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A NOVA EVANGELIZAO

UM DESAFIO PARA SE SAIR DA INDIFERENA

RINO FISICHELLA

Rino Fisichella nasceu em 1951; arcebispo, presidente do Conselho Pontifcio para a


Promoo da Nova Evangelizao; foi bispo auxiliar da diocese de Roma, presidente da
Pontifcia academia para a vida e reitor da Pontifcia Universidade Lateranense. Foi
tambm professor ordinrio de teologia fundamental na Pontifcia Universidade
Gregoriana e um dos mais importantes telogos a nvel internacional. Publicou, como
autor e diretor, trinta volumes, muitos dos quais traduzidos em vrias lnguas.

I
Um desafio

Para uma memria histrica

Quando, em 29 de maro de 2010, encontrei-me com Bento XVI em audincia privada,


desconhecia totalmente o que me iria dizer. Cada encontro que tive com ele, e tambm
os numerosos que tive com Joo Paulo II, vinham regulados por uma tabela fixa e os
contedos do colquio eram conhecidos antecipadamente para podermos chegar l
preparados. Desta vez, ao contrrio, tudo se apresentava num modo bastante invulgar.
Monsenhor Georg Gnswein, que combinou comigo a audincia, conseguiu manter uma
enigmtica reserva. As minhas repetidas insistncias para saber mais apenas
conseguiram o efeito de uma ulterior frase sibilina: O Santo Padre quer falar contigo
para um encargo auf den Leib geschneidert. Usou esta expresso alem para me fazer
entender melhor o conceito. A clareza da imagem, todavia, no me fazia l ir tranquilo.
Desfolhava as pginas do Anurio Pontifcio para compreender o que pudesse caber a
para mim, mas no consegui ver nada; ou melhor, via que me poderia adaptar a vrios
encargos.
No obstante a minha alergia pelos rumores que muitas vezes se ouvem acerca de
transferncias, procurava seguir as vrias vozes que me davam como certo nalgumas

congregaes. As experincias do passado, todavia, tinham-me j convencido de que


quanto se diz de manh j no certo tarde. Os rumores so como que um desporto
largamente praticado nalguns ambientes e o expediente de conhecer por antecipao as
nomeaes deve fazer experimentar a alguns emoes que a mim me deixam totalmente
indiferente. Por isso, no fim de contas, nas semanas que antecederam o colquio, apenas
pensei em continuar o meu trabalho quotidiano esperando com pacincia e serenidade a
audincia com o Santo Padre.
Nunca poderia ter pensado, ao sentar-me frente de Bento XVI sorridente e contente,
que ele textualmente me dissesse: Andei a pensar muito nos ltimos meses. Desejo
instituir um dicastrio para a nova evangelizao e peo-lhe que aceite ser o presidente.
Posso passar-lhe alguns apontamentos que tenho feito. O que que pensa?. Estava
muito surpreendido e apenas lhe disse: Santo Padre, um grande desafio. O colquio
continuou com uma troca de consideraes sobre o assunto, at se esboar a estrutura do
novo dicastrio. Sa da audincia muito contente. O temor que levava comigo mudara-se
agora em entusiasmo. Na verdade, passei os ltimos trinta anos de minha vida a estudar,
a ensinar e a escrever sobre como apresentar o cristianismo ao homem de hoje, como
provocar uma reflexo sobre o amor de Jesus Cristo morto e ressuscitado, como
conciliar a f com a razo para dar fora e liberdade ao ato de f. Em suma, pensei: o
Papa est a pr-me prova; como se me tivesse dito: Andaste tantos anos a estudar,
agora prova-me que no s teoria....
Nos dias que se seguiram, refletindo sobre o meu servio futuro, no conseguia tirar da
cabea o pensamento de como o Senhor me tinha conduzido pela mo, durante tantos
anos, para me fazer chegar a este ponto. Repassava a minha vida e o fil rouge que tantas
vezes tinha tentado em vo individualizar, fazia-se agora um trao claro. Tudo me
conduzia a este ponto decisivo: apresentar ao homem de hoje a necessidade da f em
Jesus Cristo.
Se me permiti esta divagao biogrfica, foi somente para comunicar um facto que me
parecia importante de lembrar a fim de entender melhor a gnese dos acontecimentos.
As pginas que vm a seguir so apenas uma leitura pessoal de como entendo a nova
evangelizao.
Alguns acontecimentos ajudar-nos-o a focalizar mais nitidamente a problemtica. Em
primeiro lugar, o Snodo dos bispos para outubro, convocado para refletir sobre o tema:
A nova evangelizao e o testemunho da f crist. Depois, a sucessiva exortao
apostlica do Santo Padre em que sero tambm a recolhidas e sistematizadas as

