, de un


modo tico, correcto y benfico de cultivar la vida, como responsabilidad que radica en la moralidad y se fundamenta cuando el
ser humano adquiere al acceder evolutivamente al don de la conciencia que la vida tiene de s.
Segn J. Ladriere, en El reto de la racionalidad:
los valores ticos tienen un papel verdaderamente central en el sistema de valores de una cultura, porque son los
que prescriben las normas de accin y, por lo tanto, determinan en definitiva los moldes de comportamiento, los principios de eleccin, los criterios de apreciacin, y las motivaciones a partir de las cuales se fijan los objetivos concretos a corto o largo plazo.

Desde aqu, concluimos que el concepto de cultura como


racionalidad que gua los pasos ticos de la especie humana, nos
lleva a la perspectiva del ethos vital es una actitud etolgica, la
cultura es una perspectiva que nos sumerge en el medio y, desde
este punto, visualiza las esperanzas, sueos, anhelos y visiones
del hombre como homo sapiens sapiens.
La cultura construye simblicamente la realidad y, mediante
la capacidad humana de transformacin, el individuo se reinterpreta a travs de la realidad que pretende alterar. A travs de
la cultura, el individuo se re-liga al medio con una relacin que
no es esttica, sino dinmica, absorbente y formadora. La cultura
es una de esas emergencias de la naturaleza, lo que en la terminologa de Xavier Zubiri sera un dar de s de la naturaleza en
virtud de la respectividad con que las partes se relacionan dinmicamente con el todo.

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Principios de la Biotica
Al ser la biotica un saber en construccin y multidisciplinar no debe de extraar que sus constructores ofrezcan mltiples
definiciones de qu es biotica y que aparentemente nos confunda la polisemia del caso. Esto manifiesta ms bien su dinamismo
y vitalidad y su quehacer interdisciplinario. La biotica propone
problemas nuevos, a los cuales hay que enfrentarse con herramientas tericas nuevas y que tengan la capacidad de convocar
una amplia confrontacin de disciplinas sobre temas tpicos de la
sociedad tecnocrtica, a la cual pertenecemos para resolver creativamente los problemas morales contemporneos. Por estas
razones, la biotica se expresa como una interdisciplina que busca una sntesis de relacin tica en torno al cuidado de la vida,
frente a una anttesis de fragmentacin de las disciplinas cientficas.
Los principios que proporcionan cierta estructura cannica a
la biotica, y que provienen del llamado Informe Belmont, elaborado por la National Comisin of Human Subjects of Biomedical and Behavioral Research, se resumen en los cuatro siguientes:
1.
2.
3.
4.

Principio de no-maleficencia.
Principio de beneficencia.
Principio de autonoma.
Principio de justicia.

Los dos primeros entroncan muy bien con el ms antiguo


cdigo de tica mdica, el Juramento hipocrtico: la seriedad
con la que contemplaba el ejercicio de su profesin, le llev a
exigir una especie de voto de lealtad a todo aquel que se propusiera ejercerla. El juramento hipocrtico se ha considerado durante siglos un cdigo de deontologa mdica que rige el ejercicio de la profesin. Ora as:

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Prescribir el rgimen de los enfermos atendiendo a su


beneficio y me abstendr de todo mal y de toda injusticia. A
nadie dar veneno, aunque me lo pida, ni aceptare ninguna
sugestin en este sentido; tampoco dar abortivos a una mujer [] Considerare sagrados mi vida y mi arte. Cuando entre en la morada de un enfermo, lo har siempre en beneficio
suyo []

