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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

ROBERT DOHERTY

LA
RESPUESTA:
REA 51

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

A Margaret Rose (Doherty) Mayer.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

ndice
ARGUMENTO ......................................................................6
Prlogo ..............................................................................7
Captulo 1..........................................................................8
Captulo 2........................................................................15
Captulo 3........................................................................22
Captulo 4........................................................................32
Captulo 5........................................................................56
Captulo 6........................................................................64
Captulo 7........................................................................69
Captulo 8........................................................................70
Captulo 9........................................................................77
Captulo 10......................................................................83
Captulo 11....................................................................100
Captulo 12....................................................................101
Captulo 13....................................................................106
Captulo 14....................................................................114
Captulo 15....................................................................121
Captulo 16....................................................................126
Captulo 17....................................................................140
Captulo 18....................................................................147
Captulo 19....................................................................155
Captulo 20....................................................................162
Captulo 21....................................................................168
Captulo 22....................................................................175
Captulo 23....................................................................181
Captulo 24....................................................................189
Captulo 25....................................................................192
Captulo 26....................................................................194
Captulo 27....................................................................199
Captulo 28....................................................................209
Captulo 29....................................................................213
Captulo 30....................................................................216
Captulo 31....................................................................222
Captulo 32....................................................................230

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Captulo 33....................................................................236
Captulo 34....................................................................240
Captulo 35....................................................................243
Captulo 36....................................................................251
Captulo 37....................................................................255
Captulo 38....................................................................264
Captulo 39....................................................................267
Captulo 40....................................................................272
Captulo 41....................................................................278
Eplogo...........................................................................281

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

ARGUMENTO

El rea 51, el lugar ms secreto de los Estados


Unidos, result ser una pieza ms de un enigma que
se extenda desde las pirmides de Egipto hasta el
misterioso rostro dibujado sobre la superficie de
Marte. Formaba parte de un plan diseado hace
5.000 aos por quienes ya haban pasado por el
planeta. Y ahora regresan.
Cuando la cientfica Lisa Duncan y el oficial de las
Fuerzas Especiales Mike Turcotte descubrieron la
increble verdad del rea 51, un rea de
entrenamiento ubicada en la base area de Nellis, en
Nevada, abrieron una caja de Pandora que se haba
mantenido oculta al mundo durante ms de
cincuenta aos.
Su hallazgo explic dcadas de avistamientos de
ovnis, al igual que los misterios ms asombrosos de
la historia, desde la Gran Pirmide hasta la Isla de
Pascua.
Pero estos hallazgos fueron slo el comienzo.
Ahora una nueva seal ha llegado desde el espacio
exterior: nuestro primer contacto con extraterrestres.
El mensaje dice que vienen hacia la Tierra; no
menciona que ya estuvieron aqu antes, ni que
dejaron algo atrs. Pero lo que espera en las
profundidades del Valle del Rift en Etiopa y en el
interior de un mausoleo ancestral de la China podra
determinar el destino de la Tierra. El advenimiento
de una nueva era o la destruccin de todos
nosotros.

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Robert Doherty

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Prlogo

RAPA NUI (Isla de Pascua)


Senta el poder que entraba como si fuera un disparo de adrenalina. Por primera
vez en ms de cinco mil aos poda poner en lnea todos los sistemas.
Inmediatamente procedi a activar el ltimo programa que haba sido cargado.
Luego contact con los sensores que apuntaban fuera del planeta. Empez a
transmitir en la direccin desde la que haba llegado haca ms de diez mil aos
exclamando: Venid! Venid a rescatarnos!.
Haba otras mquinas ah y estaban escuchando.

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Captulo 1

Observ cmo las siete naves levantaban vuelo desde lo alto del palacio; el metal
negro de su estilizado perfil absorba los rayos del sol. Baj la vista, tratando de dar
rumbo a su conciencia sbita. Sus manos aferraban la barandilla de madera de un
barco de tres mstiles. Todas las velas estaban desplegadas, pero no soplaba mucho
viento. Poda sentir el redoble de tambores que brotaba del centro de la embarcacin
cuando los hombres remaban al unsono, luchando con el esfuerzo de mover los
grandes remos.
Se senta fuera de lugar, como si no fuera l mismo, el contraste entre las siete
naves, que ahora no eran ms que puntos que se desvanecan deprisa en el cielo, y la
tecnologa de la embarcacin solo alimentaba la sensacin extraa que lo embargaba.
Se le erizaron los pelos de la nuca y sinti un escalofro. Mir hacia arriba y sus
ojos se abrieron de par en par al ver lo que aconteca. Hasta los remeros se
detuvieron al verlo. Sinti el desplazamiento del aire cuando la nave nodriza pas
por encima de ellos. Los remeros volvieron a trabajar con ms ahnco que antes. l
vio cmo la nave nodriza se detena y se quedaba encima de la isla de donde haba
zarpado el barco, proyectando una enorme sombra.
El paisaje se desplegaba ante sus ojos con todo lujo de detalles. Se asombr al ver
que poda distinguir toda la isla y, al mismo tiempo, centrarse en los individuos que
se encontraban a kilmetros de distancia. La capital, en el centro de la isla, estaba
rodeada de anillos concntricos de tierra y agua. En la colina central se alzaba el
palacio donde habitaban los gobernantes. Un palacio dorado de ms de un kilmetro
de ancho en la base se alzaba hasta casi cien metros hacia el cielo; era un espectculo
magnfico, pero la nave oscura que se cerna sobre l lograba opacarlo con facilidad.
Fuera del palacio, las calles de la ciudad de humanos estaban atestadas de gente
que corra en direccin al mar para alcanzar sus embarcaciones a vela. Al mirar el
ocano, a su alrededor, divis muchos otros veleros esparcidos sobre el agua azul,
algunos de los cuales ya se perdan en el horizonte.

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Al volver la mirada hacia la ciudad, vio que algunas personas se haban


arrodillado debajo de la sombra de la nave, con la cabeza gacha y las manos alzadas
en un gesto de splica, rezando para que los nuevos gobernantes reemplazaran a los
anteriores. Su mirada no tena lmites; iba ms all de las paredes y poda distinguir
lo que suceda dentro de las casas, donde sus habitantes se arrinconaban por el
miedo, las madres aferraban a sus hijos contra el pecho y los hombres blandan
intiles espadas y lanzas de metal, sabiendo que no haba nada que pudieran hacer
para defenderse del poder que llegaba de los cielos.
Levant la mirada hacia la nave. El aire cruji. Los otros que tambin se atrevieron
a mirar vieron una luz dorada brillante que recorra la piel negra de la nave nodriza
en lneas extensas de un extremo al otro. La luz se proyectaba desde la nave hacia el
palacio en un rayo grueso, de unos ochocientos metros de ancho.
Dio un respingo, a pesar de que estaba a varios kilmetros de all. Pero no sucedi
nada. Los que estaban de rodillas comenzaron a rezar con ms intensidad. Los que
corran, lo hicieron ms deprisa. Todos los msculos de su cuerpo se tensaron con la
espera.
Nuevamente, la nave emiti un rayo. Y otro. El rayo de luz dorada se dispar diez
veces contra el centro de la isla, atravesndolo.
Dio un paso atrs cuando la mismsima Tierra estall. Decenas de miles de
personas perecieron en el mismo instante en que el centro de la isla vol por los aires
y la esencia del planeta emergi a la superficie. El magma derretido caliente brot
con fuerza hacia el aire, mezclado con rocas, residuos y restos del palacio. La
magnitud de la explosin lo dej sin aliento.
Sin embargo, la gente era lo que ms le llamaba la atencin. En el muelle principal,
una madre cubri el cuerpo de su hija con el suyo propio cuando las alcanz el
magma, que las despellej al instante. Un guerrero orient su escudo hacia el cielo en
un gesto intil y desapareci debajo de toneladas de piedra. Los barcos amarrados
estallaron en llamas, los techos de los edificios cercanos se desplomaron por el
impacto, aplastando a sus ocupantes.
Toda la isla cedi y luego desapareci con una implosin. El mar circundante se
sacudi con la intensidad del estallido y una ola masiva envolvi a todos los que no
se haban marchado a tiempo. l sinti que una ola levantaba el velero, que se movi
precariamente y luego se calm. Se dej caer contra la barandilla, con los nudillos
blancos de aferrar la madera con fuerza.
Luego el mar volvi a avanzar y cubri el espacio donde haba estado la isla. El
agua se encontr con el magma y el aire se llen de vapor, pero el agua sali airosa
cuando la isla se desvaneci en las profundidades el ocano. Lo nico que quedaba
del imponente reino era un cuenco hirviente de agua.

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Robert Doherty

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Volvi a levantar la mirada. La nave nodriza se mova despacio. Iba hacia l. La


luz dorada comenz a proyectarse sobre el largo de la embarcacin.
Nabinger se tambale, como si le hubieran golpeado el pecho con fuerza. Sinti
que unas manos lo aferraban para evitar que cayera sobre el suelo de roca de la
caverna. Sacudi la cabeza tratando de despejar la mente de las imgenes que el
guardin le haba mostrado. Abri los ojos y regres a su poca y al lugar que le
haba costado tanto encontrar, en las profundidades de un volcn inactivo de la Isla
de Pascua.
El guardin, una pirmide de oro de seis metros de altura, estaba ante l. Su
superficie estaba surcada por el extrao efecto ondulado que haca poco lo haba
atrapado con su hechizo. Nabinger apart las manos de los cientficos que queran
ayudarlo y clav la mirada en la mquina. En su mente, an poda distinguir los
rostros de la madre y la hija que haban muerto quemadas vivas sobre el muelle.
Qu pas? quiso saber un representante de las Naciones Unidas, pero
Nabinger no le prest atencin. Dio un paso al frente con las palmas hacia arriba y
las apoy sobre el guardin, esperando el contacto mental. Nada.
Lo volvi a hacer.
Nada.
Despus del tercer intento, supo que no habra ms contacto. Ms all de las
imgenes de las personas que haban perecido, sin embargo, su mente guardaba otra
visin: la de las embarcaciones a vela que se acercaban al horizonte; la imagen de
aquellos que se haban salvado.

***

Mike Turcotte mir por la ventana del pabelln de oficiales. A travs de los
portones del Fuerte Meyers, poda ver el techo del Marine Corps Memorial y, ms
all, la cpula del Capitolio.
No se volvi cuando oy que alguien golpeaba a la puerta.
Pase dijo.
Se abri la puerta y entr Lisa Duncan. Con un profundo suspiro se desplom en
uno de los sillones que haba en el saln del ejrcito. Turcotte se gir un poco hacia
ella y sonri.
Un da largo en el Capitolio?

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Duncan apenas llegaba al metro cincuenta, y Turcotte tena serias dudas de que
pesara ms de cuarenta y seis kilos. Tena el pelo castao oscuro corto y una cara
delgada que ahora mostraba signos de agotamiento.
Detesto contar lo mismo cinco veces respondi Duncan. Y responder a
estupideces.
El pblico estadounidense est molesto porque su propio gobierno lo enga
durante dcadas afirm Turcotte, adoptando un acento sureo. Al menos, eso
me dijo el senador que me interrog esta maana. Si a eso se aaden algunos
secuestros preparados para que parecieran abducciones, las mutilaciones de ganado,
las campaas de desinformacin...
No olvidemos los crculos en el trigo agreg Duncan. Hay un congresista de
Nebraska que est tratando de presentar un proyecto de ley para otorgar una
compensacin a todos los productores agrcolas cuyos campos de trigo quem
Majestic.
Dios mo dijo Turcotte. Se quit la chaqueta verde Clase A del uniforme y la
arroj sobre la cama. Se detuvo junto a la pequea nevera marrn. Quieres una
cerveza?
Vale.
Turcotte sac dos latas y abri una de ellas antes de entregrsela a la mujer.
Tienen la nave nodriza, el agitador, el guardin en la Isla de Pascua. Qu ms
quieren?
Duncan bebi un sorbo de la lata.
Un chivo expiatorio.
El general Gullick est muerto. Los integrantes de Majestic que sobrevivieron
estn encerrados en la penitenciara federal afirm Turcotte. Abri su lata y tom
un largo sorbo. La lista de acusaciones de esos tos es ms extensa que la gua
telefnica.
S, pero la gente no se cree que no haba personas de ms jerarqua metidas en
todo el embrollo.
Las haba respondi Turcotte. Pero eso fue hace cincuenta aos. Parece que
hay cosas ms importantes que hacer en este momento.
Hablando de lo que hay que hacer coment Duncan. Acabo de enterarme
de que el guardin ces el contacto con Nabinger.
Esa informacin era el primer dato interesante que Turcotte haba odo en los
ltimos dos das, desde su llegada a Washington procedente de la Isla de Pascua.

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Robert Doherty

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Tienes idea de por qu?


Nadie lo sabe.
Turcote se frot la barbilla, palpando la barba incipiente. Se senta extrao vestido
de uniforme despus de trabajar en proyectos clasificados durante tanto tiempo. Sus
botas de salto, lustradas esa misma maana para prestar testimonio en el congreso,
ahora estaban cubiertas por una fina capa de polvo. Su maltratada boina verde estaba
calada en el cinto, a la espalda. La sac y la arroj al lado de la chaqueta mientras se
sentaba frente a Duncan, junto a la ventana.
Se oy el disparo de un can, seguido del dbil redoble de las trompetas. Estaban
bajando la bandera del mstil. Turcotte haba escuchado ese sonido en muchos
lugares del mundo durante su servicio en el ejrcito, pero nunca dejaba de
conmoverlo y de recordarle a los camaradas cados. Turcotte mir las figuras de
bronce que representaban a los Marines que haban izado la bandera en el Monte
Suribachi.
Duncan se acomod en el silln y sigui la mirada de Turcotte.
Ah, la gloria y el honor afirm.
Turcotte trat de descifrar si era un comentario sarcstico o serio.
Saban lo que hacan observ.
An buscas al malhechor del sombrero negro?
No me siento precisamente orgulloso de lo que hice afirm Turcotte.
Conocimos al enemigo y result que ramos nosotros mismos.
No todos nosotros observ ella.
Turcotte termin lo que quedaba de la cerveza.
No, no todos.
Y el general Gullick y los dems estaban siendo controlados.
Mmm, s. Aplast la lata con su gran puo. No me gusta estar aqu.
Eso es algo bueno respondi Duncan. Porque ha surgido algo ms. Es por
eso por lo que estoy aqu.
Ah s? Turcotte se acerc a la cama y arroj la lata en un pequeo cesto de
basura. Cogi su chaqueta verde y la sostuvo en la mano mientras Lisa Duncan
caminaba hacia el otro lado de la cama.
Hemos recibido cierta informacin sobre la posible ubicacin de un artefacto
Airlia. Sac una hoja de papel del pequeo maletn que haba llevado con ella.
Aqu estn los datos. Pronto iremos a verificarlo.

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Robert Doherty

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Iremos?
Formamos un buen equipo acot Duncan.
Aja respondi Turcotte, cogiendo el papel sin mirarlo.
Ahora me tengo que ir dijo Duncan.
Turcotte sostuvo el papel, inseguro.
An sigues dispuesto a trabajar en esto? pregunt Duncan, confundiendo la
inseguridad de su compaero.
Turcotte se puso serio.
Ah, s, claro.
Te ver maana, entonces afirm Duncan mientras abra la puerta.
Vale.
La puerta se cerr. Turcotte se acerc al lugar donde haba estado sentada Duncan
y cogi la lata de cerveza que dej ella. Estaba casi llena. Camin hasta la ventana. El
sol poniente se reflejaba contra los Marines de bronce. Observ cmo Duncan
caminaba por la acera hasta un coche blanco. Cuando este emprendi la marcha,
Turcotte se llev la lata a los labios y la vaci de un largo sorbo.

***

Finalmente me has dado una exclusiva, Johnny susurr Kelly Reynolds al


atad mientras arrojaba un puado de tierra al interior de la fosa cavada en el campo
de Tennessee. Deseara que las cosas hubiesen sido diferentes.
Kelly Reynolds mir por encima del atad en direccin a los periodistas de los
medios de comunicacin, que se mantenan a distancia por la intervencin del
personal de seguridad y la polica local.
Los cogieron a todos? pregunt una voz femenina a sus espaldas. Kelly se
volvi. All estaba la madre de Johnny Simmons; un velo negro le cubra los rasgos
desencajados. Haba hablado con Kelly brevemente en el funeral.
Kelly saba a quin se refera.
S. Los que le hicieron eso a Johnny en el laboratorio de Dulce murieron cuando
el guardin de la Isla de Pascua lo destruy. Los dems integrantes del Majestic estn
en medio del juicio.
La seora Simmons tena su atencin fija en el cajn.

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Robert Doherty

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Le hicieron cosas, no es as? l no se hubiera suicidado. S que no lo habra


hecho.
No, Johnny no se suicidara estuvo de acuerdo Kelly. Le hicieron cosas
terribles a su mente, Johnny amaba demasiado la vida. Le hicieron tanto dao que lo
perdi de vista. No pensaba con claridad.
La mirada de la seora Simmons fue ms all del cajn.
Los peridicos lo estn haciendo quedar como una especie de hroe. Dicen que
fue quien comenz a sacar a la luz lo que estaba ocurriendo en el rea 51.
Era un hroe estuvo de acuerdo Kelly.
La seora Simmons apoy la mano en el hombro de Kelly, con cierta fuerza.
Vali la pena?
S. No haba titubeo en la voz de Kelly. Johnny dedic su vida a descubrir la
verdad, y lo que contribuy a revelar es la mayor verdad de nuestros tiempos. Vali
la pena.
Pero es una buena verdad? quiso saber la seora Simmons. Todas esas
criaturas aliengenas que descubrieron, ese mensaje del que todos hablan... Saldr
todo bien?
Kelly pos su mirada sobre el atad una vez ms.
S. Luego susurr para s misma. Tiene que salir bien.

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Robert Doherty

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Captulo 2

El Centro de Comunicaciones del Espacio Profundo o CCEP 10 era uno de los doce
sistemas de recepcin de radio instalados por todo el planeta por el gobierno de los
Estados Unidos, junto con diversas organizaciones de investigacin, para
monitorizar las ondas de radio que llegaban al planeta desde fuera de la atmsfera.
En el CCEP 10, haba doce grandes antenas ubicadas a intervalos uniformes sobre el
suelo del desierto, a cuatrocientos kilmetros al nordeste de Las Vegas. El sol
poniente reflejaba los soportes y redes de acero que apuntaban al cielo, escuchando
con la paciencia infinita que caracteriza a las mquinas.
De la base de cada disco salan cables que desembocaban en la pared lateral de un
edificio de una planta de aspecto moderno. En el interior de la estructura, los dos
humanos tambin tenan paciencia; era el resultado de aos de escuchar el cosmos
sin obtener resultados tangibles.
Los descubrimientos recientes en la Isla de Pascua y la revelacin de la nave
nodriza aliengena y de los agitadores escondidos a solo kilmetros hacia el norte, en
el rea 51, haban demostrado sin rastro de duda que haba vida extraterrestre en el
universo y que eso vida tuvo una colonia en la Tierra alguna vez. Los seres humanos
no estaban solos y, aunque la mayor parte del planeta centraba su atencin en lo que
se haba descubierto, quienes trabajaban en lugares como el CCEP-10 estaban
preocupados por lo que an quedaba por descubrir entre las estrellas.
El mensaje enviado por el ordenador guardin haba sacudido a todo el mundo, y
alterado sus rutinas cotidianas. Ahora el personal del CCEP-10, al igual que el de
otros puntos de vigilancia espacial de todo el mundo, tena la vista clavada en los
monitores de sus ordenadores, con un sentimiento que lindaba entre la esperanza y
el miedo. La esperanza de que llegara un mensaje de respuesta, y el miedo de lo que
poda contener ese mensaje y de quin poda enviarlo.
Jean Compton trabajaba en el CCEP-10 desde haca doce aos. Su puesto oficial
era el de empleada de la Eastern Arizona State University, y eso era lo que pensaba
su compaero de trabajo, James Brillon. En realidad, trabajaba tanto para la EASU

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Robert Doherty

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como para la Agencia de Seguridad Nacional. Su trabajo para la NSA era mantener el
CCEP-10 preparado como respaldo de las antenas de satlite de la Fuerza Area en la
base area de Nellis. Si la estacin de barrido de Nellis colapsaba, Compton deba
usar el CCEP-10 para descargar los datos clasificados de la red de satlites espa que
Estados Unidos haba instalado para que recorriera el planeta. La enorme cantidad
de datos que acumulaban esos satlites, al igual que la capacidad de almacenamiento
limitada que posean, haca que fuera imperativo recoger cada descarga programada
de datos, pues de lo contrario se poda perder informacin de inteligencia valiosa.
Compton an no haba hecho la copia de seguridad, pero valoraba el dinero extra
que reciba todos los meses del gobierno de los Estados Unidos y que era depositado
de manera directa y discreta en su cuenta corriente. Tambin tena una direccin de
Internet clasificada y un cdigo que deba usar en caso de que el CCEP-10 detectara
seales de vida extraterrestre inteligente. Todo lo que conoca de la Organizacin que
le daba esas indicaciones era la designacin STAAR, y que la NSA le indic que
siguiera sus instrucciones.
No saba qu significaba STAAR y, despus de recibir las instrucciones del
representante de STAAR en Nellis haca cuatro aos, no haba querido saber nada
ms. El hombre que le haba dado las instrucciones le haba puesto la piel de gallina
por el modo indiferente con el que le haba dado los detalles de las indicaciones que
deba seguir si encontraban evidencias de vida extraterrestre. Era alto, de pelo rubio
casi blanco y muy corto, y los rasgos de su cara parecan tallados en mrmol blanco.
Se pregunt si la piel de aquel tipo alguna vez haba sido expuesta al sol, a pesar de
que no se haba quitado las gafas de sol en toda la entrevista que haban tenido en un
hangar vaco de la base de Nellis. El lugar estaba rodeado por guardias armados de
aspecto rudo, vestidos con monos oscuros. De algn modo, su presencia resaltaba la
importancia y el poder que tena esa misteriosa organizacin.
Poco despus de que el ordenador guardin transmitiera su mensaje desde la isla
de Pascua, STAAR se haba puesto en contacto con ella. El mismo hombre le dio un
informe clasificado con nuevas instrucciones detalladas. Ella no crea que fuera a
seguir esas indicaciones, como tampoco haba tenido que implementar las que le
haba dado la NSA... hasta ocho minutos antes de las ocho de esa noche.
Estaba realizando un barrido en bucle; los discos de las antenas giraban
lentamente para obtener una imagen de radio clara de una seccin del cielo, cuando
la luz de alarma maestra conectada a la viga que recorra el frente de la sala de
control se encendi y se oy un silbido agudo.
Al producirse esos dos acontecimientos simultneos, Brillon dej caer la lata de
Coca Cola que sostena, que fue o dar contra la alfombra. El lquido oscuro se derram
sin que nadie lo notara mientras la mirada del hombre segua clavada en la luz de
alarma, que no dejaba de titilar. De inmediato, Compton presion el botn de grabar

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Robert Doherty

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de la consola que tena frente a sus ojos y se encendieron todas las piezas de registro
del equipo del centro de control. Luego se concentr en la amplia pantalla de la
izquierda, que tena una serie de lneas de interferencias electrnicas sobre la seccin
del mapa estelar hacia donde apuntaba el alcance de los radiotelescopios en ese
momento.
Aljate del centro, desplzate de cuadrante. Izquierda cuatro, arriba dos.
Brillon sacudi la cabeza, tratando de volver a la realidad, y Compton tuvo que
repetir la orden hasta que el hombre se sent frente a otra consola y comenz a
realinear los radiotelescopios para que captaran mejor el mensaje que llegaba.
Compton gir su silla hacia la izquierda para mirar otra pantalla. Un enjambre de
letras y nmeros surcaba toda la superficie de la pantalla.
Estn entrando datos afirm con una voz sorprendentemente tranquila.
Datos reales agreg, lo que significaba que no eran ondas de radio al azar
generadas por fenmenos astrales.
Joder! mascull Brillon, dndose cuenta de lo que eso implicaba. Contacto.
No un primer contacto como haban soado siempre; eso haba sucedido con el
descubrimiento de los artefactos Airlia, sino el primer contacto vivo, al lado del cual
esos primeros descubrimientos empalidecan.
Compton verific otra pantalla.
Joder, es una seal intensa. Muy fuerte. Ech un vistazo a su compaero.
Ya has logrado centrarte sobre ella?
La he centrado lo mejor que he podido respondi Brillon, pero el haz de
transmisin es estrecho y no puedo centrarlo.
Cmo se hace una transmisin de radio en un haz? pregunt Compton. No
son direccionales.
Brillon no tuvo tiempo de responder la hipottica pregunta mientras segua
trabajando. Compton se volvi deprisa hacia otro ordenador y entr al enlace de
Internet va satlite de acceso seguro del Departamento de Defensa. Introdujo las dos
direcciones que haba memorizado haca tiempo, pero que nunca haba tenido que
usar. Ni bien apareci una lnea y una instruccin, escribi:

>NSA Y STAAR AQU CCEP-10


TENEMOS UNA TRANSMISIN A 235 GRADOS Y UN ARCO DE MS DE 60
DESDE CERO.

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Robert Doherty

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Compton maldijo por lo bajo mientras lea el mensaje. Deprisa, escribi ms:

>NSA Y STAAR AQU CCEP-10


TRANSMISIN NO ALEATORIA.

Compton se volvi a sentar en la silla y esper a que llegaran las respuestas.

>CCEP-10 AQU NSA.


ESTAMOS EN LNEA
>CCEP-10 AQU STAAR.
ORIGEN Y DESTINO DE LA TRANSMISIN?
ESTIS GRABANDO EL MENSAJE?

Compton sacudi la cabeza, en un gesto de irritacin ante las preguntas de


STAAR.

>AQU CCEP-10
ESTAMOS TRATANDO DE IDENTIFICAR ORIGEN Y DESTINO. GRABANDO
TODOS LOS DATOS. TRANSMISIN MUY INTENSA. INDICA 10 EN LA ESCALA.
SIN EMBARGO, EL HAZ ES DIRECCIONAL.

Lo tienes? pregunt a Brillon.


Tengo el origen! grit Brillon. Lo estoy enviando a tu ordenador. Nada
todava sobre el destino, salvo que est al oeste y sur de aqu. Este sistema no fue
diseado para detectar un destino en la Tierra pura una transmisin.
Compton entr en otro programa de su ordenador y coloc la ventana al lado de
su conversacin con STAAR y la NSA. Transfiri los nmeros de origen a la ventana
de dilogo y los transmiti.

>CCEP-10 AQU STAAR.


Y LOS DATOS TRANSMITIDOS?

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Compton ech un vistazo a la otra pantalla, donde llegaban ms nmeros y letras.

>AQU CCEP-10.
ENVIAR NUESTRAS CINTAS Y DATOS INFORMTICOS CUANDO EL
ORIGEN INTERRUMPA LA TRANSMISIN. AN ESTAMOS DESCARGANDO
DATOS.
>AQU NSA.
LA TRANSMISIN ES SEGURA?

Compton volvi a mirar a Brillon, que estaba concentrado en lo que estaba


haciendo. Compton desliz la mano debajo del escritorio. Tante el interruptor
especial que haba instalado la NSA y lo encendi. Aislaba al centro del mundo
exterior, pues cortaba todas las comunicaciones, salvo la que estaba usando ella.

>AQU CCEP-10.
COMUNICACIN SEGURA.
>ROGER CCEP-10. AQU NSA.
ESTAMOS DESVIANDO RECURSOS EN VUESTRA DIRECCIN PARA VALIDAR
Y GARANTIZAR LA SEGURIDAD.

No logro determinar el destino afirm Brillon. Algn lugar al sudoeste, a


gran distancia.
La Isla de Pascua dijo Compton en voz alta, antes de poder contenerse.
Joder! exclam Brillon. Es la respuesta al guardin.
S, pero no puedo entender... comenz a responder Compton, pero fue
interrumpida por un nuevo mensaje de STAAR.

>CCEP, AQU STAAR.


VERIFICAR NMEROS DE ORIGEN. NO TENEMOS NINGN SISTEMA
ESTELAR TRAZADO EN EL RANGO EN ESE TRAZO DIRECCIONAL. POR LA
POTENCIA, DEBE ESTAR DENTRO DEL ALCANCE DE LOS SISTEMAS
REGISTRADOS.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Brillon ahora miraba por encima del hombro de Compton.


Porque viene de una nave espacial, imbciles mascull. Tiene que ser as,
para ser tan potente. No proviene de fuera del sistema solar. No podra ser tan
intensa repiti. Tampoco podran mantenerla direccional a lo largo de una
distancia de aos luz. Frunci el ceo cuando se le ocurri algo. Quin diablos
es STAAR?
NSA afirm Compton, aunque tena serias dudas de que el hombre rubio
plido y STAAR fueran en realidad parte de la NSA. De lo contrario, por qu estaba
ella enviando datos a ambos?
NSA. Nosotros trabajamos para la universidad.
No, en este momento no es as corrigi Compton. Verifica los nmeros le
orden.
Brillon mascull algo, pero se sent frente a su ordenador e hizo lo que le
ordenaron.
Los nmeros se han verificado anunci. Lo que sea que est transmitiendo
las seales est en esa lnea. Borr la pantalla y apareci imagen del sistema
solar. Y me juego mi sueldo a que viene de una nave espacial que se dirige hacia
nuestro sistema solar en esa trayectoria. Tenemos que comunicrselo a la
universidad! afirm. El profesor Klint estar...
No podemos informar a nadie intervino Compton. Hablaba de memoria,
mientras visualizaba al sujeto rubio plido. Estos datos, al igual que esta
instalacin, son clasificados y han sido cerrados por la Directiva de Seguridad
Nacional cuarenta y nueve guin veintisiete barra alfa.
Qu diablos respondi Brillon mientras estiraba la mano para alcanzar el
telfono. Se volvi a la mujer cuando vio que no haba seal. Qu has hecho?
Estamos aislados del mundo exterior, salvo por la NSA y STAAR respondi
ella.
Joder! Te has vendido al gobierno! Se puso de pie y cogi su chaqueta.
Pues entonces me marcho. Llamar desde un telfono pblico. No os dejar hacer
otro Majestic!
Yo no lo hara si fuera t afirm Compton en tono sorprendentemente
tranquilo.
Por qu no? Brillon sonaba tenso, y se inclinaba hacia ella. Acaso
intentars detenerme?
No.

-20-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Pues vete a la mierda, t y tu directiva de seguridad nacional.


Yo no intentar detenerte, pero creo que ellos lo harn. Seal el techo. Se oa
el murmullo sordo de los rotores de los helicpteros que se acercaban.
Joder! Brillon solt las llaves de su coche.
Compton se volvi una vez ms a su ordenador y mir un momento la pantalla de
Brillon, antes de teclear algunas instrucciones. En un segundo, una lnea verde
electrnica se desprendi del pequeo punto que representaba la Tierra y avanz por
el espacio hasta llegar a un crculo rojo.
Diablos mascull Compton. Levant la mirada. Adems de deberme la
vida, tambin me debes el sueldo. El mensaje no proviene de una nave espacial, sino
de Marte!

-21-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 3

No era fcil leer la pantalla del ordenador porttil, a pesar de que se encontraba en
la sombra de la tienda, resguardado del sol feroz que azotaba el borde del volcn en
la Isla de Pascua. Los dedos de Kelly Reynolds volaban sobre las teclas, su mirada
estaba levemente desenfocada mientras su mente trataba de moldear las ideas, los
miedos y las dudas hasta convertirlas en las palabras que aparecan en la pantalla, de
tal modo que quienes las leyeran en los Estados Unidos pudieran comprender la
importancia del hallazgo que haba tenido lugar all. El breve viaje al continente para
el funeral de Johnny le haba resultado desconcertante, dado que vio que la
importancia fundamental de todo lo que ocurri pareca mezclarse con la bsqueda
de culpables por la operacin Majestic12 y el miedo de que se hubiera transmitido al
espacio el mensaje del guardin:

El descubrimiento del ordenador aliengena conocido como guardin, oculto aqu, en la


Isla de Pascua, desde hace por lo menos cinco mil aos, ha sido el hallazgo ms significativo y
decepcionante que se ha registrado en la historia de la humanidad. Es significativo porque nos
dice de forma concluyente que no estamos solos en el universo, o al menos que no siempre
estuvimos solos. Es decepcionante porque ya no podemos acceder a la riqueza de informacin
que contiene el ordenador. Al igual que un hacker que viola la seguridad de un ordenador de
ltima generacin, podemos leer los nombres de los archivos, pero no contamos con las
palabras en cdigo necesarias para abrir esos archivos y leer los avanzados secretos que
guardan. El guardin se cerr hace menos de cuarenta y ocho horas, despus de transmitir un
mensaje a los cielos. No sabemos hacia dnde, o a quin iba dirigido dicho mensaje.
El secreto del sistema de propulsin de los agitadores se encuentra a unos centmetros de
distancia. Los detalles del motor interestelar de la nave nodriza estn tan cerca y, sin
embargo, tan lejos. La mquina protege celosamente la tecnologa del ordenador guardin. El
control de los cazas Fu tambin se encuentra dentro del guardin, al igual que la respuesta al
misterio de la procedencia de los Airlia, como se llamaba la raza aliengena, y el motivo exacto
de su llegada a nuestro planeta.

-22-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Se conocen solo datos bsicos, el esbozo de lo que sucedi hace cinco mil aos, cuando el
comandante aliengena Aspasia decidi borrar todo rastro de la presencia de su gente, los
Airlia, aqu en la Tierra, para proteger al planeta de sus enemigos mortales, que, segn
sabemos ahora, son los Kortad. Al tomar esa decisin, Aspasia tuvo que enfrentarse a los
rebeldes que se encontraban entre su propia gente y que no deseaban desaparecer sin hacer
ruido. Como consecuencia de ese enfrentamiento qued destruida lo que en la leyenda de la
Tierra se ha dado en llamar la Atlntida, donde se hallaba el asentamiento principal de la
colonia de los Airlia. As logr proteger el desarrollo natural de la raza humana y, por eso,
tenemos una gran deuda de gratitud con l.
Pero ms all de esos datos esenciales y escasos, hay muchas preguntas sin respuesta:
Qu pas con Aspasin y con los dems Airlia?
Por qu permanece un arma atmica de los Airlia oculta en las profundidades de la
Gran Pirmide de Gizeht Fueron construidas las pirmides como una baliza espacial por los
Airlia, tal como sospechamos ahora?
Qu fue lo que sucedi en realidad con la Atlntida, el emplazamiento de la colonia
Airlia? Qu arma potente tuvo que usar Aspasia para destruirlo?
Y, quiz lo ms importante, a quin estaba dirigida la transmisin que hizo el guardin
hace cuatro das cuando se lo descubri? Qu deca el mensaje?
Y cmo podemos encender de nuevo el guardin?

Kelly Reynolds frunci el ceo al terminar la ltima frase. Su dedo se detuvo sobre
la tecla suprimir. Muchos crean que no deba hacerse ningn intento de acceder al
guardin. Eran esas personas que miraban el cielo con temor por lo que podra haber
convocado el guardin hacia la Tierra. En los ltimos das, desde que se haba
encontrado el ordenador, no haba sucedido nada, pero eso no apacigu los miedos
de los aislacionistas, tal como los llamaban los medios, sino que los dejaba
fermentar en un caldo de paranoia. Las Naciones Unidas se haban hecho cargo del
problema, pero muchos grupos aislacionistas de todo el mundo estaban exigiendo su
alejamiento y que no se apoyara a la UNAOC, como se conoca a la Comisin de las
Naciones Unidas para la Supervisin Aliengena.
Al diablo con ellos, pens Kelly. Lo ms probable era que el mensaje no estuviera
dirigido a nadie, dado que el emplazamiento de los Airlia en la Tierra haba sido
abandonado haca ms de cinco milenios. Por lo que saban, era posible que el
planeta original de los Airlia, donde fuera que estuviera, hubiera sido destruido por
los Kortad, y que ellos tampoco existieran ya. Con ellos habra desaparecido su
conocimiento de la Tierra.

-23-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Adems de los aislacionistas, se haba gestado otro movimiento. Sus miembros


estaban ansiosos por acceder a la nueva tecnologa y a la informacin que contena el
guardin, por lo que presionaba a la comisin de las Naciones Unidas para que se
ocupara del tema. Haban sido apodados progresistas y crean que la mquina
aliengena contena la respuesta a una diversidad de problemas complejos temidos
por la raza humana.
Los progresistas esgriman un slido argumento a favor de intentar pilotar la nave
nodriza. Reynolds y sus colegas haban intentado ganar tiempo para evitar que el
comit Majestic12 del rea 51 lo hiciera. Al menos al hallar el guardin haban
descubierto la razn por la que no deba pilotarse la nave nodriza: el sistema de
propulsin interestelar, una vez activado, podra ser detectado por los Kortad y
rastreado hacia la Tierra, lo que, segn los registros que haban revelado, podra
conducir a la destruccin del planeta. Eso, claro, si los Kortad an existan, lo que no
era una opcin probable en opinin de los progresistas.
Casi todos los habitantes de la Tierra tenan una opinin sobre lo que se deba
hacer con los artefactos aliengenas, pero el control del ordenador guardin y toda la
tecnologa que los Estados Unidos haba mantenido oculta todos esos aos en el rea
51 en el desierto de Nevada, cerca de la base de la Fuerza Area de Nellis, haba
pasado a la Comisin de Supervisin Aliengena, dado que se trataba de un tema que
sin duda trascenda las fronteras nacionales. Los agitadores, nueve naves con forma
de disco que funcionaban dentro de la atmsfera de la Tierra, junto con la nave
nodriza, haban sido abiertos al escrutinio pblico y a la inspeccin internacional
despus de dcadas de secretismo.
Kelly continu.

Finalmente, todo se reduce a dos preguntas centrales, una que mira hacia el pasado y otra
que se ocupa del futuro:
7. Cul es la verdad de la historia de la Tierra ahora que sabemos que haba un
emplazamiento aliengena en muestro planeta hace diez mil aos y que desapareci hace ms
de cinco mil?
2. Cul es nuestro futuro ahora que hemos descubierto artefactos de esos aliengenas, uno
de los cuales ha sido activado y ha enviado un mensaje? Y qu hacemos con una gran nave
capaz de desplazarse en vuelos interestelares?
Debera la humanidad llegar a las estrellas antes de su momento natural? Y de ser as,
qu o quin nos espera all fuera? Acaso la decisin de establecer un primer contacto con
seres vivientes ya no est en nuestras manos gracias al mensaje que envi el guardin?
Habr ya otras naves interestelares en el espacio navegando en direccin a la Tierra a modo

-24-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

de respuesta? Y quin pilota esas naves si de verdad se encaminan hacia nosotros? Acaso
son los pacficos Airlia? O quiz los Kortad, que buscan nuestra destruccin?

Kelly Reynolds dej de escribir cuando una silueta oscureci el umbral de la


tienda de campaa que haban destinado a la prensa. Desde que haba cesado el
contacto con el guardin, haca dos das, no haba demasiado que informar. Esa
maana, al llegar al aerdromo, Kelly se haba sorprendido por la rapidez con que
haba disminuido la cantidad de periodistas en la isla. Ahora, los medios se
centraban principalmente en el rea 51, donde registraban los vuelos que haca la
Fuerza Area con los agitadores y se paseaban por la gigante nave nodriza en
excursiones guiadas para ver los equipamientos que Majestic12 haba resguardado
celosamente durante tantos aos.
Kelly sonri al ver quin era la persona que entraba a la tienda. Peter Nabinger era
el hombre que haba establecido el contacto con el guardin y recibido la informacin
acerca de lo ocurrido haca cinco mil aos. Tambin era el principal traductor del
sistema de runa superior que usaban los Airlia como lenguaje, del cual se podan
encontrar restos en varios emplazamientos antiguos de todo el planeta. El haba
dirigido a Kelly y a sus compaeros para encontrar el guardin, oculto debajo del
volcn en la Isla de Pascua, para que pudieran llegar justo antes que las fuerzas del
comit Majestic12.
Nabinger meda ms de un metro ochenta y era de contextura robusta. Tena una
poblada barba negra debajo del marco metlico de las gafas. Cuando hablaba, su
acento delataba su origen y su lugar de trabajo, el Museo de Brooklyn, donde diriga
el departamento de arqueologa. Kelly disfrutaba de su compaa y de su singular
perspectiva.
Nabinger sola decir que era gracioso que la gente siempre hubiera pensado que el
primer contacto con una raza aliengena se realizara a travs de astronautas o
astrnomos radiales, pero que pocos hubieran siquiera considerado la idea de que la
evidencia ms probable de vida extraterrestre pudiera llegar en la forma del hallazgo
arqueolgico de artefactos aliengenas dejados en la Tierra. Nabinger argumentaba
desde haca tiempo que era mucho ms probable que la Tierra ya hubiera sido
visitada en algn momento de sus millones de aos de historia a que lo fuera en el
presente, y que era posible que aquellos visitantes dejaran atrs algn rastro de su
visita. Desde luego, los del Majestic12, que haban pilotado los agitadores cerca del
rea 51 durante dcadas, haban alimentado la paranoia de avistamientos de ovnis.
De ese modo se avivaba la teora de las visitas extraterrestres a la Tierra y se desviaba
la atencin de las fuentes de contacto ms verdicas.
Hola, Kelly la salud Nabinger, dndole un abrazo. Cundo has vuelto?

-25-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Esta maana. Me siento como si hubiera pasado aos en el aire. Kelly era baja,
apenas llegaba al metro cincuenta y corpulenta; no gorda, pero s de huesos amplios.
Tena grueso pelo canoso que llevaba atado hacia atrs con un lazo. Tena la piel
colorada y pelada por el intenso sol del Pacfico Sur. Me enter de que el guardin
no te dio ms informacin.
Todo el mundo se ha enterado respondi Nabinger, sentndose en una silla
plegable. Parece que tendrs esta tienda slo para ti pronto. De repente, somos
bastante aburridos.
Las principales cadenas y la CNN mantendrn corresponsales todo el tiempo
afirm Kelly. Si el guardin vuelve a activarse, no querrn que los pille por
sorpresa. Pero los medios ms pequeos no pueden darse e] lujo de poner tanto
dinero por nada. Han mandado todas las historias que tenan sobre la isla y han
tomado fotografas del guardin. Es muy caro mantener a alguien aqu sin hacer
nada, y pueden obtener las noticias a travs de los que quedamos aqu. Ahora escribo
para ms de sesenta peridicos.
Kelly saba que su situacin haba cambiado mucho en slo dos semanas, pues
antes haba tenido que luchar para vender sus artculos a algn peridico, o revista
que le pagara por ellos. Sin embargo, formar parte del grupo que descubri los
secretos del rea 51 y el guardin que albergaba la Isla de Pascua sin duda haba
dado impulso a su carrera profesional, y la idea le devolvi la imagen del atad de
Johnny Simmons.
Nabinger not su expresin.
Cmo fue?
El funeral fue un circo meditico. Creo que an no he cado. No estoy segura de
querer que eso me suceda por ahora. Tengo varias cosas que hacer. Se lo debo a
Johnny. l no querra que estuviera sentada llorando cuando podra mandarle la
historia a sesenta peridicos. Seal su ordenador porttil.
Nabinger asinti.
Comprendo.
Entonces afirm Kelly, inhalando profundamente. Se oblig a esbozar una
sonrisa. Entonces, ya que tengo la exclusiva con el hombre del momento, por qu
no me cuentas qu est pasando?
El guardin sigue funcionando respondi Nabinger. Lo sabemos porque est
usando energa. Solo que no nos dice nada a nosotros.
Por qu no?

-26-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Probablemente porque se ha dado cuenta de que no somos Airlia respondi


Nabinger. Lo ocultaron aqu precisamente para que no lo encontraran los homo
sapiens.
La Isla de Pascua, conocida como Rapa Nui por los nativos, era la isla ms aislada
sobre la faz de la Tierra, segn las traducciones realizadas por Nabinger de los
artefactos en runa superior de los Airlia y la interpretacin de la informacin que le
haba dado el guardin. Por eso Aspasia lo eligi como receptculo del ordenador
guardin. Debajo del lago del crter de Rano Kau, uno de los dos volcanes ms
grandes de la isla, los Airlia haban construido un recinto donde colocaron el
ordenador; dejaron un pequeo reactor de fusin en fro con alimentacin propia
para hacerlo funcionar. Incluso el funcionamiento sofisticado del reactor se
encontraba fuera del alcance de la comprensin de los cientficos, dado que el escudo
protector era impenetrable. La potencia decreciente que emanaba el reactor haba
sido complementada por varios generadores humanos que se trasladaron al lugar, y
el ordenador funcionaba a plena capacidad, pero no suceda nada que pudiera
detectarse.
Coo afirm Nabinger. Ni siquiera sabemos si el guardin es un ordenador.
Lo llamamos as porque es el equipo ms cercano al que podemos compararlo, pero
el guardin es capaz de hacer muchas ms cosas. Lo han intentado todo en estos
ltimos dos das, incluida la hipnosis, para volver a ponerme en contacto con el
guardin. Los de la UNAOC se estn devanando los sesos all dentro tratando de
hacer que el aparato funcione agreg Nabinger. Yo estoy a punto de arrancarme
los pelos. Nabinger se encogi de hombros. Quiz slo fue suerte. Quiz estaba
programado para activarse por cualquier ser viviente, pero solamente durante el
tiempo necesario para evaluar la situacin. Una vez que se dio cuenta de que no
ramos Airlia, nos dej fuera.
Pero antes se encarg de que sus cazas Fu destruyeran el laboratorio de
Majestic12 en Dulce, junto con el ordenador de los rebeldes observ Reynolds. En
el transcurso de su bsqueda de la verdad, Kelly y quienes la acompaaban haban
entrado al laboratorio secreto en Dulce, Nuevo Mxico, donde el gobierno haba
colocado otro ordenador similar al guardin, pero ms pequeo, debajo de un
montculo importante en Temiltepec, en Amrica Central.
Ambos alzaron la vista cuando una intensa brisa martima levant la lona de la
tienda, una y otra vez. El viento, la ausencia de rboles y el ocano, que los rodeaba
completamente por todos los lados, conferan al lugar un aire solitario perturbador.
Nabinger asinti ante el comentario de la mujer.
S, es cierto. Pero desde entonces no ha habido combates con los cazas Fu.
Sabemos que los cazas Fu estn asentados debajo del ocano, a unos trescientos

-27-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

kilmetros al norte de aqu. Creo que la Armada est merodeando discretamente por
all, tratando de determinar exactamente dnde se encuentran. No te quepa duda de
que les interesa ese rayo que se us para destruir Dulce.
No o nada al respecto afirm Reynolds. Acaso la Comisin de Supervisin
Aliengena est al tanto de lo que est haciendo la Armada en ese lugar?
Al principio pens que la Armada de los Estados Unidos trabajaba para la
Comisin de Supervisin afirm Nabinger, pero el representante de la UNAOC
que se encuentra aqu dice que no sabe nada al respecto. Slo me llegaron rumores,
pero creo que o bien alguien del gobierno norteamericano est investigando con el
conocimiento y la aprobacin tcita de la UNAOC o est sucediendo algo ms turbio
y estn dejando fuera a la UNAOC.
Un silencio momentneo invadi la tienda en ese momento. Pudieron escuchar
cmo rompan las olas en las rocas de la costa cercana. Nabinger se movi algo
incmodo en la silla.
Hay algo ms de lo que la UNAOC est informando a los medios afirm.
La Comisin de Supervisin est tratando de rastrear cualquier otro artefacto que los
Airlia pudieran haber dejado aqu. Al parecer, el comit Majestic12 no es el nico que
guarda secretos. Hay rumores que afirman que los rusos podran haber encontrado
los restos de una nave Airlia que se estrell hace muchos aos, y que algunos pases,
y quiz algunas corporaciones internacionales, descubrieron otras cosas que dejaron
atrs los Airlia y han trabajado con ellas en secreto.
Coo, pensaba que habamos dejado atrs todos los secretos dijo Reynolds,
levantando la vista para mirarlo. No estars posedo por el guardin, no es cierto?
En su rostro se esbozaba una sonrisa, pero su tono era algo sombro.
Si fuera as, cmo podra saberlo? respondi Nabinger. El general Gullick
y los dems sujetos del Majestic pensaban que actuaban por el bien del pas. De
acuerdo con las resonancias magnticas de mi cerebro, todo est normal.
Has dicho que hay rumores de que hoy artefactos en poder de otras personas?
pregunt Kelly Por qu no lo dicen ahora que todo ha salido a la luz?
Ellos, quienquiera que sean, perderan control si lo hicieron. Piensa en el
increble potencial econmico que alcanzaran si descifraran el secreto de algunas de
las tecnologas Airlia. Lo UNAOC est intentndolo, pero no est obteniendo lo
mejor cooperacin. Creo que la Armada est tratando de descubrir la base de los
cazas Fu porque, despus de lo que hicieron en el laboratorio de Dulce, quien sea que
controle ese poder ser dueo de este planeta. Adems, los aislacionistas tienen
bastante influencia en algunos pases, y sienten que la UNAOC se inclino demasiado
hacia los progresistas.