consideraes do snodo; a que ser proposta uma viso mais orgnica, adequada e
eficaz para delinear o caminho que a Igreja chamada a percorrer nos prximos
decnios. Tendo em conta tais acontecimentos e documentos, o que se ir ler neste livro
no pretende ser de modo nenhum nada mais do que uma srie de consideraes
pessoais sobre um tema que provoca a Igreja, sobretudo no Ocidente. O interesse que a
instituio do Conselho Pontifcio para a Promoo da Nova Evangelizao suscitou no
mundo realmente extraordinrio e a esperana suscitada manifesta ainda mais a
intuio proftica de Bento XVI. Utilizo intencionalmente este termo, convencido da
sua conotao teolgica. Ele, de facto, pretende fazer refletir, antes de mais, a atualidade
da vida da Igreja; o hic et nunc no so categorias desviantes, mas pelo contrrio
obrigam a focalizar com realismo a poca em que vivemos de modo que cada um se d
conta do peso das prprias responsabilidades. Ao mesmo tempo, como que nos motiva a
saber olhar para o futuro com clarividncia, para que este no nos encontre
impreparados nem passivos quando o tivermos de enfrentar, mas capazes de uma reao
livre, consequncia de uma f que permanece vigilante e atenta. Desejo que as pginas
deste livro possam ajudar a compreender o grande desafio que espera pela Igreja nos
prximos decnios, um desafio que no exagerado consider-lo epocal.
Como procurarei demonstrar, o facto de nos encontrarmos no fim de uma poca que,
para o bem ou para o mal, marcou a nossa histria pelo menos durante seis sculos,
obriga a ter em sria considerao a novidade que se projeta j no horizonte. Ainda no
temos a certeza do que se trata. Mas o que se pode verificar, no momento, so apenas
alguns indcios que orientam o olhar para uma nova poca. ainda difcil poder afirmar
quem ser o protagonista desta estao. O que tenho como importante que, num tempo
de transio como este, a Igreja sinta a responsabilidade de se propor transmitir um
patrimnio vivo de cultura e de contedos valiosos, para que no possam cair no
esquecimento. Se isto acontecesse, as consequncias seriam nefastas para a prpria
civilizao que se quer construir. Essa nasceria cega e manca. Incapaz de olhar para o
futuro e impossibilitada de o construir. Somente uma tradio viva que seja capaz de
servir de suporte e de consolidar um patrimnio construdo nos sculos pode garantir
um futuro genuno.
No a primeira vez que a Igreja assume uma misso destas. A nossa histria mostra
com evidncia a funo que ela soube desenvolver nos momentos de crises culturais e
de passagem epocal. Sem querer rebuscar as datas salientes da histria, seja suficiente
olhar para o sculo IV a fim de compreender com quanta solicitude a comunidade crist,

guiada por bispos inteligentes, corajosos e sbios, soube acompanhar a passagem entre a
crise do imprio romano e o aparecimento da cultura crist. O mesmo se diga no que se
refere ao alvor do humanismo e do renascimento, quando Papas clarividentes
sancionaram a genialidade de Miguel ngelo, Rafael, Ticiano e Tasso... e lhes abriram
as portas para permitir, a ns tambm, gozar dos tesouros de arte que realizaram no
sem enormes sacrifcios. Certamente que houve tambm momentos escuros; a
histria, infelizmente, no uma parbola crescente mas mais uma sinusoide que nos
mostra mximos e mnimos inevitveis, frutos da prpria natureza humana.

Intuio proftica

A deciso de Bento XVI instituir um Conselho Pontifcio para a Promoo da Nova


Evangelizao tornou-se oficial durante a celebrao das primeiras vsperas da
solenidade de So Pedro e de So Paulo. Na Baslica de So Paulo fora dos muros,
durante a homilia, afirmou: Decidi criar um novo organismo, na forma de Conselho
Pontifcio, com a misso especial de promover uma renovada evangelizao nos pases
onde j ressoou o primeiro anncio da f e onde a viam igrejas de fundao antiga,
mas que esto a viver numa progressiva secularizao da sociedade e numa espcie de
eclipse do sentido de Deus, que constituem um desafio para encontrar meios
adequados de repropor a perene verdade do Evangelho de Cristo.
O nascimento oficial do novo dicastrio, com a Carta apostlica Ubicumque et semper,
vem datada de 21 de setembro de 2010, festa litrgica de So Mateus Apstolo e
Evangelista. A escolha simblica e insinua um significado claro: a nova evangelizao
est em continuidade com o mandato de Cristo de enviar os seus Apstolos pelo mundo
inteiro, e este mandato encontra no Evangelho a referncia fundamental. Penso que a
fundao deste novo Conselho se possa considerar proftica. Como j disse, uso
intencionalmente este adjetivo, porque com ele se qualifica a necessidade de olhar para
o presente com a inteno de dar uma resposta significativa aos grandes desafios que ele
pe; seja como for, este olhar clarividente porque obriga a considerar para o futuro
para se compreender de que modo a Igreja ser chamada a desenvolver o seu ministrio
num mundo submetido a grandes transformaes culturais que determinam o incio de
uma nova poca para a humanidade. Com este pensamento proftico, em suma, o Papa
quer dar uma nova fora ao esprito missionrio da Igreja, sobretudo naqueles lugares
onde a f parece ter-se enfraquecido sob o cavalgar do secularismo.

