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LAOS E DESENLACES

NA CONTEMPORANEIDADE
Joel Birman*
RESUMO
A inteno deste ensaio a de realizar uma leitura crtica das novas formas de
organizao da famlia e dos laos conjugais, enfatizando seus efeitos sobre as formas
de subjetivao na contemporaneidade. Para isso, ns conjugamos a leitura psicanaltica com as leituras histrica e antropolgica, para destacar o quadro complexo onde
se inscrevem as formas de mal-estar hoje. Neste contexto, a hiptese de Foucault sobre
a biopoltica na modernidade ocupa um lugar fundamental na nossa anlise.
Palavras-chave: Biopoltica. Mal-estar. Contemporaneidade. Narcisismo. Fronteirio.

I. Estrutura familiar e
formas de subjetivao

Psicanalista, Membro do Espace


Analytique e do Espao Brasileiro de
Estudos Psicanalticos, Professor Titular do Instituto de Psicologia da Universidade Federal do Rio de Janeiro e Professor Adjunto do Instituto de Medicina
Social da Universidade do Estado do Rio
de Janeiro, Pesquisador do Conselho
Nacional de Pesquisa (CNPq).

A inteno primordial deste ensaio a de


procurar tecer algumas articulaes possveis
entre certas caractersticas psquicas, que se
evidenciam nas subjetividades contemporneas,
com as transformaes apresentadas pela estrutura familiar na atualidade. Se estas transformaes foram fundamentais, revirando a famlia e as
formas de conjugalidade de ponta-cabea, sem
dvida, preciso que se afirme e se reconhea
isso logo de incio. Desta maneira, necessrio
delinear as mudanas ocorridas no campo da
famlia hoje, sem as quais a leitura das especificidades psquicas a que me referi acima e que se
disseminam na atualidade perde no apenas qualquer densidade, mas tambm qualquer significao. Este o meu ponto de partida aqui e a minha
aposta metodolgica fundamental ao longo deste
ensaio.

Jornal de Psicanlise, So Paulo, 40(72): 47-62, jun. 2007.

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No se pode perder de vista, no


que concerne a isso, alis, que certas
modalidades de experincia subjetiva, descritas pelo discurso psicanaltico desde o
percurso freudiano inaugural, assim como
as formas de dor e de sofrimento que
lhes so correlatas, tm uma relao crucial com a estrutura moderna da famlia,
como ainda veremos aqui posteriormente. O discurso freudiano reconhece a
legitimidade terica deste enunciado e
suas teses so inseparveis de um certo
modelo de famlia.
Com efeito, no seu ensaio de 1908,
intitulado A moral sexual civilizada e a
doena nervosa dos tempos modernos,
Freud realizou uma brilhante genealogia
da civilidade ocidental e sua inflexo decisiva na modernidade, destacando os
efeitos catastrficos produzidos nas individualidades pelo imperativo ento institudo da moral monogmica (Freud, 1908/
1973a). Com isso, a insero do erotismo
no campo da famlia monogmica produziu as ditas doenas nervosas na modernidade que, ao lado da agressividade,
da violncia e da criminalidade que disso
tambm seriam decorrentes, constituram aquilo que Freud denominou malestar no final dos anos 20 (Freud, 1930).
A impossibilidade de circulao e de expresso da sexualidade perverso-polimorfa, no campo desta estrutura de famlia,
teria ento provocado mltiplos efeitos
nefastos sobre o psiquismo (Freud, 1908/
1973a).
Portanto, para evidenciar as linhas
de fora que se esboam nas ditas transfor48

maes da atualidade, preciso descrever


a estrutura familiar na sua complexidade
social e histrica, destacando os processos
poltico e econmico que nela se condensam. Para isso, preciso diferenciar devidamente as estruturas da famlia na modernidade e na atualidade, para que as linhas
de fora e as valncias presentes na construo subjetiva possam ser bem evidenciadas. Esta leitura contrastiva fundamental para a genealogia que me proponho a
realizar aqui das formas de subjetivao
(Foucault, 1976), nestes diferentes contextos e tempos histricos.
Esta modalidade terica de leitura
aqui proposta se justifica em decorrncia
das mudanas psquicas evidenciadas na
atualidade, pelas quais uma transformao
significativa se mostra patente. Esta transformao se inscreve ento no registro
eminentemente clnico, onde uma mudana no campo da demanda se torna evidente.
Assim, as neuroses clssicas se
tornam hoje cada vez mais rarefeitas na
demanda de cuidados, medida que a
conflitualidade psquica se dilui de forma progressiva e significativa. A
conflitualidade interior cada vez mais
substituda pelos embates que se estabelecem entre os indivduos e destes com as
instncias exteriores, no campo social e
interpessoal. Em decorrncia disso, as
performances e a apresentao das imagens de si de cada um se superpem cada
vez mais interlocuo e ao discurso
entre os indivduos. Conseqentemente, a
agressividade e a violncia se disseminam como um rastilho explosivo, de ma-

