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John Ruskin

Biografa
Hijo de un rico comerciante de vinos, uno de los promotores de la constitucin
de Allied Domecq. Se crio en South London. Viaj mucho por Europa durante su
juventud y con su trabajo ejerci enorme influencia en los gustos de los
intelectuales victorianos. Entre sus amistades personales, estaba la familia de
Robert Baden-Powell, a quien ense y vio crecer.
En 1837 ingres a Oxford, gan (en 1839) un importante premio con su poema
Salsette and Elephanta y se gradu en 1842. En 1843 apareci el primer
volumen de Modern Painters, by a Graduate of Oxford, en el que Ruskin
sostena la superioridad de los paisajistas modernos sobre los viejos maestros.
Sucesivos volmenes dilataron el tema hasta convertir la obra en un amplio
tratado acerca de los principios que deban constituir los fundamentos del arte,
lo que contribuy a consolidar su prestigio como esteta y crtico de arte. En
tanto que parecidas consideraciones fueron aplicadas a otro dominio del arte
en sus Seven Lamps of Architecture (1849) y sus Stones of Venice (18511853), obras que analizan la importancia religiosa, moral, econmica y poltica
de la arquitectura domstica.
La obra de Ruskin destaca por la excelencia desu estilo. Rebelndose contra el
entumecimiento esttico y los perniciosos efectos sociales de la Revolucin
industrial, formul la teora de que el arte, esencialmente espiritual, alcanz su
cenit en el Gtico de finales de la Edad Media, un estilo de inspiracin religiosa
y ardor moral.
Su idea de belleza posee una doble naturaleza: la belleza abstracta de las
cosas, sin ninguna consideracin ms que la forma; y la que se puede
reconocer tras un proceso de elaboracin y trabajo paciente del artista en la
obra (de ah su gran admiracin por Fra Anglico).
Tambin es conocida su fascinacin hacia la belleza de las nias, en 1859
Ruskin conoci en una escuela infantil de Wington a la que seria ms tarde su
esposa Rose La Tounche de 10 aos de edad. Segn K.Clark en '[1] Ruskin
Today' , Ruskin tena: "...una nocin infantil de la feminidad, mitad gatito, mitad
reina de las hadas, y cuando la confrontaba con la realidad retroceda
horrorizado". ("... a boyish notion of feminity, half kitten, half fairy queen, and
when confronted with the real thing, he shrank back in horror").
Seal a Rafael como autor del pecado de pintar con ms detalle unas partes
que otras. Los alumnos de Ruskin fueron llamadosprerrafaelistas. l mismo
seal a este grupo como la esperanza artstica de Inglaterra.
Como economista y reformador social, se manifest franco e inflexible enemigo
de lo que consideraba egosta y letal en las doctrinas de la llamada escuela
manchesteriana, siendo en esta esfera donde se concentr su serie de cartas
dirigidas a los obreros y braceros del Reino Unido, que influyeron en los

reformistas sociales por espacio de tres generaciones. Obtuvo la primera


ctedra Slade de Arte de la Universidad de Oxford en 1869, cargo que ejerci
hasta 1879. Leg a la universidad una importante coleccin de grabados,
dibujos y fotografas; adems de donar una importante suma de dinero para la
creacin de un centro de enseanza del dibujo. Ruskin ilustr numerosas de sus
obras con dibujos de su propia mano. Desde 1885 hasta su muerte en 1900,
vivi retirado en Brantwood (su casa en el noroeste de Inglaterra), despus de
que en 1889 quedara incapacitado por el agravamiento de los episodios de
locura que vena padeciendo desde 1870. Entre las obras que tratan de
asuntos econmicos, sociales y ticos destacan Sesame and Lilies (1865),
Ethics of the Dust (1866) y Crown of Wild Olive (1866).
Obra
El espectro de temas abarcadopor Ruskin fue muy amplio. Escribi ms de 250
obras que empezaron en la historia y crtica del arte, pero que terminaron en
materias tan variadas como la ciencia, geologa, crtica literaria, ornitologa, los
efectos de la polucin sobre el medio ambiente o mitologa. Despus de su
muerte, sus obras fueron recogidas en una extensa coleccin, llevada a cabo
por sus amigos Edward Cook y Alexander Wedderburn en 1912. Solo un ndice
as de extenso es capaz de reflejar la amplitud e interconexin de todos sus
pensamientos.
Pintores modernos (1843-1860). Su primera obra, concebida en defensa del
paisajismo de Turner.
Las siete lmparas de la arquitectura (1849). Su obra fundamental, donde
desarrolla sus ideas estticas.
Las piedras de Venecia (1851-1853). Obra escrita tras sus estancia en Venecia,
tambin exponente de sus ideas estticas, as como de su visin sobre el
Gtico.