Este pensamento torna-se claro na Carta apostlica Ubicumque et sempre, na qual Bento
XVI escreve: No nosso tempo, um dos seus aspetos mais singulares foi o medir-se com
o fenmeno do afastamento da f, que se manifestou progressivamente nas sociedades e
culturas que h sculos estavam impregnadas pelo Evangelho. As transformaes
sociais s quais assistimos nos ltimos decnios tm causas complexas, que afundam as
suas razes no tempo longnquo e modificaram profundamente a perceo do nosso
mundo. Considerem-se os gigantescos progressos da cincia e da tcnica, o ampliar-se
das possibilidades de vida e dos espaos de liberdade individual, as profundas mudanas
em mbito econmico, o processo de mistura de etnias e culturas causado por macios
fenmenos migratrios, a crescente interdependncia entre os povos. Tudo isto causou
consequncias tambm na dimenso religiosa da vida do homem. E se por um lado a
humanidade conheceu inegveis benefcios por estas transformaes e a Igreja recebeu
ulteriores estmulos para dizer a razo da sua esperana (cf. 1Pd 3,15), por outro
verificou-se uma preocupante perda do sentido do sagrado, chegando at a pr em
questo aqueles fundamentos que pareciam indiscutveis, como a f num Deus criador e
providente, a revelao de Jesus Cristo nico salvador, e a comum compreenso das
experincias fundamentais do homem como nascer, morrer, viver numa famlia, a
referncia a uma lei moral natural.
Num modo ainda mais direto, ele individualiza as zonas de competncia em que a nova
evangelizao dever dedicar-se mais: assumindo a preocupao dos meus venerados
predecessores, considero oportuno oferecer respostas adequadas a fim de que a Igreja
inteira, deixando-se regenerar pela fora do Esprito Santo, se apresente ao mundo
contemporneo com um impulso missionrio capaz de promover uma nova
evangelizao. Ela refere-se principalmente s igrejas de antiga fundao, que contudo
vivem realidades bastante diferenciadas, s quais correspondem diversificadas
necessidades, que esperam diferentes impulsos de evangelizao: com efeito, em alguns
territrios, apesar do progresso do fenmeno da secularizao, a prtica crist ainda
manifesta uma boa vitalidade e um profundo arraigamento na alma de populaes
inteiras; noutras regies, ao contrrio, observa-se um distanciamento mais claro da f
por parte da sociedade no seu conjunto, com um tecido eclesial mais frgil, embora no
desprovido de elementos de vivacidade, que o Esprito Santo no deixa de suscitar;
alm disso ns infelizmente conhecemos regies que parecem quase completamente
descristianizadas, em que a luz da f confiada ao testemunho de pequenas
comunidades: estas terras, que teriam necessidade de um renovado primeiro anncio do

Evangelho, parecem ser particularmente refratrias a muitos aspetos da mensagem


crist. A diversidade das situaes exige um discernimento atento; com efeito, falar de
nova evangelizao no significa que necessrio elaborar uma nica frmula igual
para todas as circunstncias. E, todavia, no difcil compreender que aquilo de que
tm necessidade todas as Igrejas que vivem em territrios tradicionalmente cristos
um renovado impulso missionrio, expresso de uma nova e generosa abertura ao dom
da graa.

Um fruto do Vaticano II

A instituio do Conselho Pontifcio para a Promoo da Nova Evangelizao tem


razes num terreno importante no qual se apoia e que lhe permite encontrar um slido
fundamento e orientao para o seu empenhamento futuro. Estou convencido de que
este dicastrio represente um dos frutos mais maduros do Vaticano II. A 50 anos da
abertura daquele conclio preciso regressar s palavras de Joo XXIII para verificar as
finalidades do Vaticano II. Em seu discurso programtico, Gaudet Mater Ecclesia,
vrias vezes aparece a referncia capacidade de olhar para a contemporaneidade em
sua mudada relao com Deus, a fim de encontrar em formas adequadas a possibilidade
de lhes fazer entender o Evangelho. A expresso teologicamente mais forte,
provavelmente, tambm a mais conhecida: preciso que a prpria doutrina seja
examinada mais largamente e mais a fundo e os nimos sejam mais plenamente
embebidos pela verdade crist, catlica e apostlica; necessrio que esta doutrina certa
e imutvel, qual se deve prestar um consentimento fiel, seja aprofundada e exposta
conforme exigido pelos nossos tempos. Um de facto o depsito da f, ou seja, das
verdades que se encontram contidas na nossa veneranda doutrina, outro o modo com o
qual elas so anunciadas, sempre porm no mesmo sentido e na mesma aceo1 Vrias
vezes, no mesmo discurso, o Papa se referiu a conceitos sobre o tema da nova
evangelizao. Falou do vigor de novas energias, uma nova ordem de coisas,
olhar para o presente, que imps novas situaes e novos modos de vida, e abriu
caminhos novos para o apostolado catlico, ns no temos s que guardar este
precioso tesouro, como se s nos preocupssemos com a antiguidade, mas lacres, sem
temor, devemos continuar a obra que o nosso tempo exige, continuando a caminhar

Joo XXIII, Gaudet Mater ecclesia, n. 6.5.