-28-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Reynolds sacudi la cabeza, pero saba que as eran las personas, en especial
cuando tenan poder.
Entonces, qu has estado haciendo cuando los de la comisin no intentaban
usarte para activar el guardin?
Nabinger sostena una carpeta llena de fotos y papeles impresos.
An tengo las runas superiores como fuente de informacin. Acceder al
guardin sin duda sera genial, pero recuerdo que soy arquelogo. Hizo una
pausa, y luego se volvi hacia ella. Creo que todos se preocupan demasiado por el
futuro y no lo suficiente por el pasado.
Es porque viviremos en el futuro observ Reynolds.
Pero no puedes comprender el presente si no comprendes el pasado
argument Nabinger.
Reynolds frunci el ceo.
Pens que tenamos una idea slida del pasado a partir de lo que descubriste
cuando accediste al guardin. Aspasia, los rebeldes, los Kortad y todo lo dems.
Nabinger coloc una foto sobre la pequea mesa que los separaba y apoy una
taza de caf encima para que se mantuviera en su lugar.
sta es una fotografa subacutica tomada cerca de Bikini, donde estaba ubicada
la Atlntida, o el Campamento de la Base Airlia, si prefieres el trmino poco
romntico que ha adoptado la Comisin de Supervisin. Me interesaba porque es all
de donde deben haber sacado la informacin los alemanes acerca de la bomba en la
Gran Pirmide. Las runas estaban daadas, pero le ped a uno de los especialistas en
informtica de la ONU que las reconstruyera y aumentara digitalmente. Ahora tengo
suficiente como para trabajar en una traduccin parcial.
Y? pregunt Reynolds. Qu te dice?
Menciona la Gran Pirmide. Y puede que hubiese un diagrama que mostrase la
cmara inferior en la que estaba oculta la bomba. Pero tambin menciona a los
Kortad afirm Nabinger.
Entiendo que no son buenas noticias?
Nabinger frunci el ceo.
Es extrao. Cuanto ms estudio la runa superior, me parece comprender ms el
idioma y la sintaxis, pero algunas cosas no tienen sentido.
Reynolds esper al percibir la incertidumbre en su amigo.
Este panel habla de la llegada de los Kortad. Y el panel siguiente da informacin
acerca del arma atmica oculta dentro de la Gran Pirmide. Pero hay ms que

-29-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

referencias a la pirmide y los Kortad. El panel se refiere a otros lugares, pero no


puedo comprender el sistema de cdigos geogrficos que usaban los Airlia para
nuestro planeta. Es ms complejo que latitud y longitud.
Nabinger haba cogido una vez ms la foto y la tena en sus manos.
Oh, no lo s. Es tan frustrante revelar una palabra tras otra, pero no estar seguro
del significado exacto de la palabra, el tiempo verbal, la sintaxis correcta. Ahora he
descubierto un sistema que no puedo decodificar. Cuando pens que estaba lidiando
con artefactos ancestrales y culturas muertas, poda soportar mi impaciencia, pero
esto es diferente.
Sigues lidiando con una cultura muerta observ Reynolds.
Qu te hace estar tan segura de ello? intervino l. Algo que nadie parece
tener en cuenta, y que me preocupa bastante, es qu sucedi con los Airlia.
Simplemente desaparecieron? Se suicidaron colectivamente despus de esconder la
nave nodriza, los agitadores y el guardin? Por qu lo dejaron encendido, entonces?
Y qu hay de los rebeldes? Qu sucedi con ellos? Sabemos que se ocuparon
de gestionar la construccin de la Gran Pirmide para que funcionara como una
baliza espacial, entonces, quiz fueran los faraones. Quiz sus descendientes an
habiten la Tierra?
Kelly Reynolds sonri. Ese haba sido uno de los temas de especulacin favoritos
en la tienda de la prensa.
Quiz todos nosotros seamos descendientes, en mayor o menor grado, de los
Airlia sugiri. No sabemos exactamente qu aspecto tenan, salvo que tenan
cabello rojo y forma humanoide. Las estatuas de la isla no fueron precisamente
construidas a escala.
No lo s afirm Nabinger. Pero lo que s s es que lo que decida hacer la
Comisin de Supervisin Aliengena de las Naciones Unidas acerca del guardin y
de la nave nodriza afectar el curso de la historia de la humanidad ms que ninguna
otra cosa que haya sucedido jams. Y no estoy seguro de que me sienta mucho mejor
acerca de estos tos de las Naciones Unidas de lo que me senta acerca de los del
Majestic. Las figuras ms influyentes del Consejo de Seguridad han llenado la
comisin con su gente, y parecen estar hablando bastante en secreto.
Es por eso por lo que estoy aqu respondi Kelly Reynolds, dando un
golpecito a su ordenador. Para asegurarme de que la verdad salga a la luz. Majestic
funcion en el secreto absoluto; al menos ahora tenemos algo de transparencia.
Nabinger resopl.

-30-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Tendrs esa transparencia hasta que algo suceda. Luego vers qu rpido se
vuelve al secretismo.
Esa es la gran pregunta afirm Reynolds. Qu suceder despus?
Miraba las fotos. Tengo una pregunta estpida: Por qu los Airlia se tomaron la
molestia de escribir todas estas cosas en runa superior si el ordenador guardin
posee un registro de todo ello? Parece algo primitivo para una raza tan desarrollada
como esa.
Yo tambin me he estado haciendo la misma pregunta observ Nabinger.
Y a qu conclusin has llegado?
No lo s repuso l. Creo que el lenguaje de la runa superior en muchos
lugares fue escrito por seres humanos que copiaban a los Airlia, pero no estoy
seguro. Recogi las fotografas. A todo esto, sabes dnde est Mike?
No. Estaba en Washington con Lisa Duncan, prestando declaracin, pero
cuando trat de llamarlo desde el aeropuerto, antes de venir aqu, me dijeron que
haba salido en una misin.
Nabinger asinti, comprendiendo.
S, bueno, me gustara saber exactamente en qu se ha metido esta vez. Puedes
estar segura de que no est sentado sobre su trasero hacindose preguntas; algo est
haciendo.

-31-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 4

En el mismo momento en que Peter Nabinger se preguntaba dnde estaba, el


capitn Mike Turcotte beba un sorbo de caf en una de las salas del portaaviones
USS George Washington.
Turcotte senta el ronroneo continuo de los motores que reverberaba a travs de
los paneles del suelo. El George Washington era el portaaviones ms reciente del
inventario de la Armada estadounidense. El ms reciente de la clase Nimits; se
desplazaba a lo largo de cien mil toneladas de agua y avanzaba hacia el sur a treinta
nudos, desde su estacin de tareas habitual en el Golfo Prsico. A proa estribor se
extenda la costa de Etiopa.
El hecho de que el portaaviones fuera retirado de la zona crtica y voltil del Golfo
Prsico le daba una idea a Turcotte de la importancia que tena la misin, a pesar de
que Lisa Duncan, que estaba sentada a su izquierda, ya se lo haba dicho. La
presencia tres asientos ms adelante de un teniente coronel britnico, que llevaba la
boina color arena del Servicio Areo Especial britnico, conocido con las iniciales
SAS, tambin indicaba cierto grado de seriedad blica. Al lado del coronel britnico
se encontraba un mayor estadounidense con uniforme de vuelo; el parche adosado
con velero en su hombro izquierdo mostraba la marca de las Fuerza de Operaciones
160, los Cazadores Nocturnos.
Estaban todos all reunidos para escuchar un informe de un antiguo militar
sovitico. El hombre, Karol Kostanov, hablaba un ingls fluido, pues haba pulido su
acento en una de las academias de perfeccionamiento de la KGB durante el auge de
la Guerra Fra. Deca que haba trabajado de forma independiente en todo el mundo
desde el colapso de la Unin Sovitica. Turcotte no tena ni idea de cmo haba
llegado a l la Comisin de Supervisin Aliengena de las Naciones Unidas, pero
imaginaba que habra en juego una gran cantidad de dinero en efectivo, a juzgar por
el costoso traje y los zapatos hechos a medida que llevaba Kostanov.
Puede comenzar, seor Kostanov orden Duncan cuando se asegur de que
todos estuvieran listos.

-32-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Kostanov tena una barba incipiente cuidadosamente recortada que le enmarcaba


el rostro aristocrtico y llevaba gafas angostas, con una montura de metal muy cara.
Turcotte se pregunt si Kostanov necesitara de verdad las gafas o si seran parte de
un disfraz montado con el objetivo de impresionar. La piel del hombre era oscura, y
tena el cabello cano.
Un representante de la Comisin de Supervisin Aliengena de las Naciones
Unidas contact conmigo hace un da y medio comenz Kostanov, pero Duncan
alz la mano en un gesto.
Eso ya lo s afirm la mujer. Usted dice conocer un conjunto de artefactos
aliengenas localizados al sudoeste de Etiopa, custodiados por personas que trabajan
para un cartel comercial sudafricano. Dado que estamos cerca del rango de alcance
de los helicpteros de esa zona, no tengo tiempo de escuchar sandeces superfluas
sobre el tema, pues pronto iniciaremos una operacin militar. Quiero datos
concretos.
Ah, los datos repiti Kostanov, con cierto tono de burla en la voz. No hay
muchos, de modo que no le har perder el tiempo. Uno; antes del colapso, trabaj en
Tyuratam, un centro sovitico de pruebas de misiles estratgicos. Tambin era la
sede de la Seccin Cuatro del Ministerio del Interior. Por lo que he ledo
recientemente en sus peridicos, la Seccin Cuatro era el equivalente de vuestro
Majestic12.
Sin embargo, nosotros no fuimos tan afortunados en nuestros hallazgos como los
norteamericanos. Tenamos los restos de una nave aliengena que se encontraba
seriamente averiada. Eso es todo.
Turcotte se inclin hacia delante en su asiento. Haba visto el agitador que se
estrell desde una enorme altitud a velocidad terminal en el campo de Nuevo
Mxico. No encontr ni una marca en el objeto. Qu poda haber daado la nave
que tenan los rusos?
Qu tipo de nave? quiso saber Duncan, mostrando que el dato era nuevo
para ella tambin. Un agitador?
No, no era un agitador. Ms grande que los agitadores, pero ni por asomo tan
grande como la nodriza. Kostanov se encogi de hombros. Estaba muy daada.
Los cientficos recurrieron a la ingeniera inversa, segn lo que tenamos, pero no
tuvieron mucho xito.
Dnde y cundo encontraron esa nave? pregunt Duncan.
En el ao 1958, en Liberia. La mejor estimacin del sitio en que cay es que
haba estado all varios miles de aos. Creo que la informacin sobre la nave fue
usada por el gobierno ruso como parte de su intento de lograr que uno de los suyos

-33-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

avanzara en la jerarqua del consejo de la UNAOC. Es de suponer que la UNAOC ha


de tener sus propias razones para no mencionarlo, y adems la nave en s no puede
aportar demasiado.
Era una nave de los Airlia? pregunt Duncan.
En realidad no conocamos a los Airlia como tales hasta hace poco respondi
Kostanov, pero por lo que pude ver de la nave nodriza, estaba hecha del mismo
material de color negro, por lo que supongo que era de los Airlia.
Duncan le hizo un gesto para que continuara.
A pesar de la falta de xito, el director de la Seccin Cuatro consider que, si
haba una nave, probablemente hubiera otras. Los cientficos postularon que esta
nave no podra haber atravesado distancias interestelares, por lo que tendra que
haber llegado hasta aqu transportada por otras naves. La unidad que yo integraba
recibi instrucciones de investigar cualquier dato sobre otras posibles naves.
El ruso se volvi hacia el mapa y us un puntero lser.
En 1988 recibimos informacin de fuentes de la KGB respecto a un extrao
hallazgo en el sudoeste de Etiopa. Fui con una unidad Spetsnatz, que es una unidad
de las fuerzas especiales soviticas agreg Kostanov, con una mirada a la boina
verde de Turcotte y a la del coronel, de color beige, a hacer una misin de
reconocimiento.
Y qu descubri? lo inst Duncan.
Nunca llegamos a nuestro objetivo. Nos atac una fuerza paramilitar. Como
bamos en una operacin secreta, no tenamos respaldo areo, y como no podamos
arriesgarnos a provocar un incidente internacional, nos superaron ampliamente.
Muri la mitad del equipo. El resto tuvimos suerte de poder volver a la costa y que
nos recogiera nuestro submarino.
Una fuerza paramilitar? pregunt Turcotte por primera vez.
Con buenas armas, bien entrenados y con una slida conduccin. Tan buenos
como la unidad Spetsnatz con la que yo estaba, y ms numerosos.
Quines eran? volvi a preguntar Turcotte.
No lo s. No llevaban uniformes ni insignias. Probablemente fueran
mercenarios.
Vaya al grano afirm Duncan. Qu haba en esa ubicacin?
El rumor que nos lleg era que haba alguna especie de evidencia de armamento
avanzado respondi Kostanov. Armamento aliengena.

-34-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Todos los presentes se enderezaron un poco en su asiento. El tema de las armas


aliengenas haba surgido muchas veces en los recintos cerrados de la Comisin de
Supervisin de las Naciones Unidas. Dado que la bomba atmica se haba
desarrollado en cierta medida a partir de un arma Airlia que haban dejado atrs en
la Gran Pirmide, haba una gran cantidad de especulaciones respecto a qu otros
dispositivos letales poda haber ocultos en algn lugar del planeta. La destruccin de
la instalacin de experimentacin del Majestic12 en Dulce, Nuevo Mxico, por un
rayo de un caza Fu indicaba que haba armas que tenan los Airlia que muchos
gobiernos querran en su haber. Armas que las Naciones Unidas preferira que
estuvieran bajo un control adecuado antes de que algn irresponsable pudiera
acceder a ellas.
El mensaje que le haba dado el guardin al profesor Nabinger sobre la guerra civil
entre los Airlia indicaba que los aliengenas tenan un arma lo suficientemente
poderoso como para aniquilar la base central de los Airlia (conocido en las leyendas
humanas como Atlntida) con tanta eficacia que ahora no era ms que un mito.
Quiero datos ms especficos afirm Duncan.
No tengo datos ms especficos respondi Kostanov. Tal como dije, nunca
llegamos a nuestro objetivo. Esto sucedi a comienzos de 1989 y, como ya saben, mi
pas pas por muchos cambios y una gran agitacin ese ao. Nunca pudimos volver
a lanzar otra misin. Ustedes saben tanto como yo.
Y cul es el objetivo? quiso saber el teniente coronel britnico.
Kostanov se encogi de hombros.
Eso es algo que debe decir su servicio de inteligencia. Yo les di la ubicacin.
Supongo que tendrn mejores imgenes de las que vi yo hace diez aos.
Duncan le hizo un gesto a una mujer enfundada en un traje de tres piezas que
haba estado sentada contra la pared mientras Kostanov hablaba. Ella se puso de pie.
Era alta y delgada; su pelo, de color negro azabache y cortado a la altura del mentn,
le enmarcaba el rostro de ngulos pronunciados. Pareca tener unos treinta y cinco
aos, pero era difcil determinarlo, pues tena la piel perfectamente lisa y blanca.
Mi nombre en clave es Zandra afirm la mujer. Represento a la Agencia
Central de Inteligencia.
Zandra tena un pequeo mando a distancia en la mano. Presion un botn.
Apareci una fotografa por satlite.
Noreste de frica dijo para orientarlos rpidamente. Presion otro botn y la
fotografa baj de escala. En el sudoeste de Etiopa, cerca de la frontera con Kenia y
Sudn. Un terreno muy inhspito; casi inhabitado y poco explorado.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Turcotte asinti para s. Eso concordaba con lo esperado. Los Airlia haban elegido
los lugares ms inaccesibles de la Tierra para esconder sus artefactos: la Antrtida, el
desierto de Nevada en los Estados Unidos, la Isla de Pascua. Lugares donde siempre
sera difcil que los humanos pudieran llegar y sobrevivir.
El accidente geogrfico ms destacado en esta parte del mundo es el Gran Valle
del Rift. Comienza en el sur de Turqua, atraviesa Siria, luego pasa entre Israel y
Jordania, donde se encuentra el Mar Muerto, el punto ms bajo sobre la faz de la
Tierra. De all, va a Elat, luego forma el Mar Rojo. En el Golfo de Aden, se divide, y
una parte se dirige hacia el Ocano ndico, y la otra hacia el continente africano, hacia
el Tringulo de Afar. El punto ms bajo de frica, la Depresin de Danakil, que es
donde se encuentra nuestro objetivo, se extiende directamente a lo largo del Gran
Valle del Kift. Desde all, el valle va hacia el sur, abarcando el Lago Victoria, el
segundo lago de agua dulce ms grande del mundo, antes de terminar en algn
lugar de Mozambique.
Con otro clic, apareci un cuadrado diminuto en el centro de un valle profundo,
rodeado de altas montaas y con un ro que lo atravesaba en el centro. La imagen
siguiente mostraba que el cuadrado era un recinto cerrado junto al ro. La vegetacin
era escasa y dbil.
Este es el objetivo. Segn los documentos legales que tenemos, el complejo
pertenece a la corporacin Terra-Lel, que tiene su sede comercial en Ciudad del
Cabo, en Sudfrica. Manifiesta intereses muy variados, y afirma que este complejo es
un campamento minero. Est aqu desde hace diecisis aos. Nuestros satlites
nunca registraron que ningn material de minera abandonara el sitio. La nica
forma de entrar o salir es por avin o helicptero, o emprender un arriesgado viaje
de tres das en todoterreno desde Assis Ababa.
Lo que resulta interesante acerca de Terra-Lel es que el nico tipo de operacin
minera, si se puede llamar as, que ha hecho la empresa ha sido enviar mercenarios a
Angola para atacar los campamentos mineros de diamantes. El principal negocio de
Terra-Lel son las armas; la fabricacin, la venta y la exportacin al mejor postor.
Solan hacer buenos negocios en el mercado negro internacional antes de que
Mndela ascendiera al poder.
Zandra movi el puntero lser.
Aqu vemos la franja area ubicada encima del complejo. Este edificio seal
una estructura de tres plantas es donde creemos que estn guardados los artefactos
Airlia. Son los cuarteles de las fuerzas mercenarias paramilitares que protegen el
complejo. Tambin hay misiles superficie-aire aqu, aqu, aqu y aqu. Varios
vehculos armados. Zandra esboz una sonrisa glida. Sin duda, no necesitaran
semejante proteccin para un complejo destinado a la minera.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Si esta gente de Terra-Lel est fuera de Sudfrica, por qu no se llev lo que


encontr? quiso saber Duncan.
No lo sabemos respondi Zandra. Suponemos que quiz no pueden
trasladar lo que sea que encontraron. O quiz el clima poltico ms bien inestable de
Sudfrica les impidi hacerlo. La Comisin de Supervisin Aliengena de la ONU
hizo algunas averiguaciones discretas ante el gobierno de Sudfrica para obtener
acceso abierto al complejo.
Y la respuesta, como podris deducir del hecho de que estemos dirigindonos al
lugar con un escuadrn del SAS a bordo continu Duncan, fue el silencio.
As que saben que vamos resumi Turcotte.
Es lo ms probable.
Joder! musit el coronel del SAS. Y qu hay del gobierno de Etiopa?
Qu pasa con ellos? replic Zandra, en un tono que era respuesta suficiente e
indicaba que no se trataba de un factor relevante en el asunto.
Duncan mir al oficial del SAS.
Coronel Spearson, cul es el plan?
Spearson se puso de pie y camin al frente de la sala. Mir al oficial
estadounidense que vesta el uniforme aeronutico.
Cundo podemos lanzar la operacin, mayor O'Callaghan?
El hombre seal un mapa del noreste de frica.
El capitn del buque est avanzando con los motores a plena capacidad, de
modo que llevamos una buena velocidad. Nuestro punto de partida, desde el que
todos los aviones y helicpteros tendrn suficiente combustible para ir y volver, ms
quince minutos en tierra, est aqu, a cuarenta kilmetros de nuestra posicin actual,
lo que significa que podremos iniciar la operacin en menos de una hora.
Spearson no pareca complacido con ese esquema, y Turcotte comprenda por qu.
Pronto amanecera, y el SAS llegara al complejo poco antes de que aclarara. Tenan
poco margen de tiempo, y quedaba mucho librado al desastre.
Spearson tosi para aclararse la garganta.
Hay un AWACS de los Estados Unidos en posicin cerca de la costa. Controlar
todas las operaciones de vuelo, para coordinar los helicpteros de O'Callaghan con
nuestros aviones. Yo estar a cargo de la coordinacin de todas las fuerzas terrestres.
Estar a bordo de un MH-60 hasta el primer ataque areo. Entonces, me
reposicionar en el objetivo principal.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

El plan bsico es un ataque en cuatro etapas. La primera etapa consiste en


aterrizar con un escuadrn en paracadas sobre el techo de la construccin donde
creemos que se encuentran los artefactos. Estos soldados debern lograr un punto de
establecimiento. La segunda etapa es un ataque con misiles antirradar lanzados por
los aviones de la Armada para neutralizar sus sitios de misiles superficie-aire. En la
tercera etapa interviene el resto de mi fuerza, que llegar en helicptero con respaldo
de helicpteros artillados. La cuarta etapa es asegurarnos el control del complejo.
Spearson mir a las dems personas que se encontraban en la habitacin. Alguna
pregunta?
Cmo llegar la fuerza area? quiso saber Turcotte. HALO o HAHO?
HAHO respondi Spearson, lo que dejaba saber a Turcotte que los hombres
saltaran a una altitud elevada y abriran sus paracadas casi de inmediato,
despinzndose hasta el objetivo. Los livianos paracadas no seran detectados por el
radar, que s detectara un avin o helicptero, lo que les permitira llegar sin que
nadie lo notara.
Me gustara llegar con los paracaidistas dijo Turcotte.
No hay problema respondi Spearson.
Duncan se puso de pie.
De acuerdo...
Yo tambin tengo algunas preguntas dijo de repente Spearson, mirando a
Duncan. Y si esta gente de Terra-Lel en efecto ha encontrado armas Airlia?
Por eso vamos all respondi Duncan. Queremos averiguarlo.
Pero qu pasa si usan estas armas contra nosotros? aclar Spearson.
Entonces estamos bien jodidos respondi Duncan sin rodeos.
Dudo de que hayan logrado algo en ese tema intervino Zandra. Hemos
vigilado de cerca a Terra-Lel. Podis estar seguros de que, si hubieran descubierto
algo que pudieran usar, estara disponible en el mercado armamentista internacional
de una u otra manera.
Spearson no pareca demasiado reconfortado por esa informacin.
Cules son las reglas de combate?
Si encontris resistencia dijo Duncan, sois libres de recurrir a cualquier
fuerza que sea necesaria para superarla.
Spearson frunci el ceo.
Vuestros aviones se ocuparn de las instalaciones de radio y radares
inmediatamente despus de que lleguen las fuerzas iniciales. Es inevitable que haya

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

vctimas de esos ataques. Eso quiere decir que es probable que nosotros seamos los
que disparemos primero.
La expresin de Duncan se mantuvo impasible.
Les dimos la oportunidad de cooperar. El Consejo de Seguridad de las Naciones
Unidas ya ha valorado la situacin, y se considera que la amenaza de que las armas
de los Airlia caigan en las manos equivocadas es demasiado importante. LA UNAOC
ha recibido autorizacin del Consejo de Seguridad para usar todos los recursos que
resulten necesarios para asegurarse el control de los artefactos Airlia.
Spearson la mir fijamente, luego asinti.
De acuerdo, entonces. Vayamos a la cubierta de aterrizaje.
Turcotte se puso de pie y sigui al coronel del SAS. Cuando lleg a la puerta, Lisa
Duncan extendi la mano y le dio un golpecito en el codo.
Mike.
S? pregunt Turcotte, sorprendido. Era la primera vez que lo llamaba por su
nombre de pila.
Ten cuidado.
Turcotte esboz una sonrisa que se desvaneci casi de inmediato.
Sabas de la nave Airlia que tenan los rusos? quiso saber.
No.
Eso no es bueno afirm Turcotte. Ah, bueno. Me imagino que no es
importante en este momento. Estar bien. Me asegurar de bajar la cabeza si tengo
que hacerlo.
Trata de hacer algo mejor que eso le advirti Duncan.
Turcotte hizo una pausa. Se miraron en la delgada escalerilla metlica durante
unos breves instantes.
Bueno dijo finalmente Turcotte. Me tengo que ir.
Te ver en tierra dijo Duncan.
Turcotte se volvi y subi las escaleras que conducan a la enorme cubierta de
aterrizaje del Washington. Soplaba una suave brisa marina. Al mirar a travs de la
cubierta de aterrizaje, Turcotte pudo ver a los soldados del SAS que preparaban sus
equipos. Algunos hacan una limpieza de las armas de ltimo momento, otros
afilaban navajas, o se pasaban pintura de camuflaje por la cara. Haba pilotos del
Ejrcito y la Armada que se paseaban entre los aviones, usando linternas de lente rojo
para hacer una inspeccin visual final.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Una silueta se deline en la oscuridad.


Es usted Turcotte? le pregunt con acento britnico.
S.
Soy Ridley, comandante de aperturas a alta cota, SAS veintiuno. Tengo
entendido que viene con nosotros, verdad?
As es.
Bueno, supongo que sabe lo que hace. Usted salta el ltimo y no lo quiero en el
medio. De lo contrario, es muy probable que sea blanco de una bala, y no pienso
llorar sobre mi taza de t al respecto. Entendido? Ridley ya se marchaba hacia el
avin.
Entendido.
Turcotte dijo Ridley. Suena ms francs que la mierda.
Soy Canuck afirm Turcotte.
Llegaron a un avin de carga C-2.
Ridley le entreg el paracadas.
Yo mismo lo prepar. Qu coo es Canuck?
Mezcla de indio y francs afirm Turcotte. Soy de Maine. Somos bastantes
por all. Se puso el paracadas en la espalda.
Ridley estaba detrs de l, pasando una correa por entre sus piernas.
Pierna izquierda anunci.
S, pierna izquierda repiti Turcotte, colocndola en el receptculo adecuado.
Se senta cmodo con los modales bruscos de Ridley. Haba conocido a muchos
hombros como l en sus aos de operaciones especiales, Turcotte incluso haba
trabajado con el SAS antes en Europa, donde haba realizado tareas de
antiterrorismo. Saba que el Servicio Areo Especial estaba integrado por
profesionales de primera que hacan las cosas bien.
Rpidamente, Turcotte estuvo listo y subi al avin. El C-2 era el avin ms
grande que tena el Washington. Normalmente se usaba para el transporte de
personal y equipos desde el buque a la costa y viceversa. En ese momento llevaba
diecisis soldados del SAS armados hasta los dientes, ubicados muy cerca unos de
otros.
Turcotte percibi el intenso y familiar olor del escape de los motores y el
combustible de los aviones JP4, lo que le record otras misiones en otras partes del
planeta. La rampa posterior del C-2 se cerr y el avin rod por la pista hasta su

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

posicin de despegue. El ruido de los motores se volvi ms intenso y luego estaban


en movimiento, rodando por la cubierta de acero. Se produjo una cada breve y
repentina, luego la nariz del avin subi y comenzaron a ganar altura. Debajo de
ellos, a sus espaldas, como lucirnagas en la oscuridad, los seguan los helicpteros.

***

Diez minutos! anunci el maestro de saltos. El mensaje sali a travs del


micrfono que llevaba ajustado al cuello y se transmiti a los auriculares de los
soldados, incluido Turcotte.
Turcotte verific su equipo por ltima vez, asegurndose de que todo funcionara
correctamente. Mir alrededor, a los dems hombres en el compartimiento de carga.
l era el nico que llevaba un arns simple. Los soldados del SAS tenan arneses
dobles; dos personas atadas a un solo paracadas a travs de un arns. Turcotte
nunca haba visto ese sistema usado para fines militares. Por lo general, los saltos en
tndem eran utilizados por los instructores de salto civiles para entrenar a los
novatos.
El maestro de saltos continu, gesticulando con las manos para hacer la mmica de
las rdenes.
Seis minutos. Usad el oxgeno personal y romped las bengalas qumicas.
Turcotte se puso de pie al frente del rea de cargas. Se separ de la consola central
que le haba suministrado el oxgeno y se conect al pequeo tanque que llevaba en
el pecho. Inhal profundamente y rompi la bengala qumica en la parte posterior
del casco, lo que encendi la luz.
Despresurizacin anunci el jefe de tripulacin.
Se abri una ranura al final del avin a medida que comenz a abrirse la rampa
posterior. La parte inferior se desplaz hacia fuera, formando una plataforma,
mientras que la parte superior desapareca en la cola. Turcotte trag con dificultad.
Las orejas le palpitaban.
Esperad anunci el maestro de saltos por la radio FM. Se acerc a la escotilla,
mirando el cielo oscuro de la noche.
Turcotte saba que estaban a sesenta kilmetros del complejo de Terra-Lel y que
no deberan estar llamando la atencin a esa distancia de la tierra.
Fuera! grit el maestro de saltos, y desapareci con su compaero. Los dems
los siguieron, saltando en parejas. Turcotte salt el ltimo, sobre la estela del avin.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

De inmediato separ las piernas y los brazos y arque la espalda, buscando


estabilidad.
Cont hasta tres, luego tir del cordn. El paracadas se infl sobre su cabeza. Se
baj las gafas de visin nocturna del casco, verific el paracadas y mir hacia abajo.
Cont ocho juegos de bengalas debajo de l. Se volvi y sigui el recorrido que
marcaban a medida que los soldados del SAS comenzaban a dirigirse hacia el
objetivo. Con una cada vertical de ms de nueve kilmetros, podan cubrir algo de
distancia lateralmente, usando los paracadas como alas. Turcotte no saba cul era el
registro actual, pero haba odo que los equipos de HAHO cubran cuarenta
kilmetros laterales en un salto. Confiaba en que, con el sofisticado equipo de
localizacin que llevaba cada do de paracaidistas encimo del paracadas de reserva,
encontraran el objetivo. Todo lo que tena que hacer Turcotte era seguirlos. Y tal
como le haba advertido Ridley, tena que procurar quitarse de en medio.
Turcotte sinti fro por primera vez en semanas, desde que se haba ido de la Isla
de Pascua. Incluso a esta latitud, o treinta mil pies las temperaturas eran bajas. Las
manos de Turcotte estaban en los controles del paracadas, tanto el giro como la
velocidad de descenso. Los acomod cuando vio que la lnea de bengalas cambiaba
levemente de direccin. Verific el altmetro: veinte mil metros.

***

A cincuenta kilmetros de all, la primera formacin del ataque areo volaba hacia
el objetivo. Cuatro AH-6 de la Fuerza Especial 160, conocidos como pajaritos, iban a
la cabeza. Eran helicpteros de observacin Cayuse OH-6 modificados. El diseo del
AH-6 lo converta en uno de los helicpteros ms silenciosos del mundo, capaz de
volar a doscientos metros de una persona sin que esta lo oyera. Los dos pilotos
estaban equipados con gafas de visin nocturna y usaban radar infrarrojo de visin
delantera para vuelos nocturnos.
Dos pajaritos llevaban metralletas de 7.62 mm y los otros dos, dos cohetes vaina de
2.75 pulgadas. En el asiento trasero de cada aeronave haba francotiradores del SAS
equipados con visores termogrficos. Los soldados del SAS llevaban arneses en el
cuerpo y podan asomarse totalmente fuera del helicptero para disparar.
Diez kilmetros ms atrs los seguan cuatro helicpteros de combate Apache.
Adems del can de cadena de 30 mm montado debajo del morro, los pilones de
armas de cada uno llevaban misiles Hellfire. Un helicptero Black Hawk se
encontraba directamente detrs de los Apaches; era el que perteneca al comandante
Spearson. Y diez kilmetros por detrs de los Apaches, avanzaba la principal fuerza

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

terrestre de Spearson: ocho Black Hawks que llevaban noventa y seis soldados del
SAS listos para la batalla.
A mayor altura, volando en crculos, se encontraba el ataque areo del George
Washington. Consista en Wild Weasels F4G para suprimir la defensa area y
Tomcats F-18 con municiones guiadas por lser. Y, por encima de todos, tambin
volando en crculos, estaba el AWACS, en cuidadosa coordinacin con el coronel
Spearson para asegurarse de que todo llegara al objetivo en el momento adecuado.
Junto al coronel Spearson, en el helicptero Black Hawk que comandaba la
operacin, Lisa Duncan se senta razonablemente tranquila. Siempre haba manejado
bien las situaciones crticas y el estrs, y esta no sera una excepcin.
Haba ascendido en Washington durante aos hasta recibir su ltima designacin
como asesora cientfica de presidencia en el Majestic12. El hecho de que al recibir la
tarea solo conociese la organizacin a travs de rumores haba sido la mismsima
razn por la que el presidente la haba elegido. Ni l mismo estaba al tanto de lo que
era Majestic12. Le haban informado cuando asumi el cargo de que el MJ-12, como
lo llamaban sus integrantes, era un comit creado despus de la Segunda Guerra
Mundial para investigar el hallazgo de varios artefactos aliengenas. En la sesin
informativa, el director del MJ-12, el general Gullick, no le haba dicho al Presidente
qu era exactamente lo que haban escondido en el rea 51, en Nevada, y que exiga
ms de tres mil millones de dlares al ao de presupuesto. Slo apunt que haban
recuperado diversos tipos de naves aliengenas, ninguna de las cuales estaba en
condiciones de volar.
A diferencia de sus predecesores, ese Presidente haba querido ms datos. Por eso
haba asignado a Lisa Duncan la misin de obtener la informacin cuando qued
vacante el puesto de asesor cientfico de presidencia, despus del fallecimiento del
hombre que haba desempeado esa funcin durante treinta aos. El Presidente
haba prestado atencin a quienes haban mencionado la existencia de rumores de
que el Majestic era algo ms que naves averiadas en el rea 51 y que le estaban
ocultando informacin. Deseaba conocer la verdad y Lisa Duncan fue la persona
elegida para revelarla.
Al ser designada, Duncan haba recopilado toda la informacin que haba podido
acerca del MJ-12 y el rea 51. Un senador le haba dado cierta informacin
perturbadora que indicaba que el MJ-12 haba contratado a antiguos cientficos nazis
llevados a los Estados Unidos bajo el patrocinio clasificado de la Operacin Paperclip
despus de la Segunda Guerra Mundial.
Duncan, que tena la sensacin de estar adentrndose en aguas hostiles, haba
contactado con Turcotte haca unas semanas, cuando este se diriga a una asignacin

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

de seguridad en el rea 51, y lo haba incorporado a su equipo para que obtuviera


informacin antes de viajar a la zona por primera vez.
Al llegar al rea 51, se enter, con consternacin, de que el MJ-12 haba puesto en
funcionamiento nueve agitadores, como se denominaba a las naves aliengenas que
tenan forma de disco y que usaban el campo magntico de la Tierra para propulsar
sus motores. Y que el MJ-12 tena intencin de hacer volar la nave nodriza (una nave
de tamao gigantesco capaz de realizar vuelos interestelares) que se mantena oculta
en una caverna del rea 51.
Con ayuda de Turcotte, Kelly Reynolds, Peter Nabinger y Werner Von Seeckt, uno
de los cientficos nazis que haba participado desde el comienzo, pudo disolver ese
plan peligroso. El estado fsico de Von Seeckt se haba deteriorado poco despus del
xito de la misin, que detuvo el intento del general Gullick de pilotar la nave
nodriza, y ahora se encontraba en una unidad de terapia intensiva del hospital de la
base de la Fuerza Area de Nellis.
Para Duncan, estar a bordo de ese helicptero rumbo a un lugar desconocido en
Etiopa era parte de su tarea al servicio de su pas y de la raza humana en su
conjunto. Si haba algo aliengena all, Duncan senta que era su obligacin contribuir
a descubrirlo. Ya haba reinado demasiado secretismo durante mucho tiempo en
todo el mundo.
Sin embargo, se pregunt cuntas personas ms moriran. Oy que el piloto del C2 informaba de que todos los paracaidistas haban saltado, y sus pensamientos se
centraron en Turcotte.

***

Turcotte comprendi en ese momento el porqu de los saltos en tndem. El


hombre que se encontraba detrs se ocupaba de controlar el paracadas. El que iba
adelante, como no tena que preocuparse por el paracadas, sostena un subfusil MP5 con silenciador y mirilla lser.
Turcotte se fij en el altmetro y vio que estaban atravesando los diez mil pies.
Mir a su alrededor; ahora poda vislumbrar algunos detalles en tierra. Haba
montaas a ambos lados; algunas llegaban a la misma altura en la que estaba l.
Record que le haban advertido que el complejo se encontraba en una depresin del
terreno, la ms profunda de frica, segn Zandra, y que deban descender mil
doscientos pies por debajo del nivel del mar.
Apart la mscara de oxgeno e inhal el aire fresco de la noche. Tena un
momento para ordenar sus pensamientos, y haba algo de lo mencionado en la

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

reunin informativa que todava le perturbaba. Por qu les haba dado tanta
informacin Zandra acerca del Valle del Rift? Turcotte crea que la gente nunca haca
cosas sin una razn. Zandra deba de tener una razn consciente, o inconsciente
quiz, para haber descrito con tanto lujo de detalles la geografa del lugar. Al mirar
con sus gafas de visin nocturna, no le quedaron dudas de que el valle era
espectacular. A cada lado se alzaban montaas de relieve irregular que formaban un
valle ondulante y rugoso.
La formacin cambiaba de direccin; se curvaba hacia la izquierda, y Turcotte
tuvo que volver a concentrarse en la tarea pendiente, tir de la anilla izquierda y
sigui la lnea de bengalas que se extenda debajo de l.
El grupo de salto se dispers a doscientos pies del techo del edificio de
investigacin. Turcotte saba que los guardias tenan que estar despiertos, pero
estaran mirando el cielo?
Se produjo un breve destello a un lado. Uno de los soldados del SAS estaba
disparando. A travs del auricular, Turcotte oy el intercambio de los hombres.
Puesto de vigilancia uno, despejado.
Puesto de vigilancia dos, despejado.
Equipo uno, en tierra.
Los primeros soldados estaban en el techo del edificio y tenan el terreno libre; no
son ninguna alarma. Turcotte se levant las gafas y apunt a aterrizar cerca del
centro del techo. Vio que los hombres del SAS se quitaban el arns del paracadas.
Turcotte fren a menos de un metro de distancia. Sus pies tocaron el suelo y se
desabroch el arns de inmediato, dando un paso para quitrselo incluso antes de
que el velamen cayera. Se volvi, mir a su alrededor, con el MP-5 listo Vio varios
cuerpos; pertenecan a los guardias de los que se haban encargado los hombres del
SAS.
Aqu Ridley. Aterrizamos; posicin asegurada anunci la voz del lder a
travs de la radio.
Ala area: ahora orden el coronel Spearson.

***

El Wild Weasel F-4G era la nica versin que quedaba del venerable Phantom F-4
que an se encontraba en el inventario de los Estados Unidos. Tena una misin
especfica: aniquilar los sistemas de radar y antirradar del enemigo.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Ante las rdenes de Spearson, dos Weasels aparecieron de repente desde el este.
Los sistemas de radar del complejo Terra-Lel los detectaron, que era exactamente lo
que buscaban. De las alas de los Weasels se desprendieron misiles; Shrike, AGM-78 y
Tacit Rainbows, nombres muy sofisticados para referirse a bombas inteligentes que
detectaban los haces del radar y los llevaban hasta la fuente de emisin.
Los pilotos de los Weasels ya haban girado ciento ochenta grados cuando los
misiles dieron en el blanco. Toda la defensa area del complejo fue aniquilada con
ese ataque.
Antes de que terminara, lleg la primera ronda de ataque areo.

***

Con mucho cuidado, los hombres de detonaciones del SAS haban colocado cargas
huecas en la terraza, a espacios regulares. Haban extendido el cable de detonacin y
esperaban la orden.
Cuando lleg el sonido de los helicpteros del este, el coronel Spearson dio la
orden a Ridley.
Fuego!
Los explosivos estallaron, interrumpiendo la oscuridad de la noche con su
detonacin y destello fugaz. En la terraza se abrieron cuatro orificios y los soldados
saltaron a travs de ellos.
Turcotte hizo una pausa, inclinando la cabeza hacia un lado. Por el orificio
sudoeste llegaba el rugido de las automticas. Turcotte se acerc: una abertura
dentada en el cemento de cuatro pies de dimetro. Mir hacia abajo. Los cuatro
hombres del SAS que haban saltado por el orificio yacan en el suelo, inertes.
Turcotte sac una granada flash-bang del chaleco y la arroj al interior del edificio,
cont hasta tres, luego salt cuando la granada explot. La detonacin dej aturdidos
a todos los que estaban adentro. Turcotte comenz a disparar incluso antes de tocar
el suelo. Aterriz sobre el lado derecho del cuerpo encima del cadver de uno de los
hombres del SAS. Una rfaga de disparos pas por encima de el.
Turcotte extendi la mano con el MP-5 y devolvi el ataque a ciegas, en la
direccin de donde venan los disparos. Oy el sonido del cambio de recmara.
Estaba a punto de moverse cuando se qued helado. Era demasiado obvio. Rod
sobre el estmago y espi. Todos los hombres del SAS estaban muertos. A su
izquierda, de donde provenan las bolas, haba un escritorio. All estaba el tirador.
Quienquiera que fuera, usaba el espejo ubicado detrs del escritorio para apuntar.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Turcotte dispar y el cristal se hizo aicos. Turcotte dispar sobre el escritorio un par
de veces, confirmando sus sospechas. No podra atravesarlo.
Oy un leve sonido de movimiento sobre cristales rotos. El otro hombre poda dar
la vuelta por cualquiera de los lados del escritorio. Si Turcotte elega el lado
incorrecto, le dara la oportunidad de dispararle primero.
Turcotte apunt a las luces, que se hicieron aicos y dejaron el cuarto inmerso en
la oscuridad.
Un pequeo objeto vol por encima de su cabeza. Una granada, pens Turcotte, y
reaccion casi de inmediato, rodando por el suelo para alejarse. El hombre estaba
justo detrs del objeto, pues haba saltado por encima del escritorio, lo que no tena
sentido si el objeto era una granada. Turcotte supo que haba cometido un error,
mientras disparaba como si no le importara demasiado, sin dejar de rodar.
El otro tipo tambin disparaba por encima de Turcotte.
Turcotte se desplom contra la pared en el mismo momento en que el clic de su
MP-5 le indicaba que tena la recmara vaca. Dej caer el subfusil, sac la pistola y
dispar al mismo tiempo que la empuaba. En la oscuridad, sus gafas de visin
nocturna eran su nica ventaja sobre el otro sujeto. Su ataque dio en el pecho del otro
hombre, que cay al suelo.
Turcotte se puso de pie y prest atencin a la radio, que le indic que el SAS
estaba inspeccionando el edificio desde los pisos superiores hacia abajo. An no
haban encontrado ninguna seal de los artefactos Airlia. Indic su propia ubicacin
e inform que la habitacin se encontraba asegurada, mientras caminaba hacia la
puerta. La abri con cuidado.
Al final del pasillo vio la luz de un helicptero AH-6 que merodeaba fuera.
Turcotte vislumbr a los tiradores ms selectos del SAS, que colgaban con medio
cuerpo fuera. Los pequeos puntos del lser se desplazaban por las paredes del
pasillo en busca de un blanco. Turcotte encendi un interruptor en el lado de sus
gafas de visin nocturna y ellos emitieron un rayo infrarrojo que lo identific como
aliado.

***

Desde cinco mil pies de altura, el coronel Spearson orquestaba el ataque a travs
de cinco radios diferentes. La fuerza de ataque areo estaba en el edificio principal.
Los Pajaritos volaban por encima del complejo, buscando blancos. Se volvi hacia
Duncan.

-47-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

A todo o nada.
Adelante afirm Duncan.
Spearson dio las rdenes para el aterrizaje de la fuerza principal.

***

Al final del pasillo, con el MP-5 recargado en la mano izquierda, Turcotte abri la
puerta. Vio a dos hombres vestidos de caqui que estaban de espaldas a l,
disparando hacia el otro lado. Los mat con una rfaga.
El que arriesga, gana! grit, mientras avanzaba por el pasillo. Era el lema del
SAS. Al doblar la esquina, se encontr con cuatro hombres del SAS al lado del hueco
de lo escalera. Uno de ellos haba colocado la boca de su arma en el marco de la
puerta, y disparaba cada tanto para evitar que se acercaran los hombres de seguridad
del complejo.
Ridley lleg con ms hombres. Turcotte dio un paso atrs y dej que los
profesionales hicieran su trabajo o inspeccionaran el edificio.

***

Los Pajaritos tambin descendan por el edificio, inspeccionando una planta ms


abajo que los hombres que estaban en el interior. Los que tenan las metralletas
Minigun 7.62 disparaban a travs de las ventanas. Los francotiradores le daban a
todo lo que se moviera. Las ventanas se hacan aicos y las balas cruzaban las
habitaciones. Los hombres que se encontraban en el interior se tiraban al suelo,
tratando de evitar el ataque lo mejor que podan.
Los dos Pajaritos con cohetes disparaban a los edificios de los cuarteles cercanos,
de los que el personal de seguridad sala a borbotones. Cuando comenzaron a
aparecer los primeros vehculos blindados, se volvieron hacia estos.
Los cuatro Apaches llegaron justo a tiempo y dispararon una salva de ocho misiles
Hellfire al blindado, que ya no fue una amenaza.