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neira que a irritabilidade crescente toma


totalmente aqueles de fio a pavio. Por isso
mesmo, o corpo se transformou num lugar crucial onde o mal-estar se enuncia
como queixa, pelo qual o indivduo indica
de maneira ostensiva que algo no est
bem com ele. A sensibilidade excessiva
dos indivduos em relao auto-imagem
transbordante, de forma que a depresso
passa a dominar a cena contempornea,
assumindo o lugar privilegiado que era ocupado anteriormente pela angstia.
No pretendo retomar esta descrio no presente ensaio, j que foi por mim
desenvolvida em outros contextos, a que
remeto o leitor (Birman, 2006a; 2006b).
Porm, evidente que esta problemtica
se relaciona com o que est em pauta no
presente ensaio, no qual vou permanecer
especificamente na relao entre estas
mudanas psquicas e a nova configurao da ordem familiar.
De qualquer maneira, a pertinncia terica desta problemtica para a
psicanlise que as novas modalidades
de subjetivao colocam em questo o
dispositivo clnico da cura-tipo, configurado pelo discurso freudiano, como se
evidencia claramente nas publicaes
psicanalticas dos ltimos anos. Estaria justamente aqui a atualidade desta problemtica eminentemente contempornea.
II. Da famlia extensa
famlia nuclear
A famlia moderna se iniciou na
passagem do sculo XVIII para o sculo

XIX, identificando-se assim com o incremento do poder social assumido pela burguesia na tradio ocidental. Da por que
essa configurao de famlia foi denominada seja nuclear seja burguesa, indicando ento com isso a sua ruptura com
a famlia pr-moderna.
Quais foram as mudanas cruciais
que ento ocorreram? A famlia prmoderna foi denominada extensa pelos
historiadores e cientistas sociais. O que
isso quer dizer, afinal de contas? Nada
mais nada menos que conviviam no mesmo espao diferentes geraes, alm do
casal parental, acompanhado dos filhos e
dos agregados. A autoridade do pai era
quase absoluta e incontestvel, como a
figura do rei no espao pblico, alis,
condensando ento o pater potestas
(Aris & Chartier, 1991) o poder soberano que estava aqui no seu auge (Foucault,
1974). A figura da mulher seria aqui um
mero apndice nesta estrutura, corpo que
se presta para a mera reproduo da
prole, no obstante certos avanos face
mulher realizados pelo Cristianismo.
Ao longo do sculo XVIII algumas
transformaes importantes comearam
a se evidenciar, no sentido da constituio
de espaos de privacidade no campo da
famlia. Assim, os pais comearam a
possuir um espao privado no interior da
casa, no qual a intimidade seria preservada. Os filhos, que viviam anteriormente
numa misturada promscua com os pais,
passam a ter tambm um quarto privado.
Na dependncia dos recursos econmicos da famlia, os meninos e as meninas

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seriam tambm separados em espaos


distintos, para impedir qualquer promiscuidade sexual entre aqueles. As relaes sexuais entre os pais, enfim, passaram a acontecer no espao exclusivo da
intimidade do casal, inscrevendo-se ento
nos registros do secreto e do segredo
(Aris, 1973).
Este conjunto de transformaes
convergiu para a constituio da famlia
nuclear, na qual se inseriam agora tosomente as figuras dos pais e dos filhos.
O poder paterno foi ento relativizado,
mantendo-se ainda no espao privado;
mas tendo no espao pblico os seus
signos mais ostensivos. Porm, a figura
do pai foi permanentemente evocada e
aludida pela figura da me, quando a
criana ultrapassava os limites esperados
e a possibilidade do castigo se fazia presente. Seria o pai ento o agente da
punio face falta da criana, evocada
que era permanentemente pela me nestas situaes de transgresso. O discurso
freudiano alude a isso o tempo todo, de
maneira literal, referindo-se assim ao castigo e castrao.
Neste contexto, a figura da mulher
foi reduzida condio de me, de forma
que a gesto do espao privado da famlia
ficou inteira ao seu encargo. Estava aqui
includa no apenas a administrao domstica da casa, mas tambm a gesto da
sade e da educao das crianas. Vale
dizer, a figura da mulher-me se incumbia
do espao privado da famlia e das bordas
dessa, nas suas articulaes com as instituies mdica e pedaggica. eviden50