como a Igreja percorreu estes quase vinte sculos que passaram. Todas estas
expresses so ndice de uma clarividncia que via um novo modo de anunciar o
Evangelho de sempre.
Pode-se muito discutir sobre o que que o Vaticano II representou na histria da Igreja
recente. De qualquer lado que se observe, ele continua a aplicar a finalidade de querer
recolocar a Igreja no carril principal da evangelizao do mundo contemporneo. Tanto
a Lumen gentium, como a Gaudim et spes, s para me referir s duas constituies mais
eclesiolgicas, mas tambm a Sacrosanctum concilium e a Dei Verbum, no fazem outra
coisa que exprimir a mesma ideia de fundo com a problemtica subentendida; quer
dizer, como exercer a misso principal e prioritria do anncio do Evangelho de modo
renovado e eficaz.
Uma referncia importante, todavia, pode ser aquela sobre alguns textos em que
explicitamente o conclio declara esta exigncia que hoje reconhecemos pela
denominao de nova evangelizao. Um apenas serve como exemplo e encontra-se
no decreto sobre a atividade missionria Ad gentes: Esta tarefa [da nova
evangelizao] uma e a mesma em toda a parte, sejam quais forem os
condicionalismos, embora difira quanto ao exerccio conforme as circunstncias. Mas as
diferenas que nesta atividade da Igreja se tm de reconhecer, no se originam na
natureza ntima da misso, mas nos condicionalismos em que essa misso se
exerce. Esses condicionalismos tanto podem depender da Igreja como dos povos, dos
agrupamentos ou at dos indivduos a quem a misso se dirige. A Igreja, de facto,
embora de si possua a totalidade ou plenitude dos meios de salvao, no atua nem
pode atuar sempre e imediatamente com todos eles, mas vai por tentativas e por passos
na sua ao e no seu esforo de levar a efeito os desgnios de Deus. As vezes at, depois
dum avano, felizmente lanado, v-se infelizmente obrigada a deplorar de novo uma
regresso, ou, pelo menos, a demorar-se num certo estdio de semi-vitalidade e
insuficincia. [] A cada condicionalismo e a cada situao devem corresponder aes
apropriadas ou meios aptos. [] Nesta atividade missionria da Igreja do-se, por
vezes, simultaneamente, situaes diversas: a de comeo ou implantao, primeiro, e a
de crescimento ou juventude, depois. Ultrapassadas estas etapas, no acaba, contudo, a
ao missionria da Igreja, mas s igrejas particulares j constitudas que incumbe o
dever de a continuar pregando o Evangelho a todos aqueles que ainda tenham ficado de
fora. H a considerar tambm que as comunidades em que a Igreja vive, no raras vezes
e por variadas causas mudam radicalmente, de maneira a poderem da advir condies

de todo novas. Ento, deve a Igreja ponderar se tais condicionalismos no exigem de


novo a sua atividade missionria. (n. 6). Como se pode observar, mesmo desta frase
final, evidencia-se a perspetiva do Vaticano II acerca da exigncia de uma forma
renovada pela qual a Igreja chamada por sua prpria natureza evangelizao.
Cerca de dez anos mais tarde, Paulo VI convocava o snodo dos bispos sobre o tema da
evangelizao e a sua exortao apostlica Evangelii nuntiandi (1975) conserva intata a
sua atualidade. O Papa dava eco s palavras de Joo XXIII e confirmava-as: neste
dcimo aniversrio de encerramento do Conclio Vaticano II, cujos objetivos se
resumem, em ltima anlise, num s intento: tornar a Igreja do sculo XX mais apta
ainda para anunciar o Evangelho humanidade do mesmo sculo XX... absolutamente
indispensvel colocar-nos bem diante dos olhos um patrimnio de f que a Igreja tem o
dever de preservar na sua pureza intangvel, ao mesmo tempo que o dever tambm de o
apresentar aos homens do nosso tempo, tanto quanto isso possvel, de uma maneira
compreensvel e persuasiva (nn. 2-3). No encontramos nesta exortao a expresso
nova evangelizao; no entanto, fala-se concretamente de um novo modo de anunciar
o Evangelho. Aquelas pginas, entre outras, so uma anlise impressionante acerca das
mudanas acontecidas no mundo atingido pelo fenmeno da contestao generalizada.
O conclio, por motivos cronolgicos, no tivera sequer o tempo de se dar conta, mas no
snodo aquelas problemticas estavam bem presentes, tal como emergia com evidncia
o desejo da Igreja reencontrar o caminho reto para a misso, ainda que os bispos no
tenham encontrado plena sintonia acerca da modalidade de sua realizao.
A expresso de Paulo VI: A rutura entre o Evangelho e a cultura sem dvida o drama
da nossa poca, como o foi tambm de outras pocas (EN 20), se de um lado manifesta
o ncleo da questo, por outro provoca ainda mais uma vez, aps decnios passados a
refletir seriamente sobre o facto, sobretudo luz de uma outra expresso sintomtica do
Papa Montini retomada pela Caritas in veritate de Bento XVI, segundo o qual O
mundo sofre por falta de pensamento (n. 53). Certamente, lembrava com rigor Paulo
VI: O Evangelho, e consequentemente a evangelizao, no se identificam por certo
com a cultura, e so independentes em relao a todas as culturas. E no entanto, o reino
que o Evangelho anuncia vivido por homens profundamente ligados a uma
determinada cultura, e a edificao do reino no pode deixar de servir-se de elementos
da civilizao e das culturas humanas. O Evangelho e a evangelizao independentes
em relao s culturas, no so necessariamente incompatveis com elas, mas
suscetveis de as impregnar a todas sem se escravizar a nenhuma delas (EN 20). Por