***

-48-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Uno de los Apaches fue atacado por un par de misiles guiados por el calor SAM-7.
Se dispararon a la altura del hombro y por eso no se vieron afectados por el ataque
de los Weasel. El aparato estall en llamas.
***

Joder! musit Spearson cuando vio que desapareca la seal del Apache y
oy que el piloto gritaba, antes de que la radio quedara muerta. Orden la entrada de
los F-18, mientras indicaba a los Apaches que designaran blancos para las bombas
inteligentes que portaban los aviones.
Lisa Duncan vio cmo caa el helicptero; saba que los dos hombres estaban
muertos.
Aterricemos le dijo a Spearson, que pareca a punto de discutir, aunque luego
cambi de opinin.

***

Los soldados del SAS superaban con rapidez a sus oponentes. El elemento
sorpresa, sus mejores armas y el entrenamiento superior les daban la ventaja.
Turcotte los segua, piso por piso, hasta que todo el edificio qued limpio, salvo por
lo que estuviera oculto detrs de las puertas de acero en la planta baja.

***

Uno de los Pajaritos fue atacado desde tierra y descendi en rotacin automtica.
Una vez en el suelo, los cuatro hombres salieron y de inmediato se vieron inmersos
en una batalla con las fuerzas terrestres.
Los pilotos de los Apaches tambin disparaban, tratando de suprimir todo fuego
de los misiles SAM disparados a la altura del hombro. Si seguan disparando as, se
quedaran sin municiones.
Llegaron los F-18, con bombas que seguan el curso de los rayos lser con una
precisin increble. El efecto fue devastador.

***

-49-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Un minuto! dijo el piloto.


El coronel Spearson accion su micrfono.
Iremos con el primer equipo! orden. El piloto mir hacia Duncan y ella
asinti. El Black Hawk comenz a descender en direccin a las explosiones
secundarias que se producan en el complejo del valle.
El helicptero toc tierra y Duncan salt hacia afuera, siguiendo a Spearson. El
helicptero volvi a ascender con la misma rapidez con la que haba llegado.
Cmo estn los hombres en el edificio? quiso saber ella.
Spearson tena la terminal manual de la radio que su asistente le acercaba a la
oreja.
Estn en el stano. Hay algunas bajas, pero el edificio est despejado.

***

Turcotte vio que Ridley examinaba las puertas de acero.


Venga, atravesemos esta cosa.
El especialista en detonaciones se sac una pesada mochila que llevaba a la
espalda y sac un objeto negro con forma cnica de tres pies de largo. Coloc la carga
de detonacin contra las puertas y extendi el cable.
Todos a cubierto! grit, y todos los dems se alejaron y se pusieron a
resguardo.

***

En la superficie, la batalla casi haba concluido, los mercenarios se rendan,


desalentados, al ver que solo haba un desenlace posible para el conflicto. Los
hombres de Spearson los haban rodeado y continuaban buscando a los cientficos
que haban estado trabajando en el complejo.
Spearson haba estado escuchando a las fuerzas que se encontraba dentro del
edificio y saba que estaban a punto de volar las puertas.
Deben estar en el subsuelo le dijo a Duncan cuando pregunt dnde estaban
los cientficos.
Vamos adentro le dijo ella.

-50-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Ah, sagreg Spearson mientras caminaban hacia la puerta principal del


edificio. Su amigo est bien.
El nico acuse de recibo de Duncan fue disminuir apenas el paso.

***

La cabeza de Turcotte reverberaba por la explosin, y el polvo le obstruy los


pulmones. Los hombres del SAS que tenan mscaras de gas pasaron por el orificio
que se haba abierto en el metal retorcido.
Turcotte se oblig a esperar. Se volvi cuando vio a Lisa Duncan y al coronel
Spearson acercndose por el potrillo.
Tiene que ser aquafirm.
Esperaremos a que mi gente asegure el lugar orden Spearson.
De acuerdo acept Duncan. Se volvi hacia Turcotte. Ests bien?
Ya estoy demasiado viejo para esto respondi, lo que le vali una carcajada de
Spearson.
Los minutos se hicieron eternos. Finalmente, despus de esperar casi media hora,
un mayor Ridley cubierto en polvo sali del orificio. Se quit la mscara y se pas la
mano por los ojos.
Encontrasteis a algn cientfico? pregunt Duncan.
Ridley pareci algo desorientado.
Cientficos? Estn todos muertos ah dentro. Todos.
Cmo? exigi saber Spearson.
Ridley se encogi de hombros, estaba claro que sus pensamientos estaban en otra
parte.
Gas, probablemente. Lo deben haber activado los guardias cuando llegamos.
Ahora est despejado. Los mercenarios solo nos estaban retrasando mientras
esperaban el efecto del gas. Los cientficos quedaron atrapados ah dentro, como
ratas. Al parecer, no los dejaban salir nunca de all. Probablemente vivieron aos ah
dentro. Hay muchos tneles llenos de provisiones, habitaciones residenciales, un
comedor, de todo.
Y qu hay de los artefactos Airlia? quiso saber Turcotte.

-51-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Artefactos? Haba cierto tono de locura en la risa de Ridley que el hombre


trataba de controlar con dificultad. Oh, s, hay artefactos ah abajo, seor. Se dej
caer en una silla. Pero ser mejor que lo veis vosotros mismos.
Con Spearson a la cabeza, atravesaron las puertas destruidas. Se encontraban en
un amplio tnel abierto con paredes de cemento y un suelo que pareca descender y
que a la derecha desapareca en una curva, a unos cien metros. Ridley estuvo en lo
cierto en cuanto a las provisiones, observ Turcotte mientras avanzaban. Haba
muchos tneles laterales abiertos en la roca, y estaban llenos de equipos e insumos.
Varios de los tneles albergaban habitaciones y, como haba mencionado Ridley, una
de ellas era un comedor. Haba soldados del SAS vigilando cada puerta, que le
dijeron al coronel que no haba nadie en el interior.
Aqu y all, haba cuerpos esparcidos por el suelo, en el lugar donde los atrap el
gas venenoso. La sustancia que los de Terra-Lel usaron con sus propios hombres
haba actuado rpidamente y luego se disip con la misma rapidez, observ Turcotte,
pero tambin pareca haberles causado una muerte dolorosa. Las facciones de cada
cadver estaban retorcidas en una mueca agnica y el cuerpo pareca haber sufrido
convulsiones.
Cuando doblaron la esquina, los tres se detuvieron, sorprendidos durante unos
instantes. El ancho pasillo se extenda hacia una caverna con el suelo inclinado de
ms de quinientos metros de ancho. El techo se alzaba a unos cien metros por encima
de su cabeza y era de roca volcnica. Hasta donde podan ver, descenda con una
inclinacin de treinta grados. En el centro del suelo de piedra colocaron un sendero
de goma para formar una pasarela y al lado de esa alfombra de goma haba unas vas
de cremallera.
Joder susurr Spearson.
Mirad indic Duncan, sealando a la derecha. All haba una piedra negra que
pareca un dedo que sealaba hacia la oscuridad superior. Tena tres metros de alto y
sesenta centmetros de ancho, y la superficie tena un lustre brilloso, salvo donde
haba unas inscripciones en runa superior.
Esperemos que no diga Prohibido pasar afirm Turcotte.
Un sargento del SAS estaba de pie junto a los pequeos vagones. Hizo una
inclinacin formal ante Spearson.
Ya estuve all, seor, con el capitn inform, sealando la profundidad, donde
una lnea de luces fluorescentes junto a las vas se desvanecan en la penumbra.
Dejamos un escuadrn de guardia. El sargento trag con dificultad. Nunca vi
algo as, seor.
Echaremos un vistazo afirm Spearson, subindose al primer vagn abierto.

-52-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Duncan y Turcotte se sentaron junto a l mientras el sargento se sentaba y mova


la palanca para avanzar. Comenzaron a avanzar con un leve sobresalto,
descendiendo hacia la profundidad de la caverna. A medida que descendan, esta se
volva ms ancha, y ya no se podan ver los dos lados; lo nico que podan
vislumbrar era la dbil luz de las linternas, que se desvaneca hacia la oscuridad,
tanto hacia adelante como hacia atrs. Turcotte se cerr el cuello de su uniforme de
combate y sinti que Duncan se sentaba ms cerca de l. Lo invada la sensacin de
no ser ms que un punto diminuto en una vasta nada. Mir por encima del hombro,
hacia el lugar de donde vena la luz de la terminal del ferrocarril de cremallera, que
ya estaba a ms de un kilmetro de distancia. El tren se desplazaba a unos sesenta
kilmetros por hora, chirriando sobre los rieles, pero no haba sensacin de
movimiento ms all de las luces fluorescentes colocadas en postes a los lados de los
rieles.
Despus de unos cinco minutos, vislumbraron un destello rojo ms adelante. Al
principio no era ms que una lnea tenue en el horizonte bajo. Pero a medida que se
acercaban, vieron que la lnea se haca ms ntida y amplia, perpendicular a la
direccin en la que ellos se desplazaban. Turcotte no tena ni idea de la profundidad
en la que se encontraban, pero la temperatura haba subido y senta que gotitas de
sudor le caan por la frente.
Al mirar hacia abajo, vio que el suelo de la caverna segua siendo perfectamente
liso. Haba visto el hangar dos del rea 51, donde haban escondido la nave nodriza,
pero esta caverna era gigante, incluso al lado de esa enorme estructura. No poda
imaginarse qu tecnologa habran necesitado para formar estas perforaciones. Y
con qu fin?, se pregunt. Frente a sus ojos apareci un destello rojo que provena de
una fisura ancha que divida el suelo de la caverna. Turcotte vio el destello de varias
luces provenientes de las linternas del escuadrn del SAS ubicado al final del
ferrocarril. A medida que aminoraban la marcha, vio el extremo ms lejano de la
fisura, a ochocientos metros de distancia, pero no pudo ver qu haba debajo porque
todava se encontraban a ms de cien metros del borde cuando el tren se detuvo al
final de las vas.
Seor! dijo un soldado, con un gesto en direccin a Spearson.
Caminaron juntos hacia el borde y se detuvieron en la piedra lisa, que hasta
entonces haba tenido una inclinacin de treinta grados, de repente descenda a
noventa grados. Duncan ahog una exclamacin y Turcotte sinti los latidos
desenfrenados de su corazn al asomarse con cuidado por encima del borde. No
pudo ver el fondo, solo el destello rojo que brotaba de las entraas de la Tierra.
Turcotte sinti el calor que le acariciaba el rostro, acompaado de un intenso olor a
qumicos quemados.
Qu profundidad pensis que tiene? pregunt Spearson.

-53-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Ya debemos estar a unos once mil, o doce mil metros por debajo de la tierra
respondi Duncan. Si ese destello rojo es el resultado del calor generado por una
ruptura de la discontinuidad de Mohorovicic...
El que? ladr Spearson.
El lmite entre la corteza y el manto terrestre. En ese caso, hablamos de treinta y
cinco mil metros en total hasta el magma, que es lo que da ese destello rojo.
Joder exclam Turcotte.
Mirad hacia all dijo el coronel Spearson, lo que los oblig a quitar la mirada
del portal que se abra hacia el corazn primitivo de la Tierra. A su derecha, a unos
doscientos metros, tres postes cruzaban el abismo hacia el otro lado. Suspendida por
cables, directamente en el centro, haba una esfera de gran tamao, unos cinco metros
de dimetro. Era de color rojo brillante y presentaba mltiples caras.
Caminaron alrededor del borde hasta llegar al primero de los postes que sostena
la esfera. El poste se hunda en la roca, a unos metros debajo del borde. Turcotte ya
haba visto ese metal negro.
Eso es Airlia afirm. Un material como la carcasa de la nave nodriza. Un
metal increblemente resistente que an no sabemos qu es.
Qu coo es eso? pregunt Spearson, al tiempo que sealaba la esfera de
rub. Era difcil descifrar si la esfera en si era de rub, o si reflejaba el destello que
provena de abajo.
Duncan no respondi, pero se dirigi hacia la derecha, donde haba un conjunto
de estructuras bajas. Era evidente que la mayora de ellas fueron construidas por los
cientficos de Terra-Lel que haban estado trabajando all. Sin embargo, en el centro
haba una consola que a Turcotte le record de inmediato el panel de control de uno
de los agitadores.
Eso tambin es un artefacto Airlia seal, mientras se acercaba al panel.
La superficie era completamente lisa, Tena inscripciones en runa superior y
Turcotte se imagin que, al encenderlo, apareceran ms inscripciones que sealaran
varios controles que se podran activar con solo tocar la superficie.
Dese que Nabinger estuviera all para darles una idea de lo que estaban
contemplando.
Esto deca Duncan sealando el panel controla eso afirm, en direccin a
la esfera de rub.
Y qu es lo que hace eso? pregunt Spearson.
Duncan miraba alrededor de la enorme caverna.

-54-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

No estoy segura de qu ms puede hacer, pero s creo que es posible que haya
hecho esto. Abri las manos para sealar el espacio en el que se encontraban.
Esa cosa hizo esta caverna? Spearson sonaba incrdulo.
Algo hizo esta caverna afirm Duncan. No es una formacin natural de la
roca. Los Airlia contaban con tecnologa que nosotros ni siquiera podemos imaginar,
de modo que creo que podemos afirmar sin temor a equivocarnos que esto se hizo
con uno de sus artefactos. Y la gente de Terra-Lel pas muchos aos aqu abajo
tratando de descifrarlo. Ahora sabemos por qu nunca lo trasladaron a Sudfrica.
No podan concord Turcotte. Les llev ms de cincuenta aos a los sujetos
del rea 51 perforar el metal de esos postes, y solo pudieron hacerlo despus de que
el guardin rebelde los control y les dio la informacin necesaria.
Y los sudafricanos deben haberse asustado al ver con lo que estaban trabajando
agreg Duncan.
Asustado? repiti Spearson.
Mataron a toda su gente observ Turcotte. Los hombres que matamos all
arriba no eran ms que mercenarios, y estoy ms que seguro de que no tenan idea de
quin los contrat ni de lo que haba aqu.
Spearson miraba a su alrededor.
Por qu creis que est aqu? En una fisura de la corteza terrestre?
Porque capta la energa trmica? sugiri Turcotte.
Duncan no pareci orlo.
Creo que me acabo de dar cuenta de lo que es esto, y creo que ellos tambin lo
saban. Y tuvieron diecisis aos para sentarse aqu y mirarlo. No me sorprende que
estuvieran asustados.
Qu es? quiso saber Turcotte.
Duncan miraba la enorme fisura de la tierra en direccin a la esfera de rub.
Creo que es un dispositivo apocalptico colocado aqu para destruir el planeta.

-55-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 5

El centro de control de la Comisin de Supervisin Aliengena de las Naciones


Unidas (UNAOC, tal como se lo conoca) ubicado en la Isla de Pascua estaba
instalado en en cuatro unidades mviles de comunicaciones interconectadas que
haban sido trasportadas desde el continente en un enorme avin de carga C-5. Dos
de las furgonetas conservaban su funcin original: eran una conexin entre la
UNAOC de la Isla de Pascua y la de Nueva York. Las otras dos ya no tenan la pared
de conexin y ahora tenan varios ordenadores, una enorme pantalla en la pared
frontal y varios escritorios donde se sentaban los miembros ms importantes.
Peter Nabinger haba pasado muchas horas en el interior del centro de control.
Haba conexiones de televisin en vivo dirigidas a la caverna ubicada debajo del
volcn que albergaba el guardin. Cada vez que miraba las pantallas y vea la gran
pirmide dorada senta un escalofro que le recorra la columna. Haba bajado a la
caverna varias veces, tratando de volver a establecer la conexin mental, pero no lo
haba logrado.
Hoy, sin embargo, estaba en el centro de control por otra razn. El director de
operaciones de lo UNAOC en la isla lo haba convocado a una reunin por
videoconferencia con el consejo principal de la UNAOC en Nueva York. El propsito
de la reunin no haba sido informado.
Nabinger detestaba las videoconferencias. Se senta extrao sentado frente a la
pantalla de un ordenador que le mostraba a los dems participantes, mientras miraba
hacia la camarita ubicada en la parte superior de la pantalla que le transmita su
imagen a los otros.
Mientras se sentaba, el hombre que lo haba llamado se sent a su izquierda.
Gunfield Gronad era el representante superior de la UNAOC en la Isla de Pascua, y
Nabinger saba que hasta el momento su tarea haba sido ms bien inexistente. El
guardin permaneca inactivo; no haban recibido ms informacin y los medios de
todo el mundo, sin mencionar a la sede de la UNAOC, no estaban contentos.

-56-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Nabinger sinti lstima por el joven noruego que tena que informar del fracaso, de
que no tenan ningn control sobre el guardin.
Nabinger saba que Gunfield se sinti bastante ansioso al ver el rostro de Peter
Sterling en la pantalla de los ordenadores. Sterling era el Alto Comisionado de la
UNAOC. Haba sido presidente de la OTAN, y el Consejo de Seguridad lo haba
reclutado para liderar la UNAOC haca tres das. Sterling era un hombre de aspecto
distinguido que haba adoptado un perfil bastante activo en los medios de
comunicacin en los ltimos aos. Su entusiasmo por el cargo de la UNAOC y lo que
estaban descubriendo no tena lmites, y sin duda favoreca a los progresistas.
Nabinger se reclin contra el respaldo y esper. Sterling extendi la mano hacia
abajo, hizo algo con el teclado y su imagen se hizo ms pequea. Ahora Nabinger vio
que los estaba comunicando con la sala principal de conferencias de la UNAOC,
ubicada en el ltimo piso del edificio de las Naciones Unidas. Vio al segundo de la
UNAOC, Boris Ivanoc, sentado a la izquierda de Sterling, y a los otros miembros de
la UNAOC alrededor de la mesa, con sus propios ordenadores de videoconferencia
frente a ellos. Ivanoc era una concesin a Rusia, un intento de lograr un equilibrio
con el inmenso poder que tendra la UNAOC si recuperaban la comunicacin con el
guardin y tenan acceso a todo el conocimiento que contena oculto. La cmara
volvi a acercarse y el rostro patricio de Sterling clav su mirada tanto en Nabinger
como en Gunfield.
Alguna informacin nueva, caballeros? Los labios de Sterling esbozaban lo
que pareca una sonrisa.
No, seor respondi Gunfield. El guardin sigue inactivo y...
No hay seal de que el guardin envi una transmisin, o recibi una seal?
No, seor.
Deben permanecer interrumpi Sterling, con ansiedad. Hemos recibido una
respuesta.
Nabinger se inclin hacia delante.
Al mensaje?
Desde luego que al mensaje responda Sterling. Lleg ayer. La captaron
varias estaciones de rastreo y la registraron.
No o nada en los medios comenz a decir Nabinger, pero fue interrumpido
una vez ms.
No estamos dando a conocer esta informacin an, pero lo haremos en breve, os
lo aseguro. Todava estamos ponindonos de acuerdo con los gobiernos que la

-57-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

captaron. Estn seguros de que el mensaje no lleg ni guardin? volvi a


preguntar Sterling.
Seor respondi Gunfield. Es posible que lo haya recibido; no tenemos
forma de saberlo. La recepcin es una accin pasiva. Pero si enva una respuesta,
nuestros instrumentos de rastreo la detectarn sin duda.
En qu formato est el mensaje? quiso sabor Nabinger.
La mayor parte es muy compleja. No podemos entender nada dijo Sterling.
Creemos que esa parte estaba destinada a vuestro guardin. Una especie de cdigo
secreto.
Nabinger se inclin hacia delante.
Y el resto?
Es digital. Binario bsico. El rostro de Sterling se ruboriz. Esa parte estaba
destinada a nosotros, a la humanidad.
Qu dice? pregunt Gunfield.
Enviaremos el texto por sistema SATCOM seguro. Lo tendrn cuando lo
revelemos pblicamente. No es extenso.
La idea general? insisti Nabinger.
Ya lo vern afirm Sterling con aire misterioso, como un nio que decide
guardar un secreto. No estoy autorizado a informar a nadie por anticipado, dado
que hay que divulgarlo de forma simultnea en todo el mundo. Pero uno cosa s les
puedo decir, caballeros; las cosas han cambiado y cambiarn an ms.
Nabinger alz una mano.
De dnde provino el mensaje? Viene una nave nodriza?
Sterling desvi la vista, mirando a su alrededor, y luego volvi sus ojos a la
cmara.
Marte.
Gunfield no se pudo contener.
Marte?
Nabinger asinti, mientras estableca una relacin mental.
Qu est pensando, profesor? pregunt Sterling, al ver el gesto.
Diablos, pens Nabinger. Nunca podra acostumbrarse a la mirada de una
mquina.
Marte tiene sentido, al menos desde un punto de vista arqueolgico.

-58-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Explquese le orden Sterling.


Hallamos el arma atmica Airlia en la Gran Pirmide de Gizeh, en las afueras de
El Cairo afirm Nabinger. Algunos egiptlogos definen la palabra cairo como
Marte. Una coincidencia de lo ms interesante, en mi opinin. Tienen una
ubicacin exacta del lugar de Marte desde donde fue transmitido el mensaje?
La regin de Cydonia, en el hemisferio norte.
Sabe lo que ha sido fotografiado en Cydonia, verdad? pregunt Nabinger.
Por qu no nos lo cuenta usted?
Bueno, en principio, algo que parece el contorno en relieve de un rostro de gran
tamao en la superficie del planeta afirm Nabinger. Fue descubierto en julio de
1970 por personal de la NASA que estudiaba las imgenes envinadas por la sonda
Viking. Hizo una pausa, pero al ver que nadie lo interrumpa, continu. En 1979,
unos ingenieros en informtica del Centro Espacial Goddard volvieron a analizar la
imagen de la cara, luego ampliaron la bsqueda y vieron las imgenes del rea que la
rodeaba. Hallaron lo que pareca ser una pirmide. Una pirmide que, segn lo que
podan ver, tena ms de quinientos metros de altura y unos tres kilmetros de largo
en cada base, lo que hace parecer una enana a la Gran Pirmide de Gizeh.
Cmo sabe todo eso? pregunt Sterling, con el ceo fruncido, ya fuera de s
porque Nabinger le rob el efecto de la noticia, o preguntndose si el guardin le
habra dado ms informacin de la que haba transmitido a la UNAOC. Nabinger no
lo saba ni le importaba.
Tengo un amigo que se dedica a un campo muy singular: el estudio de la
arqueoastronoma, el estudio de los objetos arqueolgicos en el espacio. Dado que la
mayora de los personas crean que no haba objetos arqueolgicos en el espacio,
digamos que los dems cientficos decidieron ignorarlo. Sin embargo, me imagino
que ahora sus conocimientos seran muy valorados. Nos conocimos en una
conferencia y, como haba algunas cosas en comn entre lo que l vio en la superficie
de Marte y lo que yo investigaba en la tierra en Gizeh, pasamos algn tiempo
intercambiando apuntes.
Contine con lo de Cydonia le orden Sterling.
Si no recuerdo mal, se estimaba que el rostro tena alrededor de dos kilmetros
y medio de largo por dos de ancho, y creo que tambin quinientos metros de alto.
Ms bien cuatrocientos metros de altura, por el anlisis de sombras observ
Sterling.
Cuatrocientos metros, pues continu Nabinger. Evidentemente, usted tiene
datos al respecto. Tiene alguna idea mejor acerca de la Ciudad?

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

La Ciudad? pegunt Gunfield.


Nabinger se volvi hacia l.
S. Adems de la cara y la pirmide, haba un grupo de estructuras que parecan
ser otras pirmides ms pequeas, al sudoeste de la cara. Y algo que llamaron el
Fuerte: cuatro lneas rectas como muros que rodeaban un patio negro. Los hombres
que vieron esas imgenes llamaron la Ciudad al complejo formado por las pirmides
y el Fuerte.
Nabinger se volvi de nuevo a Sterling.
Entonces, ahora sabemos que lo que NASA descart como simples sombras y
objetos naturales son en realidad construcciones artificiales de los Airlia. Otra colonia
Airlia, quiz.
Parece que as es admiti Sterling. Un puesto Airlia en Marte tambin
explicara algunos datos que fueron descartados como coincidencias, por ejemplo, el
hecho de que los rusos hayan lanzado diez misiones no tripuladas para explorar
Marte sin demasiado xito. Muchos explotaron al despegar. Perdieron el control de
otros dos y no pudieron sacarlos de su rbita inmediata alrededor de la Tierra. Dos
no lograron llegar a Marte, pues se descontrolaron sus sistemas de navegacin. Tres
llegaron a Marte, pero sus sondas no funcionaban. Los rusos lograron mandar uno
que aterriz en el planeta. Perdieron la conexin mientras descenda, informando
datos sumamente confusos.
Y las misiones norteamericanas? quiso saber Nabinger.
Basta decir que tambin tuvieron muchos fracasos, algunos de pblico
conocimiento y otros, no tanto. Los norteamericanos lograron enviar sus dos
misiones Viking al Planeta Rojo en 1976. Los dos aterrizadores llegaron a Marte. Pero
lo interesante del tema es que descendieron a gran distancia de Cydonia y los
orbitadores nunca pasaron directamente por ese sector. El satlite Viking, que sigue
all, no pasa por la regin de Cydonia en su rbita actual.
Y el Pathfinder? quiso saber Nabinger. Sali en todos los medios el ao
pasado.
S, en efecto afirm Sterling, pero aterriz muy lejos de la regin de
Cydonia. Y el rango del rover en tan limitado que le llevara varias vidas humanas
llegar hasta all. Se quedara sin energa antes de realizar la dcima parte del
recorrido.
Mi amigo, al igual que muchas otras personas, solicit en varias ocasiones que
se tomara una fotografo de Cydoniaobserv Nabinger. Nunca se hizo nada al
respecto. Nabinger no pudo evitar preguntarse si Majestic12 habra estado al tanto
de Cydonia y la relacin que tena con los Airlia, y si esa sera la razn por la que la

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

NASA ignor de manera tan alevosa la Cara y la Pirmide, y toda la regin, a pesar
de tener imgenes. Y si tena algo que ver con la eleccin de Marte como sitio de
aterrizaje del Pathfinder.
La NASA se est ocupando de eso en este mismo momento afirm Sterling.
Usarn las ltimas reservas de combustible que tiene la Viking II para reposicionarla
y que pueda echar un vistazo ms de cerca de Cydonia.
El tema es: qu hay all? El guardin le dio alguna idea cuando hizo contacto
que le indicara que los Airlia podran tener un asentamiento en Marte?
Nabinger neg con la cabeza. No le haba contado a nadie su ltima visin, y no
vea que tuviera importancia ahora.
No, pero recuerde que hubo muchas cosas que el guardin no me dio. Muchas
preguntas sin respuesta. Y qu hay del mensaje? No daba ms informacin?
Ya lo vern cuando lo demos a conocer afirm Sterling. Quiero que
permanezcan alertas. Necesitamos saber si hay comunicacin entre el guardin y lo
que haya en Cydonia. Sospechamos que probablemente sea otro ordenador dejado
por los Airlia, pero si podemos establecer un dilogo con el guardin de Marte, quiz
podamos acceder a la base de datos de los Airlia. Piensen lo que eso significa!
Adems, el de Marte ha establecido comunicacin con nosotros ahora. No hay razn
para pensar que no seguir hacindolo. Una cosa ms agreg Sterling: no deben
informar nada a la prensa todava.
Pens... comenz a decir Nabinger.
Debo irme. Eso es todo. La pantalla qued en blanco.

***

En la ladera este de las Montaas Rocallosas, a doscientos cincuenta metros de


profundidad, se activ repentinamente un sistema que se haba desarrollado en un
principio para detectar los lanzamientos de misiles balsticos intercontinentales, o
ICBM, durante la Guerra Fra.
Seor, tenemos actividad en el Pacfico. Sector cuatro, seis, tres.
El oficial de vigilancia del Centro de Advertencias, el mayor Craig, mir por
encimo del hombro.
Se puede identificar la seal?
El hombre que examinaba la pantalla clav la mirada en la informacin que tena
frente a sus ojos: mapas infrarrojos de la superficie de la Tierra y del espacio

-61-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

circundante se descargaban cada tres segundos desde los satlites en rbita


geosincrnica a veinte mil millas de altura.
Contactos mltiples. Muy breves. Inhal profundamente. Coincide con dos
cazas Fu.
El trmino caza Fu se haba originado en la Segunda Guerra Mundial, cuando
los aviadores estadounidenses informaron de la presencia de pequeas esferas
brillantes que detectaban ocasionalmente en las misiones. Lo que no se inform en
general era que las primeras veces que se haban detectado y que los aviones
intentaban acercarse a las esferas volantes, los cazas Fu chocaban contra ellos para
quitarlos del medio. Eso llev a una poltica extensiva de la Fuerza Area que
ordenaba que las tripulaciones dejaran en paz a los cazas Fu, lo que elimin los
incidentes con vctimas fatales. Un dato especialmente curioso era que, durante el
vuelo del Enola Gay hacia Hiroshima, fue acompaado todo el tiempo por tres cazas
Fu. La misin estuvo a punto de abortarse. El consenso actual indicaba que los cazas
Fu eran la forma que tena el guardin de recopilar informacin y, cuando era
necesario, de actuar.
Y qu hay de los barcos de la Armada en ese lugar? pregunt Craig. Han
detectado algo?
Los cazas vienen a ochenta kilmetros al oeste de donde estn los buques, por
encima del horizonte de su radar.
Enve los datos a la Armada orden Craig. Saba que era demasiado tarde
para que hicieran algo, pero al menos no se quejaran de que no se les haba
informado lo antes posible. Pngalo en la pantalla orden. La enorme pantalla
en el frente de la sala mostr un mapa en el sistema Mercator de toda la superficie
del mundo. Al teclear algunos comandos, los datos que se descargaban del DSP
podan visualizarse en la pantalla segn lo que ellos seleccionaran. Aparecieron
varios puntos brillantes.
Cuento tres cazas Fu afirm el operador.
Craig los vea con claridad. Uno de los puntos destellantes se diriga al este, hacia
la costa de Amrica del Sur. Otro se diriga al oeste, cruzando el Pacfico, y un tercero
iba al noreste, hacia Amrica Central.
Diablos, esos imbciles estn activos mascull uno de los hombres del centro.
Craig mir su propio ordenador, cerr la pantalla y luego coloc los datos de
rastreo que haba en la pantalla del otro hombre. Se mordi la ua del dedo ndice
mientras consideraba los datos, y luego hizo lo que saba que deba hacer.
Tecle un cdigo y transmiti los datos al centro de operaciones de la UNAOC en
Nueva York y en la Isla de Pascua, adems de al Pentgono, la NSA y la CIA, en su

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

propio gobierno. Luego, despus de echar un vistazo a la habitacin para asegurarse


de que nadie estuviera mirando, introdujo otro cdigo de cinco letras: STAAR, y
transmiti los datos a ese destino. Suspir aliviado en cuanto envi el mensaje y su
pantalla qued una vez ms vaca.
Levant la vista. Uno de los cazas Fu lleg a la costa de Amrica del Sur, sobre
Chile, luego gir a la izquierda de forma abrupta y sigui la costa, hacia el norte.
Sigui todo el contorno de la costa hasta Amrica Central y luego dio la vuelta.
Mientras tanto, el segundo haba cruzado Amrica Central y estaba en el medio
del Atlntico, mientras que el tercero pasaba por encima de Nueva Guinea. El primer
caza volvi a su punto de origen y desapareci.
El segundo caza Fu pas directamente a travs del Estrecho de Gibraltar y por el
Mediterrneo. El tercero pas por encimo do Taiwn y dio una vuelta por encima de
China.
El segundo lleg al final del Mediterrneo y gir a la derecha, sobre Egipto, antes
de regresar. El tercero haba dibujado un enorme ocho sobre toda la extensin de
China, y ahora tambin emprenda la vuelta. A velocidades que superaban los
cuarenta y ocho mil kilmetros por hora, los puntitos luminosos de la pantalla
recorran grandes distancias a toda velocidad, y en poco tiempo todos haban vuelto
a sumergirse en la ubicacin de la que haban salido.
Qu coo ha sido todo eso? pregunt alguien.
Craig tamborileaba con el dedo contra los labios, absorto en sus pensamientos.
Una misin de reconocimiento afirm.
Pero qu buscan?
Y yo qu coo s respondi Sinclair.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 6

La piedrecita golpe contra los ladrillos y cay hasta la tierra en la base de la


muralla. Che Lu se agach para coger otra, luego hizo una pausa por el dolor de
espalda. Se enderez, tanto como puede hacerlo una anciana marchita de setenta y
ocho aos y de un metro sesenta y cuatro de estatura.
Nunca funciona en mi caso mascull mientras volva la espalda a las ruinas
de la Gran Muralla.
Qu es lo que no funciona, madre-profesora? le pregunt su asistente, Ki. Era
joven, recin salido de la universidad y, en su opinin, haba aceptado el trabajo ms
para evadir el arresto en Beijing que por inters en el trabajo de la anciana. Usaba el
trmino que haban usado sus alumnos durante muchos aos. Era una muestra de
respeto, tanto por la edad de la anciana como por su puesto de jefa de arqueologa de
la Universidad de Beijing.
La tradicin. Ech un vistazo al joven. Sus ojos eran de color azul intenso y, a
pesar de su edad avanzada, no necesitaba ningn tipo de gafas. Debes conocer las
tradiciones. Son muy importantes para la arqueologa, Pueden guiarte hacia lo que
buscas.
Seal con la mano las ruinas de piedra que serpenteaban hasta donde la vista les
permita ver. Esa porcin de la gran Muralla no era lo que se mostraba ni resto del
mundo en los documentales. Los tontos de Beijing queran que el mundo creyera que
la muralla estaba en condiciones prstinas en toda su extensin de dos mil
cuatrocientos kilmetros, pero esa pila pedregosa y decadente era lo ms normal;
abandonada a los ataques de la naturaleza y a las necesidades de generaciones de
campesinos que haban usado las piedras para construir sus moradas.
Segn la tradicin, un viajero que pasa por la muralla debe arrojar una
piedrecita contra la roca. Si rebota, su travesa ser buena. Si simplemente cae al
suelo, no lo ser tanto.
Entonces nuestra expedicin no ser tan buena? pregunt Ki con una sonrisa
preocupada.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

No ha sido buena ni en su comienzo respondi ella. No veo por qu las


cosas deberan mejorar. Se volvi y comenz a alejarse de la muralla, hacia el jeep
estadounidense que usaba haca muchos aos. Detrs del jeep haba un camin de
origen ruso, una reliquia de la Guerra de Corea que emanaba grandes nubes de
diesel al aire. All estaban los otros cinco estudiantes de su grupo, junto con el
equipo.
Su gran expedicin, pens Che Lu para s misma mientras dejaba que Ki la
ayudara a sentarse en el asiento del acompaante. El chico dio la vuelta para sentarse
al volante y encendi el viejo motor. Siguieron camino, ahora en paralelo a la
muralla, hacia su lugar de trabajo, ubicado a varios kilmetros, en la inmensidad de
las provincias occidentales de China.
A pesar de la prediccin de la piedrecita y de las limitaciones de la gente y los
equipos que le haban asignado, Che Lu senta un entusiasmo que no haba
experimentado en aos. Finalmente la haban autorizado a excavar en Qianling, el
mausoleo del tercer emperador de la dinasta T'ang. Dentro de la enorme colina que
encerraba la tumba estaban enterrados el emperador Gaozong y su emperatriz, la
nica emperatriz de China.
Saba que era la confusin que reinaba en China, desde luego, lo que le haba
otorgado ese permiso. Un tonto de la divisin de Antigedades del gobierno haba
cometido un error y estampado el sello APROBADO en su solicitud, despus de
veintids aos de enviarla de forma continua cada sois meses. Haba cambiado la
fraseologa de la ltima solicitud y haba empleado un lenguaje ms acadmico para
oscurecer que lo que deseaba era una autorizacin para entrar al mausoleo.
Saba que deban llegar a Qianling rpidamente y empezar a trabajar antes de que
alguien del departamento se diera cuenta del error. Haba dos factores en su contra y
ambos eran significativos. Uno era la tradicin. El pueblo chino reverenciaba a sus
ancestros y, por lo tanto, a sus muertos. No se conocan los saqueos de tumbas en el
pas, y las excavaciones arqueolgicas se consideraban una profanacin de la tumba
de los ancestros de alguien. La otra razn tena que ver con cmo el gobierno
comunista del momento trataba el pasado. Exista el temor, que en opinin de Che
Lu ero un miedo ridculo, de que los campesinos desearan una vuelta a los viejos
tiempos del imperio.
Che Lu comprenda el respeto por los ancestros, pero pensaba que en China se
llevaba al extremo, y que eso le negaba al mundo y, en particular, al pueblo chino, el
aprendizaje sobre el esplendor del que haba sido el Reino del Medio. Para que China
llegara a ocupar el lugar que se mereca en el orden mundial actual, Che Lu
consideraba que deba reconocer su poder en tiempos ancestrales, y adems
comprender de qu manera se haba erosionado ese poder hasta verse destruido por
gobernantes ignorantes y estrechos de mente.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Che Lu haba dado mucho a China, y quera ver cmo su pas era capaz de
recuperar parte del respeto que haba tenido en la antigedad. Ella haba participado
de buena parte de la historia de la China moderna, muchas veces a la vanguardia.
Solo veintisis mujeres haban iniciado la Larga Marcha con Mao haca sesenta y
cuatro aos. Solo seis llegaron con vida al final. Che Lu haba sido una de ellas,
cuando solo tena catorce aos. Ms de cien mil hombres tambin comenzaron la
marcha, y quedaban menos de diez mil cuando llegaron a Yan'an, en la provincia de
Shaanxi, en diciembre de 1935, despus de caminar unos diez mil kilmetros.
Semejante hazaa debi asegurar a Che Lu un lugar reverenciado en la China
comunista, pero los rumbos errticos del poder y la influencia eran tales que haca
tiempo haba perdido la simpata de los regmenes ms recientes. Al menos haba
logrado ir a la universidad y licenciarse en arqueologa antes de entrar a formar parte
de la lista negra.
El jeep tom un bache en el camino de tierra y el dolor le recorri la espalda como
una explosin feroz en la nuca. Ki se volvi para disculparse, y ella le hizo un gesto
con la mano para que no dijera nada. Jvenes tontos. Qu poco saban del
sufrimiento.
La comitiva se diriga hacia el oeste desde Xi'an, la ciudad que haba sido la
primera capital imperial de China, y el punto de partida de la Ruta de la Seda que se
haba extendido desde China occidental por Asia Central hasta Medio Oriente y
Roma. Che Lu y su equipo haban llegado haca tres das y ya contactaban con las
autoridades locales. Las cosas no estaban mucho ms tranquilas all, a mil seiscientos
kilmetros de distancia del caldo de cultivo que se estaba gestando en Beijing. Los
estudiantes se estaban inquietando, y ahora tambin los trabajadores. El comunicado
de las Naciones Unidas con el anuncio de la visita de extraterrestres a la Tierra haba
llegado incluso a los lugares ms controlados de China. En todos los rincones del
planeta, el cambio se respiraba en el aire, y Che Lu tema, y esperaba, que llegara a
China.
Meti la mano en el viejo bolso de paja que tena entre las piernas y sac una bolsa
de cuero. Vaci el contenido en la tela de falda y mir los cuatro fragmentos de hueso
que haba depositado all. Cogi uno y lo hizo girar entre los dedos, observando las
marcas talladas en el material blanco. El hueso era de la cadera de algn animal,
quiz un ciervo, de formo triangular, con dos lados largos chatos.
Y eso? quiso saber Ki.
Qu les enseaban a los jvenes en la universidad?, se pregunt Che Lu. Desde
luego, Ki se haba especializado en geologa, no en arqueologa. La mayora de los
alumnos con los que trabajaba habitualmente haban preferido quedarse en Beijing,
para prepararse para lo que fuera que sucediera en las semanas venideras. Che Lu no

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

tena duda de que se producira otro acontecimiento como la masacre de la Plaza de


Tiananmen. En el transcurso de su vida, haba sido lentigo de tantas limpiezas y
derramamientos de sangre que no poda ser optimista y pensar que el desenfreno
terminara de manera pacfica. La pregunta central era si lodos se comportaran como
ovejas y regresaran al status quo una vez que la sangre fluyera, como haban hecho
en 1989. Che Lu, tras escuchar a los alumnos que, con amabilidad, no aceptaron
acompaarla, senta que esa vez sera diferente.
Son huesos orculo respondi.
Ki enarc una ceja, esperando ms informacin. Al menos, el chico senta
curiosidad, un punto a favor.
En la antigedad, los usaban los adivinos para comunicarse con sus ancestros.
Toc la superficie suave del hueso con sus dedos arrugados. Al principio, no
haba ciudad, sino la palabra murmur.
Disculpe?pregunt Ki amablemente.
Che Lu levant la vista.
Todas las dems civilizaciones sobre lo Tierra se basaban en la expansin de la
ciudad. En China, nuestra civilizacin se basa en la palabra escrita. De hecho, nuestra
palabra para civilizacin, wenha, significa la influencia transformadora de la
palabra. Le acerc uno de los huesos para que pudiera ver las marcas. Lo
interesante de los huesos es que nadie puede leer las inscripciones. Son muy curiosas.
Despus de todo, nosotros contamos con un sistema de escritura mucho antes que el
resto del mundo, pero esta escritura es incluso anterior a nuestro idioma.
Quiz es alguna especie de dibujo, profesora-madre arriesg Ki.
No, es escritura afirm Che Lu.
De dnde los sac?
Me los dio un viejo amigo.
Son importantes?
Che Lu asinti, pero permaneci callada. No confiaba en nadie an, aunque saba
que tendra que hacer una llamada. Quera estar lejos de los telfonos de Xi'an, que
estaban vigilados, antes de hacerlo.
Tienen que ver con Qianling? quiso saber Ki.
Fueron encontrados cerca de la tumba admiti la anciana. Vio que se
acercaban a un pequeo pueblo. Al ver que la nica lnea telefnica llegaba a una
pequea tienda, le indic a Ki que se detuviera all.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Entr a la tienda y salud al propietario. Sac unos billetes y pidi usar el telfono
para hacer una llamada importante. Era ms dinero del que el hombre haba visto en
un mes, as que el anciano se mostr encantado de ayudar a la extraa mujer.
Che Lu marc en el vetusto aparato y atendi la operadora local. Aunque no fue
sencillo, finalmente logr que la atendiera una operadora internacional en Hong
Kong para la comunicacin final.
Che Lu permaneci inmvil en la tienda desvencijada mientras miraba a sus
jvenes asistentes, que compraban alimentos para el viaje, y escuchaba el eco lejano
de un telfono que sonaba al otro lado del mundo. Finalmente se oy un clic y una
voz lejana le habl en ingls.
Habla Peter Nabinger. En este momento, no estoy en la oficina, pero verifico mis
mensajes todos los das. Por favor, deje su nombre, telfono y un breve mensaje y me
comunicar con usted lo antes posible.
Se oy una seal sonora y Che Lu habl en ingls, tratando de no alzar la voz:
Soy la profesora Che Lu. Soy jefa de arqueologa del Museo Imperial de Beijing.
Segn tengo entendido, usted puede leer el lenguaje de la runa superior. Tengo unos
huesos orculo con inscripciones que me parece que estn en ese lenguaje. Fueron
encontrados cerca de la tumba imperial de Gaozang de Qianling. Pronto podr entrar
a la tumba. Creo que puede estar conectada con los Airlia de algn modo. Si desea
encontrarme, all estar.
Colg y se volvi a sus alumnos.
Sigamos camino.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 7

Haba analizado los datos recibidos haca poco ms de tres das, rpidamente, en
menos de cuatro segundos. Sin embargo, era ms difcil determinar los distintos
cursos de accin. Se necesitaban ms datos. Se haba asignado energa a los sensores,
y el caudal de material electrnico transmitido que flua desde la atmsfera de la
Tierra haba sido el objetivo. Eso llev tiempo y, una vez completado, no exista una
respuesta clara, slo probabilidades.
Las probabilidades fueron sopesadas y la mquina tom una decisin. Se haba
enviado a la Tierra un mensaje en respuesta, luego se activ el programa maestro. Al
programa le llevara tiempo ejecutarse.
La espera no la perturbaba. Primero, porque no estaba viva, y segundo, porque ya
haba esperado milenios para activar el programa maestro. Unos das ms no
supondran ninguna diferencia.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 8

Lisa Duncan entreg una carpeta con una cubierta roja de mxima
confidencialidad a Mike Turcotte y luego tom asiento frente a l. Tenan la seccin
frontal del 707 de la Fuerza Area, especialmente modificada toda para ellos. Detrs,
la porcin principal de la nave estaba atestada con equipos de comunicaciones y el
personal militar que los controlaba.
Turcotte tom la carpeta y la hoje. Alz la mirada al leer la primera pgina.
Cundo te enteraste de la transmisin del guardin?
Recientemente respondi Duncan. Estuve tan ocupada informando sobre
nuestro hallazgo a la UNAOC y consiguiendo este vuelo para regresar a la Isla de
Pascua que fue mi primera oportunidad para ponerme al corriente.
El avin se encontraba sobre el ocano ndico y volaba en direccin este. Haban
dejado a las Fuerzas de la ONU a cargo del complejo Terra-Lel y a cientficos de la
UNAOC estudiando con asombro y cautela la extraa esfera de rub.
Se acaba de dar a conocer en todo el mundo agreg Duncan.
Genial dijo Turcotte. A veces creo que tendramos mejor inteligencia si
viramos la CNN.
Turcotte pas a la segunda pgina y ley las letras de imprenta del mensaje de
Marte.