te que ocorreu aqui um incremento do poder


social da mulher, enquanto me, que se
contrapunha ao poder paterno. No entanto,
a relao entre estes poderes era ainda
assimtrica, pendendo para o plo do pai.
De que maneira interpretar estas
transformaes radicais, num sentido mais
abrangente?
III. Biopoltica
Para compreender devidamente
essas mudanas preciso inscrev-las no
campo da biopoltica, que seria constituinte da modernidade ocidental. Pela mediao da biopoltica ocorreu uma medicalizao do espao social, pela qual a
medicina passou a regular os corpos no
registro individual e coletivo. Pretendiase assim engendrar a qualidade de vida
da populao (Foucault, 1976), como signo maior da riqueza das naes.
Foi assim que a populao se transformou em objeto e alvo do poder, o que
no ocorria anteriormente. O biopoder
foi ento uma das modalidades especficas assumidas pelo poder neste contexto.
Com isso, uma outra forma de histria foi
tambm engendrada, denominada biohistria, mediante a qual a produo da
espcie passou tambm a se inscrever
nos clculos do poder. A categoria de
corpo-espcie foi ento enunciada, com
os seus dispositivos e discursos, medida
que a reproduo sexual e a regulao
das genealogias passaram a ser tambm
imperativos do poder, em nome sempre
da produo de riqueza (Foucault, 1976).

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Em decorrncia disso, a demografia foi constituda como saber, para


regular as variaes e cortes da massa
populacional. Do nascimento morte, as
diferentes idades da vida passaram a ser
objeto da vigilncia biopoltica, submetidas que foram quantificao estatstica.
Ao lado disso, a epidemiologia foi tambm constituda como saber, procurando
regular quantitativamente a incidncia e a
prevalncia das enfermidades. A polcia
mdica se constituiu na segunda metade
do sculo XVIII, inicialmente na Alemanha e se disseminando em seguida para os
demais pases europeus, visando esquadrinhar as cidades e o campo, nas suas
relaes com a sujeira e a limpeza, isto ,
com as diversas fontes de sade e de
doena. A circulao do ar passou a ser
objeto de controle mdico estrito, de maneira que as edificaes passaram a ser
programadas de acordo com a produo
das impurezas. Enfim, a limpeza urbana
foi instituda como projeto do controle das
doenas e de preveno da sade das
populaes.
Estamos lanados assim no campo
da higiene social, que dominou o processo
de medicalizao ao longo do sculo XIX.
O espao social foi ento meticulosamente esquadrinhado, de forma que as categorias do normal, do anormal e do patolgico passaram a definir as aes normativas dos dispositivos biopolticos (Foucault, 1963). A periculosidade social se
enunciou como uma problemtica crucial
neste contexto, de maneira que o crime e
a loucura foram inscritos neste projeto de

normalizao infinita do espao social


(Foucault, 1997; 1999). Enfim, as classes
perigosas passaram a ser um dos alvos
fundamentais da regulao biopoltica.
preciso indicar agora como este
dispositivo da biopoltica incidiu sobre a
ordem familiar, no apenas marcando os
seus personagens e suas prticas, mas
tambm engendrando novas formas de
subjetivao.
IV. A biopoltica no
discurso freudiano
Nesta perspectiva, se a promoo
da sade era fundamental a mulher-me
deveria ser saudvel, sendo condensada
nela a figura da me-higinica. Assim,
para constituir uma prole saudvel exames pr-nupciais foram progressivamente institudos, para impedir desta maneira
a conjuno de anomalias com o futuro
marido. Ao lado disso, as enfermidades
genitais femininas deveriam ser devidamente controladas, assim como a gestao e o parto, em nome da qualidade de
vida da prole. Da por que a ginecologia
e a obstetrcia tenham sido constitudas
neste contexto histrico (Birman, 2001).
No que concerne figura do homem, como pai que seria de uma prole
saudvel, necessrio foi o controle social
sistemtico da prostituio pela medicina,
para impedir os efeitos nefastos das doenas venreas. Com efeito, se os homens poderiam dispor de uma ampla e
complexa rede de bordis, ao longo dos
sculos XIX e XX, as prostitutas deveri-

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am ser submetidas a exames regulares,


para que fosse constatada a inexistncia
do mal venreo como condio primordial do exerccio profissional. Os atestados mdicos eram ento conferidos a
estas mulheres, como garantia de que no
transmitiriam doenas aos homens e
sua prole (Birman, 2001).
No que tange prole, a discriminao das idades da vida foi ento delineada. Os nveis de maturidade intelectual e
afetivo foram assim esboados, numa
relao entre os potenciais evolutivos e
involutivos daqueles momentos da vida.
A hierarquia presente no processo escolar e nas tcnicas pedaggicas correlatas
se inscrevia neste modelo psicobiolgico
da vida, ao mesmo tempo evolutivo e
desenvolvimentista. A infncia, a adolescncia, a idade adulta e a velhice foram
assim destacadas nas suas especificidades biolgicas e morais.
Sabe-se que o que denominamos
infncia e adolescncia foi uma inveno
marcante do Ocidente, que ocorreu apenas na passagem do sculo XVIII para o
sculo XIX (Aris, 2003). Isso porque a
produo da qualidade de vida da populao dependia agora de um investimento
massivo nestas idades da vida, nos registros da sade e da educao. O Capital
econmico e simblico das naes estaria
aqui ento condensado. A qualificao
vital dos adultos, enfim, estaria na dependncia estrita da qualificao dos jovens.
Em decorrncia disso, a pediatria
e a puericultura como especialidades
mdicas foram constitudas neste contex52