este motivo, defendia sem retrica que importa evangelizar, no de maneira decorativa,
como que aplicando um verniz superficial, mas de maneira vital, em profundidade e isto
at s suas razes, a civilizao e as culturas do homem, no sentido pleno e amplo que
estes termos tm na Constituio Gaudium et Spes (50) a partir sempre da pessoa e
fazendo continuamente apelo para as relaes das pessoas entre si e com Deus (EN
20).
Est claro que o Papa tinha conscincia de que a ao evangelizadora complexa e o
risco de absolutizar uma qualquer parte levaria ofuscao da misso em si mesma; por
isso, com sabedoria lembrava o facto de que: Nenhuma definio parcial e
fragmentria, porm, chegar a dar a razo da realidade rica, complexa e dinmica que
a evangelizao, a no ser com o risco de a empobrecer e at mesmo de a mutilar. E
impossvel capt-la se no se procurar abranger com uma viso de conjunto todos os
seus elementos essenciais (EN 17). E, ainda, afirmava com fora para evitar equvocos:
No haver nunca evangelizao verdadeira se o nome, a doutrina, a vida, as
promessas, o reino, o mistrio de Jesus de Nazar, Filho de Deus, no forem
anunciados (EN 22).
A preocupao de Paulo VI de a evangelizao ser realmente nova, encontramo-la
explicitamente nesta passagem: Este problema do como evangelizar apresenta-se
sempre atual, porque as maneiras de o fazer variam em conformidade com as diversas
circunstncias de tempo, de lugar e de cultura, e lanam, por isso mesmo, um desafio
em certo modo nossa capacidade de descobrir e de adaptar. A ns especialmente,
Pastores da Igreja, incumbe o cuidado de remodelar com ousadia e com prudncia e
numa fidelidade total ao seu contedo, os processos, tornando-os o mais possvel
adaptados e eficazes, para comunicar a mensagem evanglica aos homens do nosso
tempo (EN 40). Foram sublinhados pontos importantes que ainda so vlidos como
contedos fundamentais para a nova evangelizao hoje: a liturgia, o primado do
testemunho, a exigncia de conhecer os novos instrumentos de comunicao, a piedade
popular... em suma, a atualidade da Evangelii nuntiandi no objeto de discusso e a
sua concluso representa uma provocao constante: Exortamos, pois, os nossos
irmos no episcopado, constitudos pelo Esprito Santo para governar a Igreja;
exortamos os sacerdotes e diconos, colaboradores dos bispos no congregar o povo de
Deus e na animao espiritual das comunidades locais; exortamos os religiosos,
testemunhas de uma Igreja chamada santidade e, por isso mesmo, convidados eles
prprios para uma vida que testemunhe as bem-aventuranas evanglicas; exortamos os

leigos, e com estes, as famlias crists, os jovens e os adultos, todos os que exercem
uma profisso, os dirigentes, sem esquecer os pobres, quantas vezes ricos de f e de
esperana, enfim, todos os leigos conscientes do seu papel evangelizador ao servio da
sua Igreja ou no meio da sociedade e do mundo; e a todos ns diremos: preciso que o
nosso zelo evangelizador brote de uma verdadeira santidade de vida, alimentada pela
orao e sobretudo pelo amor eucaristia, e que, conforme o Conclio no-lo sugere, a
pregao, por sua vez, leve o pregador a crescer em santidade. O mundo que, apesar dos
inumerveis sinais de rejeio de Deus, paradoxalmente, o procura entretanto por
caminhos insuspeitados e que dele sente bem dolorosamente a necessidade, o mundo
reclama evangelizadores que lhe falem de um Deus que eles conheam e lhes seja
familiar como se eles vissem o invisvel. O mundo reclama e espera de ns simplicidade
de vida, esprito de orao, caridade para com todos, especialmente para com os
pequeninos e os pobres, obedincia e humildade, desapego de ns mesmos e renncia.
Sem esta marca de santidade, dificilmente a nossa palavra far a sua caminhada at
atingir o corao do homem dos nossos tempos; ela corre o risco de permanecer v e
infecunda. (n. 76)
Joo Paulo II, com toda a fora do seu magistrio, introduzia a frmula nova
evangelizao. Torna-se difcil poder estabelecer se o Papa com tal expresso
conseguisse prefigurar plenamente o movimento real que mais tarde adquiriria; ainda
que em sua ambiguidade, ela indicava plasticamente o caminho que se deve percorrer e
encontrava nas diversas formas da pastoral um eco enriquecido. A partir daqui, de facto,
muitas realidades eclesiais compreenderam que a sua ao devia ser dirigida para este
horizonte. Muitos compreenderam a urgncia e aplicaram a si as palavras de So Paulo:
Anunciar o Evangelho no ttulo de glria para mim, pelo contrrio, uma
necessidade que me foi imposta. Ai de mim, se eu no anunciar o Evangelho (1Cor
9,16); e trouxeram entusiasmo e fora aonde se haviam infiltrado o cansao e a
confuso. Em suma, a questo da evangelizao, por um lado, mostra o ncleo
fundamental com o qual a Igreja se deve confrontar no decurso dos sculos, porque faz
parte da sua prpria natureza; por outro lado, evidencia que as repetidas solues
avanadas nos ltimos decnios, apesar da bondade e qualidade das propostas,
aparecem, todavia, insuficientes e exigem um empenhamento renovado que envolva a
Igreja em primeira pessoa.