SALUDOS
VENIMOS EN SON DE PAZ
ASPASIA
FIN

Qu diablos significa esto? pregunt Turcotte.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Esa es la porcin del mensaje que estaba en binario y claramente dirigida a


nosotros explic Duncan.
Aspasia? ley Turcotte en voz alta. Ya hace mucho que no est.
Quiz el ordenador de Marte no lo sepa. Quiz est reaccionando al mensaje
que envi el guardin y reproduciendo una grabacin. Pero lo importante es que
ahora tenemos comunicacin con los ordenadores.
Turcotte dio la vuelta a la hoja y mir la fotografa del Rostro en Marte. La
siguiente pgina contena un resumen de informacin acerca de la regin de
Cydonia.
Todo esto es muy extrao dijo.
Ciertamente nadie lo esperaba dijo Duncan. Otro ordenador guardin en
Marte?
Adems del que ya conocemos bajo la Isla de Pascua, haba uno en Temiltepec
que fue destruido en Dulce. Quin sabe cuntos de estos aparatos existen! Por qu
tuvimos que esperar para recibir esto? pregunt Turcotte. Por qu no nos
informaron antes de que la UNAOC lo hiciera pblico?
La UNAOC no quera filtraciones de informacin.
Entonces no confan en nosotros.
Sigues hablando como si no pertenecieras a la UNAOC seal Duncan,
recostndose sobre la silla giratoria anclada al suelo de la cabina, que estaba
recubierta con una delgada alfombra.
Soy un soldado del Ejrcito de los Estados Unidos y mi cadena de mando me ha
ordenado hacer esto. No es algo que me complazca, pero mi contrato de
reclutamiento no inclua ninguna clusula de placer. Mir a Duncan. T estabas
en el Majestic12. Formabas parte de eso?
Sabes que no respondi ella, y una lnea oscura apareci en su frente.
Turcotte alz una mano.
Oye, no te molestes. No soy ms que un tonto soldado y esa pregunta era
retrica. S que no formaste parte de lo que haca Majestic. Pero, de la misma
manera, yo no formo parte de lo que est haciendo la UNAOC dijo, y seal lo
cubierta roja de mxima confidencialidad. Esto me dice que la UNAOC est
comenzando a hacer lo mismo que hizo Majestic. Piensa que sabe lo que hace y
mantiene la verdad como rehn de sus propios objetivos, aunque esos objetivos sean
de relaciones pblicas.
No confas en la UNAOC? pregunt Duncan.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Turcotte la mir con dureza.


T s, Lisa? Era la primera vez que la llamaba por su nombre. Si ella lo not,
no hubo ninguna indicacin.
No, no confo. No se molestaron en informarme acerca de la nave estrellada que
los rusos entregaron a la UNAOC. Claro que quiz no fue ms que un descuido
administrativo pero, pensndolo mejor, quiz no. Nuestras vivencias de las ltimas
dos semanas me han vuelto un poco ms paranoica que antes.
Turcotte solt una carcajada.
Eras bastante paranoica cuando te conoc.
Estaba haciendo mi trabajo dijo ella, y seal la carpeta. Pero te dir algo
acerca de ese mensaje. Les dar ms mpetu a los progresistas, y la UNAOC est de
su lado.
Por qu? pregunt Turcotte.
La ONU debe asumir esa postura. Es un organismo que intenta estrechar los
lazos en todo el mundo y fomentar la paz. Todo el asunto de los Airlia puede ser el
catalizador para eso mismo.
Turcotte dio un resoplido.
O sea, un ordenador dice Venimos en son de paz y nosotros debemos
creerle?
Pronto llegaremos a la Isla de Pascua dijo Duncan. Veamos qu ocurre una
vez all. No s si importa mucho que el ordenador diga que viene en son de paz o no,
ya que no puede hacer mucho en Marte.
S, bueno, el de la Isla de Pascua sin duda le hizo bastante al laboratorio de
Dulce con los cazas Fu dijo Turcotte y estn hablando entre ellos.
Ser mejor que veas la ltima pgina del informe dijo Duncan.
Turcotte encontr la pgina.
Coo, esas porqueras estn volando nuevamente seal al ver los datos sobre
el extrao vuelo de los tres cazas Fu. Mir pensativamente por la pequea ventanilla
redonda que haba junto a su asiento, casi esperando ver un caza Fu volando a la par
del ala del avin, pero no vio ms que cielo azul.
Un oficial asom la cabeza dentro del compartimiento.
Seora, se ha detectado una respuesta del guardin de la Isla de Pascua al
mensaje de Marte.
El texto? pregunt Duncan.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

El mensaje completo estaba en el mismo formato crptico que el primer mensaje


que an no hemos podido descifrar explic el oficial. Ningn mensaje especfico
para nosotros. Para la humanidad, quiero decir.
Genial mascull Turcotte. Ahora estn hablando entre ellos y no tenemos ni
idea de lo que dicen.

***

Peter Nabinger observaba la explosin de datos que los sensores que bordeaban el
crter de Ranu Kau haban captado del guardin. Este mensaje era mucho ms largo
que el primero: casi tres minutos completos de datos altamente comprimidos.
Nabinger hizo una pausa al analizar los nmeros y letras incomprensibles de la
respuesta. Todava no haban descifrado la primera. Tampoco haban sido capaces de
descifrar el mensaje enviado desde Marte, excepto la parte binaria. Nabinger miraba
la pantalla con total atencin, buscando cualquier cosa que pudiera resultarle
familiar, o que indicara que los ordenadores estaban utilizando el lenguaje de runa
superior.
Veinte minutos despus, se alej de su escritorio con un empujn de fastidio. Este
no era su campo y no era lo que debera estar haciendo. Senta que se le haba
escapado algo importante. Con un movimiento brusco, meti su cuaderno de espiral
de traducciones de runa superior en el bolso y se puso de pie. Sali del centro de
operaciones de la UNAOC y se dirigi a la tienda de prensa, con la mente nublada
por un torbellino de letras y nmeros.
Parece que las cosas se estn precipitando lo salud Kelly Reynolds al llegar a
la entrada de la tienda. Los dormidos reporteros se encontraban en el centro de
operaciones de la UNAOC, esperando noticias oficiales sobre algn avance en el
mensaje ms reciente. Kelly saba que cualquier noticia oficial vendra de la ONU, en
Nueva York; por eso haba permanecido en la tienda, con la esperanza de que
apareciera Nabinger.
Juntos caminaron hacia el borde del crter, de frente al Pacfico. Desde su posicin
ventajosa, podan ver la Isla de Pascua. De forma casi triangular, la Isla de Pascua
meda menos de veinticuatro kilmetros en su porcin ms ancha. Su nombre se lo
haba dado un explorador holands que casualmente arrib all un da de Pascua.
Dirigiendo la vista hacia abajo, Kelly poda ver uno de los ahus, o plataformas
sepulcrales de piedra que sostenan una fila de cuatro de los enormes megalitos.
Cada uno tena ms de nueve metros de altura y pesaba ms de veinte toneladas.
Siempre haba sido un gran misterio no solo cmo se haban trasportado las estatuas

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

desde las laderas del volcn donde fueron talladas, sino tambin, en primer lugar,
por qu fueron talladas.
Crees que los Airlia ayudaron a mover las estatuas? pregunt Kelly,
adivinando el mal nimo de Nabinger.
Qu? Nabinger mir hacia abajo. No. Se ha comprobado que con rboles
como rodillos, cuerdas y un sistema de poleas, los isleos primitivos podan
moverlas.
Pero s representan a los Airlia?
Una leyenda de los Airlia respondi Nabinger vagamente. Has visto el
mensaje de Marte? dijo, cambiando de tema.
La UNAOC acaba de publicarlo a nivel mundial desde Nueva York.
Sabes que nuestro guardin envi una respuesta hace un rato?
S, pero la UNAOC est controlando toda la informacin. Adems, no hay
mucho que informar al respecto, o s?
No Nabinger le dio la razn.
Qu hay de los cazas Fu que estn volando nuevamente? pregunt Kelly.
Para dos de los vuelos tengo una explicacin dijo Nabinger.
Qu quieres decir?
Sus trayectorias de vuelo. Uno de ellos explor la pirmide de Gizeh donde los
rebeldes dejaron el arma nuclear, y el otro sobrevol Temiltepec, donde los rebeldes
dejaron su ordenador. El guardin est echando un vistazo a los lugares donde una
vez estuvieron los rebeldes.
Y qu hay del tercer vuelo sobre China?
Sobre eso no s nada dijo Nabinger. Puede haber algo oculto all que
todava no hemos descubierto. He intentado relacionar esos dos lugares especficos y
la zona general de China con respecto a las coordenadas Airlia de las que
dispongo, pero no funciona. Necesito un lugar especfico de China para poder
hacerlo. Nabinger se frot la barbilla con un gesto de cansancio. Cul es la
reaccin en el mundo exterior? pregunt. He estado tan ocupado en el centro de
operaciones que no he tenido oportunidad de ver ni escuchar nada.
Mezclada respondi Kelly. Por un lado, la gente est contenta con lo de la
paz, pero por otro lado estn decepcionados porque aparentemente no es ms que
una vieja grabacin de una mquina en Marte.
No es una vieja grabacin asegur Nabinger.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Kelly se irgui.
Por qu lo dices?
Porque estaba en binario, que se comprende con nuestra tecnologa actual. Ese
mensaje estaba dirigido a los humanos. Lo que se me ocurre es que el mensaje que
envi a Marte el guardin que tenemos aqu hace cuatro das inclua informacin que
haba recopilado sobre nosotros. El ordenador de Marte analiz la informacin y nos
envi una respuesta a nosotros y al guardin.
Estn llamando guardin dos al de Marte seal Kelly.
Bueno, sasinti Nabinger, pero su atencin estaba claramente enfocada en
otra cosa.
Kelly consider la idea de informar al servicio de noticias que el mensaje no era
antiguo, pero se dio cuenta de que sin duda alguien ms ya lo habra deducido y no
sera ninguna noticia.
Oye dijo Kelly, tocndole el brazo. Qu ocurre?
Qu? Nada.
Hace das que andas como en una nube. Algo ocurre.
Nabinger se encogi de hombros.
No lo s. Es que me preocupa... se interrumpi al ver a varias personas
corriendo a la tienda de prensa.
Algo est ocurriendo dijo Kelly.
Ambos corrieron hacia la tienda de campaa verde. Se abrieron paso detrs de las
dems personas que observaban el pequeo televisor. La CNN transmita desde la
fuerza de tareas naval de los Estados Unidos en ultramar. Llegaron a tiempo de
escuchar cmo una nerviosa reportera repeta la noticia:
Boletn de ltimo momento desde la UNAOC en la ciudad de Nueva York. Se
ha recibido un segundo mensaje del ordenador guardin dos de Marte. El texto
completo de este nuevo mensaje est en el formato binario en el que estaba parte del
primero. Estamos aguardando la traduccin del mensaje que nos prometi una
portavoz de la UNAOC. Ser... la reportera hizo una pausa. S, est entrando en
este momento. Lo pondremos en pantalla para que lo puedan leer al mismo tiempo
que nosotros.
En letras negras resaltadas, comenzaron a aparecer palabras en la pantalla.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

SALUDOS
VENIMOS EN SON DE PAZ
ESPERAMOS ESTO MUCHO TIEMPO
PERO AHORA PODEMOS REGRESAR
AHORA QUE VOSOTROS ESTIS LISTOS
PARA UNIRSE A NOSOTROS
DESPERTAREMOS
Y REGRESAREMOS A VUESTRO PLANETA
ASPASIA
FIN

Dios mo murmur Kelly mientras el interior de la tienda se alborotaba. Se


tambale hacia fuera con Nabinger. Estn ah arriba dijo, mirando al cielo.
Han estado ah arriba todo este tiempo. All es donde fueron!

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 9

Esas son las estatuas de los sesenta y un embajadores y dignatarios extranjeros


que asistieron al funeral de Gao-zongdijo Che Lu, mientras se desplazaban
lentamente sobre el ancho camino de tierra que llevaba a Qianling.
Por qu ya no tienen cabeza, madre-profesora? pregunt Ki, mirando
atentamente las enormes figuras de piedra erguidas en fila a un lado del camino.
Nadie lo sabe respondi Che Lu. Su atencin estaba puesta en lo que les
esperaba ms adelante. Directamente frente a ellos, con ms de novecientos metros
de altura, se elevaba la montaa de Qianling. Se trataba de la tumba ms grande del
mundo, empequeeca incluso a las pirmides de Egipto y a los grandes terraplenes
de las Amricas. Los lados de la montaa estaban cubiertos de rboles y arbustos,
pero era fcil ver que no era una formacin natural, ya que las laderas eran
uniformes y desembocaban en una cima redondeada.
El grupo se trasladaba por el mismo camino que haba seguido la procesin
funeraria del emperador Gao-zong haca tantos aos. Che Lu sinti el cosquilleo
familiar que le produca rozar el pasado, la misma sensacin que haba determinado
su destino muchos aos atrs, al atravesar por primera vez la Gran Muralla en
compaa de Mao.
Pero su atencin se desvi de la colosal montaa al ver numerosos camiones y
tanques estacionados en medio del camino, un kilmetro ms adelante. Poda
distinguir a los hombres con uniformes verdes, armados y agrupados alrededor de
los vehculos.
Qu debo hacer? pregunt Ki, reduciendo la velocidad del jeep.
Acrcate a ellos. Tenemos permiso dijo Che Lu.
La zona estaba despoblada en un radio de varios kilmetros, ya que haba sido
designada como distrito histrico. No se le ocurra por qu motivo el ejrcito poda
estar all, a menos que alguien en Beijing se hubiera enterado de algo. Si ese fuera el

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

caso, ya haba aprendido por las malas que sera mejor enfrentarse de lleno a la
situacin que huir.
Sin embargo, al bajar lentamente del jeep y encontrarse con los soldados, not que
ellos parecan tan sorprendidos por su presencia como ella por la de los soldados. El
oficial a cargo del puesto de control ley detenidamente la carta del Ministerio de
Antigedades que autorizaba la presencia de Che Lu en el lugar.
Entrar a la tumba? pregunt el oficial.
Che Lu neg con la cabeza.
Tomaremos algunas mediciones del exterior. Eso es todo.
El oficial frunci el ceo, pero la carta contaba con todas las firmas y los sellos
correctos.
Tengan cuidado. Hay bandidos en la zona. No me responsabilizo de su
seguridad en la montaa.
Bandidos? pregunt Ki.
Subieron al jeep y se alejaron del puesto de control, comenzando el ascenso de la
ladera de la montaa hacia la entrada, hasta perder de vista a los soldados que
haban quedado atrs, al bordear el lado oeste.
Cualquiera que no sea del agrado del gobierno es un bandido dijo Che Lu.
Incluso yo fui bandida una vez dijo con una sonrisa. Y all podis ver uno
agreg, sealando a un viejo arrugado que haba aparecido frente a ellos en el
camino, de pie y tan quieto como las estatuas.
Vesta una camisa desgastada de color azul y pantalones negros. Llevaba un AK47 en sus manos agarrotadas y un bolso estropeado del ejrcito a cuestas.
Mi amigo muerto, Lo Fa! exclam Che Lu, al tiempo que Ki detena el jeep.
Vieja bruja! dijo Lo Fa, y escupi al suelo.
Anciano lascivo! le respondi Che Lu, y lo abraz. Mir ms all de l, donde
el camino desapareca entre dos grandes piedras. Estamos listos?
Ya quit la tierra dijo Lo Fa . Lo hice por la noche. Esos tontos soldados ni
siquiera se daran cuenta si les cayera una roca en la cabeza. Me ayudaron amigos,
pero su amistad tiene un lmite agreg. Uno de sus ojos estaba muerto,
completamente blanco, por lo que hablaba con la cabeza torcida, con el ojo bueno
hacia delante.
T no tienes amigos dijo Che Lu. Slo bribones que te hacen compaa.
Extendi un pequeo fajo de billetes que desapareci dentro de la tnica de Lo Fa.
Para tus amigos.

-78-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Ahora seguirn siendo mis amigos. Lo Fa sonri y dej ver sus dientes rotos y
amarillentos. Vamos, rpido, salgamos de este camino. Tenis permiso para
romper el sello? pregunt, y subi a la parte de atrs del jeep de un salto.
S.
Con Ki conduciendo lentamente y el camin siguindolos, pasaron entre las
enormes piedras. Haba estatuas de tigres encaramadas sobre cada una. Las piedras
encerraban un pequeo patio de aproximadamente treinta por quince metros. La
ladera de la montaa estaba recortada y revelaba dos enormes puertas de bronce
cubiertas de escritura. A un lado yaca un gran montculo de tierra: el trabajo de Lo
Fa de las ltimas dos semanas desde que Che Lu se haba comunicado con l. Ella
saba que no dispondran de mucho tiempo y no haba querido desperdiciarlo
cavando para llegar a las puertas.
Por aqu. Lo Fa ya haba salido del jeep, con sorprendente agilidad. Camin
hasta las puertas, con Che Lu y los dems detrs. Seal la junta entre los dos
paneles, apenas visible. Los Ancestros las sellaron con bronce fundido.
Uno de los alumnos de Che Lu estaba filmando las puertas con una cmara de
vdeo, para la posteridad. No haban visto la luz del da en ms de dos mil aos.
Cmo las abrimos? pregunt Che Lu.
No es problema mo respondi Lo Fa. T slo me pediste que descubriera
las puertas.
Te ped que me hicieras entrar.
Lo Fa escupi nuevamente y lanz una sonrisa torcida.
S, es verdad. Se quit la mochila, meti la mano y sac un largo cable azul.
Pide a tus alumnos que lo peguen contra la junta, de arriba hacia abajo.
Qu es? pregunt Che Lu, haciendo seas a algunos de sus alumnos varones
para que siguieran las instrucciones.
Cable de detonacin. Un explosivo.
Los estudiantes hicieron una pausa y miraron con temor el cable que sostenan.
Pero no explotar hasta que coloque un detonante en el extremo gru Lo Fa.
Y dnde lo conseguiste? pregunt Che Lu.
El ejrcito es muy descuidado respondi Lo Fa. Siempre me sorprendo
cuando logran ponerse las botas en el pie correcto.
Por qu est aqu el ejrcito? pregunt Che Lu, mientras l preparaba el
detonador.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Lo Fa escupi.
Esta vez, el problema no son solo los estudiantes en la Plaza de Tiananmen. Hay
verdaderos problemas. La gente esta cansada y quiere un cambio. Lo Fa seal a la
tumba montaosa que los haca sentir tan pequeos. En una poca esto fue China,
el centro de la civilizacin. Ahora, con estos rumores sobre aliengenas, la gente ya no
sabe en qu creer, y los agitadores estn aprovechando la oportunidad para
precipitar un cambio, para recuperar la posicin de China en el mundo. Es ms fcil
decirlo que hacerlo.
Pero no me has dicho especficamente por qu el ejrcito est aqu lo rega
Che Lu.
Lo Fa se enderez y la observ con su ojo bueno.
Estn aqu especficamente, vieja, para combatir contra los rebeldes.
Rebeldes? Che Lu se pregunt si haba permanecido demasiado tiempo en la
biblioteca de la universidad. Hay una rebelin abierta?
S, hay combates. Especialmente entre los musulmanes que viven en esta
provincia. No le deben lealtad a Beijing.
No escuch nada de eso.
Ese es el deseo del gobierno. Lo Fa tena en la mano un pequeo tapn
metlico que estaba ajustando en el extremo del cable azul. No es difcil para ellos
ocultar las noticias de lugares tan lejanos como esta provincia. Cuando miles de
personas mueren aqu en inundaciones, el mundo jams se entera porque el gobierno
no quiere que lo sepa. Puedo asegurarte que no desean que se corra la voz sobre los
combates.
Cuan grave es la situacin? pregunt Che Lu.
Lo Fa termin de preparar el detonante.
Yo terminara rpido la tarea aqu y me ira lo antes posible. Es ms, vieja, si
fuera t, me ira a casa ahora mismo.
No puedo hacer eso dijo Che Lu.
Jams debera haberte enviado esos huesos de orculo. El viejo baj la voz.
Hay algo ms.
Qu?
Lo Fa mir nerviosamente los alrededores.
Escuch que hay forasteros merodeando por la zona.
Forasteros?

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Rumores. El ejrcito estuvo en la montaa hace cuatro das. Hubo explosiones y


disparos al otro lado. No s qu estaban haciendo. Eso es todo lo que escuch. Eso es
todo lo que s.
El cable se coloc en su lugar y Lo Fa conect el tapn a un pequeo detonador.
Hizo seas para que los dems se apartaran. Mir a Che Lu.
Espero que sepas lo que ests haciendo, vieja. Esta tumba no se ha abierto desde
que la sellaron los sirvientes del emperador. Quiz sea mejor dejarla como est.
Supersticioso? pregunt Che Lu.
No respondi Lo Fa en un tono de voz extraamente serio. Es que no me
gusta inmiscuirme en asuntos que me quedan grandes.
Esto a m no me queda grande dijo Che Lu con seguridad, aunque por dentro
no estaba tan segura. Haba estado enseando demasiado tiempo y haca muchos
aos desde que haba estado en una excavacin, y en su larga vida, nunca particip
de una que pudiera ser tan importante como esta.
Lo Fa dud por un brevsimo instante, luego quit el anillo del detonador. Se
produjo un fogonazo y un estallido que qued confinado al patio.
Che Lu hizo una mueca de dolor al ver el dao ocasionado a las puertas, pero no
haba otra manera. Qued una lnea negra chamuscada en el bronce al lado de la
junta, con una pequea abertura aproximadamente a la altura del pecho.
El gato del jeep orden Lo Fa. Tom el gato, lo introdujo en el orificio y
comenz a accionar la manivela. Con un quejido, las puertas se abrieron lentamente.
Una rfaga de aire fro y seco inund al pequeo grupo que se encontraba en el patio
y los hizo tiritar a todos.
Tu tumba dijo Lo Fa, con un gesto de la mano. Ya mi tarea est cumplida.
Se calz la mochila al hombro. Che Lu, yo me ira ya.
Antes de que ella pudiera responder, ya haba desaparecido del patio.
Varios de los estudiantes encendieron linternas y, con Che Lu al frente, entraron a
la tumba. Justo despus de las puertas haba una gran antecmara. La luz de las
linternas rebotaba en las paredes. Estaban pintadas con muchos dibujos de mujeres y
hombres con atuendos reales. Che Lu haba visto dibujos como esos muchas veces
antes. Sin embargo, estos tenan algo distinto, algo que la hizo detenerse antes de
continuar, pero no poda identificar qu era lo que la perturbaba.
Un ancho tnel que llevaba al corazn de la montaa los atraa. Con paso firme,
Che Lu condujo a los estudiantes por el tnel. Tena diez metros de ancho y era
absolutamente recto, hasta donde el resplandor de las luces penetraba en la espesa
negrura. Uno de los estudiantes acerc su luz a la pared y todos observaron la piedra

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

uniformemente cortada, Che Lu intent imaginar la calidad de artesana que poda


crear paredes tan suaves con herramientas manuales, y un escalofro le recorri la
encorvada espalda. Los Ancestros, sin dudo, haban sido maestros de la piedra.
No haba polvo y el aire era seco; un tenue olor a descomposicin se esparca con
l. Che Lu esper despus de unos doscientos metros. Haba escritura en las paredes
donde dos tneles ms pequeos se dividan en ngulos de noventa grados. Tom
una linterna de uno de sus alumnos y la dirigi all para poder ver.
Runa superior. No haba duda de los jeroglficos. Che Lu seal y una alumna
encendi la cmara e, iluminando la pared, la film rpidamente, y luego apag la
cmara para preservar la batera.
Cuando Che Lu se volvi para continuar el recorrido por el tnel principal, un
tenue resplandor rojo apareci a unos veinte metros en esa direccin.
Alto! orden Che Lu a sus sorprendidos alumnos. Tena la boca seca y se
pas la lengua sobre los labios agrietados, observando. No crea en fantasmas, pero s
era lo suficientemente vieja como para saber que haba muchas cosas que no saba.
El resplandor rojo comenz a cambiar de forma, primero se convirti en un
crculo, luego se extendi y se hizo ms delgado hasta llegar a tocar el suelo.
Comenz a fundirse en la forma de una persona, pero una persona de forma extraa,
con piernas y brazos demasiado largos, cuerpo corto y una gran cabeza cubierta de
cabello rojo como fuego. La piel era blanco puro, como marfil sin imperfecciones. Las
orejas tenan largos lbulos que casi tocaban los hombros. Fueron los ojos, sin
embargo, los que captaron la atencin de Che Lu. Eran rojo brillante, bajo intensas
cejas rojas, y las pupilas eran alargadas como las de un gato.
La figura oscil en el aire polvoriento, y el pasillo detrs era vagamente visible a
travs de ella. El brazo derecho se alz; terminaba en una mano de seis dedos con la
palma extendida hacia ellos. Un sonido profundo y gutural reverber por el tnel;
provena de la figura, aunque Che Lu no tena idea de cmo la figura poda
producirlo. El lenguaje era montono, casi familiar, pero no haba una sola palabra
que ella reconociera.
La figura habl durante casi un minuto y luego se esfum, dejando al grupo de
estudiantes asustados y acurrucados alrededor de su madre-profesora, quien, a decir
verdad, tambin se encontraba ms que un poco asustada por primera vez.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 10

La Viking II haba transitado un recorrido elptico de ms de seiscientos ochenta


millones de kilmetros a Marte tras su lanzamiento en 1976. En los ms de veinte
aos transcurridos desde que haba entrado en rbita, haba transmitido datos de su
aterrizador y utilizado sus sensores orbitales obsoletos para recopilar informacin
sobre el Planeta Rojo. Debera haberse decomisado una dcada atrs, pero los
diversos fallos de otras sondas marcianas haban obligado al Laboratorio de
Propulsin de la NASA, conocido con las siglas JPL, a prolongar el servicio de la
antigua sonda todo lo posible. Los das posteriores a su vida proyectada se
convirtieron en meses, los meses se convirtieron en aos, y ms de una dcada
despus de su lanzamiento segua funcionando. Finalmente se haba desactivado
haca un mes, al llegar el vehculo Pathfinder.
Ahora estaba recibiendo mensajes de radio que le ordenaban despertar: haba una
tarea ms que cumplir, una tarea ms importante que cualquiera que hubiera
realizado.
La maquinaria empez a revivir en cuanto recibi las instrucciones electrnicas
transmitidas por ordenador, aunque este fuera ms anticuado que el de cualquier
biblioteca escolar. Los propulsores de maniobras del orbitador Viking II arrancaron y
el satlite que giraba en torno Marte cambi de trayectoria lentamente, cambiando
su rbita por primera vez en ms de dos aos.

***

En el JPL, el lugar donde se estaban generando los comandos que impulsaban esos
motores, haba gran preocupacin por el orbitador Viking II. Marte estaba maldito, o
al menos esa era la firme creencia de Larry Kincaid, director de todas las misiones del
JPL a Marte, una vez que abandonaban la rbita de la Tierra. Su creencia no se vio
modificada tras el xito del Pathfinder. El recorrido por la superficie del planeta
mostrando rocas no era algo que pudiera considerarse un gran xito. Por supuesto,

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

lograr que el Pathfinder descendiera en una sola pieza fue motivo de satisfaccin
durante algn tiempo, pero este logro se vea opacado por la larga y desgraciada
historia de las misiones a Marte.
Kincaid trabajaba en el JPL desde 1962, cuando ingres como ingeniero de vuelo
jnior. Haba estado presente en la sala de control al lanzarse la primera sonda
marciana, la Mariner 3, el 5 de noviembre de 1964. Haba observado las reacciones de
los dems cientficos cuando el recubrimiento protector de la nave espacial no se
desprendi al dejar la atmsfera terrestre, lo que supona el completo fracaso de la
misin.
La Mariner 4, lanzada escasos veintitrs das despus, se acerc bastante a Marte,
pero su cmara de baja resolucin transmiti poca informacin til.
Kincaid tambin conoca la historia de las naves espaciales rusas enviadas en
direccin a Marte. La sonda sovitica Mars 1 no logr salir de la rbita de la Tierra.
Mars 2 y 3 llegaron al Planeta Rojo, pero las sondas que depositaron se desactivaron
de inmediato. La Mars 4 directamente no lleg al planeta. La Mars 5 lleg a la rbita,
pero las imgenes que logr eran de peor calidad que las de la Mariner 4. La Mars 6
tambin lleg, pero su aterrizador transmiti datos muy confusos al bajar, antes de
desactivarse. La Mars 7 no lleg al planeta.
En general, una misin a Marte era una misin a la que ningn ingeniero nuevo
del JPL deseaba ser asignado. Aun con todo el alboroto generado en torno al
explorador rover de la Pathfinder, la historia maldita de la exploracin de Marte
afectaba hasta a los cientficos racionales que venan a trabajar al JPL.
Por supuesto, todo eso haba cambiado con el mensaje del ordenador guardin
dos de Cydonia. Ahora todos deseaban saber todo lo posible acerca de Marte, y de
esa regin en particular, y en realidad no haba nada que contar o mostrarles, salvo
las imgenes distantes capturadas desde rbita y desde el Hubble.
Lamentablemente, el Hubble no vea mucho. Aun con la mejor refraccin posible,
el Hubble poda mostrar Marte apenas como una esfera de diez centmetros. No lo
suficiente para mostrar detalles, a decir verdad, especialmente de la regin de
Cydonia. Y la misin Pathfinder y su explorador estaban varados donde haban
aterrizado, demasiado lejos para servir de algo. De ah que recurrieron al nico
orbitador que actualmente se encontraba alrededor del planeta: la sonda Viking II.
Kincaid supervisaba la accin, mientras su equipo comenzaba a desplazar la
Viking II para que pudiera ver Cydonia, pero no estaba concentrado. Se preguntaba
en qu medida esos aliengenas con base en Cydonia podan tener que ver con todos
los desastres que haban frustrado las misiones estadounidenses y rusas a Marte.
Como ingeniero, no crea mucho en las coincidencias, especialmente al tratarse de
objetos mecnicos. Las diversas averas que haban plagado las sondas

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

estadounidenses y rusas a Marte superaban ampliamente la posibilidad estadstica


por azar.
Kincaid lo haba sabido durante aos, pero no el porqu. Haba escuchado los
susurros en el JPL y la NASA a lo largo de los aos. Las extraas luces que haban
seguido al Apolo 11. El inquietante hecho de que a ningn transbordador espacial se
le permitiera transmitir vdeo en vivo: se deba enviar mediante una oficina especial
de la NSA en la NASA, donde se vea primero, y quiz se editaba. Las dudas acerca
de la avera del tanque de combustible del Apolo 13. Muchos acontecimientos
inexplicables haban ocurrido en el programa espacial con el correr de los aos.
Kincaid no era un hombre religioso que creyera que eran todos actos de Dios. Era
cientfico y crea que siempre exista una causa que se poda explicar. Sin embargo,
ahora estaba claro que les haba faltado informacin importante y necesaria para
formular la explicacin.
Kincaid poda ver el estado del orbitador Viking II en el gran tablero al frente de la
sala a medida que los cohetes comenzaban a desplazarlo. Tambin poda ver el
estado de la otra misin a Marte en curso adems de la Pathfinder: el Mars Global
Surveyor. Se haba lanzado en noviembre de 1996, y lleg a Marte en setiembre de
1997. El nico problema era que la Surveyor haba sido atacada por el mismo
diablillo que las dems misiones. Un mdulo solar no se haba llegado a desplegar
completamente, y por eso los aerofrenos no haban funcionado bien al llegar a Marte.
La nave no logr alcanzar una rbita estable alrededor del planeta. Estaba all arriba
y haban estado haciendo todo lo posible en los ltimos meses para alcanzar una
rbita adecuada, pero an les quedaban varios meses de trabajo para poder lograrlo.
Hasta el momento, se haban conformado con no perder la nave del todo, ya fuera
por hacer que se alejara de Marte, o por meter la pata en serio, llevarla al pozo
gravitatorio de Marte y hacerla impactar con el planeta.
Nadie haba mirado ms all de la misin Viking todava, pero Kincaid saba que
era solo una cuestin de tiempo, y cuando lo hicieran, no tena duda de que se
cambiara el perfil de la misin Surveyor y los poderosos de turno querran que el
orbitador Surveyor se enviara a Cydonia, aunque eso significara perderlo por
completo en un solo intento. Y sera el trabajo de Kincaid realizar el cambio.
El Surveyor contaba con una carga de seis instrumentos cientficos diseados para
explorar la superficie del planeta. Tambin llevaba una potente cmara que sera
capaz de fotografiar la superficie con ms detalle que nunca. Y llevaba ms que eso.
Kincaid ech un vistazo a un espejo que recorri el lado izquierdo del centro de
control. Saba que haba alguien detrs, observando lo que suceda, y no simplemente
un miembro del JPL. Un desconocido haba estado ah dentro, supervisando cada
lanzamiento y misin importante desde que Kincaid trabajaba en el JPL, y no dudaba
que la situacin actual lo haba trado nuevamente hasta all.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

De acuerdo, gente grit, captando la atencin del equipo de turno. Usemos


la cabeza. Vamos ms all del Viking II. Quiero que proyecten una TCM para la
Surveyor que la lleve por encima de Cydonia, comenzando la correccin dentro de
una hora y hasta la semana prxima.
Kincaid vea las muecas de los integrantes de su equipo. Una TCM era una
maniobra de correccin de trayectoria, y requera clculos complejos para determinar
qu tipo de potencia y por cunto tiempo se necesitara para cambiar la trayectoria
actual de la nave a la deseada, y sera especialmente difcil en el caso de la Surveyor
debido a su errtica rbita actual.
Saba que, si su ltima orden les haba molestado, la siguiente hara explotar
algunos vasos sanguneos, pero vena directamente de la NSA y l tena estrictas
rdenes de la NASA de cumplirla. Una vez ms, Kincaid ech un vistazo a la pared
espejada y se pregunt quin estaba detrs y quin haba hecho esta extraa
solicitud.
Debemos extender y encender el IMS para enfocarlo sobre Cydonia. Al alcance
actual de la sonda, deberamos recibir algunas buenas imgenes de vez en cuando,
cuando se acerque. No tan buenas como las que obtendr el orbitador Viking
directamente desde arriba, pero nos darn una idea de lo que est ocurriendo, y
adems servir de respaldo para el Viking.
La boca de su especialista principal se haba abierto con la primera oracin, y el
hombre haba permanecido sin palabras mientras asimilaba lo que le estaban
ordenando. IMS significaba Imager Mars Surveyor. Era un sistema de imgenes
estreo que estaba cargado en el orbitador. Consista en tres subconjuntos: una
cmara, un mstil extensible diseado para elevarse una vez que la nave estuviera en
rbita estable, y dos tarjetas elctricas, una para controlar la cmara y los motores del
brazo y otra para procesar las imgenes.
Dios, Kincaid espet finalmente el hombre. No puedes abrir la carga con la
sonda girando as!
Por qu no? pregunt Kincaid.
No est diseada para funcionar as.
Ya s cmo est diseada dijo Kincaid. Lo s tan bien como t. Y no veo
cul es el problema de extender y encender la cmara antes para echar un vistazo.
Que no est diseada para funcionar as no significa que no podamos hacerlo.
Pero deberamos extender el mstil continu el especialista. No creo que
podamos hacerlo con una rotacin as.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

A veces Kincaid se preguntaba acerca de la nueva raza de ingenieros que llegaban


all. Dudaba seriamente de si habran podido improvisar y traer de regreso al Apolo
13, como hicieron los que haban trabajado con Kincaid tres dcadas atrs.
No lo crees? repiti Kincaid. Se volvi hacia una maqueta de la sonda que se
encontraba sobre su escritorio. Yo creo que s puedes. Si abres este panel, la cmara
se extender. Correcto?
Correcto, pero...
Pero la fuerza centrfuga se multiplica al extenderse el mstil complet la
oracin Kincaid. Tenemos control del mstil, verdad? No hace falta extenderlo
completamente. Lo suficiente para sobrepasar el panel de la puerta. Kincaid no
esper ms objeciones. Empezad a trabajar. Todos parecis confusos, pero no os
estoy pidiendo que lo hagis. Os lo estoy ordenando. Quiero una imagen del
Surveyor de Cydonia en dos horas.

***

El rea 51 era la designacin no clasificada en los mapas militares para indicar


una zona de entrenamiento de la Base Nellis de la Fuerza Area. Al menos, ese haba
sido el discurso de los militares durante aos. La verdad era que el Aren 51 haba
alojado instalaciones ultrasecretas escondidas en la montaa Groom. La pista area
ms larga del mundo se encontraba all, a lo largo del lecho del Lago Groom
contiguo.
Mientras que parte de las instalaciones se encontraban al aire libre, la mayora
estaban construidas dentro de la ladera de la montaa, junto a la pista. La ubicacin
haba sido elegida por el comit Majestic12 original despus de encontrar la nave
nodriza oculta en una caverna cercana. Con los aos, se cavaron ms hangares para
alojar a los agitadores, pequeas naves atmosfricas, dos de las cuales se haban
descubierto junto con la nave nodriza. Los otros siete fueron recuperados de un
escondite en la Antrtida.
A lo largo de los aos, Majestic12 haba entrenado a pilotos selectos de la Fuerza
Area en el arte de pilotar agitadores. Majestic no logr develar el secreto de cmo
entrar a la nave nodriza hasta ese mismo ao, cuando algunos miembros del comit
fueron controlados mentalmente por el ordenador guardin de los rebeldes
descubierto en una excavacin en Temiltepec y llevados a la otra base del MJ-12 en
Dulce, Nuevo Mxico.
Cuando finalmente se revelaron los secretos del MJ-12, el velo de misterio del
rea 51 se haba rasgado. Ahora los medios se haban apropiado del lugar,

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

hambrientos de imgenes de la enorme nave nodriza negra que yaca en su nueva


caverna y de los agitadores que probaban los pilotos de la Fuerza Area. Lo que una
vez fue el lugar ms secreto de los Estados Unidos era ahora el ms fotografiado y
visitado.
El mayor Quinn haba sido oficial de operaciones del rea 51, pero sobrevivi a la
purga del personal del MJ-12 porque no perteneca al crculo ms ntimo subyugado
por el guardin. Era el nico hombre que quedaba que conoca todos los pormenores
del funcionamiento del rea 51 y del Cubo, el acrnimo de C3: Centro de Comando
y Control.
La sala subterrnea que alojaba el Cubo meda veinticuatro por treinta metros, y se
poda acceder a ella nicamente por un gran ascensor de carga que se encontraba en
el enorme hangar de agitadores excavado en la ladera de la montaa Groom.
Quinn era de altura y contextura mediana. Tena cabello rubio fino y usaba gafas
de carey con lentes extra grandes divididas para poder ver de lejos y de cerca.
Se encontraba al fondo de la habitacin, en un asiento que le brindaba una vista
completa de cada operacin en curso. Frente a l, en declive hacia delante, haba tres
filas de consolas operadas por personal militar. En la pared frontal haba una
pantalla de seis metros de ancho por tres de alto. Poda mostrar cualquier
informacin que se pudiera canalizar mediante los ordenadores.
Directamente detrs de Quinn, una puerta llevaba a un pasillo desde el que se
acceda a una sala de conferencias, a su oficina, a su habitacin, a los cuartos de
baos y a una pequea cocina. El ascensor de carga se encontraba en el lado derecho
de la galera principal. Se escuchaba el leve zumbido de mquinas en la habitacin,
junto con el siseo del aire filtrado que empujaban grandes ventiladores en el hangar
que se encontraba ms arriba. Quinn haba permanecido all abajo durante cuatro
das seguidos, lidiando con la flamante responsabilidad de abrir las instalaciones a
los medios del mundo o integrar a los miembros de la UNAOC con el personal.
Ahora que los agitadores se encontraban bajo el control de la UNAOC, al igual
que todos los artefactos Airlia, cada pas extranjero con fuerza area haba enviado a
sus mejores pilotos a recibir entrenamiento para poder pilotarlos. La Fuerza Area de
los Estados Unidos estaba rpidamente implementando cursos en el rea 51 con ese
mismo objetivo. Quinn tambin deba organizar a las hordas de cientficos que
exigan acceso a todos los datos cientficos que guardaban los ordenadores del Cubo,
y tambin otorgarles acceso directo a la nave nodriza.
En definitiva, Quinn era un hombre muy atareado que ocupaba lo que se haba
convertido, repentinamente, en un puesto muy delicado. Mucho transcurri desde
haca solo dos semanas, cuando sus principales preocupaciones haban sido

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

complacer los deseos del general Gullick y mantener la seguridad en las instalaciones
contra quienes continuamente intentaban penetrar su antiguo velo de misterio.
Quinn mir la pequea pantalla del ordenador porttil que tena delante de l y
realiz una verificacin de estado. El sistema enseguida le inform que cinco
agitadores se encontraban en vuelo de prueba en ese momento: el agitador seis
estaba en el extranjero, visitando Mosc en el marco del programa de la UNAOC
para esparcir la riqueza; el agitador siete estaba en viaje por los Estados Unidos; los
agitadores ocho y nueve estaban en Europa; y un grupo mixto de cientficos rusos y
de la OTAN estaban explorando la nave nodriza.
Seor, tenemos un helicptero entrante cruzando el permetro grit uno de
los hombres de la sala.
Quinn frunci el ceo ante esa perturbacin innecesaria. Ya tenan decenas de
naves despegando y aterrizando diariamente. El espacio areo ya no estaba
restringido y la base estaba abierta.
Y? pregunt Quinn.
Est entrando bajo un cdigo de autorizacin clasificado ST8.
Y qu cuernos es eso?
Quinn tuvo la autorizacin ms alta posible cuando trabajaba para Majestic, y
jams oy hablar de la ST8.
No lo s, seor. No puedo acceder desde mi puesto.
Quinn liber su pantalla rpidamente y tecle su contrasea. Escribi la
clasificacin. La pantalla se puso en blanco y apareci un mensaje:

BRINDAR TODA LA ASISTENCIA SOLICITADA AL PORTADOR DE LA


AUTORIZACIN DE MXIMA CONFIDENCIALIDAD ST8.
ESTA CLASIFICACIN POR ORDEN DE LA AUTORIDAD DE COMANDO
NACIONAL.
DEBE BRINDAR TODA LA ASISTENCIA SOLICITADA COMO PRIORIDAD
MXIMA.
TODA LA ACTIVIDAD ES DE MXIMA CONFIDENCIALIDAD, NIVEL ST8 Y NO
SE DEBE REVELAR DE NINGUNA MANERA.
NO SE DEBEN MANTENER REGISTROS DE LAS ACTIVIDADES.
CONFIDENCIALIDAD MXIMA ST8

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Mierda dijo Quinn entre dientes. Lo que eso le deca era que ni siquiera poda
informar a su propia cadena de mando y deba hacer lo que fuera que ordenaran los
del helicptero. Quiero al helicptero en pantalla.
Un helicptero UH-60 negro apareci sobre la pista. Aterriz y se desplaz hacia
delante. Las puertas laterales se abrieron y apareci una mujer. Quinn se inclin
hacia delante inconscientemente. Era alta, meda ms de un metro ochenta, y
delgada, pero lo que ms llam su atencin fue su cabello increblemente blanco,
cortado al ras del cuero cabelludo. Sus ojos estaban ocultos con gafas oscuras
envolventes. Llevaba un maletn metlico en la mano izquierda y vesta pantalones
negros y una chaqueta negra con una camisa negra sin cuello debajo.
Traedla a la sala de conferencias orden Quinn. Se puso de pie y sali por la
puerta trasera. Entr en la sala y tom asiento a un extremo de la mesa. No pas
mucho tiempo antes de que se abriera la puerta. La mujer entr y se dirigi a la
izquierda de la gran mesa. Quinn se puso de pie para saludarla.
Mi nombre es Oleisa dijo la mujer, y apoy maletn sobre la mesa.
Soy el mayor Quinn dijo el extendiendo el brazo, pero la mujer lo ignor y se
sent. Quinn hizo lo propio, apurado. Vi su autorizacin y deca...
Que debe hacer todo lo que yo le diga lo interrumpi Oleisa. Necesito que
ponga un agitador con su mejor piloto a mi disposicin a partir de este momento y
hasta nuevo aviso. Esa nave no se debe utilizar con ningn otro fin.
Quinn gru para sus adentros. Vio cmo se derrumbaba su cronograma tan
cuidadosamente preparado.
Para quin trabaja?
Eso no le compete.
Yo estoy a cargo aqu y...
Usted es un cuidador dijo Oleisa. No est a cargo. Debe hacer lo que se le
ordene. Un agitador con piloto a mi disposicin. Tambin necesito un enlace de
comunicacin va satlite seguro para mi uso exclusivo.

***

En la Isla de Pascua Mike Turcotte y Lisa Duncan fueron recibidos por Kelly
Reynolds y Peter Nabinger cuando entraron a la tienda de prensa. Los dems
representantes de medios se encontraban en el Centro de Operaciones de la UNAOC,

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

a la espera de algn otro mensaje del guardin uno en respuesta al ms reciente del
guardin dos.
Turcotte y Duncan haban aterrizado varias horas antes y se les inform de todo lo
sucedido. Su informe acerca del hallazgo de Etiopa haba sido transmitido a la
UNAOC durante su vuelo de regreso, pero aparentemente qued sofocado en el
entusiasmo por el segundo mensaje de Marte.
La teora de Duncan acerca del propsito de la esfera de rub haba sido
cuestionada por los cientficos de la UNAOC que estaban intentando continuar el
trabajo iniciado por los cientficos de Terra-Lel. Turcotte no crea que la UNAOC
fuera a tener mucha ms suerte que Terra-Lel, considerando que la corporacin tuvo
ms de diecisis aos para trabajar en la caverna. El consenso inicial entre los
cientficos era que la esfera de rub era algn tipo de dispositivo de minera. Turcotte
pensaba que no era ms que inocencia por parte de hombres y mujeres que no
estaban acostumbrados a tratar con cosas que excedan su nivel de educacin y
experiencia. Por lo que saban, la esfera de rub poda ser algn tipo de objeto
religioso, como un crucifijo en una iglesia. Esperaba que fuera algo as, y no lo que
supona Duncan.
Estaba arreciando una tormenta y el golpeteo de la lluvia sobre la lona ahogaba el
sonido de las olas. Turcotte sinti que un fino hilo de agua le recorra la espalda.
Haba disfrutado de la caminata bajo la lluvia desde el Centro de Operaciones de la
UNAOC hasta la tienda. Ech una mirada a Lisa Duncan. Su vestimenta color caqui
estaba mojada y se vea ms oscura, y tena el cabello adherido a la cabeza. Ella capt
su mirada y arque una ceja inquisitiva. Turcotte rpidamente volvi la atencin a
los dems.
Qu opina? le pregunt a Nabinger, que estaba mirando fotografas de la
caverna y de la esfera de rub que estaban esparcidas sobre uno de los catres.
No tengo idea respondi Nabinger, y centr su atencin en una fotografa de
la consola Airlia. No puedo leer las runas superiores de esta manera. Parece lo
mismo que hemos visto en nuestra caverna, aqu en la isla, y no es posible leer todas
las runas superiores de la consola de control hasta que se enciende y se ilumina el
panel trasero.
Turcotte tom las fotografas y las baraj hasta dar con la que mostraba la piedra
negra.
Qu hay de esto?
Nabinger la mir por un momento y luego sac su cuaderno. Extrajo un lpiz del
bolsillo.

-91-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Dme un minuto dijo. Las dems personas que se encontraban en la tienda


aguardaron durante cinco minutos, escuchando el sonido de la lluvia y del agua
corriendo fuera de la tienda, hasta que Nabinger alz la vista. Parte de esto no est
en el lenguaje de runa superior.
Qu idioma es? pregunt Kelly Reynolds.
Por lo que puedo ver, parte de esto est en chino.
Chino? pregunt Turcotte, sorprendido. Cmo coo lleg la escritura
china a una caverna de frica con artefactos Airlia?
No lo s dijo Nabinger. La parte en runa superior, como siempre, es difcil
de descifrar, pero segn veo dice algo como:

LA NAVE JEFE NEGATIVO VOLAR


POTENCIA MOTOR
PELIGRO
TODAS COSAS CONSUMIDAS.