to histrico. Ao lado disso, a universalizao do ensino foi tambm instituda,


para constituir uma populao bem-educada, e que no ficasse restrita s elites e
aristocracia como no Antigo Regime. A
totalidade da populao passou a ir
escola desde ento, sendo isso transformado num preceito constitucional das
sociedades democrtica e republicana na
modernidade.
Quais foram os efeitos de subjetivao desta problemtica?
Antes de mais nada, a figura da
mulher-me era o objeto de uma experincia sacrificial em nome do investimento dos filhos. A libido feminina se
condensava na gesto da ordem familiar,
nas conjunes dessa com as instituies
mdica e escolar. Os filhos consumiam
toda a libido feminina, considerando-se
aqui inicialmente o engendramento daqueles e os seus cuidados posteriores. A
figura do homem-pai ficava a salvo disso,
protegido que era pela sua insero no
espao pblico. Por isso mesmo, o discurso freudiano pde enunciar, em A moral
sexual civilizada e a doena nervosa dos
tempos modernos, que as mulheres pagaram um preo muito maior pelo projeto
da civilizao do que os homens (Freud,
1908/1973a). evidente, repito, que Freud
se refere aqui modernidade, bem entendido.
Este sacrifcio feminino se evidenciava na representao das mulheres nos
discursos psiquitrico e psicanaltico.
Assim, a figura da mulher era enunciada
pela sua condio de ser nervosa inicial-

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Laos e desenlaces na contemporaneidade

mente e de ser histrica em seguida, no


discurso psiquitrico (Foucault, 2003).
Com a psicanlise o nervosismo e a
histeria foram interpretadas numa leitura
libidinal, de forma que a insatisfao feminina estava sempre em causa. Esta
insatisfao se redobrou numa leitura do
masoquismo feminino, marca por excelncia que seria da dita experincia sacrificial. Posteriormente, o masoquismo sacrificial assumiu francamente a forma da
melancolia, como se pode depreender
dos ensaios freudianos sobre a sexualidade feminina (Freud, 1925/1973c; 1931/
1973d; 1932/1936).
Aonde isso nos conduz, afinal das
contas? O masoquismo sacrificial conduziria as mulheres a um total depauperamento de si, no qual aquelas perderiam qualquer vio e brilho. O discurso
freudiano nos mostrou isso com preciso
pela figura exemplar da me de Dora,
pois esta no poderia desta maneira
escolh-la como objeto de identificao, tendo que se servir para tal da Sra.
K, objeto do desejo do pai de Dora
(Freud, 1905/1975). A ruptura entre as
figuras da me e da mulher, destacada
por Freud na leitura do imaginrio infantil,
seria ento a resultante deste processo
histrico e biopoltico, no qual a figura da
mulher foi reduzida figura da me, com
todos os desdobramentos que isso evidentemente implica.
O discurso freudiano retomou esta
mesma problemtica no ensaio sobre a
jovem homossexual, em 1919 (Freud, 1914/
1933). Decepcionada com a figura da

me, pelo novo filho, a jovem se distancia


daquela e transforma uma outra mulher
em objeto de desejo e de identificao
(Freud, 1914/1973b), que no era possvel
com a figura materna. Em 1917, num
comentrio inserido no ensaio inicial sobre Dora, Freud nos disse que o lao
homossexual das jovens mulheres se inscrevia nesta mesma problemtica (Freud,
1914/1973b), qual seja, pelo lao com
uma outra mulher a jovem buscava uma
identificao com o feminino, que no se
encontrava na figura da me em funo
de sua impossibilidade. Vale dizer, as
jovens se voltariam e se dirigiam para
outras mulheres para descobrir o que
ser uma mulher, uma vez que, com a
figura da me depauperada e esvaziada da
potncia libidinal, isso no seria possvel.
A contrapartida disso, no registro
do masculino, se evidencia no discurso
freudiano sobre a fantasia dos meninos,
permeada que seria essa pela oposio
entre a maternidade e o erotismo. Com
efeito, a figura da me-santa no poderia
ser marcada pelo erotismo, pois este a
desqualificaria efetivamente como puta.
Da a decepo e o nojo dos meninos, com
a figura materna, ao descobrir nessa a
presena do erotismo (Freud, 1905/1962).
No obstante o fato de nesta leitura de
Freud este fantasma sexual masculino
ser considerado universal, parece-me que
ele se inscreve no campo historicamente
delineado pela biopoltica. Isso porque se
a me representa o sacrifcio libidinal
face devoo da prole, esse sacrifcio se
faria s custas do seu erotismo.