La capacidad de decisin del paciente es lo que viene a reconocer el tercer principio, el de autonoma, se trata de suministrar informacin completa y veraz al paciente para que en el
ejercicio de su responsabilidad y autonoma personal decida en
ltima instancia las medidas pertinentes.
Segn L. Buysan Espeleta, los dos modelos de responsabilidad biotica tienen un objetivo comn, procurar los mejores
intereses del paciente, pero tanto uno como el otro se diferencian
en que uno entiende los mejores intereses del paciente exclusivamente desde el punto de vista de la medicina y el otro los entiende desde el punto de vista exclusivo del paciente (su criterio
como responsabilidad deontolgica y eugensica).
Finalmente, el principio de justicia fija la necesidad de no
establecer discriminaciones en el cuidado sanitario originado por
motivos de naturaleza social, religiosa, econmica o de otra ndole. Tambin se define como imparcialidad en la distribucin
de los riesgos y los beneficios.
El carcter de la biotica, tal y como es frecuentemente citado por el Profesor Carlos Mara Romero Casabona, es multidisciplinar y tiene su ncleo en la dialctica entre tica y derecho
proyectada en las ciencias biomdicas. Segn l, la biotica se
sostiene sobre cuatro premisas irrenunciables:
1. La imposicin de regulaciones o limitantes no le corresponde de modo exclusivo a los investigadores. Es la sociedad en su conjunto quien ha de participar en el debate de
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los temas bioticos y no ha de quedar circunscrito ste a


los especialistas.
2. En la discusin social, es preciso que est representado el
pluralismo ideolgico, de creencias o de cualquier otro tipo. De este modo, todos los puntos de vista e intereses
quedaran representados en la toma de decisiones.
3. Los comits nacionales de biotica, han de ser el foro prioritario en la canalizacin de los objetivos para la creacin
de opinin y para la orientacin de la administracin pblica.
4. Se han de armonizar las legislaciones internacionales tanto
cuanto sea posible. Se trata de evitar parasos genticos
o de experimentacin para conjurar la sociedad burcrata a
favor del hombre biotico.

Aplicacin de la Biotica
Ya antes de la era cristiana, en Prgamo, era conocida la
prctica de experimentar con esclavos y condenados a muerte los
efectos de venenos y de posibles antdotos; y en nuestros tiempos, en la prensa se ha hecho eco reciente de frecuentes noticias
referidas anlogamente a la experimentacin con seres humanos,
como por ejemplo los casos del Jewish Hospital On Medical
Cncer de Brooklyn, donde se experimentaba con ancianos inyectndoles clulas tumorales para estudiar su capacidad de respuesta inmunolgica. No obstante, no ha existido parangn en la
historia con la experiencia sistemtica llevada a cabo por el III
Reich durante la II Guerra Mundial. El primero procede de la
correspondencia cruzada entre personal de la empresa Bayer y
del comandante de campos de concentracin de judos de
Auschwitz:
Le agradeceremos mucho, Seor, ponga a nuestra disposicin un cierto nmero de mujeres para una serie de expe [ 87 ]

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riencias que nos disponemos a realizar con un nuevo narctico [] Acusamos recibo de su respuesta. Sin embargo, consideramos exagerado el precio de 200 marcos por una mujer.
No podemos ofrecerle ms de 170 marcos por cabeza. Si est
usted de acuerdo, iremos a buscarlas. Necesitamos aproximadamente 150 mujeres []
Hemos realizado las experiencias. Todas las personas
enviadas han muerto. Prximamente nos dirigiremos a usted
para un prximo envo. (Archivo del proceso de Nuremberg,
N 71 84).

A raz del juicio de Nuremberg, y a fin de erradicar prcticas similares en el futuro, se elabor y aprob en 1947 el Cdigo
de Nuremberg sobre la experimentacin humana, que consta de
10 artculos:
1. El consentimiento voluntario del sujeto es esencial.
2. El experimento debe ser tal que d resultados fructferos
para el bien de la sociedad.
3. El requerimiento debe ser proyectado de tal manera que
los resultados anticipados justifiquen la realizacin del
mismo.
4. El experimento debe ser dirigido de tal modo que evite todo sufrimiento y lesiones, fsicas o mentales, innecesarias.
5. No se debe realizar experimento alguno cuando haya una
razn a priori para creer que ocurrir la muerte o una lesin incapacitante.
6. El grado de riesgo que se afronte nunca debe exceder al
determinado por la importancia humanitaria del problema
que se va a resolver con el experimento.
7. Se deben hacer las preparaciones apropiadas y se darn las
facilidades adecuadas para proteger al sujeto sobre el que
se experimenta aun de las ms remotas posibilidades de lesin, incapacidad o muerte.
8. El experimento debe ser dirigido solo por personas cientficamente competentes.
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Revista PROMETEA, N 3 enero-marzo 2014 / PENSAMIENTO CRTICO