II
A nova evangelizao

A fundamentao

Vrias so as expresses que o Novo Testamento utiliza para descrever a ao


reveladora de Jesus. Alm do verbo proclamar e ensinar, h um outro que recorre
com frequncia para indicar a sua operao: evangelizar. Em seu significado comum, j
presente nos livros do Antigo Testamento, exprime a ideia de anunciar uma mensagem
de alegria; assim por exemplo para o nascimento de um filho ou pela vitria numa
batalha. O sentido do termo, todavia, comea a possuir um valor nitidamente religioso
no livro do profeta Isaas. Ali encontramos as seguintes palavras: Como so belos
sobre os montes os ps do mensageiro que anuncia a paz, que traz a boa notcia, que diz
a Sio: O teu Deus reina (Is 52,7). Este versculo refere-se ao arauto que vai frente
do povo em seu regresso do exlio da Babilnia. Os habitantes de Jerusalm, que se
encontram sobre os muros e nas torres da cidade, esto espera dos retornados e do
cimo da elevao descortinam o mensageiro que proclama em toda a fora a libertao e
o regresso ptria. Na ideia do profeta, todavia, o arauto anuncia uma verdadeira
vitria; e esta no tanto o regresso do exlio, quanto o facto que Deus volta a habitar
em Sio dando incio a uma nova fase da histria. O mesmo conceito retomado pelo
mesmo profeta noutro stio onde se pode ler: O Esprito do Senhor est sobre mim,
porque o Senhor me ungiu. Ele enviou-me a dar a boa notcia aos pobres (Is 61,1).
A semelhana entre estas expresses e as encontradas nos escritos do Novo Testamento
imediata e impressionante. Jesus, na Sua pregao, identificou-Se com o mensageiro
da alegria que se esperava. Na Sua pessoa e nos sinais que realiza, pode ver-se
concretizada a promessa de Deus de dar vida a uma nova era da histria, a do Seu
Reino. Depois dEle, os Apstolos, So Paulo e os discpulos so identificados como
mensageiros que realizam um anncio de salvao e de alegria. Numa passagem
importante da Carta aos Romanos, o Apstolo cita textualmente o passo de Isaas e
aplica-o a todos os cristos que anunciam o Evangelho: Como podero invocar Aquele
em que no acreditaram? Como podero acreditar se no ouviram falar dEle? E como
podero ouvir se no houver quem O anuncie? Como podero anunciar se ningum for
enviado? Como diz a Escritura: Como so belos os ps daqueles que anunciam boas
notcias! (Rm 10,14-15). interessante observar como nesta citao do profeta Isaas

o Apstolo no menciona os montes. O significado subentendido ajuda para se


entender a funo dos novos evangelizadores: eles tm a misso cujo destinatrio o
mundo inteiro. No livro dos Atos dos Apstolos, finalmente, o Evangelho est
diretamente identificado com a pessoa de Jesus, messias esperado e que veio para o
meio de ns: Cada dia, no templo e pelas casas, no cessavam de ensinar e de anunciar
a Boa Notcia de Jesus Messias (At 5,42).
Como se pode notar destas primeiras reflexes, evangelizar equivale simplesmente a
levar o Evangelho. Existe, todavia, uma certeza muito radicalizada nos textos sagrados
pela qual o Evangelho de Jesus anuncia no uma nova doutrina, mas a Sua prpria
pessoa. O contedo do Seu anncio de alegria Ele mesmo que revela o mistrio de
amor do Pai. Em suma, na Sua pessoa reside a realizao de tudo e o incio de uma nova
fase para a vida dos homens e para a histria. No tempo chegado j ao seu termo, em
Sua pessoa, Deus diz tudo o que fundamental e essencial para O conhecer. Tudo o que
agora pedido a f como resposta de amor para com Ele. Uma vez que o Evangelho
anunciado, deve ser escutado; a partir desta perspetiva, o ensino do Apstolo Paulo
muito incisivo: Sob a condio de permanecerdes alicerados e firmes na f, sem vos
deixardes afastar da esperana no Evangelho que ouvistes (Cl 1,23). Mas o Evangelho
no d testemunho apenas dos factos histricos como a pregao, a morte e a
ressurreio do Senhor Jesus enquanto eventos de salvao para todos os que acreditam
nEle. Sendo Palavra viva de Deus, tambm um evento que provoca as pessoas,
penetra na sua vida chamando-as converso e cria uma comunidade de f, de
esperana e de amor. Em suma, no uma simples palavra, mas uma fora criadora que
atua aquilo que exprime; lembra-no-lo So Paulo: O Evangelho que pregamos no foi
apresentado somente com palavras, mas com poder, com o Esprito Santo e com plena
convico (1Ts 1,5). Todos os que recebem o Evangelho tornam-se missionrios, para
que a alegria, que lhes foi comunicada por lhes haver transformado a vida, possa
permitir ainda a outros encontrar a mesma fonte de amor e de salvao1.

O desenvolvimento

Se o verbo evangelizar e o termo Evangelho so bastante frequentes nos textos


sagrados e, consequentemente, comuns na nossa linguagem, evangelizao , pelo
1 Quanto a estas consideraes cf. G Friedrich, evangelizomai, no Grande Lxico do Novo
Testamento (GLNT), III, 1023-11-06.

contrrio, um termo tardio. Com muita probabilidade, foi Erasmo o primeiro a inserir a
derivao evanglico para designar, como ele considerava, uma forma de fanatismo
luterano. Como se sabe, Lutero identificou como pedra basilar do seu ensinamento
unicamente o Evangelho como anncio de perdo e de salvao atravs da f em Cristo.
O conclio de Trento, por seu lado, foi obrigado a intervir para repor a viso mais ampla
da f catlica. A partir daqui, as incompreenses sobrepuseram-se a tudo e, a partir do
conclio de Trento, o mundo catlico revelou uma certa desconfiana no uso do verbo
evangelizar, porque considerado demasiado protestante. Preferiu-se, pois, falar de
misses. Somente no sculo XVIII alguns protestantes comearam a compreender o
alcance da atividade missionria, descurada desde os incios da Reforma, e foi nessa
ocasio que recorreram ao termo evangelizao, circunstncia que para os catlicos
se tornou, obviamente, um pretexto ulterior para no se usar esta expresso.
Finalmente, tambm pelo nosso lado, sobretudo por impulso do renovamento
catequtico nos anos 50, comeou-se a falar de evangelizao distinguindo-a da
catequese e de outras modalidades pastorais. Falou-se, portanto, de evangelizao como
atividade da Igreja que se identificava com o primeiro anncio do Evangelho, e de
catequese para definir a formao sistemtica dos crentes j evangelizados. Porque a
linguagem segue s vezes a exigncia de preciso dos especialistas, foram introduzidas
outras expresses, por exemplo pr-evangelizao para indicar a preparao dos no
cristos para o anncio explcito do Evangelho. Se por um lado recorrer a subtilezas
lingusticas til para especificar uma certa realidade, infelizmente nem sempre serve
para se ter uma clara viso de conjunto.
Um ltimo rpido olhar sobre a evoluo no uso da terminologia evidencia um facto
interessante. Nos documentos do conclio Vaticano I (1869-1870), o termo Evangelho
est presente apenas uma vez; impossvel encontrar nele o verbo evangelizar e,
obviamente, o termo evangelizao. Nos documentos do conclio Vaticano II, pelo
contrrio,

Evangelho

evangelizao

31

utilizado
2

vezes .