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Portanto, aquilo que aparece no


fantasma da menina no registro da identificao se enuncia no fantasma do menino no registro do objeto do desejo. No
entanto, o que est em pauta nestas diferentes formas de subjetivao seria a
oposio das figuras da me e da mulher
constitudas no campo da biopoltica, no
qual a segunda foi sacrificada em nome
da primeira.
Em decorrncia deste sacrifcio
libidinal materno, os filhos acabavam por
contrair uma dvida com a figura da me.
Isso implicava cobranas e culpabilizaes
desta com aqueles pela vida toda, mas
que se incrementavam bastante com a
sada dos filhos da casa dos pais. O
mesmo no ocorria na relao dos filhos
com a figura do pai, justamente porque
este no era destitudo de sua potncia
libidinal na experincia familiar.
Porm, a totalidade deste processo
de subjetivao se condensa na clebre
passagem enunciada pelo discurso freudiano em 1914, em Introduo ao narcisismo, de que para os pais os filhos
ocupam a posio de sua majestade
(Freud, 1914/1973b). Enquanto ocupam a
posio fantasmtica de sua majestade
o beb, pelo massivo investimento libidinal realizado pelas figuras parentais, os
filhos iriam idealmente realizar tudo aquilo que estes no puderam empreender na
existncia, justamente porque se sacrificaram pelos filhos no campo biopoltico
da famlia moderna. Com efeito, enquanto condensao maior do Capital econmico e simblico da nao, a criana foi
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alada condio de soberana, pois a


qualidade de vida da populao, como
signo maior que seria da riqueza do Estado, dependeria deste lugar onipotente
conferido ao infante. Foi apenas neste
contexto histrico, marcado que foi pela
biopoltica, enfim, que a criana foi transformada no smbolo do futuro propriamente dito, que passou a colorir e encantar os nossos fantasmas sobre o infantil e
a criana.
Podemos reconhecer assim como
um conjunto de enunciados fundamentais
do discurso freudiano se inscreveu no
horizonte histrico delineado pelo biopoder,
que configurou uma modalidade especfica de famlia, de laos conjugais e de
laos entre pais e filhos, que foram cruciais para a constituio de certas formas
de subjetivao na modernidade.
A indagao que se coloca agora
a seguinte: o que ocorre na atualidade, no
que concerne a isso? o que veremos em
seguida.
V. Desejo e reproduo
Nos anos 50 e 60, do sculo XX, foi
desencadeado um processo radical de
transformao da estrutura familiar moderna, que perdeu alguns de seus eixos
fundamentais, como indicamos acima. O
movimento feminista foi o seu desencadeador, medida que as mulheres passaram a pleitear em outro lugar e uma
outra posio social, pois demandavam a
igualdade das condies com os homens.
Pretendiam assim dispor das mesmas

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oportunidades sociais e de reconhecimento simblico, buscando ento se inserir no mercado de trabalho.


Este movimento teve a sua condio concreta de possibilidade, no entanto,
na inveno de procedimentos anticoncepcionais seguros. Desde ento estes
procedimentos foram se multiplicando e
se aprimorando do ponto de vista tcnico,
de forma que a reproduo sexual pudesse ser bem controlada, pelas mulheres e
pelos homens.
Se o controle de natalidade era j
realizado desde o sculo XIX, por meios
e instrumentos biopolticos que pretendiam produzir a populao bem qualificada,
no obstante a oposio sistemtica da
Igreja Catlica, os seus procedimentos
eram arcaicos e bastante incertos. Se a
biopoltica enunciava, com Malthus, que
enquanto a populao crescia em progresso geomtrica as fontes de alimentao cresciam em progresso aritmtica, necessrio seria restringir o tamanho
da populao para evitar a catstrofe da
escassez e da precariedade alimentares.
Ao lado disso, a demografia constatava,
desde o final do sculo XVIII, que ocorria
uma baixa da taxa de mortalidade e que a
de natalidade se incrementava, invertendo ento, pela primeira vez no Ocidente,
esta relao. Com isso, o terror do fim da
sociedade, que perseguiu a nossa tradio desde sempre, pde ser finalmente
apaziguado, pois a reproduo biolgica
sempre esteve atrelada reproduo social. Por isso mesmo, as proles foram