Esto dijo Nabinger es muy similar a lo que descubr en las fotografas de las
piedras de runa superior que dejaron con la nave nodriza y las tablas rongo-rongo de
aqu.
No lo entiendo dijo Duncan. Qu tienen que ver esta caverna del Valle del
Rift y la esfera de rub con la nave nodriza?
Y con China? agreg Nabinger, mirando la fotografa de la piedra negra.
No me gusta esa parte de todas cosas consumidas dijo Turcotte, y mir a
Duncan. Suena demasiado parecido a tu idea del dispositivo apocalptico.
Ms y ms curioso dijo Nabinger, observando la foto. Se volvi a Kelly
Reynolds. Tienes ese telfono va satlite que te dio la red?
Ella se lo entreg, pero no sin hacer un comentario.
Yo no me preocupara demasiado por la esfera de rub. Pronto tendremos todas
las respuestas.
Por qu lo dice? pregunt Turcotte.
Aspasia vendr.
Qu, se levantar de entre los muertos? dijo Turcotte.
Kelly lo ignor y se dirigi a Duncan.

-92-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Cree que Aspasia, junto con los dems Airlia, han estado en animacin
suspendida?
Es una posibilidad, pero en este momento no podemos estar seguros de nada
dijo Duncan, y se volvi hacia Nabinger. Usted es el experto en lenguas. Cmo
interpreta el mensaje enviado desde Marte?
Nabinger levant la vista del telfono.
De la misma manera que usted. Despus de todo, no est en runa superior, sino
en ingles codificado en binario. No creo que fuera Aspasia quien envi el mensaje,
sino el ordenador guardin dos, y ahora creo que est implementando un programa
para traer a Aspasia de vuelta a la conciencia desde su estado actual, sea cual fuera.
Cree que pueden hacerlo? pregunt Duncan.
Esa es mi lectura del mensaje dijo Nabinger, encogindose de hombros.
Despus de todo, construyeron la nave nodriza y los agitadores. Estoy seguro de que
la animacin suspendida no escapa a sus capacidades tcnicas. Me sorprende que
nadie lo haya pensado como explicacin de lo que ocurri con los Airlia.
Nadie lo pens afirm Turcotte porque jams encontramos indicios de los
aliengenas mismos aqu en la Tierra.
Ahora ya sabis el motivo dijo Nabinger. Estn en Marte.
Cmo aprendieron ingls? pregunt Turcotte.
Probablemente interceptando transmisiones de radio y televisin. A un
ordenador como el guardin no le llevara demasiado tiempo descifrar nuestro
idioma.
Es fantstico dijo Kelly. Imaginaos, en poco tiempo no solo tendremos el
primer contacto con vida extraterrestre, sino con vida que estuvo presente en la
Tierra hace ms de cinco mil aos! Cmo creis que llegaron a Marte? Otra nave
nodriza? U otro tipo de nave?
Si llegan aqu con una nave nodriza desde Marte, eso no traer a los Kortad?
dijo Turcotte.
Quiz tengan contacto con su planeta de origen aventur Nabinger. La
guerra probablemente haya terminado. Ya han pasado cinco mil aos.
Se puso el auricular al odo y abandon la conversacin por el momento.
Hay mucho que no sabemos dijo Turcotte.
Pero lo averiguaremos! Kelly caminaba sin rumbo por la tienda. Es
simplemente fantstico, Aqu estbamos, esperando como mucho poder acceder al
ordenador guardin. Y ahora vendr la mismsima gente que construy esa cosa.

-93-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Esa era nuestra mayor esperanza concedi Turcotte. Pero qu hay de


nuestros peores temores?
Ay, siempre eres tan pesimista se quej Kelly, golpendole el hombro con el
puo.
No te ense tu padre a considerar siempre el peor de los casos? pregunt
Turcotte. Saba que su padre haba sido miembro de la Oficina de Servicios
Estratgicos (OSS), precursora de la CIA, durante la Segunda Guerra Mundial.
Ay venga protest Kelly. Aspasia salv a la humanidad derrotando a los
Airlia rebeldes hace cinco mil aos, y dej que nos desarrollramos sin interferir. Los
hechos hablan por s solos.
Entonces por qu regresa ahora? quera saber Turcotte. No es eso
interferir?
Porque ahora estamos listos. Hace cinco mil aos no lo estbamos. Eso dice en el
mensaje.
No crees...? comenz Turcotte, pero vio el entusiasmo en los ojos de Kelly y
no pudo reunir la fuerza negativa para contrarrestarlo. Lo embargaba una cierta
sensacin perturbadora, no la emocin y ansiedad que senta Kelly ante el primer
contacto directo con una raza aliengena.
Vio que Nabinger haba dejado el telfono y estaba mirando un cuaderno donde
haba anotado algo. Pareca preocupado.
Qu ocurre?
Nabinger alz la mirada.
He conseguido un contacto para enviar el texto en chino por fax y recibir la
traduccin. Tambin tena un mensaje en el buzn de voz. Alguien encontr un lugar
con ms runas superiores.
Dnde? pregunt Turcotte.
Nabinger sonri.
En China.
China? repiti Turcotte. Pero qu bien. Vaya coincidencia.
S dijo Nabinger. No me sorprende que los Airlia estuvieran all tambin.
Recuerde que tenan los agitadores para volar. Podan ir a cualquier lugar sobre la
faz de la Tierra en cuestin de minutos.
Cmo es que no supimos nada de China hasta ahora? pregunto Kelly.

-94-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Por el mismo motivo por el que los rusos acaban de ofrecer su nave Airlia
estrellada explic Nabinger. Probablemente lo mantuvieron en secreto por sus
propias razones. Incluso es probable que los chinos no sepan que tienen artefactos
Airlia. Los chinos siempre fueron reacios a realizar cualquier tipo de tarea
arqueolgica.
Recordad que el tercer caza Fu sobrevol China dijo Turcotte. Os aseguro
que el guardin sabe algo que nosotros no.
El guardin sabe muchas cosas que nosotros no sabemos dijo Nabinger.
Turcotte lo mir.
Hay algo que no nos est diciendo?
El profesor se encogi de hombros.
Bueno, recib tanta informacin en contacto con el guardin que hay mucho que
no s que s.
Turcotte no qued satisfecho con esa respuesta, pero no crea que este fuera el
momento de presionar a Nabinger, especialmente con la manera en que se estaba
comportando Kelly. Volvi a pensar en China.
Uno de esos cazas Fu sobrevol la Gran Pirmide, donde los Airlia rebeldes
dejaron un arma atmica. Otro de ellos sobrevol Temiltepec, donde los rebeldes
dejaron su ordenador guardin. Qu cree que puede haber en China? De quin era
el mensaje? pregunt Turcotte.
De una arqueloga, Che Lu. La conozco. Es jefa de arqueologa de la
Universidad de Beijing.
Bueno, lo que sea que tenga no puede ser tan importante ahora sentenci
Kelly. Vamos, pronto tendremos aqu al hombre para que hable por s mismo.
Hombre? pregunt Turcotte.
Aspasia.
Por qu lo llamas hombre? pregunt Turcotte, pero no esper respuesta.
l, si es que as lo podemos llamar, es un aliengena. No un humano. No un hombre.
La tienda se sumi en el silencio durante unos segundos. Kelly mir a Turcotte
fijamente con expresin de sorpresa. El rostro se le estaba sonrojando con enfado.
Antes de que pudiera protestar, Lisa Duncan habl.
Cmo pueden las runas superiores de China encajar en todo esto? Pienso que
debemos retroceder y reconsiderar todo desde una nueva perspectiva. Especialmente
ahora que tenemos algo que parece escritura china en frica y runas superiores cerca
de la esfera de rub. Cul es la relacin?

-95-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

El lenguaje de runa superior comenz Nabinger, y luego ri. Bueno, lo


llamamos un lenguaje ahora, pero la verdad es que nadie saba que lo era hasta hace
apenas un mes. Yo haba estado estudiando los jeroglficos, la escritura ms antigua
conocida, durante aos, especialmente los de las tres pirmides de Gizeh, y not que
haba algunas marcas que aparentemente no se correspondan con los jeroglficos
tradicionales.
Ampli mi bsqueda y encontr ejemplos de esa escritura en otros rincones del
planeta, pero no tena acceso a datos de China. Todos los ejemplos que s encontr
parecan venir del mismo lenguaje raz. Y todo apuntaba a un lenguaje escrito
anterior al lenguaje ms antiguo aceptado por los historiadores. El problema en ese
entonces era intentar responder una pregunta: cmo poda el mismo lenguaje
escrito encontrarse en lugares tan distantes entre s en una poca en la que el hombre
tena miedo de navegar hasta perder de vista la orilla? Porque no tena sentido, nadie
se molest en reunir todos los artefactos y los lugares con runas superiores para
construir una base de trabajo y descifrar la escritura. Claro que, ahora que sabemos
que los Airlia estuvieron aqu, todo es muy lgico.
De la misma manera que este Rostro de Marte no tena sentido para la NASA,
pero ahora s? pregunt Turcotte.
Exacto afirm Nabinger. La clave estaba en aceptar los datos e ignorar las
limitaciones del hombre do ese momento. Los antroplogos siempre se preguntaron
cmo comenz la civilizacin en lugares tan remotos como Egipto, China y
Centroamrica, en todos ellos aproximadamente en el mismo perodo de tiempo. La
teora ms popular era la teora aislacionista de la civilizacin. Los aislacionistas
creen que todas las civilizaciones antiguas se destruyeron independientemente unas
de otras. Todos cruzaron el umbral de la civilizacin en el tercer o cuarto siglo antes
de Cristo. Los aislacionistas explicaron la coincidencia mediante la evolucin natural.
Claro, ahora sabemos que es muy probable que esto no sea verdad. Los Airlia s
tuvieron un efecto, y probablemente sea el motivo por el que la civilizacin prosper
en esos lugares distantes al mismo tiempo.
Los ojos de Nabinger perdieron enfoque al retraerse a sus propios pensamientos.
Por lo que vi en el guardin, creo que hubo humanos en la Atlntida, donde los
Airlia tenan su base, y que algunos de esos humanos escaparon cuando Aspasia
destruy la Atlntida para frenar a los rebeldes. Esos humanos se diseminaron y
fueron quienes comenzaron la civilizacin en distintos lugares y nos trajeron el mito
de esa isla.
Entonces, los Airlia s interfirieron con nuestro desarrollo como especie dijo
Turcotte.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Sin duda deben haber tenido algn efecto dijo Nabinger, abriendo los ojos.
Despus de todo, estuvieron aqu durante ms de cinco mil aos. La Atlntida tiene
que ser el lugar donde su efecto fue mayor. Esta teora de un punto de partida se
llama difusin. En pocas palabras, significa que todas esas civilizaciones fueron
iniciadas por personas de una nica civilizacin anterior.
Turcotte se inclin hacia delante.
Permtame una pregunta. Cmo lleg el ordenador de los rebeldes al interior
de ese templo de Temiltepec? Y la bomba atmica a la Gran Pirmide? No fue eso
obra de los Airlia rebeldes, y no de los humanos que escaparon de la Atlntida?
No lo s respondi Nabinger. Parece poco probable.
Bueno, si Aspasia se fue a Marte para echarse una siesta de un par de milenios,
entonces, dnde fueron los Airlia rebeldes?
Supongo que se extinguieron dijo Nabinger, pero estaba claro que en realidad
no lo haba considerado.
Quiz ellos tambin estn de siesta? dijo Turcotte. En China, tal vez?
Ay, por favor rezong Kelly.
Quiz el guardin est preocupado y por eso envi los cazas Fu dijo Turcotte.
Se le ocurri algo ms. Se dirigi a Duncan. O quiz eso era lo que se encontraba
en aquel nivel inferior en Dulce. Quiz recuperaron los cuerpos de los Airlia
rebeldes en el templo de Temiltepec junto con el ordenador de los rebeldes? Quiz
por eso el guardin uno orden a los cazas Fu destruir el laboratorio. Quiz Majestic
intentaba descongelar a los aliengenas, o activarlos, o lo que sea?
Quiz, quiz, quiz repiti Kelly. Caminaba nerviosamente a uno y otro lado.
El suelo de chapa de madera cruja bajo sus botas. Por qu no nos ceimos o los
hechos?
Cules? pregunt Turcotte. Si todava existen Airlia rebeldes por aqu, en
algn lugar, qu pasa si ellos tambin despiertan? Qu pasa si estos dos bandos
retoman lo que dejaron inconcluso hace cinco siglos? Qu pasa si esa profesora Che
Lu ha encontrado algo importante y peligroso? Segn este marcador que
encontramos en el Valle del Rift, es muy posible que lo que sea que haya visto est
relacionado con la esfera de rub que encontramos y que parece tener relacin con la
nave nodriza, segn lo que acaba de traducir Peter.
No s qu hay en China dijo Nabinger. Pero me podra ayudar a descifrar el
sistema de coordenadas de la Tierra de los Airlia si puedo identificar el lugar
preciso. Comenz a hojear un atlas que tena en la mano. Lo nico que dijo Che
Lu fue que encontr inscripciones en runa superior y que iba a entrar en la antigua

-97-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

tumba china de Qianling para investigar ms. He odo hablar de Qianling. Les
explic brevemente lo que saba acerca del mausoleo en la montaa: Las
inscripciones que encontr pueden no significar absolutamente nada, o pueden ser
simplemente un texto religioso copiado, como lo es la mayora de lo que hay en la
Gran Pirmide. Pueden...Hizo una pausa, con un dedo posado sobre la pgina
satinada que mostraba un mapa de China. No puede ser! exclam. Se dio vuelta
sobre el taburete, tom su vapuleado bolso de cuero y extrajo el cuaderno de espiral
con sus notas sobre el lenguaje de la runa superior.
Qu ocurre? pregunt Turcotte.
Nabinger pasaba las pginas de su cuaderno. Las hojas estaban repletas de
smbolos en runa superior dibujados a mano.
No lo creeris. Ni siquiera yo lo puedo creer.
Qu? Lisa Duncan y los dems se acercaron para ver.
Nabinger dej de pasar las hojas. Mir alternativamente al mapa y al papel
repetidas veces, y luego a los dems.
Estaba aqu todo este tiempo, y nunca lo vi. Dios mo, jams mir. Y aunque me
hubiera fijado, seguramente...
Qu es lo que estaba aqu? A Turcotte se le acababa la paciencia.
La palabra dijo Nabinger.
Palabra? repiti Duncan.
El smbolo dijo Nabinger, sealando el mapa. Ha estado aqu durante
siglos. Sus ojos estaban enfocados sobre algo fuera de la tienda, en su mente.
Pero tiene sentido. Solo podramos verlo en los ltimos cincuenta aos, desde que
llegamos al espacio. Y luego a nadie se le hubiera ocurrido mirar, porque no
sabamos nada acerca del lenguaje de la runa superior. Brillante! Sin duda!
Turcotte mir a las dems personas de la tienda y de vuelta al arquelogo.
Qu es tan brillante? Qu smbolo?
Este. El dedo de Nabinger estaba posado sobre una seccin del mapa.
Los dems miraron con ojos entornados.
No entiendo dijo Turcotte. China? Ese pueblo junto a su dedo? Qu?
No dijo Nabinger. La muralla. La Gran Muralla. Mirad esta seccin en
China Occidental, al norte de la ciudad de Lanzhou. Alz la vista para mirar a los
dems. La Gran Muralla es la nica estructura construida por el hombre que
actualmente se puede ver desde el espacio sin telescopios.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Y qu? pregunt Turcotte, aunque ya comenzaba a captar la idea, y la


magnitud lo sorprenda.
Sin mover el dedo, Nabinger utiliz su mano libre para colocar el cuaderno junto
al mapa.
Mirad la Gran Muralla y observad ese smbolo.
Todos lo vieron enseguida. Eran idnticos.
No puede ser... comenz Turcotte, pero la voz se le cort. No haba ninguna
duda. Una seccin de quinientos kilmetros de la Gran Muralla China se haba
construido con la forma de un smbolo de runa superior, para que se pudiera ver
desde el espacio.
Qu significa el smbolo? pregunt Turcotte.
Segn mi traduccin ms cercana dijo Nabinger, este es el smbolo de runa
superior de los Airlia equivalente a SOS.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 11

Despus de muchas discusiones, Che Lu decidi seguir por el pasillo por donde
haba aparecido la imagen. Uno de los alumnos, ms entusiasta que los dems, lider
el camino. El joven iba unos diez metros por delante en el tnel cuando, de repente,
se produjo un destello de luz brillante, Che Lu se detuvo, cegada por un instante.
Cuando volvi a abrir los ojos y pudo recuperar la visin en la penumbra de las
linternas ondulantes, se qued sin aliento. El estudiante haba sido casi cortado por la
mitad. La parte superior de su cuerpo yaca detrs de las piernas, y la sangre an
brotaba de un corazn al que todava le quedaban un par de latidos. Los ojos
parpadearon algunas veces, luego se quedaron inmviles y vacos.
Una de las muchachas grit. Che Lu alz la mano.
Que nadie se mueva!Se adelant hacia el cadver. Ahora poda ver una
protuberancia diminuta que se proyectaba de la pared, a la altura de la cintura. Estir
la mano y le quit el sombrero al alumno muerto. Lo arroj cerca de la protuberancia
y se produjo otro haz de luz brillante que cort el sombrero en dos cuando pas
delante.
Ah afirm Che Lu. Incluso mientras pensaba qu hacer con el problema, se
produjo una reverberacin profunda y sorda que provena de la parte trasera del
tnel.
Las puertas! grit Ki. Se volvi y corri por el tnel, hacia la entrada. En un
minuto, estaba de vuelta; sus jvenes facciones reflejaban el miedo. Estn cerradas.
O a los soldados en el otro lado. Estamos atrapados!

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 12

SOS? Lisa Duncan tena el cuaderno de Nabinger en la mano. No lo


entiendo.
Todos los presentes levantaron la mirada cuando el rugido de un trueno lejano
retumb en el inferior de la tienda. La tormenta no pareca estar por menguar.
Yo tampoco afirm Nabinger. Pero eso es lo que dice. Tiene sentido que los
Airlia usaran la muralla si estaban en China. Hicieron lo mismo en Egipto con la
esfinge y las pirmides.
Un momento interrumpi Turcotte. De qu habla? No saba que haba
algn mensaje en el modo en quo fueron construidas las pirmides. Me dijo que la
superficie plana de las pirmides cuando estaban revestidas de su recubrimiento
original de piedra caliza blanca poda enviar una imagen de radar inmensa al espacio
exterior, pero no que haba un mensaje en esa imagen.
Nabinger sacudi la cabeza.
No, no en la imagen de radar, sino en la imagen terrestre cuando uno est cerca.
Quiz fuera como un smbolo secreto conocido solamente por los Airlia. Pero los
arquelogos hace tiempo que saben, incluso antes de que conociramos la existencia
de la cmara inferior y las runas superiores, que el modo en que estn ubicadas las
dos pirmides ms grandes, si uno se ubica a la derecha de la Esfinge y alinea los tres
objetos, muestra un smbolo jeroglfico con la cabeza de la esfinge entre las dos
pirmides. Hizo un esbozo en su cuaderno, dibujando dos pirmides, un bosquejo
rstico de la cabeza de la esfinge entre ambas y una lnea recta debajo.
Turcotte estaba ms interesado en el mapa de China y en entender el panorama
general antes de tratar de comprender los detalles y distintas partes.
Joder, mirad esta cosa. Cunto tardaron en construir la Gran Muralla?
Kelly haba abierto su ordenador porttil y estaba abriendo el contenido del CDROM que haba insertado.

-101-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Aqu lo tengo. Veamos. La Gran Muralla tiene ms de dos mil cuatrocientos


kilmetros de largo. Se convirti oficialmente en la Gran Muralla en el siglo III antes
de Cristo, cuando el emperador Shi Huangdi de la dinasta Ch'in uni diferentes
murallas que se haban construido en pocas anteriores. Shi fue el primer emperador
que unific China. Kelly desvi la mirada del ordenador y se concentr en el
mapa. Esta seccin donde se ve el smbolo es ms que nada parte de esas murallas
que fueron construidas mucho antes.
Entonces es posible que se haya construido en la poca en que los seguidores
de Aspasia luchaban contra los rebeldes? quiso saber Turcotte.
S.
Pero llevara cientos de aos construir semejante cosa, o no? pregunt
Turcotte.
Kelly neg con la cabeza.
No. Segn lo que dice aqu, la mayor parte de la muralla fue construida en
menos de diez aos. Se usaron millones de campesinos para su construccin y los
cadveres de aquellos que moran en la labor fueron incorporados a la estructura de
la muralla. Basndonos en eso, es posible que esta seccin se haya construido en un
perodo relativamente breve si haba un lder fuerte que deseaba que se terminara.
Recordad, China siempre ha contado con mano de obra para hacer este tipo de
tareas.
Turcotte se inclin hacia delante para mirar ms de cerca el mapa y, al hacerlo,
roz a Lisa Duncan. Ella no se apart, pero se inclin hacia delante tambin para ver
el mapa.
Mirad dijo Turcotte. Esta parte del mapa en realidad no parece seguir una
lnea de defensa natural. Este ro de aqu habra complementado la defensa de la
muralla, pero la muralla no sigue su curso. Tiene razn, esto fue construido para que
se viera el smbolo en runa superior desde el espacio, no para construir el permetro
defensivo ms efectivo posible dado el terreno. Cmo coo lograron los Airlia que
los chinos la construyeran?
Cmo hicieron que los egipcios construyeron las pirmides? pregunt
Nabinger a su vez.
Aspasia nos dar la respuesta afirm Reynolds desde donde se encontraba, al
otro lado de la tienda, sentada al borde de un catre.
Sabis afirm Turcotte. A pesar de todos sus esfuerzos por evitar que su
presencia influyera en nuestro desarrollo, Aspasia hizo un trabajo bastante mediocre.
Se le ocurri algo. Quiz lograron que esa gente construyera eso del mismo
modo en que lograron que el general Gullick y los de Majestic12 intentaran hacer

-102-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

volar la nave nodriza. Quiz controlaron sus mentes a travs del guardin.
Turcotte tamborile sobre el mapa con el dedo. Eso significara que hay otro
guardin aqu, en Qianling.
Se produjo un silencio momentneo en la tienda.
Lo que quisiera saber dijo Lisa Duncan finalmente es por qu los rebeldes
querran transmitir un SOS de esa manera a alguien que lo pudiera ver desde el
espacio.
Eso se relaciona con algo que me inquieta desde hace un tiempo respondi
Nabinger. Despus de enteramos de que los Airlia haban escondido el arma
nuclear en la Gran Pirmide, decidimos que la pirmide misma probablemente fue
construida como una baliza espacial. Lo que me perturbaba de esa conclusin era:
por qu querran los rebeldes enviar una seal hacia el espacio? A quin le queran
enviar una seal a travs de la Gran Pirmide?
Y a quin continu Duncan le pedan ayuda a travs de la Gran Muralla?
Camin hasta la cafetera que haba sobre la mesa de campamento y se sirvi una
taza. Alz una taza vaca en direccin a Turcotte y este asinti.
Usemos la lgica dijo Turcotte. Con la pirmide, buscaban atencin. El
smbolo de la Gran Muralla tena el objetivo de enviar un mensaje despus de haber
llamado la atencin. As lo hubiera hecho yo.
Hacer el qu? le pregunt Duncan mientras le entregaba el caf.
Hubiera enviado un mensaje al espacio exterior con la tecnologa y la mano de
obra disponibles en la Tierra en ese momento si hubiera perdido mis medios
principales de comunicacin afirm Turcotte. En las Fuerzas Especiales, una de
las primeras cosas que aprendemos en el entrenamiento es que siempre hay que
tener una forma de comunicarse con la base. Una forma primaria, una de respaldo,
una de emergencia y una de ltimo recurso. Creo que este smbolo construido en la
Gran Muralla fue su ltimo recurso.
Un momento intervino Duncan. Estos aliengenas eran rebeldes,
descastados. Aspasia los haba derrotado, destruy su asentamiento en la Atlntida,
y los esparci por la superficie del planeta. Vuelvo a mi pregunta inicial: con quin
trataban de contactar? Uno pensara que, si eran rebeldes, no querran llamar
demasiado la atencin.
A los Kortad? sugiri Nabinger. Quiz no eran rebeldes. Quiz tambin
eran traidores.
Y quienes construyeron esta parte de la Gran Muralla fueron los mismos que
colocaron la esfera de rub en el Gran Valle del Rift? pregunt Turcotte. Es esa
la conexin con China?

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Creo que s afirm Duncan. Tiene sentido.


Estis dando palos de ciego intervino Reynolds, pero los dems la ignoraron.
Ya sabis dijo Nabinger en tono dubitativo. El guardin me transmiti algo
bastante confuso justo antes de perder el contacto. No se lo dije a la UNAOC porque
no saba si lo que vi fue un registro de la realidad, o algo que el ordenador estaba
inventando.
Qu vio? pregunt Turcotte.
Nabinger se frot las sienes.
Creo que es posible que haya sido la destruccin de la Atlntida por la nave
nodriza. Fue muy confuso.
Aspasia podr aclararlo todo cuando se despierto y vuelva a la Tierra afirm
Kelly. Solo tenemos quo esperar.
El que espera, cede la iniciativa afirm Turcotte en voz baja.
Qu? lo increp Kelly.
Dije que el que espera, cede la iniciativa repiti Turcotte para que todos lo
oyeran. Es una mxima de combate. La victoria por lo general es de quienes
conservan la iniciativa.
Dios mo! exclam Kelly. Esto no es una guerra.
No s cul es la situacin afirm Turcotte. No s qu est pasando. Lo nico
que s es que recibimos dos mensajes de una maldita mquina de Marte, y todo el
mundo se prepara como si fuera el segundo advenimiento de Cristo. Bueno, al
menos yo querra averiguar un poco ms acerca de la verdad, mientras esperamos
que Aspasia despierte, o se descongele, o lo que coo est haciendo all.
Yo tambin afirm Lisa Duncan. Alz las manos cuando Reynolds se puso de
pie, con enfado. Calmmonos un poco. Qu mas vio de la Atlntida, profesor?
Nabinger hizo una mueca.
Gente que se mora. Buques que zarpaban, tratando de escapar. Por eso creo que
la teora difusionista es... Hizo una pausa al recordar de repente. Naves. Naves
espaciales. Siete. No eran agitadores, sino ms grandes. Se marcharon justo antes de
que llegara la nave nodriza.
Adonde se marcharon? quiso saber Turcotte.
Hacia el cielo.
Los rebeldes escapando resumi Duncan.
S, eso debi ser concord Nabinger.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Entonces s lograron escapar! Turcotte volvi a clavar la mirada en el mapa


de China. Clav el dedo en el mapa. Apuesto a que fueron aqu. Levant la
mirada. Y si Aspasia y su gente se estn despertando, quin nos dice que los
rebeldes no lo estn haciendo tambin? Y creo que la nica forma en que vamos a
averiguar ms es si vamos a China, entramos a esa maldita tumba y vemos qu hay
escrito all. Debemos encontrar el ordenador guardin, si hay uno all. Si fueron los
rebeldes los que construyeron esta parte de la Gran Muralla, entonces quiz debemos
averiguarlo lo antes posible y no esperar a Aspasia. Despus de todo, su ordenador
guardin de la Tierra pareca lo suficientemente preocupado al respecto como para
enviar una misin de reconocimiento de los cazas Fu.
No es tan fcil ir hasta all afirm Duncan. Hay muchos conflictos en China
en este momento. Por lo que tengo entendido, Taiwn est presionando
considerablemente por debajo de la mesa para tratar de derrocar el rgimen de
Beijing en medio de todo este embrollo. China ha salido de las Naciones Unidas para
protestar por las acciones de la UNAOC. Creo que el gobierno de Beijing no tiene ni
idea de qu hacer para lidiar con esta situacin del contacto aliengena y estn
haciendo lo que China ha hecho siempre: replegarse. Se han cerrado todas las
fronteras y se ha cortado la comunicacin con el mundo exterior. Y no solo eso
continu, no creo que la UNAOC est demasiado entusiasmada acerco de hacer
algo que pueda fastidiar el regreso de Aspasia.
Turcotte se cruz de brazos y mir a Lisa Duncan.
T eres el oficial de alto rango aqu. Es tu decisin. Recuerda: tambin trabajas
para el gobierno de los Estados Unidos. Yo digo que pasemos por alto a la UNAOC y
recurramos a nuestra jerarqua de mando.
Ya he decidido hacer eso respondi Duncan.

-105-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 13

El ordenador guardin dos era una pirmide dorada de tres metros de alto por seis
de ancho en la base. Se encontraba a cuatrocientos metros por debajo de la superficie
de Marte, en una caverna excavada en la roca slida. La ruta que conduca de regreso
a la superficie haba sido sellada haca cinco mil aos con conexiones a los sensores
ocultos en la superficie del planeta.
En las ltimas horas, el guardin dos haba realizado un autodiagnstico de su
propio estado y de todos los sistemas que tena bajo su control. La prioridad era la
energa. Un reactor de fusin fra, tambin oculto debajo del suelo marciano, estaba
funcionando a un catorce por ciento de su capacidad. Eso no era suficiente para
implementar los otros programas que deba ejecutar.
La decisin se tom a travs del cmputo lgico simple. La mayor parte de ese
catorce por ciento fue dirigido hacia la superficie para activar el programa de energa
alternativa.

***

En el centro de control del JPL, un gran reloj digital rojo indicaba el tiempo que
faltaba hasta que la sonda Viking completara su recorrido orbital y luego pasara por
la regin de Cydonia. Faltaban menos de tres horas.
Mientras tanto, la gente de Kincaid haba logrado lo que haban considerado
imposible: extender el mstil de la Surveyor con el sistema de imgenes IMS en su
extremo y orientarlo hacia Marte, al menos orientarlo el doce por ciento del tiempo,
mientras la Surveyor se desplazaba por el espacio en su rbita errtica. El porcentaje
aumentaba con lentitud, mientras los ingenieros trabajaban para hacer rotar el IMS
en conjuncin con la rotacin de la nave. Con algo de suerte y tiempo, quiz podran
mantener el IMS orientado hacia Marte todo el tiempo.

-106-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Una de las grandes pantallas de la sala mostr una imagen del IMS que se mova
lentamente. Se poda ver el Rostro frente al Surveyor y la gran pirmide hacia un
lado. La imagen se desplazaba por la pantalla con el desplazamiento de la cmara.
Era una toma muy lejana y el ngulo no era bueno, pero no haba duda de que la
imagen mostraba con claridad una cara alargada.
Cada vez que Larry Kincaid levantaba la vista, un escalofro le recorra la espalda.
Se senta muy insignificante con solo pensar que, de algn lugar entre esas aparentes
ruinas, los aliengenas emergeran de su prolongada hibernacin; aliengenas que
haban viajado por las estrellas mientras el hombre viva en chozas de paja y
cavernas.
Kincaid controlaba algunos datos nuevos que haban hallado sus ingenieros de
vuelo a travs de la Surveyor cuando, en el frente de la sala, se produjo una repentina
agitacin que llam su atencin.
Vio lo que haba causado la conmocin de inmediato. La enorme pirmide del
centro de las ruinas de Cydonia se estaba desarmando. Los cuatro lados se abran,
como los ptalos de una flor al sol. Cuando los lados se separaron lentamente,
apareci un centro oscuro en el medio.
Kincaid conoca las dimensiones de esa pirmide y la magnitud de la ingeniera
necesaria para hacer eso le result abrumadora. Se inclin hacia delante, esperando.
Despus de cinco minutos de lento movimiento, los lados alcanzaron una posicin
vertical y dejaron al descubierto un cubo negro. Los ojos de Kincaid, al igual que los
de todas las personas del mundo que estaban viendo en ese momento la televisin,
cuyos programas diarios haban sido interrumpidos con la transmisin en vivo, se
esforzaron por ver qu haba en el interior.
De repente se produjo un destello brillante de luz en todo el borde superior. La luz
cobr intensidad cuando los lados comenzaron a moverse hacia la superficie del
planeta. Las caras internas reflejaban el sol lejano. Despus de quince minutos, y doce
rotaciones del IMS, los cuatro paneles finalmente llegaron al suelo. La luz brillante
que reflejaban casi cegaba la imagen que reciban.
Qu coo es eso? pregunt uno de los ingenieros. Era la misma pregunta que
se hacan todos los telespectadores del mundo.
Kincaid saba lo que era, pero el tamao era increble.
Paneles solares dijo. Los paneles solares se usaban en la mayora de las sondas
y orbitadores como fuente de energa, de modo que Kincaid saba de qu hablaba.
Sac una calculadora del bolsillo y comenz a presionar nmeros.
Dios mo mascull cuando vio la primera cifra en la pequea pantalla. Unos
paneles solares humanos de esas dimensiones produciran suficiente energa como

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

para alimentar a toda la ciudad de Nueva York, y Kincaid sospechaba que los de los
Airlia tenan una ingeniera superior. Qu coo necesita tanta energa?
pregunt en voz alta, pero nadie de la sala de control respondi.
Levant la mirada y contempl los cuatro tringulos brillantes que ahora yacan
donde alguna vez se haba erigido lo pirmide que formaban. Al entrecerrar los ojos,
divis algo en el centro, debajo del lugar donde antes se encontraba el pice de la
pirmide.
Es esta la mejor resolucin del IMS?
S le respondi uno de los tcnicos.
Alguna idea de qu es esa cosa en el medio de los paneles?
Todava no. Es difcil de distinguir por el contraste de luz de los paneles y la
distancia de la Surveyor. Lo sabremos cuando la Viking pase por all.

***

Duncan sostuvo un trozo de papel que haba recibido de un mensajero del centro
de comunicaciones de la Armada en la isla.
Nos han autorizado a ir a China y averiguar qu est descubriendo Che Lu en la
tumba.
Quin dio la autorizacin? pregunt Turcotte.
La mujer ley el papel.
La Autoridad de Comando Nacional conforme a una autorizacin de seguridad
ST-8.
Nunca he odo hablar de esa autorizacin afirm Turcotte.
Nos han ordenado entrar y salir sin causar un incidente internacional observ
Duncan.
No es tan fcil como suena opin Turcotte.
Los dems estaban congregados alrededor del pequeo televisor, contemplando el
espectculo de los paneles solares Airlia.
Duncan reflexionaba sobre el problema.
Sabemos que China no nos dejar entrar. Ni siquiera nos molestaremos en pedir
autorizacin. Entraremos de forma encubierta y saldremos sin que nos vean. Mir
a Turcotte. Y Mike, creo que t eres el experto en eso. Segn esto, nos

-108-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

encontraremos en la base area de Osan en Corea del Sur a travs de un contacto de


la CIA que nos ayudar a llegar a la tumba y encontrarnos con Che Lu.
Turcotte se puso de pie.
Andando.
No dijo Kelly Reynolds, interponindose en su camino, con los pies
separados. Creo que no debemos hacerlo.
Kelly... comenz a decir Nabinger.
Slo causar problemas. Aspasia llegar pronto. Por qu no podemos esperar?
Si en esa tumba hay artefactos Airlia, le pertenecen a l. Si es donde estn los
rebeldes, no debemos interferir. Una vez ms, es problema de Aspasia.
Del mismo modo que la pelea entre los rebeldes y Aspasia no era el problema
de los habitantes de la Atlntida? quiso saber Nabinger.
Peter tiene razn dijo Turcotte. No podemos sentarnos y ser espectadores.
Estamos involucrados en esto.
No lo ves? pregunt Kelly mientras agarraba a Turcotte por el cuello de su
camisa de camuflaje. No ves que ests haciendo lo mismo que hiciste en
Alemania? Saldr gente herida sin razn.
La expresin de Turcotte se endureci. La cogi de las manos y se las sostuvo.
Esto es diferente.
Quedaos conmigo y esperemos le rog Kelly, mientras su mirada se posaba
en Turcotte, luego en Nabinger y despus en Duncan.
No podemos afirm Lisa Duncan. Tenemos que hacer nuestro trabajo, al
igual que t.
Si hubiera hecho mi trabajo despus de sacar a Johnny de Dulce dijo
Reynolds, l no estara muerto. Pero no, os acompa mientras vosotros hacais
vuestro trabajo. No lo volver a hacer.
No te lo estamos pidiendo respondi Duncan. Esta ser una misin militar
clasificada. Lo nico que te pido es que no informes sobre esto.
No puedo hacerlo dijo Reynolds.
Kelly... Con lentitud, Turcotte separ las manos de Kelly, que seguan
aferradas a su camisa, y las solt. Si lo das a conocer, los chinos sabrn que vamos
y sin duda morir gente, a saber, nosotros.
Si es la nica forma en que os podr detener, lo informar amenaz Reynolds.
No nos detendrs respondi Turcotte. Iremos igual, hagas lo que hagas.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Diablos! Por qu? exclam ella. Por qu tiene que ser Estados Unidos
contra China? Y los rusos y la nave que escondieron? Y la empresa sudafricana y lo
que escondieron? Por qu nos peleamos y mentimos entre nosotros? No estaremos
listos, como piensa Aspasia, si seguimos haciendo esto. Humanos contra humanos.
No tiene que ver con humanos contra humanos afirm Turcotte. Pas a su
lado. Tiene que ver con descubrir la verdad por nosotros mismos. Sali de la
tienda, los dems lo siguieron.
Kelly Reynolds se qued sola, escuchando el sonido de la tormenta que azotaba la
tienda.

***

En el interior de Qianling, Che Lu y el resto de los alumnos haban recorrido el


camino por el que haban llegado hasta llegar a las puertas de entrada. En la leve luz
de las linternas, la arqueloga vio que las puertas estaban cerradas y el metal no
cedi ni siquiera cuando todos empujaron.
Se fijaron en las magras provisiones que haban llevado. Tenan suficiente agua
como para cuatro o cinco das, con suerte, si tenan mucho cuidado.
El problema principal quiz fuera la luz. Tenan ocho linternas entre los siete. Che
Lu estim que, incluso si usaban una sola por vez, tenan menos de sesenta horas de
iluminacin.
Bueno dijo a sus asustados alumnos, que estaban arrinconados alrededor del
que llevaba la linterna encendido como polillas alrededor de la luz. No podemos
salir por aqu. Quiz Lo Fa vuelva, pero no lo creo. Estamos solos.
Quin nos hara esto? se quej una de las chicos ms jvenes, Funing.
Che Lu lo pens y luego acept la respuesta obvio.
El ejrcito.
Pero por qu? pregunt la chica.
Porque alguien les dio la orden. Alguien en Beijing debi darse cuenta de que
no nos tendran que haber autorizado a entrar y encerrarnos es la mejor solucin.
No mencion el dato perturbador que le haba transmitido Lo Fa.
Nos vamos a morir! aull Funing.
An no estamos muertos espet Che Lu. As que basta de lloriqueo. He
estado en peores situaciones que esta. Seal hacia el tnel principal. Haba dos

-110-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

tneles laterales. Deben conducir a algn lado. Por los registros antiguos, se supone
que hay kilmetros de tneles en esto tumba. Encontraremos otra salida.
Y lo que le pas a Taizho? maull Funing. Nos podra pasar lo mismo!
Tendremos cuidado. Che Lu cogi un palo de bamb que uno de sus alumnos
haba usado a modo de bastn. Atad una tela a este palo. Luego sostendremos el
palo delante de la persona que va al frente, as explic, con la tela colgando. Esto
desencadenar un rayo como el que mat a Taizho.
Y si hay rayos en los dos tneles? pregunt lo chico.
Che Lu estaba a punto de perder lo paciencia.
Entonces estamos atrapados de verdad y moriremos afirm. Pero por ahora
no lo sabemos, y no lo sabremos hasta que hagamos algo. As que andando!
Yo llevar el palo se ofreci Ki, lo que sorprendi a Che Lu.
Gracias.
Vamos dijo Ki, y se encamin hacia la interseccin con otro de los alumnos
que lo sigui con la linterna. El resto los imit, en fila india, como patitos detrs de su
madre.

***

Mirad esto dijo Nabinger mostrando un trozo de papel que le haba dado el
conductor. Estaban en un vehculo militar HUMMV que los llevaba al aerdromo
donde los esperaba el avin que perdi Duncan. El chirrido del limpiaparabrisas
contribua al nimo desalentador que reinaba en el interior. Nabinger estaba sentado
delante, junto al conductor, y Turcotte y Duncan iban en el asiento trasero.
Qu es? le pregunt Turcotte.
La traduccin de los caracteres chinos de la piedra que mi amigo envi por fax
al Centro de Operaciones Navales. Nabinger se los ley: Cing Ho lleg a este
lugar, tal como le fue indicado. Hizo lo que le ordenaron.
Quin cuernos era Cing Ho? quiso saber Turcotte.
Tendr que averiguarlo cuando estemos en vuelo dijo Nabinger, volvindose
en el asiento.
Turcotte sinti un golpecito en el costado. Se volvi a Duncan, que se haba
inclinado para poder hablarle sin que la escucharan.

-111-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Lamento lo que dijo Kelly acerca de Alemania. Te lo dijo para conmoverte. Para
evitar que hicieras lo correcto.
Sabes lo de Alemania!
Por eso ir eleg para infiltrarte en el rea 51 respondi Duncan.
Por formar parte de una operacin fallida que termin con la muerte de civiles
inocentes? dijo Turcotte.
No seas tonto respondi Duncan, pero en tono suave. T no mataste a
ninguno. Y detuviste al to que lo hizo en cuanto pudiste.
Yo estaba all.
Venga, Mike dijo. No seas tan duro contigo mismo. Te eleg porque
rechazaste la medalla que te ofrecieron por esa operacin fallida, tal como la
llamaste. Porque te hiciste responsable.
Con una queja de los frenos, llegaron a las escalerillas que los conducan al avin.
Cuando Turcotte comenz a apearse, sinti la mano de Duncan en el hombro y se
detuvo.
Y recuerda: las circunstancias demuestran que eleg al hombre indicado.

***

El mayor Quinn haba estado trabajando en su ordenador porttil durante las


ltimas tres horas, descifrando los diversos cdigos y nmeros que formaban el
sistema de comunicaciones por satlite del Departamento de Defensa. Finalmente
haba encontrado lo que buscaba, pero la informacin haba sumado ms confusin
que otra cosa a la situacin.
La mujer de aspecto extrao, Oleisa, estaba comunicndose por satlite con una
estacin terrestre ubicada en algn lugar de la Antrtida. Una estacin que, salvo por
un nmero de desvo, no figuraba en ningn registro gubernamental, clasificado o
no, que pudiera encontrar, solo como la referencia a una organizacin llamada
STAAR.
Quinn se inclin en el respaldo de la silla y pens un momento. Luego tecle
algunos comandos en su consola de control, accediendo a su cmara de seguridad
que se encontraba en la parte del hangar de la que se haba ocupado Oleisa.
No se sorprendi cuando la pantalla qued negra y apareci un mensaje en el
ordenador que le informaba de que la cmara se haba desconectado del sistema.

-112-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Vale se dijo a s mismo, disfrutando del desafo. Tiene que haber alguna
mencin a STAAR en algn lado. Y yo voy a encontrarla. Se volvi al ordenador y
comenz a escribir. Luego, de repente, hizo una pausa. La Antrtida. Haba una
conexin entre ese continente y el proyecto Majestic-12. Y haba alguien que saba
acerca de esa conexin: el nico miembro que haba sobrevivido del comit de doce
miembros original.
Quinn saba a dnde deba ir: al hospital de la base de la Fuerza Area de Nellis,
donde mantenan al hombre en cuestin, Werner Von Seeckt, un antiguo cientfico
nazi de las SS a quien mantenan vivo con la asistencia de mquinas.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 14

Creis que Kelly informar nuestra misin? pregunt Duncan.


Los tres estaban en la parte delantera del 707. La tripulacin de la Fuerza Area no
les prestaba demasiada atencin. El despegue de la Isla de Pascua haba sido
tranquilo y ahora se dirigan hacia la base area de Osan, en Corea del Sur, para
llegar lo antes posible.
No, no lo har respondi Nabinger.
Por qu est tan seguro? quiso saber Duncan.
No nos pondra en peligro.
Me pareci que su visin del asunto es que nosotros somos los que nos ponemos
en peligro a nosotros mismos observ Duncan mirando a Turcotte, que no haba
dicho palabra desde que embarcaran. Y t qu opinas?
No lo s. No creo.
Puedo ordenar que la aslen del mundo exterior afirm Duncan. Puedo
pedir que la tengan custodiada.
Entonces cul sera la diferencia entre nosotros y Majestic-12? pregunt
Turcotte.
S, lo entiendo afirm Duncan. Slo me preocupa un poco, no es lgico?
Yo tambin estoy preocupado afirm Turcotte. No quera seguir hablando de
Kelly Reynolds y de la manera en que haba actuado ltimamente. Cundo pasar
la Viking encima de Cydonia?
Duncan mir su reloj.
En cinco minutos. Seal la parte de atrs del avin. Podemos acceder al
enlace seguro de la Viking y obtener las imgenes que transmita. Al menos estaremos
al da con eso.

-114-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Turcotte y Nabinger la siguieron por el pasillo, pasaron por una puerta y llegaron
al sector de comunicaciones. Haba hileras de ordenadores y la luz era tenue, lo que
resaltaba el brillo de las pantallas. Turcotte reconoci el avin como una versin de
comando y control que la Fuerza Area haba desplegado en todo el mundo.
Por aqu indic Duncan, conducindolos a un ordenador especfico. All haba
una joven teniente de la Fuerza Area y lo nico que se vea en la pantalla era un
cursor.
Conctenos con el enlace de bajada de la NASA para la Viking, teniente Wheeler
indic Duncan.
S, seora. Wheeler tecle varias palabras en cdigo. Apareci una
advertencia en la pantalla que informaba a quien hubiera llegado tan lejos que estaba
violando la legislacin federal si acceda a esa pantalla sin acceso autorizado e
indicaba que se detuviera en ese momento.
Luego, la advertencia desapareci.

> JPL: REPOSICIONAMIENTO CASI COMPLETO T5 MINUTOS

Es hora nuestra o de Marte? pregunt Turcotte.


Duncan no comprendi, pero la teniente Wheeler capt lo que quiso preguntar.
Nuestro tiempo, cinco minutos afirm. Mir a Duncan. Se necesitan dos
minutos y medio para que una transmisin de radio o de datos llegue desde Marte a
la Tierra. Cinco minutos para nosotros son dos minutos y medio para la Viking, ms
dos minutos y medio para que llegue la transmisin.

>JPL: T3 MINUTOS. PRXIMAMENTE VERIFICACIN DE SISTEMAS DE


IMGENES.
>UNAOC: TODAS LAS ESTACIONES EN LNEA. ESPERANDO ENLACE DE
BAJADA.
>JPL: REEMPLAZANDO ENLACE DEL VIKING A TODAS LAS ESTACIONES.
>VIKING: SISTEMAS DE IMGENES AUTORIZADOS.