9. Durante el curso del experimento, el sujeto debe quedar en


libertad para ponerle fin, si l ha llegado al estado fsico o
mental en que la continuacin del experimento le parezca
imposible.
10. Durante el curso del experimento, el cientfico a cargo del
sujeto, debe estar preparado para terminarlo en cualquier
etapa, si tiene una razn para creer, en el ejercicio de la
buena fe, de la habilidad superior y del juicio sensato, exigidos de l, que es verosmil que la continuacin del experimento pueda dar resultado a alguna lesin, incapacidad o
muerte.

Biotica y Derechos Humanos


La Declaracin Universal de los Derechos Humanos ha sido
considerada punto de partida ineludible para la fundamentacin
de la Biotica. Los principios y derechos recogidos en la Declaracin sirven de inspiracin para el desarrollo posterior de los
posicionamientos en uno u otro sentido a que la reflexin biotica obliga.
Para M. Casado,
los Derechos Humanos estn llamados a ser el criterio
regulador de las nuevas formas de control y de las posibilidades cientficas y tecnolgicas emergentes, propugnando, propiciando y garantizando el respeto a la libertad, a la igualdad
y a la dignidad de todos y cada uno de los seres humanos. Por
ello, los Derechos Humanos constituyen el primer criterio
inspirador y el lmite estricto de cualquier normativa, tanto jurdica como tica.

Y recordando el discurso general de la UNESCO, acerca de


la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Dere-

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Salvador-Krsnaly Romero. Biotica y Derechos Humanos

chos Humanos, como protocolo que introduce estos principios,


decimos que:
los principios democrticos de la dignidad, la igualdad y
el respeto mutuo de los hombres, contraponiendo esto al
dogma de la desigualdad de los hombres y de las razas, se indica que la amplia difusin de la cultura y la educacin de la
humanidad para la justicia, la libertad y la paz son indispensables a la dignidad del hombre y constituyen un deber sagrado que todas las naciones han de cumplir con espritu de responsabilidad y de ayuda mutua, se proclama adems que esa
paz debe estar basada en la solidaridad intelectual y moral de
la humanidad.

Tomando, por ello, la Declaracin Universal como punto de


partida necesario, buena parte del trabajo reciente de orientacin
plasmado en declaraciones y convenios internacionales sobre
biotica pueden considerarse un desarrollo de los contenidos de
la Declaracin Universal que la sociedad en su conjunto ha debido formular para dar respuesta tica y poltica al desafo tecnolgico.
Un aspecto esencial radica adems en el hecho de no olvidarse que al enjuiciar los problemas bioticos los Derechos
Humanos son expresin directa de la dignidad de la persona humana, y por ende al delimitar cuales son las acciones que pueden
poner en cuestin los fundamentos de la dignidad humana, se
establece directamente un vnculo expreso con la Declaracin
Universal. La obligacin de los Estados, por lo tanto, es la de
asegurar su respeto y reconocer esa dignidad como el punto hacia el cual todas las acciones estn obligadas a repercutir de una
manera positiva.
Los Derechos Humanos a que estas nuevas declaraciones y
convenios hacen referencia quedan enmarcados en el conjunto de
derechos denominados de Tercera Generacin. Revisando
rpidamente, decimos que:
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Derechos de primera generacin son los Derechos civiles y


polticos; el origen propiamente de toda formulacin posterior sobre derechos del hombre.
Derechos de segunda generacin son los Derechos econmicos, sociales y culturales.
Derechos de tercera generacin son los nuevos derechos
que la sociedad y la humanidad entera reclaman como resultado de la propia evolucin de las sociedades: Derechos
culturales, medioambientales, derivados del avance de la
tecnologa y las ciencias, etc.