bastante reduzidas se comparadas s sociedades tradicionais e pr-modernas, at


mesmo para que o investimento na qualidade de vida da populao pudesse efetivamente se fazer com uma prole reduzida.
No obstante tudo isso, as gestaes eram imprevisveis e no limite
incontrolveis, de maneira que as mulheres ficavam merc de suas proles, que
ocupavam quase todo o seu tempo e nada
mais lhes restava para que pudessem
investir em qualquer outra atividade. Portanto, o registro do desejo ficava regulado pelo registro da reproduo biolgica, em nome sempre da reproduo
social.
Contudo, com a inveno de meios
anticoncepcionais seguros e mltiplos, as
mulheres puderam separar finalmente os
registros do desejo e da reproduo biolgica, podendo ento definir quando ter
filhos e quantos filhos queriam ter. Com
isso, a liberdade feminina se instituiu em
larga escala, podendo ser mulher e me
ao mesmo tempo, pois no estavam mais
assujeitadas ao determinismo dos ciclos
hormonais que sempre aprisionaram os
seus corpos. Como se sabe, isso provocou
uma importante revoluo dos nossos costumes, provocando o exerccio amplo, geral
e irrestrito do desejo na nossa tradio.
Assim, as mulheres passaram a se
capacitar intelectualmente para se inserir
no mercado de trabalho, em condio de
igualdade com os homens. Foram ento
para a Universidade, que anteriormente
ficava restrita aos homens, no obstante

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as raras excees que tambm ocorreram. Passaram ento a priorizar mais as


suas carreiras, colocando-as numa mesma posio que o casamento. Com isso,
este passou a se realizar mais tarde na
existncia das mulheres, pois essas queriam constituir uma experincia importante, que as consolidasse no campo da
profisso, antes de se lanarem na aventura da maternidade.
Alm disso, como o ideal de constituio da famlia e da prole como seu
correlato no ficava mais de p, como no
sculo XIX e at os anos 50 do sculo XX,
pois as mulheres queriam se realizar como
singularidades e no apenas como mes,
as separaes tambm se disseminaram.
Com efeito, o lao conjugal entre um
homem e uma mulher, assim como os
laos homossexuais em seguida, somente
seria possvel de se produzir e de se
manter caso os parceiros pudessem manter a sua condio desejante na
conjugalidade. Caso contrrio, cada qual
saa em busca de outras relaes, para
articular a demanda do desejo na relao
conjugal.
Por condio desejante na conjugalidade preciso entender aqui no apenas
o exerccio prazeroso do erotismo entre
os parceiros, mas tambm a possibilidade
que cada um oferea ao outro para a
expanso de sua potncia de ser e de
existir. Os impasses conjugais poderiam
se constituir nestes dois registros do desejo, tornando assim possvel ou impossvel
a continuidade dos laos conjugais.
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VI. Nova ordem familiar


Constituiu-se assim uma outra configurao da ordem familiar, bastante diferente da famlia nuclear moderna. Passou a se tornar comum que cada um dos
parceiros tivesse j uma prole anterior e
que estas proles fossem conjugadas na
nova cena conjugal, independentemente
de a nova relao possibilitar outros filhos. As crianas, em contrapartida, passaram a se inscrever em dois cenrios
familiares, o que foi constitudo por cada
uma das figuras parentais.
Ao lado disso, as famlias monoparentais se incrementaram progressivamente, em escala internacional, de forma
que os filhos passaram a viver apenas
com um dos pais. Alm disso, a extenso
da prole se restringiu mais ainda, no
sendo rara a existncia de uma s criana
numa famlia. A diminuio da potncia
reprodutiva nos pases europeus se transformou num padro demogrfico ao mesmo tempo importante e apavorante para
os Estados atuais, que temem pelo seu
futuro, pelo incremento da imigrao dos
pases pobres.
Tudo isso coloca em cena as crianas e os jovens, que foram impactados de
maneira radical por tais transformaes.
As modalidades da socializao familiar e
das formas de subjetivao foram subvertidas, em relao famlia nuclear
moderna.
Assim, as mulheres saram de casa
para ir em busca de um projeto identitrio

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Laos e desenlaces na contemporaneidade

e singularizante, mas, em contrapartida,


os homens no voltaram para compensar
e equilibrar a ausncia materna. Com
isso, as crianas passaram a freqentar
desde muito cedo as creches e as escolas
maternais, que passaram a suprir a ausncia das figuras parentais. Com o crescimento das crianas a ausncia destas
se fazia ainda presente, de maneira que os
empregados passaram a suprir tais ausncias, quando os recursos financeiros
possibilitaram isso, ou o excesso de atividades programadas.
Neste contexto, o espao do jogo
infantil foi evidentemente restringido, tendo na performance e na socializao
compartilhada as suas contrapartidas.
Parece-me que a fantasmatizao das
crianas foi aqui atingida de maneira frontal, assim como aquilo que o seu correlato, qual seja, a potencialidade de simbolizao e de articulao linguageira.
Algumas mes passaram a realizar a dupla jornada de trabalho neste
contexto, para suprir as suas ausncias.
Com isso, se desgastam excessivamente,
de maneira a perturbar as suas relaes
tanto com o parceiro quanto com os filhos.
Tudo isso acabou por produzir uma
crise importante na relao da famlia
com a escola, que est longe de ser
resolvida. Assim, na ausncia relativa das
figuras parentais essas passaram a exigir
que a escola realizasse no apenas a
socializao primria mas tambm a secundria (Bourdieu & Passeran, 1970),
isto , a constituio do ethos primrio e