No te preguntas por qu la NASA nunca investig la regin de Cydonia antes?


le pregunt Turcotte a Duncan. Evidentemente, podan mover el orbitador
Viking fcilmente hasta all.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Investigu un poco el tema respondi Duncan. Por lo que pude ver, no


haba demasiado combustible. Creo que con esta misin han usado todo el que
quedaba. Con ese combustible hubiera mantenido su rbita por unos aos ms.
Siguiendo la misma ruta, ao tras ao? quiso saber Turcotte. Quiz el
Majestic-12 algo tuvo que ver con eso.
Eso es muy posible. Pero ahora lo estamos viendo respondi Duncan.

>VIKING: RBITA ESTABLECIDA EN COORDENADAS DESIGNADAS.

Se produjo una pausa.

>VIK1NG: TODOS LOS SISTEMAS ACTIVADOS. INICIANDO IMGENES.

La pantalla se puso en blanco y luego Duncan y Turcotte se inclinaron hacia


delante cuando apareci el dibujo del Rostro sobre la superficie de Marte. La imagen
era dos veces ms grande que la que haban visto desde la Surveyor.
Joder mascull Turcotte. Cmo pueden haber dicho que eso era una
formacin natural?
No haba forma de confundir la imagen.
Mirad las orejas observ Nabinger. Los lbulos son largos, como los
megalitos de la Isla de Pascua.
Bueno, al menos sabemos qu aspecto tienen acot Duncan.
All. Turcotte seal con el dedo un objeto rectangular sobre la pantalla. Ese
es el Fuerte.
Qu es eso en el centro de los paneles? pregunt Lisa Duncan.
An no puedo distinguirlo respondi Turcotte.

>VIKING: ESCANEANDO.

La imagen comenz a ampliarse cuando, de repente, se produjo un resplandor


brillante en el centro de los paneles solares. La luz se agrand. Al principio, Turcotte
pens que estaba consumiendo los paneles, pero luego se dio cuenta de que se haca
ms grande porque se acercaba a la cmara. La luz se ampli hasta convertirse en

-116-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

toda la imagen, y luego lo nico que apareci en la pantalla fue lluvia esttica, como
si se tratara del comienzo de La dimensin desconocida.

>JPL: ENLACE CADO.


>JPL: ENLACE CADO.
>JPL: INTENTANDO RECUPERAR ENLACE.
>JPL: ENLACE CADO.
>JPL: INTENTANDO RECUPERAR ENLACE.
>JPL: NO SE PUEDE REESTABLECER ENLACE.
SE PERDI CONTACTO CON VIKING.

Se perdi observ Turcotte.


Esto no se estaba transmitiendo en vivo a los medios? pregunt Lisa Duncan.
No, seora. La NASA lo estaba liberando con un retraso de cinco minutos.
Wheeler apag el ordenador.
Qu creis que ha pasado? pregunt Turcotte, pero no obtuvo respuesta.
Mientras se dirigan a la parte delantera del avin, Nabinger se detuvo en una de
las centrales de ordenadores. Se uni a ellos unos minutos despus con informacin.
Cing Ho fue un almirante chino en el ao seiscientos cincuenta y seis antes de
Cristo. El emperador le encomend liderar una expedicin a Medio Oriente. Viajaron
hacia el Mar Arbigo y el Golfo Prsico. Segn los historiadores, la expedicin
regres misteriosamente y los chinos nunca volvieron a organizar una expedicin
naval.
As que Cing Ho llev la esfera de rub al Valle del Rift y luego volvi a casa
sugiri Turcotte.
Parece que s.
Me pregunto por qu dijo Duncan. Eso fue miles de aos despus de que
terminara la rebelin de los Airlia. Qu pas en el ao seiscientos cincuenta y seis
antes de Cristo que hizo que los chinos emprendieran esa expedicin?
Esperemos averiguarlo en la tumba acot Turcotte. Y despus de lo que
sucedi con la Viking, creo que es an ms importante que lo averigemos.

***

-117-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

En el JPL estaban concentrados en la Viking y se hacan la misma pregunta. Larry


Kincaid saba la respuesta: la sonda haba desaparecido. El cmo y el porqu eran
dos preguntas distintas, y la segunda se asentaba sobre la idea de una accin
deliberada como respuesta a la primera.
Haba visto la imagen de seguridad del IMS y el resplandor de luz que brot de la
superficie de Marte y envolvi a la Viking. Cuando la luz desapareci, no haba nada
all, al menos nada que el IMS pudiera detectar.
Se sent al fondo de la sala de conferencias mientras los mandamases del JPL
seguan preguntndose qu haba pasado. El problema mas inmediato era qu hacer
con la cinto del incidente. An no se haba dado a conocer pblicamente, y las
emisoras ya estaban poniendo el grito en el cielo, pues tuvieron que extender su
programacin previa mientras esperaban las primeras imgenes del complejo de los
Airlia en Cydonia a travs de la sonda Viking II. Hasta el momento, la nica decisin
haba sido retener la cinta y emitir un comunicado que informara que se haban
producido desperfectos tcnicos y que deban esperar a que la sonda completara otra
rbita y volviera a estar sobre la misma zona, es decir, unas tres horas. Las emisoras
no estaban muy satisfechas con esa noticia, pero al menos podan volver a sus
programaciones habituales.
La cpula del JPL tard otros quince minutos en hacer lo que siempre hacan:
recurrir a Kincaid. Este haba dedicado ese tiempo a reflexionar sobre los otros
aspectos del incidente que atormentaban su mente.
La Viking II ya no existe, caballeros afirm cuando finalmente le
preguntaron. No importa si sufri un grave desperfecto, o si se destruy, pues
hemos perdido toda la telemetra con la sonda. Aunque siga all arriba y contine en
rbita sobre Cydonia, no nos servir de nada. Nuestros instrumentos terrestres y en
el espacio, incluido el IMS del Surveyor, registraron una luz brillante que brotaba del
centro del conjunto de paneles solares en Cydonia cuando la Viking pasaba por
encima.
Qu era la luz? quiso saber alguien.
No lo s respondi Kincaid.
Su mejor sugerencia? pidi el director del JPL.
Me parece que debe haber sido una liberacin de energa del procesador del
panel, que lgicamente estara en el centro del conjunto. Sera un estallido como el
que brota a veces del sol, aunque en una escala mucho menor. El pulso
electromagntico hubiera bastado para frer todos los circuitos de la Viking. Si era un
pulso muy fuerte, puede haberla destruido materialmente. Si ese es el caso,
simplemente fue mala suerte que estuviera pasando por encima justo cuando
sucedi.

-118-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Y si no lo es? pregunt una nueva voz ubicada a la derecha de Kincaid. Se


volvi. All haba un hombre de pelo canoso, de pie. No tena arrugas, lo que haca
que no fuera fcil determinar su edad. Usaba gafas oscuras, a pesar de estar en un
lugar cerrado, y vesta pantalones negros, una camisa y una chaqueta deportiva, sin
corbata, con el cuello abotonado. Tena una identificacin colgada de la chaqueta de
un color que le indicaba a Kincaid que el hombre vena con la autorizacin ms
elevada que exista.
Kincaid eligi con cuidado sus palabras.
Si no fue una coincidencia, entonces la destruccin de la sonda Viking fue
intencional.
Ante esa frase, la conmocin invadi a todos los presentes.
Un momento! grit finalmente el director del JPL para llamar la atencin de
todos. No nos apresuremos. Lo ms probable es que haya sido una coincidencia,
pero incluso si no fue as... Incluso si no fue as repiti por encima del bullicio que
se cre, debemos recordar que el mensaje que recibimos de Marte provino de un
ordenador guardin, y no de Aspasia. El mensaje deca que Aspasia se despertara,
no que estuviera consciente. Y qu hace un ordenador guardin? Es un guarda.
Quiz cuente con un sistema de defensa que se activ automticamente cuando se
abri la pirmide y quedaron expuestos los paneles solares. Y si la sonda Viking
activ el sistema cuando pas por encima? No creo que haya sido un acto deliberado,
y esa ser mi postura frente al Presidente. En cuanto a los medios, continuaremos con
la versin de que se produjo un desperfecto tcnico, que es, en esencia, la verdad. Les
diremos que el desperfecto se origin al cambiar la rbita de la Viking.
Que es una mentira, pens Kincaid, pero no dijo nada. Haba trabajado en el JPL
demasiado tiempo como para decir algo en voz demasiado alta. Adems, el extrao
hombre de pelo canoso que estaba en el fondo de la sala lo perturbaba. El hombre
miraba al jefe de Kincaid con un atisbo de sonrisa en sus labios plidos.
Tambin les diremos a los medios que el desperfecto fue tan severo continu
el director del JPL que no podremos recibir ms transmisiones de la Viking. El
hombre se interrumpi y mir a Kincaid. Hay algo que podamos hacer?
Tenemos la Mars Surveyor dijo Kincaid con reticencia.
Pens que no tenais control sobre Surveyor.
Estamos solucionando el problema afirm Kincaid. Como sabis, hemos
estado usando el IMS como respaldo del orbitador Viking.
Cunto tiempo se necesita para que la Surveyor alcance una rbita estable?

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Nos llevar unos das respondi Kincaid. Mir a la derecha al sentir la mirada
intensa del hombre canoso clavada en l. El hombre se dio vuelta y sali de la
habitacin con la misma brusquedad con la que haba entrado.
Eso es todo, caballeros.
Todos los miembros administrativos y burocrticos de la cpula del JPL
comenzaron a salir, pero Kincaid permaneci sentado. Tena la sensacin de que
quiz el hombre de pelo canoso lo estara esperando en el pasillo, pero no tena
ningn deseo de acercarse a ese tipo. Adems, no quera encontrarse con nadie de la
prensa. Saba que algunos que el conoca de pasada estaran fuera, y l se vera
obligado a mentirles.
Por eso, simplemente se qued sentado, pensando. Cuanto ms pensaba, peor se
senta.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 15

Avanzaban muy lentamente, pero Che Lu no poda culpar a Ki por tomarse su


tiempo. La imagen del cuerpo de Taizho casi cortado por la mitad haba quedado
grabado en la mente de todos. Doblaron a la izquierda en la interseccin de los
cuatro tneles. Podran haber tomado el de la derecha pero Che Lu sigui sus
instintos, y adems el camino de la derecha se adentraba ms en la montaa. Si
estuviera buscando la tumba del emperador y la emperatriz, habra seguido esa
direccin, pero la prioridad en ese momento salir de all.
El tnel haba avanzado sin ninguna inclinacin casi cuatrocientos metros, o eso le
pareca. Luego, haba comenzado a ascender, girando lentamente hacia la derecha.
Che Lu tuvo la sensacin de que estaban siguiendo el contorno exterior del
mausoleo, pero por lo menos estaban subiendo. No haban encontrado otro haz de
luz como el que haba matado a Taizho, ni tampoco otros hologramas aliengenas.
De repente, Ki se detuvo, sacando a su maestra de los pensamientos en los que
estaba absorta.
Qu sucede? pregunt.
Necesito descansar un momento dijo el chico. La atencin de conducirlos por
el tnel oscuro lo haba afectado.
Che Lu mir a los dems estudiantes, luego cogi el palo de bamb de las manos
del chico.
Descansaremos anunci. Luego yo ir adelante.

***

La palabra rtico proviene de arktos, que es la palabra griega que significa


oso, en referencia a la constelacin del norte, Ursa Mayor, o la Osa Mayor, tambin

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

conocida popularmente como El carro. El anciano hizo una pausa y se presion la


mscara de oxgeno contra el rostro para recuperar el aliento.
El mayor Quinn se mantuvo impasible, pues no quera delatar lo que le generaba
Werner Von Seeckt. Haba ledo toda la informacin acerca del alemn en los
archivos clasificados del Cubo, y adems haba trabajado con l desde que lo
asignaron al comit MJ-12.
Von Seeckt haba nacido en el sudoeste de Alemania, en 1918. Creci en los aos
turbulentos que siguieron a la Primera Guerra Mundial. Luego haba estudiado fsica
en una universidad de Munich, pero con el comienzo de la Segunda Guerra, las SS lo
reclutaron para formar parte de un cuerpo cientfico de lite que estudiara formas
ms eficientes de librar guerras y matar personas.
Quinn saba que Von Seeckt estaba trabajando en la base de cohetes de
Peenemnde cuando lo reclutaron para ir a una misin especial a Egipto: la misin
que haba descubierto el arma atmica de los Airlia debajo de la Gran Pirmide.
Desafortunadamente para el alemn, pero por suerte para los aliados, Von Seeckt y la
bomba fueron capturados por una patrulla britnica. El cientfico, junto con su
extraa caja, fue trasladado a los Estados Unidos, donde qued bajo la jurisdiccin de
un programa clasificado llamado Operacin Paperclip.
Quinn tambin estaba bien informado acerca de dicho programa; haba sido
creado por el gobierno de los Estados Unidos para incorporar cientficos del Eje que
consideraban valiosos para el pas porque podan aportar sus conocimientos. El
programa era ilegal, pero eso no molest a quienes lo implementaron. De esa
manera, muchos cientficos del Tercer Reich especializados en cohetes, junto con
especialistas en qumica y biologa, incluidos algunos de los hombres que inventaron
los gases utilizados en los campos de concentracin, fueron acogidos en los Estados
Unidos y dedicaron el resto de su vida a trabajar para ese gobierno.
Pero Quinn saba que Von Seeckt fue uno de los primeros en incorporarse a la
Operacin Paperclip, pues lo capturaron en el auge de la guerra. Cuando finalmente
logr romper la carcasa que rodeaba el arma atmica, lo asignaron al Proyecto
Manhattan, que gan gran popularidad al poder examinar la bomba Airlia. Luego lo
trasladaron al nuevo proyecto, el Majestic-12, y particip en l desde entonces.
Quinn saba que Von Seeckt tendra que estar en Washington, junto con los dems
sobrevivientes de Majestic-12, enfrentndose al juicio, pero en las ltimas semanas,
su estado fsico se haba debilitado tanto que su residencia permanente era la sala de
cuidados intensivos de la base de la Fuerza Area de Nellis. Un punto a favor del
anciano era que tambin haba prestado ayuda a Lisa Duncan y a sus acompaantes
para frenar al general Gullick.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Quinn fue a verlo porque saba que algunos de los agitadores se haban
encontrado en la dcada de los cincuenta en la Antrtida, y tambin saba que Von
Seeckt haba estado all durante la operacin de recuperacin. Cuando Quinn le
pregunt al anciano acerca de la Antrtida, este comenz con su perorata acerca de la
etimologa del nombre del continente. Quinn esper con paciencia a que llegara a la
informacin que le pudiera resultar til.
Von Seeckt se quit la mscara de oxgeno.
En la Tierra, la regin que rodea el polo norte se conoce como regin rtica en
todos los mapas. Cuando a la palabra rtica se le agrega el prefijo ant, que
significa opuesto o equilibrio, la palabra se convierte en Antrtica, que
significa opuesto al rtico, o literalmente, opuesto a la osa.
El anciano cerr los ojos, absorto en sus pensamientos.
He estudiado el tema en profundidad. Despus de todo, fui all a buscar los
agitadores. La Antrtida est incluso ms aislada de las visitas humanas que las
zonas silvestres del desierto de Nevada y que la remota Isla de Pascua. Nadie va all
sin un propsito especfico, y no es fcil sobrevivir. Segn informacin sobre los
Airlia que encontramos en la caverna de la nave nodriza durante la Segunda Guerra
Mundial, el proyecto Majestic fue la fuerza que instig la Operacin High Jump, que
oper entre 1946 y 1947 y estuvo orientada a la bsqueda de artefactos Airlia ocultos
en la Antrtida. Logramos ubicar el lugar, pero nos llev ms de ocho aos, hasta
1955, poder montar una operacin para tratar de recuperar el escondite.
All, montamos la Operacin Deep Freeze, liderada por el almirante Byrd, un
explorador. El comunicado de prensa que se emiti mencionaba las ocho bases
construidas, al igual que las exploraciones realizadas en el continente congelado,
pero haba una novena base, secreta, llamada en cdigo Scorpion, que fue construida
sobre el escondite Airlia.
En 1956, despus de cuatro meses de realizar perforaciones, los hombres de la
base Scorpion pudieron llegar hasta el escondite, que se encontraba cubierto por ms
de dos kilmetros de hielo. Encontraron una cmara excavada en el hielo y siete
agitadores en su interior.
El cuerpo de Von Seeckt se estremeci debajo de las sbanas blancas.
Una vez recuperados los agitadores, Majestic orden que cerraran la base
Scorpion y la operacin al completo fue clasificada con el cdigo ms secreto. No he
odo nada ms acerca de operaciones en la Antrtida.
Quinn sacudi la cabeza.
Hay alguien all ahora. La nica pista que tengo al respecto es la palabra
STAAR, con dos A.

-123-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

La cabeza del anciano se estremeci sobre la almohada.


STAAR? musit algo en alemn.
Qu era eso? pregunt Quinn.
O muchos rumores en los aos que trabaj en el Majestic afirm Von
Seeckt. Rumores de que haba una organizacin llamada STAAR.
Una organizacin de qu tipo?
No lo s. En Majestic sabamos que alguien nos supervisaba. Tambin tenamos
la pauta estricta de no interferir. Era parte del acta fundacional de la organizacin.
Quinn frunci el ceo.
Entonces, por qu STAAR no intervino cuando el general Gullick cay bajo el
control del ordenador de los rebeldes?
Desconozco la respuesta a esa pregunta dijo Von Seeckt. Porque no s si
STAAR existe realmente.
Quinn volvi sobre sus pasos.
Pero podran estar usando la base Scorpion, no es as?
Quiz reconoci Von Seeckt. Sera un buen lugar para instalar la sede de
una organizacin que no quisiera ser encontrada. Sin duda, mucho mejor que lo que
hicimos nosotros con el rea 51.
Quin conocera la existencia de STAAR? quiso saber Quinn.
El alemn se encogi de hombros.
No lo s. El proyecto Majestic estaba conectado con todos los organismos de
inteligencia y ninguno de ellos tena datos sobre esa organizacin. Solo rumores y
datos sueltos.
Von Seeckt tosi e inhal un poco de oxgeno.
Lo interesante del caso continu es que esta STAAR, si en que existe, no
debe haber hecho demasiado, pues nunca entr en conflicto con el Majestic, la CIA,
ni con ninguna otra agencia gubernamental, aunque siempre estn pelendose entre
s.
Entonces cul es su propsito? se pregunt Quinn en voz alta.
Tal vez sea observar y esperar dijo el anciano.
Esperar qu?

-124-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Von Seeckt levant la mano en direccin al televisor montado en un soporte de


pared. Estaba encendido en la cadena CNN, con el volumen silenciado. En la
pantalla, se vea una imagen de Marte.
Eso quiz. Dice que STAAR est actuando ahora?
STAAR tiene a alguien en el rea 51 a cargo de uno de los agitadores le
inform Quinn.
Entonces STAAR se est despertando afirm Von Seeckt.
Pero quines pueden ser? pregunt Quinn. Una rama de la CIA o de la
NSA?
Por qu cree que son norteamericanos? le pregunt Von Seeckt.
Porque Scorpion fue construida por Majestic y Majestic era un proyecto de los
Estados Unidos.
Von Seeckt ri con sarcasmo.
Permtame que le repita la pregunta, joven: qu le hace pensar que quien sea
que est en la base Scorpion es humano?

-125-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 16

Kelly Reynolds sinti que una gota de sudor le bajaba por la espalda. Estaba de pie
sobre la pista de aterrizaje caliente de la base area de Nellis, discutiendo con un
joven teniente que no quera permitirle subir a un helicptero que, segn el panel de
operaciones, se diriga hacia el rea 51. Haba llegado all en un vuelo militar que
sali inmediatamente despus de que se marchara el 707 con los dems. Saba que la
nica forma de detenerlos era descubrir ms informacin, y que el mejor lugar para
hacerlo era all donde haba funcionado el proyecto Majestic durante medio siglo.
Los dos se volvieron cuando escucharon la llegada de un automvil. Una figura
enfundada en un traje azul sali de l. Llevaba la insignia de hojas de roble doradas
en los hombros.
Mayor Quinn dijo Kelly a modo de saludo. Todava desconfiaba de la Fuerza
Area, a pesar de la apertura que haba mostrado en las ltimas semanas. Su
experiencia con una campaa de desinformacin sobre ovnis implementada por la
Fuerza Area, que en el proceso acab con su floreciente carrera en la industria de las
pelculas documentales, haca que desconfiara de los uniformes azules.
Seorita Reynolds respondi Quinn.
Es ese su helicptero? pregunt Reynolds.
S.
Puede llevarme? El teniente comenz a protestar, pero cerr la boca cuando
Quinn le hizo una sea a Kelly para que lo acompaara hasta el aparato. Reynolds
saba que Quinn haca todo lo posible por mantener buenas relaciones con los
medios. Todos los dems miembros del Majestic estaban muertos, se haban
suicidado, como Gullick, o estaban en la crcel. Quinn caminaba en la cuerda floja, y
ella tambin saba por Lisa Duncan que el Presidente le haba ordenado que prestara
toda su colaboracin a la prensa.
Acabo de ver al profesor Von Seeckt anunci Quinn cuando entraron al
helicptero y se colocaron el cinturn de seguridad.

-126-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Cmo est? Reynolds tampoco senta mucha simpata por Von Seeckt. El
anciano haba sido nazi y haba trabajado en Peenemnde y, a pesar de que haba
aducido no saber nada al respecto, Reynolds saba que tena que estar al tanto del
campo de concentracin Dora, donde se haba albergado la mano de obra esclava
para la fbrica de misiles. El padre de Reynolds fue una de las primeras personas en
entrar al campo de concentracin, y pudo ver la muerte y la miseria que all reinaban.
Le habl a su hija al respecto, y la conviccin de que nunca ms deban permitir
semejantes atrocidades y de que deban ser castigadas haba sido el impulso que
llev a Kelly a convertirse en periodista.
No muy bien respondi Quinn. Los mdicos le dan menos de una semana.
Kelly resopl.
Eso mismo dijeron la semana pasada. El maldito no se muere nunca. Mir a
su alrededor cuando el helicptero comenz a ascender. Por qu ha ido a verlo?
Quinn la mir a los ojos.
Est sucediendo algo raro. Le cont la historia de Oleisa, la extraa mujer que
haba aparecido solicitando un agitador, y le habl de los mensajes que se enviaban a
la Antrtida. No le mencion la pregunta perturbadora que le haba hecho Von
Seeckt al final, a pesar de que no poda pensar en otra cosa desde que sali del
hospital.
De verdad piensa que esa organizacin STAAR est usando la base Scorpion?
pregunt Kelly.
Es lo nico que tiene sentido.
Pero se puede mantener algo as en secreto?
Quinn asinti.
S. No hay cobertura fija de satlite de esa parte del mundo y como la base de
todos modos estaba debajo del hielo, no resultara demasiado difcil mantenerla
oculta. Adems, no se olvide de que hay tratados internacionales que prohben el
despliegue de armamento en ese continente, de modo que es el lugar menos
militarizado del planeta.
Tampoco son frecuentes los vuelos en esa zona, la base Scorpion se encuentra
fuera del camino de todas las rutas de vuelo de las dems bases internacionales. El
clima inhspito tambin desalienta las visitas.
Nunca hubiera sospechado que una organizacin gubernamental pudiera
mantener su existencia completamente en secreto afirm Kelly, que se dio cuenta
de la contradiccin que encerraban sus palabras ni bien las pronunci. Quiero
saber ms al respecto.

-127-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

El helicptero ahora estaba aterrizando fuera del hangar principal del rea 51.
Le mostrar todo lo que pude averiguar le dijo Quinn mientras descendan de
la aeronave.
En el ascensor que los llevaba al Cubo, Kelly no pudo evitar recordar que, haca
solo unas semanas, Johnny Simmons haba sido capturado cuando trataba de entrar a
esa misma instalacin hacia la que ahora la escoltaban. Si haba otro organismo
gubernamental funcionando en secreto, Kelly decidi que lo descubrira, sin
importar lo que costase.
Las puertas del Cubo se abrieron y Quinn la condujo al escritorio que se
encontraba al final de la sala. Del resto de la sala, llegaba un murmullo sordo de
actividad.
He ordenado el seguimiento de nuestros datos de inteligencia para detectar
cualquier informacin vinculada a STAAR afirm Quinn mientras se sentaba.
Tambin he realizado una bsqueda intensiva de los archivos clasificados. No hay
mucho.
Qu pudo averiguar? pregunt Kelly; la periodista que haba en ella no
poda evitar sentir curiosidad.
Quinn mir su ordenador.
Despus de que retiraron los agitadores, la base Scorpion permaneci vaca
durante varios aos. Luego, en 1959 sin que ni siquiera Majestic lo supiera entonces,
alguien se traslad all, a la cmara ms profunda. Aqu tengo un informe de una
unidad de ingeniera que coloc estructuras prefabricadas en el hielo, a mucha
profundidad, usando el ancho tnel que haban cavado para extraer a los agitadores.
Me fij y no hay seales de la base en la superficie. Las aeronaves que se dirigen all
son guiadas por un transmisor que cambia de frecuencia constantemente.
Quin la instal? quiso saber Kelly.
Eisenhower volvi a establecer la base Scorpion en 1959. He encontrado una
copia de la orden y es muy extraa. La directiva presidencial que autoriz el uso
tambin estipula que ninguno de sus sucesores deba ser informado de la existencia
de la base, o de la organizacin que la administraba, que solo se conoca por las siglas
STAAR.
Cielos. Cmo pudieron mantenerlo en secreto todos estos aos? dijo Kelly.
El presupuesto asignado a STAAR est oculto dentro del presupuesto negro
de sesenta y siete mil millones de dlares al ao explic Quinn, que estaba muy al
tanto de eso por su trabajo en el Majestic. A travs de la misma directiva
presidencial que la haba creado, STAAR obtena un porcentaje especificado cada

-128-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

ao, sin que nadie hiciera preguntas ni objeciones, y lo transfera a una cuenta
bancada en Suiza. Le apuesto lo que quiera a que hay muchas posibilidades de que
nadie en Washington sepa hoy en da de la existencia de STAAR.
Eso es posible? pregunt Kelly.
Quinn asinti.
Por lo que he visto, STAAR no parece hacer nada, lo que significa que no llama
la atencin de nadie. El presupuesto operativo se oculta detrs de un presupuesto
confidencial de la Organizacin de Reconocimiento Nacional.
Seal la pantalla del ordenador.
En realidad, lo ms interesante que he descubierto sobre STAAR no es el
presupuesto, sino algo que falla: no hay registros del personal que la conforma.
Apoy la espalda en el respaldo. En lo que respecta a los documentos de
contratacin de personal que debe tener s o s cualquier organizacin vinculada al
gobierno de los Estados Unidos, no importa cuan secreta sea, STAAR es una
organizacin sin empleados. Coo, si hasta la CIA tiene algunos documentos sobre
los asesinos que contrata.
Kelly lo mir fijamente.
Qu dice...? comenz, pero se interrumpi cuando Quinn se inclin hacia el
teclado y comenz a introducir datos.
Bueno, esto es interesante. La NSA est captando un enlace activo que involucra
a STAAR afirm el hombre.
De dnde proviene? quiso saber Kelly.
Seal la pantalla que se encontraba al frente de la sala.
Del Aurora. Apareci un mapa electrnico de China. Una luz parpadeante
apareci en la pantalla y se desliz con rapidez por el mapa en la frontera occidental
de China, rumbo a la seguridad del ocano con velocidad sorprendente.
Kelly saba que el Aurora era el avin espa de ltima generacin que tena la
Fuerza Area, el sucesor del SR-71.
Se estn bajando datos desde el Aurora hasta la base Scorpion agreg
Quinn. Yo estoy interceptando los datos para obtener una copia. Quiz nos
enteremos de algo.

***

-129-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

En el interior del centro de mando de STAAR, en la profundidad del hielo, la


mujer que haba dirigido la organizacin durante los ltimos veintids aos estaba
sentada en un silln de cuero de respaldo alto mirando las diversas pantallas que
revestan toda la pared frontal. Cuando tena que comunicarse con Washington, o
con quien fuera, tena la autorizacin ST-8, la cual le aseguraba que poda obtener
todo lo que quisiera sin que nadie le hiciera ninguna pregunta. Solo la conocan por
su nombre en clave: Lexina.
Su predecesor la eligi por su inteligencia, su lealtad y, sobre todo, porque haba
estado dispuesta al exilio permanente en la base Scorpion. Se consideraba un
soldado. Un soldado que, como todos los soldados, siempre deseaba ver la paz, pero
que tambin estaba preparada para lo contrario, y dispuesta a dar todo de s en caso
de que eso ocurriera.
Cul es el estado de la doctora Duncan? quiso saber Lexina.
En trnsito respondi Elek, su jefe de personal. En STAAR, solo usaban los
nombres en cdigo. Debe aterrizar en Corea en menos de una hora.
Quin los espera en tierra? pregunt Lexina. STAAR mantena una red activa
de solo veinte agentes en todo el mundo, contando los cinco miembros que
controlaban la base Scorpion, y eran una organizacin sumamente pequea, lo que
facilitaba la capacidad de la organizacin de mantener un velo de secretismo.
Zandra recibir al avin y les dar informacin sobre la operacin. Su coartada
es lo CIA explic Elek. Turcotte la conoce como miembro de la CIA de la misin
del Valle del Rift, as que eso es lo que mejor funciona.
Esto ltimo era la prctica estndar. STAAR usaba la agencia gubernamental que
mejor encubriera su existencia. Nunca haba sido difcil mantener esa versin, gracias
a la falta de actividad durante aos. Ahora Lexina anticip que podran tener
problemas, pero lo ltimo que le preocupaba eran las quejas de la CIA o de la NSA,
ni de cualquiera de esas agencias que eran una confusin de letras del alfabeto.
Tambin saba que solamente era cuestin de tiempo que se quebrara el manto de
confidencialidad inicial que los protega, pero eso tampoco la preocupaba. Tenan un
plan para eso.
Y qu hay de la inteligencia? pregunt.
No hemos tenido ninguna noticia de China desde
S qu noticias no hemos tenido. Por eso autoric a Duncan y su comitiva a que
fueran hacia all. Cul es la perspectiva de su misin?
Aurora est echando un vistazo y recopilando imgenes respondi Elek.
Tecle en su ordenador y una de las pantallas quedo vaca. Apareci un mapa
electrnico de China.

-130-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

***

El Aurora, que tena la forma de una mantarraya negra, volaba a cuarenta mil pies
por encima de China, a una velocidad de Mach 5. Al llegar a la zona que buscaba, la
disminuy a menos de 2,5, que de cualquier modo era una velocidad superior a 3200
kilmetros por hora; lo suficientemente lento como para desplegar la sonda de
reconocimiento.
En el asiento trasero, el OSR, el oficial de sistemas de reconocimiento, se asegur
de que todos los sistemas estuvieron listos para funcionar, luego los activ al pasar
por el rea objetivo.
Hay algo en los frecuencias HF o SATCOM que nos indicaron controlar?
pregunt el piloto.
Negativo.
Me pregunto quin coo est all abajo dijo el piloto. No ira a China con lo
que est pasando ni por todo el oro del mundo.
El OSR observ una luz roja que tintineaba en la seccin izquierda de su consola.
Tenemos lanzamientos de misiles inform al piloto. Tengo lo que vinimos a
buscar. Salgamos de aqu.
Roger. El piloto activ el sistema de postcombustin. Los dos hombres
quedaron pegados contra los asientos, especialmente diseados, cuando el avin
duplic su velocidad en menos de quince segundos, dejando atrs a los misiles
disparados por los militares chinos y a sus sistemas de rastreo preguntndose dnde
estaba el blanco.
Descargando los datos afirm el OSR cuando la luz roja se apag y apareci a
toda velocidad el Ocano Pacfico.
Los datos pasaron a un codificador y la transmisin incoherente se registr en un
disco digital. Luego se reproduca el disco a dos mil veces la velocidad normal, lo
que llevaba el mensaje a un satlite orbital. Ese satlite rebotaba el mensaje a un
satlite hermano ms hacia el oeste y hacia abajo, a Corea del Sur, donde esperaba
Zandra. Los datos adems se transmitan a la base Scorpion y fueron interceptados
por la NSA y enviados al mayor Quinn, que se encontraba en el Cubo.

***

Tengo una copia de los datos afirm Quinn.

-131-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Se estn transmitiendo a algn otro lugar, adems de a la Antrtida? quiso


saber Kelly Reynolds.
Una copia se est enviando a la base de la Fuerza Area de Osan en Corea del
Sur respondi Quinn. Por lo que veo, parecen ser sobre todo imgenes de China
occidental.
En Osan estn Turcotte y Nabinger recibiendo la informacin dijo Kelly.
No entiendo repuso Quinn. Quin est a cargo de su operacin? Pens que
era la CIA.
Si no lo sabe usted acot Kelly, menos voy a saberlo yo. Pero esto puede
implicar que quien sea que los espera en Osan no es de la CIA, sino que puede estar
vinculado a STAAR.
Es una posibilidad admiti Quinn. Pero sin importar de quin se trate, es
evidente que estn usando la mejor inteligencia para esta misin.
Cul es la situacin poltica en China? pregunt Kelly. Se senta muy
incmoda en la confinacin del Cubo, ubicado debajo de la tierra. Todo lo que la
rodeaba representaba lo que Kelly detestaba, y la intriga que rodeaba la misin a
China la arrojaba al borde de la desesperacin.
La CNN tiene la mejor cobertura afirm Quinn, mientras cambiaba una de las
pantallas ubicadas en una pared de la sala para ver la cadena de noticias. En la
pantalla, apareci un corresponsal frente a un edificio de Hong Kong. Detrs de l se
vea gente que corra por las calles. Desde que Hong Kong haba pasado al gobierno
de China, existi como un submundo extrao entre el resto del mundo y el gobierno
de Beijing. Todas las noticias que se filtraban al mundo desde China lo hacan a
travs de la pequea antigua colonia, como las suposiciones de ese reportero acerca
de lo que suceda en el continente:

Se han producido informes no confirmados que sostienen que elementos del


Ejrcito Veintisis que han desplegado posiciones alrededor de la ciudad de Beijing.
No se conoce si estos informes son ciertos, ni tampoco si el gobierno utilizar estas
tropas en un intento de abortar el movimiento que se ha gestado en las ltimas
semanas.
Hasta el momento, la situacin en la capital se ha mantenido tranquila, pero nos
han llegado informes poco precisos de que hay conflictos en las zonas rurales, en
especial en las provincias occidentales, donde hace tiempo que los grupos tnicos y
religiosos muestran su irritacin ante la mano dura del gobierno chino.

-132-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Incluso han llegado noticias de que hay comandos del ejrcito taiwans operando
en el continente, contribuyendo a fomentar el descontento, aunque estos rumores no
se han confirmado.
Tambin nos han informado de que tenemos doce horas para abandonar el pas, o
que seremos arrestados. El Consejo Revolucionario est arrasado por la xenofobia, y
China est cerrando las fronteras al mundo. Esta ser nuestra ltima transmisin, ya
que...

Nada de la CIA o la NSA? quiso saber Kelly cuando Quinn baj el volumen.
Algunos movimientos de tropas. En efecto, el ejrcito veintisis se est
desplazando cerca del capitolio. El ELP est moviendo a sus divisiones lejos de las
ubicaciones de conscripcin y hacia donde tienen ms probabilidades de disparar al
populacho si se les ordena hacerlo.
Y los taiwaneses?
Segn la CIA, los Comandos de Reconocimiento, parte de las fuerzas especiales
de Taiwn, han logrado infiltrar varios equipos en China continental para hacer
exactamente lo que dijo el reportero de la CNN. Y China de hecho est cerrando sus
fronteras al mundo. Quinn levant la mirada de la pantalla del ordenador. Cree
que ese lugar en China es importante?
No lo s respondi Kelly. As lo creen Turcotte y Nabinger y,
evidentemente, quien sea que est a cargo en la Antrtida. Solo me pregunto quin es
quin en esta historia y cules son sus razones para hacer lo que hacen.
Bueno, sea quien sea, STAAR, sin duda, tiene mucho poder observ Quinn.
Tenemos que mantenernos atentos en caso de que Turcotte y los dems
necesiten ayuda afirm Kelly. Saba que Quinn le dara informacin, pero que no
la ayudara a tratar de detener la misin.
Ya me he encargado de eso.
Y qu hay de la persona de STAAR que se apoder de vuestro agitador?
quiso saber Kelly.
Quinn se encogi de hombros.
Parece estar esperando.
Esperando qu?
No tengo la menor idea.

-133-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

***

El oficial de turno en el Primer Escuadrn de Operaciones Especiales (el primer


EOP), con sede en Okinawa levant la vista cuando oy el zumbido de la terminal de
SATCOM segura ubicada en un rincn de la sala. Dej el libro sobro el escritorio y se
dirigi a la mquina para ver el mensaje entrante. Despus de cinco segundos, el
zumbido termin y sali el mensaje. Los ojos del hombre se agrandaron al leerlo.

CLASIFICADO: CONFIDENCIALIDAD MXIMA ST-8


ENCAMINAMIENTO: FLASH
PARA: CDR 1o EOP / 1o SOW / MJE. 01
DE: AUTORIDAD DE COMANDO NACIONAL A TRAVS CIA
ASUNTO: ALERTA / TANGO SIERRA / CDIGO DE AUT: ST-8
SOLICIT: UN MC-130
DEST.: BASE FUERZA AREA OSAN / COREA
TIEMPO: URGENTE
PUNTO DE CONTACTO: NOMBRE CDIGO ZANDRA, CIA
FINALIZACIN: A DETERMINAR
CLASIFICACIN: CONFIDENCIALIDAD MXIMA ST-8

El oficial de turno cogi el telfono y marc el nmero del comandante.

***

All est Qianling observ Nabinger, sealando una fotografa del satlite que
mostraba una montaa de gran tamao. Estaba examinando las imgenes de satlite
y trmicas pegadas en las carteleras que haban colocado apresuradamente para tal
fin. Los dems lo siguieron. Haban llegado a Osan haca menos de diez minutos y el
mayor de la Fuerza Area inmediatamente los escolt hasta ese hangar, ms all de
los guardias armados que custodiaban la puerta, y luego los haba dejado solos.
Turcotte ech un vistazo.
Es una zona amplia. Cmo encontraremos a Che Lu para entrar al mausoleo?

-134-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Todos se volvieron cuando la puerta se abri y entr una silueta a la habitacin.


Qu sorpresa verla por aqu afirm Turcotte cuando reconoci a la figura alta
y delgada.
Capitn Turcotte, doctora Duncan, ya nos conocemos respondi la mujer. Se
volvi a la otra persona. Profesor Nabinger, lo nico que necesita saber es que me
llamo Zandra.
Nabinger enarc una poblada ceja.
Es griego?
Solo es un nombre en clave respondi Zandra, un poco sorprendida. Hizo un
gesto que abarc la habitacin en la que se encontraban. Tenemos toda la
informacin que pudimos obtener acerca de Qianling, incluidas las imgenes del
Aurora.
Cul es el plan? pregunt Turcotte.
Este es el punto de lanzamiento y yo ser vuestro comandante de FOB
comenz a explicar Zandra, pero Duncan la interrumpi.
Tendr que hablar para que podamos entenderla. Punto de lanzamiento de qu
y qu es FOB?
FOB es una base operativa avanzada explic Turcotte. En las Fuerzas
Especiales, es la base central que tiene el control operativo de los elementos
desplegados. Seal a sus dos camaradas. Los elementos desplegados seramos
nosotros?
Zandra neg con la cabeza.
Tendr un Equipo A dividido de las Fuerzas Especiales con usted, capitn. Y
solo usted ir.
Un equipo A dividido? pregunt Duncan.
El equipo A tiene doce hombres repuso Turcotte . Un equipo dividido est
conformado por seis hombros de cada especialidad: armas, detonaciones, medicina y
comunicaciones, representada por un hombre, adems de un comandante y
especialista en inteligencia.
Yo tambin ir anunci Nabinger.
Zandra neg con la cabeza.
El capitn Turcotte podr transmitirme por video digital cualquier informacin
que encuentren en Qinnling o que les d la profesora Che Lu. Usted es demasiado
valioso para...

-135-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Ir, o no os dar mi asistencia.


Zandra se qued mirndolo por unos instantes.
Es por el mausoleo, verdad? No puede dejar pasar la oportunidad No esper
respuesta. De acuerdo. Puede ir.
Y yo me quedar aqu con usted afirm Duncan, lo que le vali una mirada de
reojo de Zandra.
Dnde est el equipo de las Fuerzas Especiales? pregunt Turcotte, que
ahora que saba que llevara seis hombres que eran parte de la hermandad de las
Boinas Verdes se senta ms reconfortado.
Estn aislados en la habitacin de al lado. Estn planificando la misin desde
que fueron informados afirm Zandra. No conocen el objetivo exacto, solo que
usted tambin va y que deben infiltrarlo y sacarlo de all entero.
Eso quiere decir vivo? pregunt Nabinger.
S, eso sera beneficioso para el xito de la misin respondi Zandra, sin que
su expresin reflejara el ms mnimo atisbo de una sonrisa.
Cmo llegaremos all? pregunt Turcotte.
Un MC-130. El avin viene desde Okinawa afirm la mujer. Es la forma
ms rpida y segura de infiltrarnos.
Turcotte se volvi hacia Nabinger.
Alguna vez has saltado en paracadas?
Nabinger abri los ojos de par en par.
Esperad un momento! Saltar en paracadas?
Por primera vez, los ojos de Zandra expresaron cierta diversin.
Si quiere ver el mausoleo, tendr que saltar. No se preocupe; a quinientos pies
es como saltar de la rampa del avin. La lnea esttica abrir el paracadas y luego
aterrizar.
Turcotte mir ms de cerca de la mujer.
Esto no nos da demasiado tiempo. Iremos esta noche.
Eso no debera ser un problema. El equipo ya ha planificado toda la misin. En
breve os informarn los detalles. Vosotros slo los acompais y lo nico que debis
hacer es descubrir cualquier artefacto Airlia, si es que hay alguno, en Qianling.
Debis tratar de encontrar a Che Lu y averiguar qu sabe ella. Luego, volvis.
Zandra se volvi hacia las imgenes del satlite. Antes de que me olvide, creemos

-136-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

que Che Lu y su grupo han sido encerrados en el interior del mausoleo por el ELP,
de modo que podris matar dos pjaros de un tiro, por as decirlo.

***

Quietos orden Che Lu, a pesar de que la orden era innecesaria, pues cuando
ella detuvo sus pasos lentos y cautelosos por el tnel, los dems se detuvieron,
inmviles, detrs de ella. Apaga la luz dijo, y Ki obedeci.
Quedaron inmersos en la oscuridad. Che Lu parpade y entrecerr los ojos para
ver hacia el tnel.
All dijo, sealando. Ms adelante, se vea un resplandor tenue de luz que no
era ms que un puntito blanco en la inmensa oscuridad. Vamos dijo. Ki volvi a
encender la linterna y Che Lu sostuvo la rama de bamb frente al cuerpo, con la tela
colgando hasta el suelo. Muy despacio, avanzaron hacia la luz.
A medida que se acercaban, Che Lu pudo ver que era un pequeo haz de luz que
cruzaba el tnel de izquierda a derecha, en direccin descendente. Se pregunt si se
tratara de otro de los rayos asesinos, hasta que estuvo ms cerca y vio que era luz
solar. Sinti un poco de alivio cuando se acerc a la luz. Provena de un orificio de
alrededor de quince centmetros en el extremo superior izquierdo del pasillo. El haz
cruzaba el tnel y desapareca en otro orificio del mismo tamao en el lado derecho,
ms abajo en la pared de la piedra.
Para qu sirve eso? pregunt Ki al grupo, que se haba congregado alrededor
de la reconfortante luz que entraba por el orificio.
Che Lu alz la cara hacia la abertura, a la que poda llegar de puntillas. Todo lo
que pudo ver fue un cuadrado azul muy tenue al final del pasadizo. Calcul que
deba haber unos cien metros hasta el exterior, y nadie podra desplazarse por ese
tnel. De todos modos, le dio esperanzas de que pudieran encontrar uno de mayor
tamao ms adelante.
Es como la Gran Pirmide afirm, un tema del que se haba informado al
encontrar los huesos de orculo con las inscripciones en runa superior. Hay
pequeos tneles en la pirmide, como este, que van desde la cmara del faran
hasta la superficie. Sealan constelaciones estelares especficas. Se volvi al orificio
inferior. La tumba del emperador debe de estar en esa direccin agreg.
Haba una puerta en la parte de atrs de la Gran Pirmide, para poder salir?
quiso saber Ki, siempre pragmtico.

-137-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

No respondi Che Lu. Solo una entrada y estaba sellada para desalentar a
los saqueadores de tumbas. Se sent en el suelo. Descansaremos aqu y luego
seguiremos.