Como

157
se

vezes,
pode

evangelizar 18

notar,

expresso

vezes

impe-se

progressivamente at se tornar linguagem comum. O uso da linguagem tambm indica


uma cultura subentendida e esta leva a identificar a ao do anncio da Igreja no mundo
contemporneo como uma prioridade.

2 Cf. A. Dulles, John Paul II and the New Evangelisation: What Does It Mean?, in R. Martin-P.
Williamson (ao cuidado de), John Paul II and the New Evangelisation, Cincinnati, 2006, p.4.

A gnese

No ser agora intil verificar a gnese da expresso nova evangelizao e o


significado que assumiu no decurso dos ltimos decnios. O termo aparece pela
primeira vez, como se fosse um parntesis, no documento de Puebla de 1979. Aps os
trabalhos da assembleia que vira reunidos todos os bispos da Amrica Latina naquela
cidade mexicana, encontramos escrito no documento final: H novas situaes que
nascem de mudanas socioculturais, que exigem uma nova evangelizao: imigrantes de
outras naes; grandes aglomerados urbanos dentro da prpria nao; massas de todos
os estratos sociais em precria situao de f; grupos expostos influncia das seitas e
de ideologias que no respeitam a sua identidade, confundem e provocam divises.
Alguns meses mais tarde, durante a visita ao santurio de Mogila, em Nova Huta, a
mesma expresso usada pela primeira vez tambm por Joo Paulo II. Estvamos em 9
de junho de 1979, e Karol Wojtyla ia pela segunda vez at sua Polnia. Nova Huta
faz-nos lembrar o projeto comunista de construir inteiramente um bairro moderno, s
portas de Cracvia, em que se devia tornar evidente a fora da ideologia ateia com a
construo de um prottipo duma cidade comunista. O projeto punha no corao do
bairro uma grande foice e martelo em ao, cinco vezes mais alta do que todo o centro
histrico de Cracvia, com largas avenidas, espaos verdes e habitaes para pelo
menos 40.000 operrios, tantos quantos trabalhavam nas fbricas. As autoridades
comunistas no queriam pensar minimamente num espao dedicado Igreja. O
arcebispo de Cracvia, Karol Wojtyla, no se deixou perturbar muito. Na noite de natal
de 1973, no frio glido que carateriza aquelas regies, foi a Nova Huta para celebrar a
santa missa ao ar livre. O afluxo de povo foi tanto que as autoridades civis e militares
no puderam fazer outra coisa que voltar atrs com a inteno de impedir a celebrao.
Quando voltou a Nova Huta como Papa, Joo Paulo II no podia esquecer o que tinha
sucedido nos anos precedentes e como ele prprio tinha operado em primeira pessoa,
para que perante o poder ateu e secularista se pudesse dar vida a um testemunho de f
crist.
Na homilia pronunciada naquela circunstncia, disse: Onde a cruz erguida, a fica o
sinal de que chegou a Boa Nova da salvao ao homem mediante o amor. Onde a cruz
erguida, surge o sinal de que comeou a evangelizao. Antigamente, os nossos pais
levantaram, em vrios lugares desta nossa terra polaca, a cruz como sinal de que j tinha
chegado o Evangelho, que a evangelizao tinha comeado, a qual devia existir

ininterruptamente at aos dias de hoje. Com este pensamento foi levantada tambm a
primeira cruz em Mogila, nas vizinhanas de Cracvia, na serra de Stara Huta. A nova
cruz de madeira foi levantada no muito longe daqui, exatamente durante as celebraes
do milnio. Atravs dela recebemos um sinal, que na viglia do novo milnio nestes
novos tempos, nestas novas condies de vida volta a ser anunciado o Evangelho.
Iniciou-se uma nova evangelizao, como se tratasse de um segundo anncio, ainda que
na realidade seja sempre o mesmo. Ergue-se a cruz sobre o mundo que se transforma.

Nova evangelizao ou reevangelizao?