Para Roca Tras, lo prioritario dentro de esta diversidad de


Derechos afectados por la investigacin biotecnolgica es el
principio de proteccin a la persona. Afirma:
el principio de proteccin a la persona humana y el consiguiente reconocimiento de los derechos fundamentales que
le son inherentes como tal persona, constituyen el campo de
juego en el que puede funcionar toda la aplicacin de tecnologas relacionadas con la denominada manipulacin gentica, se trata, en cualquier caso, de establecer una tutela del individuo contra todas aquellas actuaciones que puedan degradarlo a la categora de objeto. No obstante, las libertades de
investigacin cientfica y tecnolgica, y en consecuencia la
biotecnologa, no son absolutas dado que ningn avance tecnolgico que provoque una invasin lesiva de algn derecho
fundamental [] puede ser amparado por un sistema basado
en esta dignidad de la persona y el reconocimiento de los derechos que le son inherentes.

La interrelacin cada vez ms evidente entre la proteccin


de los derechos fundamentales de la persona y las cuestiones que
la biotica suscita desde hace ya unos aos, ha obligado progresivamente a una evolucin del derecho internacional, que intenta
dar cobertura y satisfaccin a los problemas planteados.
Para Gross Espiell:
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Salvador-Krsnaly Romero. Biotica y Derechos Humanos

el tema biotico con sus enormes y trascendentes proyecciones humanas, sociales, individuales y colectivas requiere hoy estar vinculado a un tratamiento normativo que, como
el constitucional, sea un smbolo poltico y tico del Estado
democrtico y social de derecho en el que la persona humana
encuentra la garanta y la proteccin de su vida, de su dignidad y de los derechos y libertades que de ella emanan.

Adems, es preciso plantearse la siguiente cuestin: Tiene


el hombre, en cuanto sujeto jurdico, un derecho fundamental e
irrenunciable a disponer de su propio cuerpo? La respuesta a esta
pregunta provocara una reafirmacin del principio de que hay
un derecho del hombre, en cuanto sujeto jurdico, sobre su propio cuerpo; toda la cultura jurdica moderna afirma que si, en
contraposicin con la antigua, que admita la entrega del propio
cuerpo en esclavitud y los actos de disposicin de su propio
cuerpo, como en el famoso contrato de una onza de carne establecido por el mercader de Venecia. Por lo tanto, el derecho sobre el propio cuerpo se considera hoy como un derecho originario y natural, si bien no lo ha llegado a ser, sino en tiempos recientes, y ha llegado a ser con el progreso de la civilizacin, ms
bien, un derecho deber.
Son numerosos los foros en que de un modo u otro los problemas trados a la luz por la biotica y la deontologa mdica
han sido debatidos con el nimo de dar directrices, orientaciones
o simplemente opinin. A manera de ejemplo podemos citar:

La Convencin Europea para la proteccin de los Derechos Humanos y de la Dignidad del Ser humano frente a
las aplicaciones de la biologa y de la medicina, del Consejo de Europa (1996).
La Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los
derechos de la persona humana, de la UNESCO (1998).
Las resoluciones 1993/91 y 1995/82 de la Comisin de
Derechos Humanos de la ONU (1995).
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Revista PROMETEA, N 3 enero-marzo 2014 / PENSAMIENTO CRTICO

La resolucin sobre la Biotica, de la Conferencia de Jefes


de Estado y de Gobierno de la Organizacin para la Unidad Africana (1996).
La declaracin Programa y Accin, parte I, p. 11 de la
Conferencia Mundial de Derechos Humanos de Viena
(1995).
La declaracin sobre los Principios de Actuacin en la Investigacin Gentica, del Consejo de la Organizacin del
Genoma Humano (1996).
La Declaracin Universal de los Derechos Humanos de las
generaciones futuras (1994).

Fuentes bibliogrficas
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Biotica.org, Red Latinoamericana y del Caribe de Biotica,
Pp. 11-47. Disponible en: www.bioetica.org.
OSSET, Miguel: Ingeniera gentica y Derechos Humanos. Biotica.org, Red Latinoamericana y del Caribe de Biotica, Pp.
15-37. Disponible en: www.bioetica.org.
FROSSINI, Vittorio: Biotica y Derechos Humanos. Biotica.org,
Red Latinoamericana y del Caribe de Biotica, P. 33. Disponible en: www.bioetica.org.

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