no apenas o ensino como foi institudo


com a escola no sculo XIX. As escolas
relutam em fazer isso, pois modificaria
inteiramente a sua estrutura, e a questo
permanece em aberto. As creches e as
escolas maternais entraram j em parte
na transmisso da socializao primria,
que outrora era atribuio exclusiva da
famlia, na ausncia relativa dos pais nos
primeiros anos de vida da criana. Parece-me, no entanto, que um novo pacto
social entre a famlia e a escola ser
institudo no futuro, considerando as transformaes que esto em curso.
VII. Formao de subjetivao
Este conjunto de transformaes
incidiu na economia do narcisismo das
crianas inicialmente e dos adolescentes
em seguida, produzindo novas modalidades de subjetivao e de transtornos psquicos, que passaram a caracterizar a
subjetividade na contemporaneidade.
Antes de mais nada, o autismo.
Esta forma de perturbao psquica foi
apenas descrita nos anos 30, do sculo
XX, pelo psiquiatra norte-americano Leo
Kanner. Desde ento, o seu crescimento
tem sido vertiginoso, em escala internacional, de maneira a se destacar como uma
modalidade especfica de perturbao
psquica, da contemporaneidade. A sua
emergncia e ascenso irrefutvel se articulam com as transformaes familiares a que me referi acima.
No que concerne a isso, com efeito, a ausncia relativa das figuras paren-

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tais no campo familiar e o anonimato no


cuidados das crianas e sobretudo dos
infantes (babs, creches, escolas maternais) tm uma relao direta com a expanso do autismo. O desinvestimento
narcsico daqueles seria aqui a condio
concreta de possibilidade desta modalidade de dor psquica.
Em seguida, as perturbaes psquicas se condensam cada vez mais nos
registros do corpo, da ao e das intensidades (Birman, 2006b), nos quais a
passagem ao ato passa a dominar a
regulao psquica, com descargas sobre
o corpo e a ao. Se isso evidencia a
pobreza dos processos de simbolizao
como afirmei acima, por um lado, denota
ainda a perda do investimento narcsico,
pelo outro, com a extenso daquilo que
Andr Green denominava narcisismo de
morte. Com efeito, da sndrome do pnico
s perturbaes psicossomticas, passando pelo incremento da irritabilidade,
da agressividade e da violncia, e chegando s depresses, o que est sempre em
pauta a desnarcisao e a fragilizao
dos processos de simbolizao (Birman,
2006b).
Por isso mesmo, o que se passou a
denominar fronteirios e estados-limite
se incrementou nas estatsticas epidemiolgicas, constituindo entidades novas
nas nosografias psiquitrica e psicanaltica. Foi neste contexto social e terico,
alis, que Winnicott formulou o conceito
de falso si-mesmo e destacou o lugar das
perturbaes psquicas articuladas com o
desmame e a desnarcisao (Winnicott,
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1975). Ao lado disso, Pontalis pontuou a


presena da dita desnarcisao e da fragilidade simblica nos ditos estados-limite, nos quais a presena de uma boa
escolaridade e do bom domnio da lngua
no impediriam a constituio de sujeitos
com frgil potencial da metaforizao
(Pontalis, 1988).
Com isso, o que Freud denominava
neuroses atuais tende a predominar sobre
as psiconeuroses, numa inverso do que
ocorria no final do sculo XIX e nos
primrdios do discurso freudiano (Freud
& Breuer, 1895/1971). Porm, se as neuroses atuais no so mais facilmente
transformveis em psiconeuroses, isso se
deve seja narcisao frgil seja pobreza dos processos de simbolizao.
No se pode esquecer ainda a
disseminao das compulses hoje, que
como aes falhas dominam o horizonte
das perturbaes psquicas. Com efeito,
das drogas comida, passando ainda por
outros objetos, as compulses representam na atualidade um contingente importante no campo das perturbaes psquicas, no qual se pode evidenciar a conjuno de uma negatividade narcsica com
uma fragilidade dos processos de simbolizao.
Este narcisismo de morte se enuncia de forma eloqente nas depresses
contemporneas, que se destacam cada
vez mais como a prima donna das perturbaes psquicas na atualidade. O que
se apresenta aqui a presena marcante
do vazio no centro da experincia psquica, de forma que o dito narcisismo de