***

Por qu no le preguntamos simplemente a esa tal Oleisa? sugiri Kelly


Reynolds.
No creo que hable con nosotros respondi Quinn, pero vale la pena
intentarlo.
Reynolds y Quinn salieron del Cubo y tomaron el ascensor hasta el hangar uno.
Cuando se abrieron las puertas, entraron a un enorme recinto excavado en la misma
roca de la montaa Groom. El hangar tena ms de un kilmetro de longitud y medio
de ancho. Tres de las paredes, el suelo y el techo, que se alzaba a cientos de metros
por encima de sus cabezas, eran de roca. El lado restante era una serie de puertas
corredizas camufladas que se abran hacia la pista de aterrizaje.
Pasaron al lado de uno de los agitadores. Kelly saba que, si uno haba visto un
agitador, poda comprender cmo se originaron los rumores de la existencia de los
platillos volantes en los aos cincuenta. La designacin oficial que les haban puesto
los cientficos era NAPM, o naves atmosfricas de propulsin magntica. Cada uno
tena alrededor de nueve metros de dimetro y una base ancha que luego disminua
hacia una pequea cpula en la parte superior.
Los llamaron agitadores por su singular forma de volar. Podan cambiar de
direccin de forma muy brusca, lo que causaba fuertes sacudidas a los ocupantes de
la nave.
Quinn y Reynolds llegaron a la puerta que conduca al sector donde haban
aislado el agitador. Llamaron o la puerta unos minutos sin obtener respuesta.
Coo! exclam Quinn.
Echemos un vistazo a la nave nodriza sugiri Reynolds. Retrocedieron hasta
la parte principal del hangar, pasaron junto a los agitadores hasta llegar a una puerta
trasera. En el interior haba una vagoneta para ocho pasajeros que se deslizaba por
un ral elctrico. Quinn entr al coche, con Reynolds a su lado, y presion los
controles. De inmediato, el motor se encendi y el tren comenz a avanzar por un
tnel bien iluminado.
Kelly ahora conoca la historia del rea 51, pero durante ms de cincuenta aos
fue uno de los secretos ms celosamente guardados de los Estados Unidos. Durante

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

aos, el comit Majestic-12 haba prestado toda su atencin a los agitadores que
albergaba el hangar uno, pero era el contenido del hangar dos lo que haba
contribuido a decidir la ubicacin del rea 51 cuando fue descubierto en los aos
oscuros de la Segunda Guerra Mundial. El tnel por el que avanzaba la vagoneta se
haba excavado haca aos para comunicar el hangar uno con el hangar dos.
La vagoneta emergi del tnel y entr en la amplia cavidad que albergaba la nave
nodriza. Kelly saba que antes haba sido una caverna. Ella se qued fuera cuando el
capitn Turcotte modific la secuencia de detonacin de las cargas explosivas e hizo
colapsar el techo sobre la nave en un intento por evitar que el general Gullick hiciera
funcionar la nave nodriza. Al salir de la vagoneta, vio que despus del trabajo de
excavacin intenso que haba realizado el Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito en los
ltimos das, los escombros ya no estaban y la nave nodriza permaneca despejada y
sin ningn dao a la vista.
Kelly alz la mirada. La nave ahora estaba al aire libre y la luz matinal se filtraba
sobre el borde de la cavidad del techo hacia la superficie negra brillante del artefacto.
A pesar de que la haba visto antes, Kelly Reynolds se sinti abrumada por el tamao
impactante de la nave nodriza; tena forma de cigarrillo, ms de mil quinientos
metros de largo y cuatrocientos metros de ancho en el centro, y estaba apoyada sobre
una plataforma de puntales del mismo metal negro de la nave.
Haba una estructura de andamios ubicada al frente de la nave, donde se abra una
puerta hacia el interior. Con la ayuda del ordenador de los rebeldes, Gullick y los
dems miembros de Majestic-12 pudieron entrar a la nave y comprender el
funcionamiento de algunos de los controles, lo suficiente como para que la nave se
elevara de los puntales que la sostenan y para ver los mecanismos de propulsin.
Pero eso haba sido todo, como Reynolds saba, mientras caminaba con Quinn a lo
largo del lateral de la nave. Majestic-12 no haba logrado pilotarla y, hasta la llegada
del mensaje de Marte, qu hacer con ella haba sido un tema candente de debate, no
solo en la UNAOC, sino tambin en todo el mundo. Ahora, tal como demostraba la
reducida cantidad de personas en la caverna, estaban sucediendo cosas ms
importantes.
Kelly se detuvo y mir hacia arriba, en direccin a la superficie negra de la nave
que se curvaba hacia lo alto. Tena el presentimiento de que, poco despus de que
llegaran los Airlia, la nave nodriza recibira una visita, porque tena la sensacin de
que la nave nodriza era la verdadera razn por la que Aspasia regresaba a la Tierra

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 17

La dorsal del Pacfico oriental se extiende desde la planicie subacutica de


Amundsen, cerca de la costa de la Antrtida, hacia el norte, hasta Baja California,
donde finalmente emerge del ocano. Entre esos dos puntos, el nico lugar en el que
sobresale de la superficie del ocano es la Isla de Pascua. Al norte de la Isla de
Pascua, a lo largo de la dorsal, se registr la inmersin de los dos cazas Fu
controlados por el ordenador guardin uno.
En los ltimos cuatro das, la Armada de los Estados Unidos haba explorado la
zona minuciosamente, pero sin divulgar nada. El secretismo cont con la aprobacin
del Pentgono por el hecho, sumamente perturbador, de que los cazas, a pesar de
tener solamente noventa centmetros de dimetro, sin duda eran capaces de causar
un enorme dao, tal como lo haba demostrado la destruccin del laboratorio de
Dulce, en Nueva Mxico. La UNAOC y el gobierno de los Estados Unidos trataron
de restar importancia al incidente, al igual que a la prdida de catorce empleados
cientficos y de seguridad, tanto por el trabajo ilegal que haban estado haciendo all,
como por el hecho de que la destruccin no dejaba muy bien parado al ordenador
Airlia.
El vuelo de los cazas haca solo tres das increment la ansiedad y la presin por
hallar la base de las extraas naves.
Las tres haban salido del ocano a unos cuatrocientos kilmetros al norte y se
haban vuelto a sumergir en el mismo lugar, pero la Armada an crea que buscaba
en el lugar indicado. La suposicin era que los cazas deban haber recorrido la
distancia restante por debajo del agua.
Hasta el da anterior, las tareas se haban limitado a la bsqueda y exploracin. La
bsqueda se haba realizado con varios sumergibles, tripulados y no tripulados. La
exploracin se haca a travs de sonar y con el LLS, el escner de lnea lser, que era
el dispositivo ms eficiente que tena la Armada para la tarea de detectar el escondite
de los cazas Fu. Funcionaba proyectando un lser verde azulado capaz de penetrar el

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

ocano en arcos de setenta grados, pintando una imagen del fondo. El LLS tena
tanta precisin que poda mostrar los remaches del casco de un barco hundido.
La noche anterior, poco despus del atardecer, el LLS haba detectado una
anomala en un reborde a lo largo de la dorsal del Pacfico oriental, a una
profundidad de cinco mil metros o ms de tres millas hacia el fondo. La imagen
pintada por el lser mostraba un tubo cilndrico que sobresala del lateral del reborde
y se extenda unos seis metros, con una estructura con forma de caja montada
encima. Sin duda, no se trataba de una formacin natural.
La Armada pas toda la noche desplazando su sumergible para misiones
clasificadas en el ocano profundo, el USS Greywolf. El Greywolf estaba conectado a
un buque nodriza en la superficie, el Yellowstone, que lo remolc hasta una
ubicacin que se encontraba directamente encima de la anomala detectada. Cuando
estaba a punto de amanecer, el Greywolf desliz sus amarras debajo del Yellowstone
y comenz a descender hacia la oscuridad del ocano. El piloto a cargo era un
veterano naval que tena ms de veinticinco aos de servicio, el capitn de corbeta
Downing. Su copiloto y oficial de navegacin era el teniente primero Tennyson. El
tercer integrante de la tripulacin era un contratista civil llamado Emory.
El Greywolf era el resultado de dcadas de prueba y error con sumergibles del
ocano profundo. Antes de construirlo, el rcord para inmersin tripulada estaba
justo por debajo de los siete mil metros. El Greywolf rompi ese rcord en su primera
inmersin, pues descendi hasta unos ocho mil metros. Su diseo era radical, y no
tena ni la forma esfrica ni la de cigarro que la mayora de la gente asociaba
tradicionalmente a los submarinos. Tena la forma de un bombardero Stealth F-117,
con paneles laterales compuestos y planos fabricados de una aleacin especial de
titanio.
Los tres tripulantes del Greywolf no saban que deban la construccin de la
carcasa del sumergible al trabajo realizado en la nave nodriza que se encontraba en el
rea 51. All, los investigadores del comit Majestic haban aprendido mucho de
diversas aleaciones, y los resultados se haban plasmado en proyectos militares
secretos, como el Greywolf.
Al atravesar los dos mil metros, el capitn Downing no estaba preocupado por la
inmersin en s. La profundidad se encontraba dentro de un rango cmodo; las
corrientes de la zona eran mnimas y el sumergible operaba dentro de todos los
parmetros esperables. Sin embargo, tanto l como los otros dos tripulantes estaban
preocupados por el objetivo. No se haba detectado de cerca ningn caza Fu desde la
destruccin del laboratorio de Dulce, pero los tres hombres haban visto las cintas de
las consecuencias de ese ataque. Tambin estaban al tanto de la prdida de seal de
la Viking II al acercarse a Cydonia. Probablemente todo fuera parte del
funcionamiento automtico del ordenador guardin, pero probablemente eso no les

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

fuera de mucha ayuda si el guardin los haca sufrir un occidente a cinco mil metros
de profundidad.
Debido al temor de que el guardin pudiera reaccionar ante su presencia, tan cerca
de la base de los cazas Fu, el Greywolf estaba acompaado en la inmersin por el
Helmet II, un vehculo pilotado a distancia, o RPV. Lo haban bautizado as porque
su diseo se asemejaba a un casco dotado de varios brazos mecnicos y sensores
adosados al cuerpo principal. Una hlice de gran tamao ubicada en la parte inferior
del Helmet proporcionaba propulsin vertical. Las maniobras se realizaban a travs
de cuatro pequeos propulsores que parecan ventiladores espaciados a lo largo del
borde de la base.
Adems de los brazos mecnicos y los sensores, el Helmet II estaba equipado con
una videocmara montada en el techo que se deslizaba trescientos sesenta grados, y
una que se desplazaba sobre un riel encima del borde y los propulsores. Haba una
tercera atornillada a la parte inferior, en el centro, que permita ver directamente lo
que suceda debajo del aparato. Las imgenes captadas por las cmaras se
transmitan directamente hacia el Greywolf, donde se encontraba el mando a
distancia, y desde all, hasta el Yellowstone.
Cuando pas los cuatro mil metros, el Greywolf se detuvo y envi al Helmet II
para que se adelantara. Esa era la tarea de Emory. Estaba sentado en un sector
reducido del compartimiento de la tripulacin y miraba las pantallas con las
imgenes de las cmaras; una cuarta pantalla de ordenador le daba datos esenciales
acerca del comportamiento, el nivel, la profundidad y velocidad del RPV. Lo
controlaba con un joystick que le recordaba el que usaba su hijo para los videojuegos.
A medida que descendan lentamente, Tennyson detect varios contactos de sonar
a mil metros por encima de su ubicacin. De inmediato, inform a Downing.
Ballenas? pregunt.
No. Submarinos. Tennyson escuch atentamente los sonidos metlicos a
travs del agua. Estaban disminuyendo. Estn bajando la velocidad.
Emite un ping con sonar activo orden Downing. Obtengamos la
confirmacin y luego llamar al Yellowstone a ver que pasa.
Los submarinos ahora estaban en silencio, inmviles en su posicin. Tennyson
emiti el pulso y escuch la respuesta.
Tenemos tres submarinos de ataque clase Los ngeles encima de nosotros.
Mierda! mascull Downing. Encendi la radio de ultra baja frecuencia,
tambin llamada ULF, que lo conectaba con el Yellowstone. Nodriza, aqu Wolf.
Cambio.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

La respuesta lleg del modo chato en que llegaban las transmisiones de ultra baja
frecuencia, atenuada por la masa de agua que los rodeaba.
Aqu nodriza. Cambio.
Qu pasa con los submarinos? Cambio.
Downing no tena ni tiempo ni ganas de ser diplomtico, o sutil a cuatro mil
metros de profundidad. La presin del agua que los rodeaba los aplastara en un
instante si el se viera afectado de algn modo.
El comandante del Yellowstone tambin fue directo, por diferentes razones.
Tambin los tenemos en sonar. No hemos tenido contacto con ellos, pero nos ha
informado CINCPAC que estn aqu bajo rdenes de la Autoridad de Comando
Nacional. No se cules son sus instrucciones, y como respuesta me han dicho que me
ocupe de mis asuntos. No interferirn con vuestra misin, as que ignoradlos.
Cambio y corto.
Downing se retorci en el asiento y mir a Tennyson.
Preparaos para ignorar afirm.
Tennyson sonri.
Preparndonos para ignorar. Vale, vale, seor.
Implementad modo de ignorar.
Modo de ignorar activado. Tennyson solt uno carcajada, pero el sonido
rebot en las paredes de la aleacin de titanio y muri al poco tiempo.
Si les interesa, caballeros, tengo contacto visual con la dorsal.
Los otros dos hombres se acercaron para ver la superficie rocosa de la dorsal del
Pacfico oriental en la pantalla.
Cul lejos est el objetivo? pregunt Downing.
Unos doscientos metros ms abajo, y el Helmet estar encima respondi
Emory.
Pas un minuto y luego la imagen de la cmara del fondo les mostr otro
panorama. Las manos de Emory se movan con rapidez sobre los controles de la
cmara y del RPV.
All est! exclam Downing cuando la cmara se concentr en un tubo negro
liso de gran tamao que sobresala del borde del relieve submarino. All est la
base de los cazas Fu.
Y all estn! afirm Emory cuando salieron disparadas tres esferas
destellantes del extremo abierto del tnel. Se dirigieron hacia la cmara a toda

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

velocidad, y luego se desviaron cuando pareca que estaban a punto de chocar contra
ella.
Los hombres del sumergible desviaron la mirada hacia la cmara superior, que
Emory trat de mover, desesperado, para poder rastrear a los cazas Fu. De forma
abrupta, vio una imagen borrosa de uno que giraba a toda velocidad y se volva
hacia el RPV.
Sbitamente, todas las pantallas se apagaron. Emory maldijo.
He perdido el contacto con el Helmet. Sus dedos volaron por los controles,
mientras trataba de reestablecer el contacto. Downing y Tennyson volvieron a
sentarse en sus asientos.
Quiero el sonar en esas dos cosas orden Downing mientras encenda los
motores.
Se acercan. Tennyson trataba de escuchar y leer la pantalla al mismo tiempo
Se nos vienen encima, muy deprisa.
Downing aceler los motores, y luego aceler, para subir directamente.
Cunto tiempo?
Eh, cuarenta segundos respondi Tennyson.
Sigo sin conexin con el RPV! exclam Emory.
Emite un ping orden Downing.
Se oy el eco del pulso, mientras la onda de sonido sala del sumergible.
Treinta segundos; no, veinte.
Mierda maldijo Downing. Haban subido menos los cuarenta metros.
Extendi la mano y abri la cubierta del interruptor rojo.
El ping es negativo! Emory no lo poda creer. El Helmet ha desaparecido!
Trat de recobrar la calma. Diez segundos. Deberan aparecer en cualquier
momento!
Downing movi el interruptor y el interior del Greywolf qued sumido en la
oscuridad, salvo por dos pequeos luces de emergencia que funcionaban a batera. El
murmullo de los motores se apag.
Qu coo has hecho? exigi saber Emory.
Downing dio un golpecito al pequeo portal de Plexigls en el techo del
sumergible. Un caza Fu pas a toda velocidad.
He apagado todos nuestros sistemas de propulsin explic.

-144-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Por qu? quiso saber Emory.


Para que no lo hicieran ellos antes afirm Downing. Todos los informes de
aeronaves que entraron en contacto con cazas Fu indicaron que la proximidad
cercana con los cazas les dren por completo los motores. Si lo hicieron con el
Helmet, nosotros ramos los prximos. Estamos a cuatro mil metros de profundidad.
Vamos a necesitar los motores para poder subir.
Bueno, y ahora qu hacemos?
Esperar.

***

A bordo de los submarinos de ataque clase Los ngeles, la tripulacin corra a su


puesto de batalla. Los torpedos guiados por cable estaban listos y el capitn de cada
submarino no se despegaba de los hombres encargados del sistema sonar, siguiendo
el progreso de los tres cazas Fu con el Greywolf.
Los hombres tenan el dedo sobre los botones de lanzamiento, hasta que se
determin que los tres cazas y el sumergible se mantenan estables a cuatro mil
metros de profundidad.
Pasaron unos minutos y la situacin no cambi. El comandante de ms alto rango
a bordo del Springfield, el capitn Forster, dio las rdenes basadas en las
instrucciones que le haba transmitido por radio una mujer llamada Lexina con
autorizacin de nivel ST-8.
Todas las armas deben permanecer listas para el ataque. No iniciaremos la
accin, salvo que los cazas Fu ataquen al Greywolf, o si ascienden a tres mil metros.

***

Lexina recibi la informacin de la aparicin de los cazas Fu ni bien los


submarinos la enviaron a CINCPAC, el Comandante en Jefe, Flota del Pacfico, y el
mensaje fue colocado en una red altamente confidencial de Difusin de Inteligencia
de los Estados Unidos.
Qu debemos hacer? quiso saber Elek.
Por ahora, nada respondi la mujer.
Pero...

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Por ahora, nada repiti Lexina. Hemos esperado demasiado y no podemos


darnos el lujo de fracasar por apresurarnos ahora. El momento es esencial.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 18

Flua la energa de los paneles solares, una cascada de energa que llen el
ordenador guardin y sus subsistemas. Comenz a abrir y a ejecutar otros
programan que haca tiempo estaban latentes.
Dos programas tenan prioridad: uno era biolgico, el otro, mecnico. A una
profundidad an mayor que la del ordenador que se encontraba debajo de la
superficie de Marte haba una caverna con hileras de objetos negros que parecan
atades de unos tres metros de largo por un metro veinte de dimetro. Por primera
vez desde que los haban cerrado hermticamente, el metal negro que protega cada
cajn se retrajo, revelando capas de un material cargado magnticamente que pareca
hecho de plata. Una por una las capas fueron retrocediendo hasta que solo qued un
material translcido que envolva firmemente los cuerpos preservados.
Eran todos altos, de sexo masculino y femenino, de entre un metro ochenta y dos
metros de altura, con torsos cortos y extremidades largas. La cabeza era ms grande
que la de los seres humanos, y el cuero cabelludo estaba cubierto de cabello rojo. La
piel era clara y lisa.
El aire que rodeaba a cada uno de los cuerpos comenz a vibrar con electricidad
esttica cuando lentamente se retrajeron los campos que los haban preservado
durante tanto tiempo. Solo quedaban veinte de los ochenta. Doce de esos veinte no lo
haban logrado y los cuerpos en el interior de los cajones estaban momificados. Los
otros ocho permaneceran dormidos como una medida de seguridad.
De forma mecnica, la energa fue redirigida a la cmara ms cercana a la
superficie, justo debajo del objeto conocido como el Fuerte. Las luces se encendieron
y seis naves se hicieron visibles en el resplandor. Esas naves no se parecan ni a la
nave nodriza ni a los agitadores; eran una mezcla de ambos. Cada una estaba
apoyada sobre el suelo de roca lisa y pareca la garra de un oso invertida. Su casco se
ahusaba y curvaba apenas hacia un lado hasta llegar a un extremo filoso. Cada nave
tena ms de doscientos metros de alto y cuarenta de ancho en la base. Todas se
inclinaban un poco hacia adentro, y el agrupamiento formaba una imagen que se

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

pareca un poco a la garra de un animal peligroso. La carcasa de cada nave era


totalmente negra, tan negra que absorba toda la luz y no reflejaba nada.
Un rayo de luz dorada dibuj un arco desde los cables ubicados cerca del techo de
la caverna, se encamin hacia las naves y estas comenzaron a encenderse una a una.

***

Turcotte, Nabinger y Duncan entraron al sector de aislamiento del equipo A,


donde inmediatamente un hombre se interpuso en su camino y les exigi la tarjeta de
identificacin. Cuando Turcotte la estaba sacando de su billetera, Zandra avanz al
frente.
El capitn Turcotte, el profesor Nabinger y la doctora Duncan tienen el acceso
permitido anunci la mujer. De hecho, el capitn Turcotte es el comandante de la
misin.
Un musculoso soldado de corta estatura y cabello cano se acerc al grupo. No
pareca muy complacido.
Yo soy el comandante Harker. No me dijeron que alguien iba a estar al mando
de mi equipo. Harker tena una voz ronca que indicaba que haba fumado muchos
cigarrillos y bebido mucho whisky. Su rostro curtido estaba surcado de lneas y
arrugas, pero los ojos grises mostraban inteligencia y estaban clavados en Zandra.
Le dijeron que siguiera mis rdenes, no es verdad?
Eso es correcto.
Entonces el capitn Turcotte est al mando. Zandra se volvi. Les dejo para
que se conozcan, pero no perdis tiempo. El equipo debe partir en menos de dos
horas. Se dirigi hacia la puerta, dejando a Turcotte y a los dems bajo el escrutinio
de los seis soldados de las Fuerzas Especiales.
Todos irn en la misin? quiso saber Harker.
El profesor Nabinger y yo respondi Turcotte.
Profesor de qu? exigi saber Harker.
Arqueologa afirm Nabinger.
S, arqueologa repiti Harker. Entonces, quiz me pueda decir por qu
estamos metindonos en la China comunista para entrar a un mausoleo.
Lo siento... comenz a decir Nabinger, pero Turcotte dio un paso al frente.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Hay informacin acerca de los Airlia en el interior del mausoleo afirm el


hombre.
Pens... comenz a decir Nabinger, pero Turcotte lo volvi a interrumpir.
Estos hombres estn arriesgando su vida para ayudarnos le dijo a Nabinger
Lo menos que podemos hacer es decirles la verdad.
Claro, yo no tengo problema, pero la reina de hielo que est en la otra sala no va
a estar muy complacida acot Nabinger.
El profesor continu Turcotte es el especialista ms reconocido tanto en el
lenguaje de la runa superior como en los Airlia.
Ey intervino uno de los soldados jvenes. Usted es el muchacho que hizo
contacto con el ordenador guardin, no?
S, es l dijo Turcotte. Pero ahora nos tiene que explicar cmo tiene pensado
meternos en la tumba.
Harker se volvi y se dirigi a una de las carteleras de corcho.
Esta es la zona de operaciones dijo.
Turcotte se sinti impresionado con la calidad de las imgenes del Aurora. Pareca
como si hubieran sido tomadas con un zoom desde un avin a menos de cien metros.
Turcotte volvi a preguntarse quin estaba detrs de eso. Zandra dijo que era la CIA,
pero ninguno de los contactos que haba tenido Turcotte con ese organismo haba
demostrado la eficiencia de Zandra.
Mi hombre de inteligencia, el sargento Brooks, est trabajando en la situacin
del enemigo en las cercanas del objetivo dijo Harker, sacndolo de sus
pensamientos. Tenemos mucha informacin que estamos tratando de procesar en
datos tiles.
Harker ech una mirada a la puerta cerrada y luego se volvi a Turcotte y
Nabinger. De forma instintiva, Turcotte saba lo que le preocupaba al oficial tcnico;
eso mismo le perturbara a l si estuviera en su lugar.
Escuche, estamos todos en la misma situacin le dijo Turcotte. Yo estoy al
mando, pero lo nico que significa eso es que esta misin es mi responsabilidad, jefe.
Usted comanda el equipo y yo seguir su plan para entrar y salir de all.
El oficial pareci relajarse un poco. Seal a alguien en la habitacin.
All est Chase, nuestro especialista en comunicaciones. Se ha coordinado con
Zandra, o como sea que se llame, para establecer los formatos de mensaje, los cdigos
que se deben utilizar y los equipos. Usaremos SATCOM y tendremos acceso
ilimitado. Llevaremos dos equipos. Chase tendr uno y yo tendr el otro.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Chase tena el pelo corlo castao claro y un rostro colorado. Le sobraban unos
kilos y tena brazos fornidos, estaba enrollando con cuidado varios cables, con toda la
dedicacin que una madre tendra con su recin nacido.
Tenemos equipos de FM para cada uno, para la comunicacin entre los
integrantes del equipo continu Harker. Micrfonos de garganta activados por
voz y auriculares. Chase se encargar de entregaros el vuestro.
El hombre se dirigi hacia otra mesa.
Pressler es nuestro paramdico. Ha hecho el perfil mdico de la zona de
operaciones, pero no pensamos pasar all demasiado tiempo como para que la flora o
la fauna nativas, o las enfermedades locales sean un problema. Nos preocupan ms
los problemas mdicos causados por la mano del hombre, como las balas. Lleva una
mochila M-3 con insumos mdicos de emergencia. Tambin me gustara que os
ajustaran dos bolsas de administracin endovenosa en un chaleco dentro de la
camisa; todos las llevamos. Una contiene expansor plasmtico; la otra, glucosa.
Pueden salvarnos el culo en caso de shock.
Turcotte asinti. Se daba cuenta de que Nabinger y Duncan no entendan ni la
mitad de lo que el corpulento Boina Verde les deca, pero Turcotte no pensaba dejar
que el profesor se alejara de l en toda la misin y Duncan slo tena que preocuparse
de lo que sucediera all mismo.
Por primera vez en mucho, mucho tiempo, Turcotte se sinti en su salsa. Aunque
lo haban incorporado a la fuerzas de seguridad de Nightscape, que trabajaba en el
rea 51 y estaba al tanto de sus operaciones, haba sentido que no perteneca a ese
lugar. Pero comprenda a esos hombres y entenda su modo de trabajar.
Cul es la amenaza?pregunt.
No se ve bien respondi Harker. El ELP, el Ejrcito de Liberacin Popular,
tiene varias unidades desplegadas en nuestra zona de operacin. Parece que hubo
disparos de armas de fuego entre el ELP y las facciones musulmanas. Adems, esa
mujer, Zandra, nos dijo que las personas que debemos encontrar estn encerradas en
el interior del mausoleo, as que las cosas parecen bastante jodidas en nuestra zona
de operacin.
Harker seal un punto en el lateral de la montaa mausoleo.
Esta es la nica entrada que conocemos. Como podis ver, el ELP ha aparcado
un par de vehculos aqu, en el patio, y un soldado con metralleta aqu, en esta
ladera, justo encima de la entrada.
Cmo piensa meternos all? quiso saber Turcotte.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

En dos etapas afirm Harker. Primero, mis francotiradores neutralizarn la


posicin de la metralleta. Luego, seguirn disparando hasta que se den cuenta de que
estamos all. Entonces, entraremos los dems y mataremos a los que queden vivos en
la entrada. Luego, mi ingeniero, Howes, tendr cargas de explosivos listas para volar
las puertas y entrar.
Qu armas llevis? pregunt Turcotte.
Dos rifles de precisin Haskins 50 con MP5-SD3 como arma personal. Dos
metralletas ligeras automticas para incrementar la potencia de fuego y dos M-203
para fuego indirecto. Puede pedirle lo que sea a su amiga Zandra. Nos ha dado todo
lo que pedimos, hasta algunas joyitas de prueba que mi especialista en ingeniera
solo vio en publicaciones.
De acuerdo afirm Turcotte. Cmo nos infiltraremos?
Saltaremos de un MC-130 a cuatrocientos pies afirm Harker.
Cuatrocientos metros! Nabinger habl por primera vez. Pens que seran
quinientos.
Harker lanz una carcajada que son como cantos rodados que chocaban entre s.
Cuatrocientos, quinientos, da lo mismo. En realidad, tendremos suerte si el
piloto sube por encima de trescientos pies para que saltemos. Querr volar lo ms
bajo posible para que no lo detecten los radares chinos.
Al ver que Nabinger empalideca, Harker le dio una palmada en el hombro.
No se asuste, profe, se nos ha ocurrido algo que le permitir aterrizar con
suavidad. Los condujo a otra fotografa del mausoleo y del terreno circundante.
Dio unos golpecitos a la foto. Ah saltaremos.
El dedo sealaba un pequeo lago ubicado a unos dos kilmetros del mausoleo,
del mismo lado de la entrada. Turcotte saba lo que haba querido decir Harker
acerca de un aterrizaje suave, aunque tambin saba que saltar en paracadas de
noche sobre un cuerpo de agua presentaba una desventaja.
El MC-130 vuela con un sistema de navegacin a travs de las imgenes de
radar reflejadas explic Turcotte a Duncan y a Nabinger. La superficie lisa del
lago da una marca muy amplia que para el avin es muy sencillo encontrar, y eso es
bueno. Adems, podemos mirar antes de saltar para verificar que estamos en el lugar
adecuado.
Lo felicito si es as afirm Harker.
Turcotte saba lo que quera decir el otro hombre. Todos los que haban
pertenecido a las Fuerzas Especiales haban participado en saltos desde un MC-130
en los que aterrizaron a kilmetros de la zona de salto planificada.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Turcotte dio una palmada a Nabinger en la espalda.


No se tendr que preocupar por aprender a caer, ni por romperse una pierna.
No, solo por no ahogarme mascull Nabinger.
Turcotte pens que lo mejor sera evitar ese tema por el momento.
Y qu hay de la evacuacin? Tuvisteis tiempo de pensar en ello?
Harker se rasc la mandbula.
Bueno, eso es otra historia. Hay muchos lugares que podemos usar como ZE.
ZE? quiso saber Duncan.
Zonas de evacuacin donde nos recogern los helicpteros explic Turcotte.
Como dije continu Harker, hay muchas zonas posibles de evacuacin. Lo
que me preocupa, sin embargo, es que la orden indicaba que nos recogeran dos MH60. Bueno, puede que yo no sea el tipo ms astuto del mundo, pero s un poco acerca
del Black Hawk. S que no tiene la autonoma, incluso con tanques externos, como
para llegar desde aqu hasta el blanco y de vuelta. Siento un poco de curiosidad por
saber cmo creen que lo lograrn y quin est a cargo de esa misin.
Quiz repondrn el combustible en el vuelo sugiri Turcotte. Algunos de
los Black Hawks modificados especialmente para la Fuerza Especial 160 tienen esa
capacidad.
S, es posible que los helicpteros tengan esa capacidad acot Harker, pero
dudo mucho que la Fuerza Area ponga uno de sus cisternas en espacio areo chino.
Hablar con Zandra al respecto, a ver si me da ms informacin observ Lisa
Duncan.
Bueno, si la Fuerza Area nos lleva al lugar indicado afirm Harker, yo os
meter en esa tumba.
Turcotte, Duncan y Nabinger miraron las imgenes y los mapas de la montaa de
Qianling.
Es grande observ Turcotte. Tiene idea de cunto se extiende por debajo
de la tierra? le pregunt a Nabinger.
Ninguna. Por lo que s, nadie ha entrado desde que fue sellada.
Fantstico observ Turcotte.
Una voz femenina los interrumpi. Zandra haba entrado mientras hablaban.
Vuestros equipos estn listos y el avin est aterrizando, as que os sugiero que
os pongis en marcha.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Cuando abandonaron la sala, Nabinger sacudi la cabeza y habl en voz baja para
que slo lo oyeran Turcotte y Duncan.
Sabis, esto es un poco extrao, no os parece?
El qu? pregunt Turcotte.
Bueno, aqu estamos, usando la mejor tecnologa disponible para meternos en
una tumba ancestral en China e intentar descubrir algo acerca de los Airlia. Quiz,
Kelly tena razn. Si no podemos ponernos de acuerdo con el gobierno chino para
que nos deje echar un vistazo sin tener que infiltrarnos a escondidas, puede que no
estemos tan listos como Aspasia cree.
No hay duda de que la humanidad no est lo suficientemente unida como para
comunicarse con una raza aliengena avanzada respondi Turcotte. Pero no es
eso lo que me preocupa.
Qu te preocupa entonces? intervino Duncan.
Lo que me preocupa afirm Turcotte es si la humanidad puede solucionar
sus putas diferencias como para luchar contra una raza aliengena avanzada, llegado
el caso.

***

Todos vosotros, menos Ki, quedaos aqu orden Che Lu. l y yo


volveremos por donde vinimos y probaremos el pasadizo de la derecha.
Haban cogido el pasadizo de la izquierda unos ochocientos metros despus del
tnel por donde llegaba la luz solar, solo para descubrir que terminaba abruptamente
en una pared de piedra. Los estudiantes se sintieron decepcionados, pero Che Lu
saba que lo ltimo que deba hacer era dejarse vencer por esa sensacin. Los hizo
dar la vuelta y los condujo de regreso al haz de luz.
Si encontramos algo, enviar a Ki de regreso afirm, pues no quera que los
dems estuvieran arrinconndose a sus espaldas mientras recorra el tnel en ms
profundidad. Saba que era cuestin de tiempo que uno o ms de los jvenes
estudiantes cediera a sus miedos y se convirtiera en un estorbo. Al menos la luz solar
los reconfortara un poco, aunque saba que pronto caera la noche.
Cogi el palo de bamb y las linternas, solo les dej una. Se march con Ki por el
camino por el que haban llegado, con la luz apagada para conservarla. Tan solo
usaba el palo para buscar la interseccin en la pared, dado que ya haban pasado por
all y saban que no haba peligro.

-153-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Hemos perdido cien metros en las ltimas dos horas inform Tennyson. Su
voz reverber en todo el interior atestado del Greywolf.
Mantn la vista en el medidor y dime si perdemos ms. El comandante
Downing no estaba preocupado por la profundidad en ese instante. El aire del
interior del sumergible se estaba condensando, lo que contribua al fro que se
filtraba del exterior. Tena la calefaccin a batera apagada, para conservar energa y
evitar que los cazas Fu reaccionaran a cualquier indicio de energa, pero saba que no
poda hacerlo indefinidamente sin que el aire se volviera tan fro en el interior del
artefacto que ellos sufrieran de hipotermia.
Downing gir la cabeza y mir hacia el pequeo portal por el que vean el agua
oscura. No sucedi nada durante cinco minutos, luego, justo a tiempo, uno de los
cazas Fu pas a gran velocidad. El destello de la mquina fue la nica fuente de luz,
adems de las dos luces de emergencia del interior del sumergible.
Mierda musit Tennyson, mirando por encima del hombro. Qu creis que
estn haciendo esos submarinos de ataque?
Esperan, como nosotros dijo Downing. Los cazas Fu harn algo, o se
marcharn.
As que estamos esperando a ver qu hacen esas cosas? afirm Emory.
En realidad dijo Downing, creo que todos estamos esperando que Aspasia
despierte y resuelva todo este embrollo.

-154-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 19

Los integrantes del equipo de las Fuerzas Especiales y los dos agregados
germinaron de cargar sus mochilas en el suelo del MC-130 y se sentaron a lo largo
del lado derecho del avin en los asientos de red ubicados en el compartimiento de
carga. A los ojos de Turcotte, el equipo pareca un grupo de focas fuera del agua,
porque todos llevaban un traje seco encima de sus uniformes camuflados.
Con las prisas de subir al avin, Turcotte no tuvo oportunidad de hablar con
Duncan a solas. Solo se haba despedido apresuradamente y ella le haba deseado
buena suerte. Luego subi a la escotilla del avin y quedaron aislados del resto del
mundo. Los motores de turbo propulsin cobraron vida. Turcotte se sinti un poco
fuera de lugar y sacudi la cabeza como para quitarse los pensamientos irrelevantes
de la mente y concentrarse en la tarea pendiente.
Turcotte haba fijado varios puntos de referencia en ruta a la zona de lanzamiento.
El instructor de carga que se encontraba en la parte trasera del avin le transmitira el
nmero de punto de referencia que le pasaban desde la cabina cuando atravesaran
uno, para que se mantuviera orientado con respecto a su ubicacin. En el punto de
referencia uno, en el que la aeronave perda altitud y se diriga hacia la costa de
China, Turcotte le pedira al equipo que comenzara la colocacin de los paracadas.
El ltimo punto era a seis minutos de la zona de lanzamiento, donde Turcotte
comenzara a dar las instrucciones de salto.
Turcotte ech una mirada a Nabinger, que pareca bastante incmodo vestido con
el traje seco. El profesor probablemente estuviera lamentando su entusiasmo con
respecto a ese viaje a Qianling y a lo que podran encontrar en el mausoleo. Turcotte
saba que Nabinger se lamentara an ms cuando el avin comenzara a volar a poca
altura por el espacio areo chino. Pressler, el paramdico, comenz a pasar pastillas
de Dramamine a quienes las necesitaban. Turcotte saba que el frmaco ayudara a
disminuir la sensacin de mareo que sola causar el vuelo del MC-130. Se asegur de
que Nabinger tomara un comprimido.

-155-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Duncan observ el avin hasta que ya no fue visible. Luego, volvi hacia el centro
de operaciones. Mir a Zandra, que haca unos minutos se encontraba inclinada
sobre la consola de comunicaciones. Cuando se acerc a la mujer, Zandra termin de
hacer algo y luego se dio vuelta para mirarla.
Es hora de idear el plan para sacarlos de all, no le parece? pregunt Duncan.
Zandra presion los dedos contra los de la otra mano.
Sin duda. Ya est hecho.
Quin lo hizo?
Un organismo responsable respondi Zandra.
Quin es usted? quiso saber Duncan.
Ya le dije...
No me mienta la interrumpi Duncan. He trabajado en Washington el
tiempo suficiente como tener contactos. Usted no es de la CIA. Joder, tiene ms
influencia que nadie en la CIA. A la agencia le hubiera llevado una semana obtener
ese avin de la Fuerza Area para la misin, sin hablar de una tonelada de
burocracia, pero usted lo trajo hasta aqu con menos de doce horas de aviso y con la
autorizacin de enviarlo hacia el espacio areo de China.
La autorizacin provino de un decreto presidencial afirm Zandra. Puede
verificarlo, si lo desea.
No de un decreto emitido por el Presidente actual afirm Duncan.
Pero de cualquier modo, mi autoridad proviene de un decreto presidencial
afirm Zandra. Y la ley le exige a usted que siga mis rdenes.
Su ejecucin de esta misin no tiene el sello de la CIA, ni de ningn otro
organismo gubernamental que yo conozca afirm Duncan. Ni tampoco la
operacin del valle del Rift.
Me cuestiona porque soy eficiente? quiso saber Zandra.
La cuestiono porque quiero saber para quin trabaja en realidad.
Ya se lo he dicho.
Lo que quiero afirm Duncan, acercndose a la otra mujer es que esas
personas que mand hacia China vuelvan ilesas. No son prescindibles, entendido?
Zandra no parpade ni desvi la mirada.
Lo entiendo perfectamente.

-156-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Che Lu y Ki haban pasado por la interseccin de cuatro tneles haca veinte


minutos y haban continuado caminando en lnea recta, tomando lo que
originalmente fue el tnel de la mano derecha que se internaba en la tumba. Al
principio, el tnel avanzaba en lnea recta con una leve inclinacin hacia abajo, pero
ahora doblaba en esquinas amplias, hacia la derecha, luego a la izquierda, luego a la
derecha otra vez, y el ngulo de descenso era ms marcado, hasta que Che Lu tuvo la
sospecha de que se encontraban debajo de la base de la montaa y por debajo de la
tierra.
Avanzaban muy despacio, y la tensin era evidente, pues el miedo de encontrar
otra trampa pesaba sobre sus hombros. A pesar del miedo, Che Lu no pudo evitar
maravillarse ante la extensin y el detalle de construccin del tnel por el que
avanzaban. Las paredes y el suelo eran absolutamente lisos y el tnel pareca
interminable.
Desde luego, haba tenido que volver a evaluar todo el marco de referencia del
mausoleo desde que haba aparecido el holograma aliengena en el tnel principal.
Ese no era un tnel excavado por los chinos antiguos en la roca. Estuvo tan
preocupada por la supervivencia que no pens en eso, pero cuando comenz a
hacerlo, sinti cmo las races de sus conocimientos ms firmes se sacudan ante la
incertidumbre.
Qu certezas tena ahora? Cul era la verdadera historia de su pueblo y de los
habitantes de la Tierra?
All! susurr Ki, detenindose de repente. El tnel se ensanchaba ms
adelante y se converta en un recinto. La luz de la linterna no llegaba a iluminar las
paredes, el final o el techo. Ki mir hacia la anciana. Y ahora qu, madreprofesora?
Entramos y seguimos la pared de la izquierda para no perdernos.
Pero eso no fue necesario, porque ni bien dieron un paso hacia el recinto, apareci
un destello tenue por encima de sus cabezas. Los dos retrocedieron instintivamente,
atemorizados, pero la luz se apag.
Ah susurr Che Lu. Estaba cansada de los juegos de la tumba. Dio varios
pasos en direccin al recinto. La luz volvi a encenderse, y se hizo ms intensa con
cada segundo que pasaba. Pronto pareca como si hubiera salido un pequeo sol en
lo alto.
Che Lu volvi la cabeza, contemplando la magnitud de lo que la rodeaba. Despus
de tanto tiempo limitada al espacio confinado de la luz que proyectaba la linterna, lo
que vio ante sus ojos la dej sin aliento.

-157-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Estaba en el interior de una caverna gigante. Haba vigas de metal que emergan
de la pared ms cercana y desaparecan en lo alto, curvndose para seguir el techo
abovedado que, supuso, descenda en el otro extremo, que no era fcil de ver porque
haba obstculos en el medio. Desde luego, los Airlia no haban confiado en que la
roca soportara el peso sin un soporte adicional. Haba diversos objetos de gran
tamao en el suelo, pero su propsito no resultaba claro. La mayora eran
rectngulos negros que variaban en tamao, desde un metro de alto hasta uno que
tena ms de cien metros de largo y sesenta de alto. Haba objetos con otras formas
esparcidos por doquier. Segn los clculos de Che Lu, la pared del fondo se
encontraba a ms de dos kilmetros de distancia.
En el extremo izquierdo apareci una luz verde intensa que era ms brillante que
la del techo. Sin poder determinar la escala de la luz, Che Lu no tena idea de a qu
distancia se encontraba, pero estim que seran unos ochocientos metros.
Qu es? susurr Ki.
Che Lu senta la misma necesidad de hablar en susurros, abrumada por las
dimensiones de la caverna. El lugar daba la impresin de ser antiguo y estar
abandonado, y pareca que una fina capa de polvo cubra el suelo, que era de la
misma roca lisa que el resto del tnel.
No lo s respondi Che Lu.
Es una tumba? afirm Ki.
No. Che Lu se dio cuenta de que su alumno an no haba comprendido todo
lo que haban experimentado. Tampoco es de origen humano.
Ah! grit Ki y dio un paso atrs cuando apareci un crculo rojo delante de
ellos. Che Lu se qued donde estaba, pues reconoci el comienzo de un holograma.
Pronto la figura cobr forma frente a ellos; era la misma que los recibi en el pasillo.
Habl durante varios minutos con el mismo tono de voz musical, en ocasiones
sealando distintas partes de la sala; luego desapareci.
Volvamos sugiri Ki.
Che Lu lo mir con curiosidad.
Adnde quieres volver?
All, adonde estn los dems.
Y luego? pregunt la anciana. Esperamos la muerte? Seal en la
direccin en la que la figura tambin les haba sealado varias veces: de donde
provena la luz verde intensa. Vamos para all. Comenz a caminar, ni siquiera
esperando para ver si Ki la segua. Ahora haba perdido el miedo. El mensaje esta vez
era diferente del anterior, poda sentirlo. El primero fue una advertencia, pero este,

-158-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

bueno, no estaba segura de qu era, pero no fue una advertencia. No se preocup por
el palo de bamb.
Camin entre los objetos, algunos de los cuales emitan un zumbido que pareca
de energa.
Mire! exclam Ki.
Che Lu mir en la direccin que el chico le sealaba. Haba tres hombres que se
movan entre varios objetos de gran tamao, a unos cuatrocientos metros de
distancia. Se acercaban a ellos.
Por instinto, Che Lu aferr a Ki y lo oblig a retroceder. Ahora los hombres no se
vean, estaban detrs de algn objeto. Che Lu inhal profundamente.
Ki haba sacado una pequea navaja del cinto y la aferraba con los nudillos
blancos de la tensin.
Gurdala le orden Che Lu con brusquedad.
Pero...
Che Lu haba observado que las siluetas estaban armadas con AK-74. Lentamente,
Che Lu mir ms all del borde de la siguiente mquina, con Ki detrs de ella. Al
mirar hacia delante, pudo ver a unos setenta metros a uno de los hombres detenido
contra la luz verde.
Dnde estaban los otros dos?, pens Che Lu. Sus instintos se estremecieron. Se
dio la vuelta y se qued inmvil, pues estaba frente a dos AK-74. Che Lu desvi la
mirado hacia quienes las sostenan; no eran chinos, eso seguro. Al relacionar las
armas con los trajes camuflados, pudo adivinar su procedencia.
Por favor, no disparis implor Che Lu en ruso.
El hombre ms alto respondi en un chino mandarn perfecto.
Quines sois?
Yo soy la profesora Che Lu de la Universidad do Beijing. Y usted?
Coronel Kostanov de la Repblica Rusa. Cmo entraron?
Volamos la entrada.
Kostanov enarc una ceja.
Qued abierta?
No, el ejrcito nos dej encerrados. Quedamos atrapados.
Kostanov sonri, revelando sus dientes parejos.

-159-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Ah, entonces se unirn a m y mi equipo, no es as, profesora? Es usted muy


valiente, o muy tonta por haber entrado aqu tan mal equipada. O quiz sabe algo
sobre todo esto describi un amplio arco con el arma en la mano que nosotros
desconocemos?
Che Lu se encogi de hombros.
Lo que crea saber acerca de este mausoleo obviamente no es cierto, de modo
que no creo saber nada que ustedes no sepan. Pero me parece algo curioso afirm
Che Lu encontrarme unos rusos en el interior de uno de los sitios arqueolgicos
ancestrales de la China.
Eso es lo menos extrao que ha encontrado aqu observ Kostanov. Se
encogi de hombros. Me imagino que debera matarlos y seguir con mi misin.
Desafortunadamente, como no puedo hacer esto ltimo, creo que no har lo primero,
al menos por el momento.
Por qu estn aqu? exigi saber Che Lu.
Kostanov baj el arma y abarc el recinto con un gesto de la mano libre.
Tiene que preguntarlo?
Cmo saban que esto estaba aqu?
La escritura en runa superior respondi con simpleza. No somos tan
idiotas. Podemos leer un poco de ese lenguaje. Ms ahora que el profesor Nabinger
ha dado a conocer algunos de sus hallazgos.
Cmo entraron? pregunt la anciana.
Por un tnel lateral que conduce directamente a este recinto. Kostanov seal
el lado del recinto opuesto a la direccin por la que haban llegado Che Lu y Ki.
Ustedes llegaron desde all? pregunt, sealando en direccin al tnel por donde
haban venido.
S.
Cerraron esa salida ayer afirm Kostanov.
Ustedes tampoco han podido salir? Che Lu tena que hacer la pregunta,
aunque conoca la respuesta y ahora saba por qu estaba all el ejrcito, y por qu le
haban cerrado las puertas tan deprisa.
No, al menos no por donde vinimos respondi Kostanov. Subimos hasta la
puerta, pero estaba cerrada desde afuera, como ya sabamos. El otro tnel no nos
condujo a ningn lado... Su voz se fue perdiendo.
Y el tnel principal hacia abajo, intentaron por all tambin?
Kostanov asinti.

-160-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Perd a uno de mis hombres all.


Che Lu seal hacia adelante.
Y la luz verde?
Una sala de control de algn tipo respondi Kostanov. Sonri. No fuimos
tan tontos, ni estuvimos tan desesperados, como para comenzar a apretar botones al
azar, sin saber para qu son. Al menos, no todava agreg.
Hace cunto estn aqu? pregunt Che Lu.
Tres das. Estaba oscuro cuando entramos. No se mova nada. Pero hace dos
das, se encendieron los botones de la sala de control; y las de este recinto cuando
ustedes entraron. Tal vez tuvieron algo que ver con eso?
Ojal fuera as respondi Che Lu, pues eso implicara que s cmo salir de
aqu.
Hace cunto estn aqu? pregunt Kostanov.
Entramos hace menos de un da.
No estn tan bien provistos como nosotros observ el ruso, pero nosotros
hemos llegado a su nivel ahora, pues ya no tenemos ni alimentos ni agua.
Qu es todo esto? pregunt Che Lu.
No lo s respondi Kostanov. No hemos podido abrir ninguno de los
contenedores. Algunos parecen tener mquinas en funcionamiento. Otros estn
silenciosos. Se encogi de hombros debajo del uniforme camuflado. S tanto
como usted.
Che Lu seal.
A ver esa sala de control.

-161-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 20

Dentro de la cmara de Marte, el programa se ejecutaba sin problemas. Con una


suave expulsin de aire, el interior de la cmara se ecualiz con la presin en el
interior de una de las criptas. El ltimo material que recubra el cuerpo haba
desaparecido.
Tras un parpadeo, unos ojos de color rojo intenso se abrieron y se clavaron en el
techo del recinto. Una mano de seis dedos se extendi y se aferr al borde del
receptculo, luego los msculos se tensaron y el torso emergi. La aliengena mir a
su alrededor, su mirada se pos sobre las dems criptas silenciosas. Luego record:
ella era la primera. El programa la esperara antes de despertar por completo a los
otros del rango superior. Ella deba asegurarse de que lo hiciera en el momento
oportuno.