A partir daqui e durante vinte e sete anos, Joo Paulo II usou muitas vezes esta
expresso, at mesmo em contextos diferentes. No aqui o caso de percorrer todas as
circunstncias. Uma publicao prxima do Conselho Pontifcio a que presido mostrar
com clareza a pluralidade dos contextos e as diversas variantes que o Papa aplicava de
cada vez que falava. No ser intil, porm, tentar clarificar pelo menos dois textos de
Joo Paulo II que entre si parecem discordantes.
Em 1983, no Haiti, falando aos bispos da Conferncia Episcopal da Amrica Latina
(CELAM) sobre a importncia da evangelizao daqueles pases, dizia: Olhando hoje
para o mapa da Amrica Latina com mais de setecentas dioceses, com o seu pessoal
insuficiente mas cheio de dedicao, com os seus quadros e estruturas, com as suas
linhas de ao e com a autoridade moral que goza a Igreja, deve-se reconhecer em tudo
isto o fruto de sculos de paciente e perseverante evangelizao. Quase cinco sculos:
de facto, em 1992, j bem perto de ns, celebraremos o quinto centenrio da descoberta
da Amrica e do incio da evangelizao. Como latino-americanos, deveis celebrar esta
data com uma sria reflexo sobre os caminhos histricos desta parte do Continente,
mas tambm com alegria e com orgulho. Como cristos e catlicos, justo lembr-la
num olhar sobre estes quinhentos anos de trabalho para anunciar o Evangelho e edificar
a Igreja nestas terras. Olhar de gratido a Deus, pela vocao crist e catlica da
Amrica Latina, e de gratido a quantos foram instrumentos vivos e ativos da
evangelizao. Olhar de fidelidade para com o vosso passado de f. Olhar para os
desafios do presente e para os esforos que se realizam. Olhar para o futuro, para ver
como consolidar a obra iniciada. A comemorao de meio milnio de evangelizao ter
o seu pleno significado se for um empenhamento vosso como bispos, juntamente com o
vosso presbitrio e com todos os fiis; empenhamento no certamente de
reevangelizao, mas de uma nova evangelizao. Nova em seu ardor, em seus mtodos

e em suas expresses. A este propsito, permiti que vos entregue, sintetizados em breves
palavras, os aspetos que me parecem pressupostos fundamentais para a nova
evangelizao.3
O pensamento do Papa parece ser o de evidenciar que, no contexto geral da
comemorao dos quinhentos anos da primeira evangelizao, a Igreja deve
experimentar a necessidade de um renovado entusiasmo missionrio, de modo a no
ficar parada no passado. A utilizao da trade ardor - mtodos - expresses
confirma a interpretao de um renovado modo de situar-se nos confrontos da nica
evangelizao por parte dos crentes. Em suma, o Papa provocava as Igrejas da Amrica
Latina para que fossem capazes de renovar-se a si mesmas dando vida a novas foras
expressivas de anncio num dado contexto social.
O segundo texto em questo encontra-se na encclica Redemptoris missio (1990) onde
se l: As diferenas de atividade, no mbito da nica misso da Igreja, nascem no de
motivaes intrnsecas prpria misso, mas das diversas circunstncias onde ela se
exerce. Olhando o mundo de hoje, do ponto de vista da evangelizao, podemos
distinguir trs situaes distintas. Antes de mais, temos aquela a que se dirige a
atividade missionria da Igreja: povos, grupos humanos, contextos socioculturais onde
Cristo e o Seu Evangelho no so conhecidos, onde faltam comunidades crists
suficientemente amadurecidas para poderem encarnar a f no prprio ambiente e
anunci-la a outros grupos. Esta propriamente a misso ad gentes. Aparecem depois as
comunidades crists que possuem slidas e adequadas estruturas eclesiais, so fermento
de f e de vida, irradiando o testemunho do Evangelho no seu ambiente, e sentindo o
compromisso da misso universal. Nelas se desenvolve a atividade ou cuidado pastoral
da Igreja. Finalmente, existe a situao intermdia, especialmente nos pases de antiga
tradio crist, mas, por vezes, tambm nas Igrejas mais jovens, onde grupos inteiros de
batizados perderam o sentido vivo da f, no se reconhecendo j como membros da
Igreja e conduzindo uma vida distante de Cristo e do Seu Evangelho. Neste caso, tornase necessria uma nova evangelizao, ou reevangelizao. (RM 33)
O propositado sublinhar no discurso do Haiti para afirmar que se trata de uma nova
evangelizao e no de uma reevangelizao coloca um interrogativo perante a
intermutao no uso dos dois termos presente na sucessiva encclica. Perguntamos, pois,
a nova evangelizao uma reevangelizao? O problema encontra-se todo no prefixo

3 Joo Paulo II, Discurso Assembleia do CELAM, Port-au-Prince, 9 de maro de 1983.

re e em seu mltiplo uso na lngua portuguesa. Ele pode exprimir significados


diferentes conforme o uso que lhe feito; pode indicar, com efeito, a repetio de uma
ao, como no caso de re-propor algo, mas pode exprimir tambm o voltar a uma fase
anterior com sentido de oposio como em re-adquirir; da mesma maneira, poder ter
tambm o sentido de conferir um novo valor ao verbo de derivao como por exemplo
re-ligar. No nosso caso, reevangelizao quer designar exatamente o qu? A repetio
da evangelizao de sempre? Ou ento uma evangelizao nova por oposio
precedente? Diferente e pejorativo seria se o termo fosse utilizado no terceiro sentido de
conferir um novo valor de contedo. Na selva interpretativa penso que seja melhor
evitar o neologismo reevangelizao, para permitir falar-se da nova evangelizao
como de uma forma mediante a qual o Evangelho de sempre anunciado com novo
entusiasmo, novas linguagens compreensveis numa condio cultural diferente e novas
metodologias capazes de transmitir o sentido profundo que permanece inalterado.

ndice
I Um desafio ................................................. 5
II A nova evangelizao ................................. 21
III O contexto................................................. 33
IV Centralidade de Jesus Cristo ....................... 59
V Os lugares da nova evangelizao ................ 75
VI As perspetivas ............................................. 91
VII Os novos evangelizadores ........................... 115
VIII O caminho da beleza .................................. 137
IX O cone ...................................................... 153
X Sntese final ................................................ 165