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Laos e desenlaces na contemporaneidade

morte se evidencia pela pregnncia assumida pelo masoquismo na experincia


psquica contempornea. Seria este o
correlato do narcisismo de morte nesta
experincia, indicando assim o domnio da
pulso de morte sobre a pulso de vida no
aparelho psquico.
VIII. Estilo adolescente de
existncia e a autoridade parental
Porm, se lanarmos agora este
conjunto de transformaes em curso
num plano mais abrangente, podemos
depreender ainda algumas decorrncias
cruciais do que ocorre na contemporaneidade.
Assim, se todos podem ser desejantes ao mesmo tempo e isso perdurar
por toda a vida, a diferena entre a
condio da adolescncia e a que se faz
presente no adulto e na velhice deixa de
existir. Com efeito, as fronteiras psquicas entre a adolescncia e os demais
momentos da existncia tendem cada vez
mais a se esfumaar e at mesmo se
apagar. Pode-se ser pai, me, av e av
na atualidade sem perder o fulgor da
adolescncia, no qual a potncia desejante se encontra ainda sempre presente. O
que se impe como indagao hoje, nesta
expanso do estilo adolescente de existncia, se aquela separao destas
idades da vida no foi um artefato produzido pelo discurso biopoltico dominante
nos ltimos duzentos anos e se este agora
no tende a se transformar nas suas
linhas fundamentais de fora.

Uma das conseqncias disso a


perda da autoridade das figuras parentais aos olhos dos filhos, para os quais
aquelas figuras se diferenciam deles cada
vez menos, pois exercem um mesmo
estilo de existncia. Se este processo se
iniciou lentamente nos anos 60, o seu
incremento posterior se acelerou de maneira incrvel, mudando completamente
os padres costumeiros de autoridade
parental, na nossa tradio, de forma
inequvoca.
Nesta transformao radical que
se opera em face da infncia hoje algumas conseqncias se avolumam e passam a nortear o nosso projeto de civilidade ps-moderna. Assim, a ausncia e a
diminuio flagrante da prole denota um
no-desejo de crianas, na atualidade de
nossa tradio, de maneira que um novo
fantasma se constituiu. Este fantasma
pode ser enunciado como matemos as
crianas. Isso no tem mais o sentido
que lhe deu Leclaire num ensaio brilhante
dos anos 80, intitulado Mata-se uma
criana que se fundava no limite a ser
conferido onipotncia narcsica do infantil, para que o sujeito pudesse se constituir, num campo definido pelo discurso
da biopoltica dos sculos XIX e XX ,
mas o de no se querer ter mais filhos e
crianas, pois estes perturbam e impedem a nossa possibilidade desejante de
existir. Enfim, as crianas passariam a
atrapalhar a nossa liberdade e mobilidade,
de existir e de desejar.
Portanto, no devemos estranhar
que a pedofilia tenha se transformado

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em uma de nossas obsesses contemporneas, pois se nos empenhamos em matar


as crianas como um fantasma fundamental hoje, as crianas deixam de ser o
signo por excelncia do futuro, como
eram no incio do sculo XIX, e se transformam no objeto para o gozo imediato
dos adultos, no nosso imaginrio contemporneo.

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Joel Birman

SUMMARY
Ties and knots in contemporary times
The aim of this essay is to carry out a critical reading of the contemporary forms
of subjectivity brought about by the new forms of family organization and conjugal ties.
For this purpose, a psychoanalytic analysis is made in conjunction with historical and
anthropological understandings, to depict the complex picture in which todays forms of
discontent are inserted. In this context, Foucaults hypothesis on the bio politics of
modern times holds a fundamental place in our analysis.
Key words: Bio politics. Discontent. Contemporary times. Narcissism. Borderline.

RESUMEN
Arcos y resultados en la contemporaneidad
La intencin de este anlisis es conducir al lector en una lectura crtica de las
nuevas formas de organizacin de la familia y de los arcos conyugales, acentuando su
efecto sobre las formas de subjetivacin actuales. Conjugamos la lectura del psicoanlisis
con las lecturas histrica y antropolgica, para separar el cuadro complejo donde se
inscribe el malestar hoy en da. En esto contexto, la hiptesis de Foucault de biopoltica
en la modernidad ocupa un lugar central en nuestro anlisis.
Palabras-clave: Biopoltica. Malestar. Contemporaneidad. Narcisismo. Fronterizos.

Joel Birman
R. Marqus de So Vicente, 250 Gvea
22451-040 Rio de Janeiro, RJ
E-mail: livrariamuseu@uol.com.br
Recebido em: 01/05/07
Aceito em: 28/05/07
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