***

En Nueva York, se oy un suspiro colectivo de alivio del personal de la UNAOC


cuando lleg un mensaje nuevo del ordenador guardin dos de Marte y comenz a
transcribirse en la pantalla, ubicada al frente de la sala de conferencias. El alivio se
transform en un entusiasmo que por poco rayaba la histeria cuando se descifr la
ltima parte del mensaje.

DISCULPAS
POR DESCARGA DE ENERGA
QUE CAUS
DESPERFECTO EN VUESTRO
ORBITADOR

-162-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

FUE ACCIDENTAL
TODOS LOS SISTEMAS
FUNCIONAN AQU
SALDREMOS DE ESTE PLANETA
LLEGAREMOS AL VUESTRO
PRONTO
ATERRIZAREMOS EN VUESTRO PLANETA
EN DOS DE VUESTRAS ROTACIONES
POR FAVOR, INDICAD UBICACIN
DE ATERRIZAJE
ASPASIA

Peter Sterling se puso de pie y se dirigi al resto de los presentes.


La Tierra tiene cuarenta y ocho horas para preparar la recepcin.

***

En las instalaciones del Cubo, Kelly Reynolds estudiaba los informes de


inteligencia enviados a travs de Quinn desde distintas ubicaciones del planeta.
Estaban sucediendo muchas cosas, y ms sucederan en los prximos dos das.
La impresin era que el entusiasmo de los integrantes de la UNAOC reflejaba la
algaraba que estall en todos los rincones del planeta al enterarse de que los
extraterrestres llegaran a la Tierra en cuarenta y ocho horas.
Kelly pensaba que, en general, el entusiasmo era algo positivo. La historia de la
batalla que Aspasia haba librado con los rebeldes haca cinco milenios, tal como la
haba transmitido el ordenador guardin uno a Peter Nabinger, se haba filtrado
hasta el rincn ms remoto del planeta. Se gest la esperanza en el corazn y la
mente de la amplia mayora de la poblacin mundial de que pronto habra avances
tecnolgicos que pondran fin a las guerras, las hambrunas, las enfermedades, la
contaminacin y los dems problemas que azotaban la faz del planeta.
Los aislacionistas se prepararon para organizar protestas, pero Kelly saba que
estaban luchando contra lo inevitable, porque no haba nada que pudieran hacer para
detener la ola de anticipacin. De todos modos, Kelly saba que no todo eran buenas

-163-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

noticias. A veces, la raza humana la haca querer arrancarse los pelos. Algunos
consideraban que las siguientes cuarenta y ocho horas eran cruciales. Muchos seres
humanos, que lean entre lneas, crean que los Airlia ayudaran a las Naciones
Unidas a imponer la paz en el planeta, y dado que el estado actual de las cosas
resultaba inaceptable para determinados grupos, se alzaban en revueltas, actos
terroristas y se sublevaban para tomar todo lo que pudieran antes de que imperara el
status quo.
Algunos de esos acontecimientos resultaban evidentes para Kelly Reynolds y para
los especialistas de inteligencia. En Medio Oriente habra insurgencias en los
Territorios Ocupados. Segn la CIA, Irak se estaba preparando para lanzar otro
ataque sobre Kuwait, uno que sin duda sera aplastado por el poder areo de los
Estados Unidos y sus aliados desde los portaaviones situados en el Golfo y los
aerdromos de Arabia Saudita. Varias religiones tnicas de Rusia tambin se
levantaran en rebelin y, segn los analistas, la respuesta ms probable desde
Mosc sera sacar a sus tropas de las zonas y esperar a ver qu traera la llegada de
los Airlia.
En Amrica Central y Amrica del Sur, estaba a punto de estallar la revolucin en
varios pases. En los Estados Unidos, haba varios grupos de milicia de derecha que
se preparaban para realizar actos de terrorismo, protestando por la participacin de
los Estados Unidos en las Naciones Unidas y en la UNAOC. El FBI y la ATF ya se
estaban preparando para sofocar dichos actos.
Algo que resultaba de mayor inters para Kelly era que, en China, la minora
musulmana del oeste, perseguida desde haca tiempo, ya haba capturado varios
depsitos de armas y, con la ayuda de las unidades de operaciones especiales
taiwanesas, se haba sublevado contra el gobierno central en Beijing mientras los
buques de guerra taiwaneses se paseaban cerca del puerto de Hong Kong,
levantando especulaciones de que Taiwn podra intentar un ataque a la antigua
colonia. Kelly saba por los anlisis que ley que el pequeo estado nunca podra
capturar y mantener el control de Hong Kong, pero algunos agentes en esa parte del
mundo informaban que la meta que en realidad persegua Taiwn era la destruccin
de la mayor parte de la nueva economa de China.
China. La mirada de Kelly se centr en esa palabra. Qu estaba pasando all?
Qu haba en la maldita tumba? Ahora que haba un plazo determinado para la
llegada de Aspasia, su anticipacin aumentaba hasta casi convertirse en ansiedad.
Ahora saba que no haba nada que pudiera hacer para detener la misin, pero poda
rezar para que saliera bien, y lo hizo con todo su corazn. Rez por que los Airlia
llegaran y encontraran un planeta unido.

-164-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

***

Turcotte sinti el leve cambio de presin en el aire cuando el avin descendi


rpidamente. Se desabroch el cinturn de seguridad y camin por el avin.
Inclinndose sobre Harker, hizo un gesto y grit al odo del lder del equipo.
Ya es hora.
Mientras Harker comenzaba a avisar a los integrantes del equipo, Turcotte dio un
golpecito a Nabinger en el hombro y seal la parte trasera del avin. Turcotte
desat las tiras de carga que sostenan los paracadas y las mochilas. l y Harker
pasaron los paracadas a los hombres, uno principal y uno de reserva.
Turcotte y Nabinger se ayudaron mutuamente a colocarse el equipo. Turcotte fue
primero, pasando el arns del paracadas principal por sobre los hombros y
colocndolo en la espalda. Luego, meti la mano por entre sus piernas mientras le
indicaba a Nabinger que le alcanzara una de las tiras.
Turcotte cerr los ganchos y se asegur de que estuviera en su lugar. Luego se
puso de cuclillas y ajust las dos liras de las piernas hacia abajo, hasta donde
llegaran. La metralleta que Zandra le haba dado colgaba boca abajo de su hombro
izquierdo. Turcotte arm el de reserva sobre el estmago, ajustndolo a las anillas
d al frente del arns. Le pas la tira de la cintura a Nabinger y le indic que la
pasara por encima del subfusil y a travs de las dos tiras ubicadas en la parte
posterior del paracadas de reserva. Luego Turcotte lo ajust bien del lado derecho,
asegurndose de que tuviera un pliegue de liberacin rpida en la hebilla.
Turcotte apoy la pequea mochila en el asiento de red y coloc el paracadas de
reserva encima mientras enganchaba las dos tiras de ajuste a las mismas anillas d
al que estaba sujeto el paracadas de reserva. A Turcotte le gustaba que la mochila
estuviera bien ajustada para evitar que se moviera y le golpeara en la cara cuando
saltara. Luego, ajust la cuerda de descenso de la mochila a la anilla d izquierda.
Turcotte hizo una seal a Harker, que gir para pasar rpidamente las manos por
el equipo de Turcotte, comenzando por la cabeza, luego por el frente y finalmente
por la parte de atrs, nuevamente de arriba a abajo. Nunca dej que sus manos
estuvieran frente a sus ojos en su metdico anlisis del equipo.
Harker solt el gancho de la lnea esttica de su ubicacin en la parte trasera del
paracadas y pas la lnea esttica por encima del hombro izquierdo de Turcotte.
Uni el gancho a la manija del paracadas de reserva, donde Turcotte poda llegar
para engancharse al cable de la lnea esttica cuando fuera el momento.
Cuando termin, Harker le dio una palmada en el trasero e hizo una seal
afirmativa que le indicaba que estaba listo. Luego, Turcotte ayud a Nabinger a

-165-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

prepararse y el instructor de salto inspeccion el equipo del profesor, que no poda


ocultar su nerviosismo. Coloc el paracadas al profesor, luego puso aletas en la
cintura de su paracadas.
Est listo para saltar le dijo al profesor.
Eso me deja ms tranquilo afirm Nabinger.
Se est arrepintiendo? pregunt Turcotte. Puede permanecer a bordo y
regresar si lo prefiere.
No; ir. Tengo que ver esto. Solamente deseara que hubiramos elegido una va
de transporte ms cmoda.
Venga dijo Turcotte. Esto es lo ms divertido que se puede hacer sin
quitarse los pantalones.
Debo decir que no estoy para nada de acuerdo con esa afirmacin respondi
Nabinger, dejndose caer en el asiento.

***

Che Lu mir a su alrededor, esperando que sus ojos se adaptaran al destello


verdoso que emitan los diversos paneles de control. Llegaban un poco ms que a la
cintura y eran de color negro, con una superficie verde brillante cubierta por
inscripciones en runa superior.
Como le dije afirm Kostanov mientras caminaba a su lado, esta sala estaba
completamente a oscuras cuando entramos, pero se encendi hace cuarenta y ocho
horas.
No prob ninguno de estos controles?
An no afirm Kostanov. No tenemos idea de para qu sirven.
Che Lu se detuvo en una consola ubicada al frente de la sala, un artefacto negro
largo y curvo que estaba dispuesto de modo que daba a la pared de roca. Seal.
Parece haber una puerta all.
El ruso asinti. Haba visto la tenue lnea que indicaba una abertura en la
superficie de la piedra.
Quiz haya algo en este panel que la abra sugiri Che Lu.
Quiz afirm Kostanov. Pero hay demasiados botones y si apretamos el
botn incorrecto, quiz terminemos como mi hombre, cortados por la mitad.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Si tan slo pudiera hablar con Nabinger... susurr Che Lu, mientras pasaba la
mano por las letras en runa superior.
Mi especialista en comunicaciones no puede transmitir a travs de la roca
afirm Kostanov. Lo hemos intentado de todas las maneras, pero no obtenemos
nada.
Che Lu se volvi hacia l.
Y si tuviera un tnel abierto al cielo?
Kostanov dio un paso hacia la mujer.
Sabe dnde hay una abertura al exterior?

-167-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 21

El oficial de cargas se inclin y le grit algo a Turcotte al odo.


El piloto desea hablar con usted aull por encima del rugido del avin. Le
pas sus auriculares a Turcotte.
La voz del piloto se hizo escuchar desde la cabina.
Hemos cogido un poco de trfico de SATCOM de UNAOC. Aspasia envi un
mensaje diciendo que aterrizar en la Tierra en dos das.
Turcotte asinti. Luego se inclin e inform o Nabinger de la situacin.
Dios exclam Nabinger. Dos das? No nos deja mucho tiempo.
Saldremos de aqu antes de entonces lo asegur el capitn.
Eso espero.
Turcotte mir alrededor. Todos estaban esperando, ansiosos. El vuelo se mova
mucho ahora, pues los pilotos estaban usando los sofisticados aparatos electrnicos
de la aeronave para evitar que los captaran los radares locales.
Turcotte sudaba debajo del traje seco. Detestaba esperar y aceptar que su destino
dependa de las acciones de otras personas. Se sentira muchsimo mejor cuando
estuvieran en tierra firme. Se volvi hacia Nabinger y sonri. El hombre mayor
estaba plido debajo de la barba oscura, y le corran gotitas de transpiracin por las
mejillas.
Todo saldr bien le asegur Turcotte.
Usted slo hgame entrar a esa tumba respondi Nabinger a travs de los
dientes apretados.

***

-168-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Duncan arroj el cigarrillo al suelo de cemento del hangar y lo apag con la punta
del zapato. Se acerc a la terminal de comunicaciones y, ansiosa, examin los
registros de mensajes. Se puso rgida cuando vio uno de ellos.
Algo interesante? le pregunt una voz a sus espaldas.
Duncan se volvi para ver a Zandra que se alzaba por encima de su hombro.
Qu es STAAR?
STAAR?
Duncan le mostr el registro de mensajes.
Recibi un mensaje hace dos horas de alguien, o algo con ese nombre en clave.
Y usted nunca ha odo hablar de STAAR y tiene el mayor rango de autorizacin
de seguridad en los Estados Unidos afirm Zandra, aunque sus ojos estaban
ocultos detrs de las gafas oscuras. Eso es correcto?
Correcto respondi Duncan, con la mandbula tensa.
Bueno, doctora, no necesita saberlo.
Qu mierda... comenz a decir Duncan, pero Zandra alz una mano,
interrumpindola.
No empiece. No necesita saber qu es STAAR. Esto la excede a usted; excede a
los Estados Unidos.
Eso est por ver se afirm Duncan, marchndose en direccin a la puerta.
Espere! dijo Zandra. La radio estaba emitiendo un sonido agudo.
Qu pasa? pregunt Duncan mientras la otra mujer se sentaba frente al
dispositivo y tecleaba algo.
Hemos interceptado un mensaje de China dijo Zandra.
Duncan mir su reloj.
An no pueden haber saltado.
No lo han hecho respondi la otra mujer. Es lo proviene de otro lado.
De dnde?
Zandra analizaba la informacin que le llegaba.
Parece que la transmisin viene del interior de Qianling.
Qu diablos...? comenz a decir Duncan, pero nuevamente fue interrumpida.
Cierre la boca un minuto y djeme descifrarlo.

-169-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

PARA: SECCIN CUATRO


DE: GRUEV
ATRAPADOS DENTRO
EL ELP HA CLAUSURADO TODAS LAS SALIDAS
POCAS PROVISIONES
CONTACTO CON PROF. CHE LU
UNIVERSIDAD DE BEIJING
MUCHOS ARTEFACTOS AIRLIA
NECESITAMOS TRADUCCIONES RUNA SUPERIOR
ESPERAMOS INSTRUCCIONES.

Quin es Gruev y qu es la Seccin Cuatro? quiso saber Duncan despus de


esperar pacientemente a que las palabras aparecieran lnea por lnea en la pantalla.
La Seccin Cuatro es el equivalente ruso de Majestic-12. Gruev es el nombre en
clave de uno de sus hombres.
Parece estar muy bien informada.
As es. Nuestras fuentes de inteligencia me informan que es el lder de un
pequeo equipo que entr en la tumba hace varios das. Los rusos no supieron ms
de ellos despus de eso y supusieron que estaban perdidos.
Por qu no nos dijo que alguien de los rusos ya haba entrado al mausoleo?
No necesitabais esa informacin.
Duncan apret los dientes.
Escuche agreg Zandra. Se enterar de todo lo que necesite cuando llegue
el momento. Mientras tanto, debemos decirle a Turcotte y a su equipo que busquen a
Gruev. Pueden trabajar juntos.
Bueno, al menos ahora sabemos por qu el ELP est sentado encima de la tumba
afirm Duncan con un tono cargado de sarcasmo.

***

Turcotte alz seis dedos.

-170-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Seis minutos! Extendi ambas manos, con las palmas hacia fuera.
Preparados!
Los hombres desabrocharon las correas de seguridad.
Con los dos brazos, Turcotte seal el equipo sentado en la parte exterior de la
nave.
Personal externo, de pie.
Los integrantes del Equipo 3 se tambalearon un poco por el movimiento del avin
hasta ponerse de pie, usando el cable de la lnea esttica para sostenerse. Turcotte le
ech una mano a Nabinger.
Con el dedo ndice curvado en el aire para representar los ganchos, Turcotte subi
y baj los brazos.
Enganchaos!
Turcotte observ cmo cada hombre se enganchaba al cable de la lnea esttica.
Como maestro de saltos, Turcotte ya estaba enganchado y se encontraba de frente al
equipo mientras gritaba las rdenes. El maestro de cargas se sostena a la lnea
esttica de Turcotte y trataba de evitar que se cayera, dado que Turcotte usaba las
dos manos en una mmica de las instrucciones de salto.
Verificar lneas estticas!
Turcotte verific su gancho y sigui la lnea esttica desde el gancho hasta donde
desapareca por encima del hombro. Luego, hizo lo mismo con la de Nabinger.
Verificar equipo!
Turcotte
volvi
a
controlar
su
equipo
y
para ver que estuvieran firmes y con todas
los arneses. Turcotte se tap las orejas con las manos.

el
las

de
Nabinger,
conexiones en

Silencio para verificar equipo!


El ltimo hombre de la fila, el comandante Harker, dio una palmada en el trasero
del hombre que tena delante, gritando OK. El grito y la palmada se pasaron de
uno a uno hasta llegar a Nabinger. Turcotte le hizo un gesto con el pulgar que
indicaba que todo estaba bien.
Todos OK!
S, seguro mascull Nabinger, apoyndose contra la pared interna del avin.
Lo nico que faltaba era la orden de saltar. Turcotte recuper el control de su lnea
esttica, que hasta ese momento sostena el maestro de cargas, y se volvi hacia la
parte trasera del avin. Esper que se abriera la escotilla. Se inclin hacia delante
cuando la velocidad disminuy de doscientos cincuenta nudos a ciento veinticinco.

-171-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

El maestro de cargas se acerc a Turcotte y puso el ndice delante de su cara.


Turcotte mir al equipo y exclam:
Un minuto! exclam, y luego se volvi hacia Nabinger para hablarle al
odo. Aguante. Ya casi estamos.
Diez segundos ms tarde, Turcotte sinti que sus rodillas cedan cuando el avin
subi los doscientos cincuenta pies mnimos necesarios para poder saltar en
paracadas. De repente, el nivel de ruido aument cuando se abri una rendija en la
escotilla y esta comenz a abrirse lentamente. Cuando la rampa qued abierta,
Turcotte se encontr mirando la oscuridad de la noche. El viento azotaba la cola del
avin y el sonido se una al rugido de los motores.
Turcotte se puso de rodillas, cogi la palanca hidrulica ubicada en el lado
izquierdo de la escotilla y mir por encima del borde del avin, parpadeando por el
viento. Le llev unos segundos ubicarse, pero all estaba, a la luz de la luna, slo a
veinte segundos de distancia: el lago. Tena la forma correcta. Vio una amplia
montaa, que deba ser Qianling, hacia la izquierda del lago. No pudo evitar sentirse
impresionado. Ms de cuatro horas de vuelo a baja altura y ya estaban sobre el
objetivo.
Turcotte se puso de pie y grit por encima del hombro, mientras se acercaba para
estar a menos de un metro del borde de la escotilla.
En espera! Se asegur de que Nabinger estuviera detrs de l. Poda ver los
ojos del profesor, abiertos de par en par.
Turcotte mir la luz roja ubicada encima de la escotilla. Ahora que saba que
estaban bien ubicados sobre la zona de lanzamiento, saltaran ni bien la luz se
pusiera verde.
Turcotte se acerc un poco ms al borde. Al mirar hacia abajo, pudo ver la orilla
principal del lago.
La luz se puso verde.
Fuera! grit Turcotte mirando hacia atrs, y luego salt.
El equipo se adelant. Nabinger dud un instante, pero la presin de los seis
hombres que estaban detrs de l hizo que diera un paso hacia el borde de la escotilla
y saltara hacia el aire.
Un salto a quinientos pies no dejaba tiempo ms que para aterrizar. Turcotte slo
estaba a doscientos cincuenta pies por encima de la superficie del lago cuando su
paracadas principal termin de abrirse. Trat de ver dnde estaba Nabinger, pero el
impacto del agua pronto volvi a captar su atencin cuando cay debajo de la
superficie del lago. La capacidad de flotacin natural del aire atrapado en el interior

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

de su traje seco lo hizo salir a la superficie despus de un breve momento debajo del
agua.
El paracadas cay al agua, lejos de l, donde lo haba dejado caer el viento.
Cuando sinti el peso de sus cinturones de lastre que lo queran hundir, Turcotte
rpidamente sac las aletas que llevaba a la cintura para mover el agua. Rpidamente
logr quitarse de encima el arns del paracadas. Desat las correas de las piernas,
luego solt el botn de liberacin rpida d la cintura. Sac la bolsa que estaba
doblada debajo de las correas y la sujet, mientras se quitaba las correas de los
hombros.
Una vez que se quit el arns, Turcotte tir de las cuerdas del paracadas. Sostuvo
la bolsa con los dientes y us las manos para meter grandes porciones de paracadas
mojado dentro de la ella. Despus de un minuto de luchar, Turcotte logr meter la
tela dentro de la bolsa y cerrarla. Turcotte se sac el otro cinturn de lastre que
llevaba puesto y, despus de adosarlo a las correas del bolso, lo solt. El paracadas
impregnado en agua y el bolso desaparecieron en las profundidades del agua oscura.
Turcotte se volvi para nadar en la direccin en la que le pareca que se diriga el
avin. Su mochila se arrastraba detrs de l, unida con una cuerda corta. Quera
encontrar a Nabinger. De espaldas, comenz a usar las aletas, mir la brjula de
mueca para confirmar que iba en la direccin correcta, en lnea recta a lo largo del
acimut que haba trazado el avin sobre la zona de salto. En poco tiempo, oy
sonidos de agua sofocados, lo que le indic que iba en la direccin correcta.

***

Cuando Nabinger emergi a la superficie despus de caer al agua, su paracadas le


cay encima y el agua lo cubri. Los dos cinturones de lastre que llevaba le daban
una flotabilidad casi neutra y sin las aletas puestas y con el nylon del paracadas que
se le haba desplomado encima, le resultaba difcil mantener la cabeza fuera del agua.
Cuando Nabinger levant los brazos para quitarse de encima la tela y poder respirar,
el movimiento le desplaz la cabeza debajo del agua. Nabinger entr en pnico
rpidamente.
A sesenta centmetros por debajo de la superficie del agua, por un momento
estuvo atrapado. El miedo lo hizo luchar con ms desesperacin, y eso lo enred ms
en la tela. Luch con fuerza y pudo salir a la superficie debajo del velamen. Inhal
una bocanada de aire con desesperacin, luego volvi a sumergirse y luch con el
paracadas, que estaba cada vez ms cargado de agua. Record que Turcotte le haba
dicho que un paracadas slo flotara durante unos diez minutos antes de empaparse
por completo y hundirse. Mientras usaba su nica pierna libre para llegar a la

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

superficie e inhalar pequeas bocanadas de aire, estim que haba estado en el agua
durante cinco minutos nada ms.
Nabinger se estaba cansando, y el paracadas comenzaba a pesarle, como si fuera
una manta fra y mojada.

***

Turcotte vio la bengala qumica que se encendi ms adelante. En ese momento,


vio a Nabinger, que salpicaba en el agua con los brazos enredados en el paracadas
semisumergido. Turcotte cogi el eje del paracadas y lo sac de encima del profesor.
Nabinger escupi agua a borbotones.
Nunca ms volver a hacer eso!
Podr llegar a la costa? pregunt Turcotte.
S, coo.
Suelte los cinturones de lastre y afrrese a m. No se preocupe, no lo dejar solo.
Tenemos suficiente tiempo.
Turcotte us la cuerda para atarse a Nabinger. Juntos, nadaron hacia la luz de las
bengalas qumicas.
Cuando Turcotte lleg a la posicin de Harker, todos los integrantes del equipo ya
estaban all. Rpidamente, nadaron hasta la orilla. La montaa de Qianling se alzaba
en el cielo delante de sus ojos, como una silueta ms oscura contra el cielo nocturno.
Tras slo un minuto nadando, el equipo lleg a hacer pie. Rpidamente,
descubrieron que la costa no era slida, pues el lago se converta en un pantano de
bamb. Se pusieron de pie y avanzaron vadeando el terreno pantanoso por
doscientos metros, hasta llegar a un parche de tierra firme. Los hombres formaron un
permetro circular. Un hombre comenz a quitarse el traje seco, mientras el otro
preparaba su arma para seguridad. Turcotte ayud a Nabinger con su equipo al
mismo tiempo que se quitaba el traje seco, sabiendo que el tiempo era esencial.
Vamos dijo Harker, haciendo seales con las manos y los brazos. El equipo se
desperdig, avanzando, con los visores nocturnos puestos. Turcotte hizo lo propio
con los suyas y los encendi. La oscuridad de la noche se convirti en un campo de
visin de color verde intenso. Ayud a Nabinger a colocarse sus gafas y se
apresuraron a seguir al equipo.
Qudese conmigo le susurr al profesor.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 22

Che Lu no vea nada. Todo estaba negro, incluso cerca del pequeo tnel que
conduca al exterior de la tumba. Poda or algunos ronquidos, al igual que los
movimientos nerviosos de los que estaban demasiado tensos como para conciliar el
sueo. Senta la superficie dura de la piedra contra la cadera y mantena los ojos
abiertos en la oscuridad. Haba dormido en peores condiciones, pero era ms joven
entonces. Ahora slo le resultaba irritante e incmodo.
Los rusos haban apuntado su pequea antena de satlite directamente hacia la
abertura y haban enviado un mensaje. Kostanov le explic que podan emitir un
mensaje, pero que pasara un buen rato hasta que recibieran respuesta, segn alguna
especie de cronograma que tena, y no estaba seguro de si la seal se podra
transmitir a travs de una abertura tan estrecha.
Tampoco saba de qu podra servir eso. Dudaba de que los rusos fueran a enviar
una fuerza de rescate de manera tan notoria, ahora que estaban al tanto de que el
ELP saba que estaban all y los esperaba afuera. Tampoco estaba demasiado
entusiasmada con la idea de unos rusos en el interior de lo tumba, o esperando
afuera.
Se pregunt qu suceda en el mundo. Vendran los Airlia? De ser as, ese
mausoleo sin duda jugara algn papel en sus planes. Por las noticias que haba visto,
la caverna que albergaba el guardin debajo de la Isla de Pascua era un complejo de
tamao reducido en comparacin con la maquinaria que haban encontrado en el
recinto principal del mausoleo.
Tambin se pregunt qu haba a mayor profundidad, ms all de la pared del
extremo ms lejano de lo que bautizaron la sala de control. Y qu haba al final del
corredor protegido por el poderoso haz? Quiz la misma cosa, pero desde otra
direccin. O quiz hubiera otros recintos ms profundos. Adnde conduca el tnel
de luz?
Demasiadas preguntas sin respuesta. Che Lu suspir. Quiz con la maana
llegaran algunas.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

***

Kelly Reynolds miraba la conferencia de prensa transmitida en vivo desde la sede


de las Naciones Unidas en Nueva York con la misma ansiedad que los miles de
millones de personas que la observaban en todo el mundo. Se haba decidido la
ubicacin del aterrizaje de Aspasia y el resto de los aliengenas: el centro de la ciudad
de Nueva York, en Central Park. El delegado ruso, sorprendentemente, no manifest
muchas objeciones a la decisin.
Reynolds estaba encantada de que su pas fuera el anfitrin del primer contacto de
los seres humanos con una raza aliengena. Pens en tomarse un vuelo comercial
desde Nevada a Nueva York, pero decidi quedarse donde estaba, pues Nueva York
estara atestada de medios de comunicacin. Despus de todo, supuso que los Airlia
tendran que enviar a algn representante all a ver la nave nodriza.

***

En el JPL, Larry Kincaid haba llegado antes de que saliera el sol y estaba sentado
frente ti su escritorio, comiendo una caja de rosquillas y bebiendo su cuarta taza de
caf. Haba visto la misma transmisin que Reynolds, pero su perspectiva era algo
diferente.
Ni siquiera saben qu coo ser lo que aterrizar all mascull. Haba visto
fotografas de la nave nodriza. Si lo que vena tena ese tamao, el espacio despejado
del Central Park, a pesar de ser muy grande, no podra contenerlo. Aunque, desde
luego, los aliengenas podan tener algn tipo de nave de aterrizaje que los hiciera
llegar hasta la Tierra.
Estaba a punto de dar un mordisco a una rosquilla cuando la pantalla ubicada al
frente de la sala mostr un cambio en la regin de Cydonia segn le mostraban las
imgenes del orbitador Surveyor. El rectngulo del centro del Fuerte estaba
cambiando de color en uno de sus lados.
Al principio, Kincaid se qued perplejo, y luego se dio cuenta de lo que suceda: se
estaba abriendo una cubierta. El rectngulo brillante aument de tamao hasta
abarcar todo el cuadrado.
De repente, el cuadrado se inund de una luz blanca brillante. El ordenador del
IMS trat de compensar la luz. Una vez alcanzado el nivel de luz adecuado, dentro
del Fuerte se vislumbraron seis naves de color negro.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Kincaid conoca las cifras relativas al Fuerte. Su mente de ingeniero hizo clculos a
toda prisa. Cada nave era de gran tamao; no tan grandes como la nodriza, pero de
todos modos, impresionantes. Y a Kincaid le parecieron de aspecto peligroso. No
poda describir la sensacin con palabras, pero la forma de las naves, que se
asemejaban a aves de rapia, y el color negro le decan que esas naves no eran lo que
parecan, y que no eran similares a la nave nodriza ni a los agitadores.
Bueno, sabemos cmo vienen dijo a nadie en particular. Mir a su propio
ordenador para verificar el estado del Surveyor. En poco tiempo, tendran que
considerar la idea de retraer el IMS y reorientar el transbordador para que orbitara
encima de Cydonia.

***

Harker alz el puo para detener al equipo en un pequeo arroyo que conduca a
la montaa, que ahora se encontraba a menos de un kilmetro y medio de distancia.
Podan ver las luces junto a la montaa all donde la unidad del ELP custodiaba la
entrada al mausoleo.
Turcotte se hinc en una rodilla, dndole una mano a Nabinger. Chase sac la
radio para enviar un informe de ingreso inicial. Apunt la antena hacia arriba. Ados
un dispositivo de grupo de datos de mensaje digital, o DMDG, a la radio. El DMDG
tomaba los datos introducidos, los transcriba a cdigo Morse y luego los colocaba en
un carretel de cinta. Cuando se enviaba el mensaje, la cinta se reproduca a muchas
veces la velocidad normal, transmitiendo el mensaje en un breve estallido que
reduca enormemente las posibilidades de que fuese interceptado. Incluso las
transmisiones va satlite se podan interceptar si eran extensas, o si se enviaban
desde las cercanas de un satlite enemigo.
Turcotte saba que la FOB, en ese caso Zandra, recibira el mensaje y lo copiara en
una cinta. Al reducir la velocidad de la cinta, se reproducira en la pantalla del
dispositivo DMDG de la FOB.
Toda suya le susurr Harker a Turcotte, indicando la radio.
Turcotte se arrodill junto al aparato y en el leve destello de la pantalla, tecle los
datos del informe de ingreso inicial, informando a Zandra que estaban en tierra, en el
lugar correcto, y listos para continuar con la siguiente fase de la operacin.
Presion la tecla enviar y el mensaje codificado sali en menos de un segundo.
Esper, luego parpade al ver la respuesta en la pantalla:

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

ENCONTRAD A CHE LU Y MISIN RUSA, NOMBRE CDIGO GRUEV,


DENTRO DEL MAUSOLEO. ESTN ATRAPADOS DENTRO.

Joder mascull Turcotte. Tecle un nuevo mensaje, preguntando por la


evacuacin.

PUNTO DE EVACUACIN EN GRILLA 294837 A 2000 HORAS LOCAL.

Ojal nos informaran cmo piensan sacarnos de aqu afirm Harker en un


susurro.
Dnde est la grilla? pregunt Turcotte cuando entreg el DMDG a Chase.
Harker tena una linterna de lente rojo apuntando al mapa; los dos hombres se
escondieron debajo de una manta americana.
Aqu. Un pequeo descampado entre los rboles, al norte del mausoleo,
aproximadamente a cuatro kilmetros.
Debe ser un helicptero.
Los helicpteros no pueden llegar aqu con un tanque de combustible desde
territorio aliado y llevarnos de regreso.
Bueno, debemos confiar en que se les haya ocurrido algo.
No confo en esa perra de Zandra afirm Harker.
Est la doctora Duncan afirm Turcotte. Confo en ella.
Harker se encogi de hombros.
Si no es de fiar, estamos fritos.
Es de fiar. Estis listos, muchachos? pregunt Turcotte.
Dnos diez minutos.
Turcotte mir hacia el este, pronto saldra el sol.
Quiero entrar antes de que aclare.

***

En el puente de mando del USS O'Bannion, el capitn Rakes miraba por encima
del hombro de su operador de radar sin poder contener el nerviosismo. Su buque

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

deba pasar por el ojo de una aguja y a Rakes no le gustaba nada la situacin. Al
norte, el radar marcaba el contorno del extremo meridional de la Pennsula de
Liadon, a solo veintids kilmetros de distancia. Al sur, a aproximadamente la
misma escasa distancia, se encontraba la imagen del extremo septentrional de la
Pennsula de Shantung. Esos dos relieves de tierra a cada extremo colocaban al
O'Bannion en la entrada del Golfo de Chihli, en el extremo noreste del Mar Amarillo,
que en realidad pareca un lago, con una sola entrada y una nica salida.
El O'Bannion era un destructor de clase Spruance. Estaba armado con misiles
crucero Tomahawk y misiles antibuque Harpoon. En la parte posterior, tena una
cubierta de aterrizaje de suficiente tamao para dos helicpteros. A pesar del
armamento y la capacidad area, el O'Bannion estaba diseado para funcionar como
parte de una flota de batalla, no solo.
Toda la situacin le resultaba incmoda a Rakes. Ningn buque de guerra de los
Estados Unidos que l conociera se haba acercado tanto a Beijing. Tcnicamente, an
se encontraba en aguas internacionales, siempre que mantuviera el territorio chino a
diecinueve kilmetros de su buque, pero saba que esos detalles tcnicos no eran
muy bien apreciados por los chinos.
Los dems integrantes del grupo del O'Bannion navegaban hacia el suroeste, hacia
Hong Kong, para participar en una demostracin de fuerza en funcin del
descontento reciente entre Taiwn y China continental. A Rakes le haban ordenado
desviarse de su curso haca menos de doce horas. Sigui las rdenes y enfil en la
direccin opuesta, derecho a la capital china.
Para su destino, lo nico que recibi fue un conjunto de coordenadas, 119 grados
de longitud y 38 grados, 30 minutos de latitud. El O'Bannion deba permanecer
dentro de un crculo de un kilmetro de ese punto en el ocano.
Deba dirigirse a esa ubicacin y estar listo y preparado para recibir a dos
helicpteros y recargarles el combustible, segn indicaban las rdenes. Cuando
Rakes haba pedido ms informacin, le dijeron que no haba ms. Cuando haba
protestado por tener que quedarse a la espera, rodeado de aguas territoriales chinas
desde casi todos los ngulos, su comandante le inform que nadie le haba dicho qu
estaba sucediendo tampoco, pero que las rdenes venan desde muy arriba.
S, seor, como usted ordene mascull Rakes en tono irnico para s mismo,
mientras examinaba el oscuro horizonte con los binoculares.
Disculpe, seor? le dijo el oficial de viga.
No, nada afirm Rakes. No he dicho nada.

***

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

El mayor O'Callaghan levant la nariz del helicptero y sinti cmo las ruedas del
Black Hawk dejaban la tierra. Ascendi a cuatrocientos pies y luego esper hasta que
el otro Black Hawk, con el capitn Putnam en los controles, se desliz en su posicin,
a la retaguardia.
Mientras su copiloto actualizaba el dispositivo de navegacin Doppler del Black
Hawk con su ubicacin actual, O'Callaghan presion hacia adelante el control cclico
y se dirigi rumbo al oeste desde el aerdromo de Camp Casey al norte de Sel, en
Corea del Norte.
O'Callaghan estimaba un vuelo de 3.7 horas hasta el O'Bannion; llegara a media
maana. Eso les dejara un poco de tiempo de descanso a bordo del buque antes de
tener que salir a completar la misin. Y lo que era ms importante, les permita volar
esta parte de la misin con luz de da, lo que les ahorraba el tiempo de visor nocturno
para cuando ingresaran en espacio areo hostil. Aunque volar a travs de la delgada
brecha del Golfo de Chihli era flirtear bastante con el espacio areo chino.
O'Callaghan quera mantener el helicptero a la menor altura posible para eludir los
radares y as evitar que los chinos enviaran aviones a controlarlos.
Una vez que se asegur de que todo funcionaba correctamente, dej que su
copiloto se encargara de los controles. Se apoy contra el respaldo de su asiento y
cerr los ojos. Pronto necesitara toda su energa.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 23

Haba llegado el momento. Los Airlia haban escaneado los bancos de datos y
rpidamente se actualizaron respecto a la situacin actual. Un largo dedo se extendi
y roz con suavidad varios puntos de la consola de control principal. El programa
para la resucitacin del primer rango continu.
Al verificar los sensores, haba otro detalle de menor importancia que haba que
tener en cuenta. La aliengena dio instrucciones al ordenador para que enviara un
mensaje a la Tierra.

***

Larry Kincaid se contuvo para no romper nada cuando recibi la orden de abortar
el intento de estabilizar y reorientar la Surveyor. El mensaje que haba llegado desde
Marte era claro, y la UNAOC le haba retransmitido la peticin de los Airlia de no
sobrevolar nuevamente la regin.
La UNAOC ya no consideraba que la sonda fuera importante, y no haba deseos,
en Nueva York ni en ningn lugar del planeta, de contradecir los deseos de los
Airlia.
Qu coo debo hacer con la Surveyor? le pregunt Kincaid a su jefe.
Me importa un carajo, Larry afirm su jefe. Solamente mantenla lejos de la
base Airlia.
No te has preguntado por qu no quieren que echemos un vistazo ms de
cerca? insisti Kincaid.
No. Al ver la mirada de desagrado de Kincaid, su jefe continu. No lo
entiendes? Somos dinosaurios en esto, Larry. Cuando lleguen los Airlia con esas
naves que poseen, nuestro programa espacial parecer un manojo de carros tirados a

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

caballo al lado de un coche Indy 500. Las cosas estn cambiando y el programa
completo estar obsoleto en un da.
Este es nuestro programa dijo Kincaid. Qu te hace pensar que los Airlia
estarn tan dispuestos a compartir su tecnologa con nosotros?
Slo haz lo que te dicen. De cualquier modo, la Surveyor ha sido un desastre.
Djalo ya.
Kincaid se pas la mano por la frente y se mordi los labios para no responder con
sarcasmo. Volvi a la sala de control y se sent. Comenz a hacer clculos para ver si
poda poner la Surveyor en una rbita estable que no sobrevolara la regin de
Cydonia. En ese momento, sinti la presencia de alguien ms en la habitacin. Se
volvi. All estaba el hombre plido de cabello cano, de pie, con las gafas oscuras,
mirando en direccin a Kincaid. l le devolvi la mirada, pero no resultaba sencillo
ganar un duelo de miradas cuando los ojos de la otra persona estaban ocultos detrs
de cristales oscuros.
Qu quiere? pregunt finalmente Kincaid en tono brusco.
Estabilice la Surveyor como tena planificado le dijo el hombre.
Cmo dice? Kincaid mir el nivel de autorizacin en la identificacin del
hombre. El nico nombre que se vea era Coridan. El nivel de autorizacin era ST8. El color prpura, casi negro, de la identificacin mostraba que era el nivel
jerrquico ms elevado con el que Kincaid tena que lidiar.
Coridan sostuvo un papel.
He calculado lo que debe hacer para estabilizar la rbita inmediatamente. Una
vez que termine, cierre todo, ponga a dormir el ordenador a bordo y cierre el IMS.
Y luego? pregunt Kincaid.
Luego esperamos.
Me han ordenado abortar dijo Kincaid. Por qu debera hacer lo que me
dice usted?
Porque tengo una autorizacin superior a la suya. Coridan seal su
identificacin. Y porque no confa en los Airlia, al igual que yo.

***

Turcotte haba visto la muerte de cerca muchas veces en sus aos de servicio. Una
vez integr un cuerpo antiterrorista de lite en Europa, y all l mismo fue
responsable de muchas muertes. Pero lo que estaba a punto de presenciar lo

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

perturbaba porque careca de todo sentido; el hombre contra el hombre, cuando


haba mucho ms en juego.
Harker despleg a su equipo en la ladera, encima de la entrada al mausoleo. Los
francotiradores haban preparado los rifles y se haban puesto los visores nocturnos
para ver a los soldados chinos, que ajustaban la metralleta ubicada encima de la
entrada en direccin al patio. El resto del equipo esperaba, listo para deslizarse por la
montaa.
Harker se volvi a Turcotte, que estaba acostado a su lado.
Esto no me gusta nada susurr. Qu hay all dentro que es tan importante?
No lo s respondi Turcotte. No tena tiempo, espritu ni energa para
reconfortar al otro hombre.
Usted manda le dijo Harker.
Adelante dijo Turcotte sin emocin.
Fuego afirm Harker en voz apenas ms alto.
Los dos francotiradores dispararon al mismo tiempo; el nico sonido fue el cerrojo
deslizndose dentro de la recmara. Los dos soldados que estaban en la metralleta se
desplomaron.
Los francotiradores continuaron disparando mientras el resto del equipo se
deslizaba por la ladera de la montaa con las armas preparadas. Para cuando
llegaron a la entrada, los doce soldados chinos estaban muertos.
Vamos dijo Turcotte a Nabinger. Cogi al profesor del brazo y lo ayud a
descender por la inclinada cuesta.
Howes, el hombre encargado de los explosivos, se encontraba en las puertas,
examinndolas de arriba abajo. Turcotte camin hasta el vehculo. En el interior
haba un equipo de radio con la pantalla encendida. Saba que eso significada que el
soldado muerto se comunicaba peridicamente con sus superiores en la sede central
y que, cuando no volviera a contactar, probablemente llegaran tropas del ELP.
Atrs anunci Howes.
Se produjo un sonido agudo y la puerta se abri.
Andando orden Turcotte.

***

-183-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Che Lu se puso de pie cuando el resto del grupo se despert con el sonido de una
explosin que repercuti en todo el tnel.
Tenemos compaa anunci Kostanov. Dio algunas rdenes en ruso y sus
hombres prepararon las armas. Le sugiero que mantenga a su equipo aqu.
Veremos quines son las visitas.

***

Turcotte iba a la cabeza, con Nabinger cerca del final del grupo. Howes y DeCamp
se quedaron a custodiar la entrada. A travs de las gafas de visin nocturna, Turcotte
poda ver claramente dentro del tnel. Reconoci la piedra trabajada como similar a
la que haba visto en el complejo del Gran Valle del Rift y en el rea 51.
Aunque trataban de moverse con sigilo, se oan las pisadas de las botas contra el
suelo, y su propia respiracin pareca escucharse demasiado. El sonido de los
hombres que venan detrs le molestaba, pues lo desconcentraba.
Turcotte se detuvo, con la mano en alto, y el grupo se qued inmvil donde
estaba. Poda jurar que haba odo algo. Turcotte alz el subfusil.
Profesora Che Lu?
Una voz con acento marcado respondi desde la oscuridad.
Est ocupada. Quin le digo que la busca?
Turcotte reconoci esa voz y ese acento. Busc en su memoria para determinar el
cundo y el dnde. Poda ver lo que pareca ser una interseccin ms adelante, a
unos cincuenta metros.
Cruev? pregunt Turcotte.
Una silueta emergi del tnel lateral. Turcotte se quit rpidamente las gafas
cuando el hombre encendi una linterna de gran tamao que ilumin el tnel.
Turcotte entrecerr los ojos para evitar la luz, mientras se diriga hacia el hombre. Lo
reconoci cuando estaba a diez metros de distancia.
Kostanov!
Capitn Turcotte. Kostanov hizo una reverencia burlona. Qu casualidad
encontrarlo aqu.
As que nunca dej de ser ruso afirm Turcotte. Todo lo que nos dijo era
mentira.
Kostanov neg con la cabeza.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Lo que le dije era cierto, casi todo, al menos, pero no tenemos tiempo para eso
en este momento.
Quiz deberamos encontrar el tiempo objet Turcotte.
No tenemos tiempo insisti Kostanov. Se lo explicar todo despus.
Qu ha encontrado aqu? pregunt Turcotte.
Una sala de control. Kostanov busc ms all de Turcotte. Ah, profesor
Nabinger, hay algo que debe ver. Dio rdenes en ruso a alguien a su derecha.
Enviar a uno de mis hombres a buscar a la profesora Che Lu. Luego, iremos por
aqu. Seal hacia la izquierda.

***

El capitn Rakes entrecerr los ojos para protegerse del viento y esper a que el
segundo helicptero aterrizara en el helipuerto. Esper a que los motores se
detuvieran y luego comenz a caminar en direccin al primero. Le perturbaba el
hecho de que no llevaran ninguna identificacin. Reconoci el tipo: Sikorsky UH-60.
Pero nunca haba visto un Black Hawk UH-60 todo pintado de negro con los tanques
adicionales de combustible que colgaban encima del compartimiento de carga.
Con esos tanques adicionales, deben tener que trasladarse muy lejos, estim
Rakes. Eso aument su sensacin de preocupacin. El nico pas que haba en tres de
las cuatro direcciones posibles era China. Y esos helicpteros venan de la cuarta
direccin. No pensaba que la Armada fuera a tomarse la molestia de desplazar ese
buque hasta all para que dos helicpteros recargaran el combustible y volvieran a su
lugar de origen. Desde luego, tampoco lo poda descartar por completo. Haba tenido
que hacer cosas ms extraas en sus aos de servicio.
Rakes esper con recelo a que el piloto bajara del aparato y caminara hasta donde
se encontraba l.
Buenas tardes, seor dijo O'Callaghan. Estaramos agradecidos si sus
hombres se pudieron ocupar de nuestras mquinas y si nos pudiera asignar algn
lugar tranquilo para descansar un par de horas. No saldremos nuevamente hasta
antes de que anochezca.
Rakes le indic a uno de sus asistentes que los condujeran a un camarote donde
pudieran descansar.

-185-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Nosotros debemos limitarnos a obedecer y morir1 susurr Rakes mientras se


volva y regresaba a su puente de mando, donde por lo menos estaba a cargo de algo.

***

Joder, qu fro hace escupi Emory a travs del castaeteo de sus dientes.
Downing supona que el civil sera el primero en quejarse de la temperatura
helada en el interior del Greywolf. Se haba formado condensacin en todos los
accesorios y el goteo del agua era el sonido que predominaba en el interior del
sumergible. El leve destello del panel de control era la nica luz, aparte del
resplandor fugaz de un caza Fu que, cada tanto, se deslizaba cerca.
Downing mir el indicador de profundidad. Haban perdido otros doscientos
metros en la ltima hora. De todos modos, podan estar peor. El problema era que, a
medida que la temperatura en el interior del sumergible bajara, perdera flotabilidad
y la profundidad poda convertirse en un verdadero problema.
Cunto tiempo esperaremos? pregunt Emory por quinta vez en la ltima
hora.
Downing ni siquiera se molest en responder. Se arrebuj ms dentro del traje y
trat de no tiritar.
Por qu la UNAOC no llama a Aspasia para que haga algo acerca de los cazas
Fu? exigi saber Emory, con lo voz al borde del nerviosismo.
Esa era una pregunta nueva que Downing ya haba considerado y cuya respuesta
conoci.
Porque la UNAOC no sabe que estamos aqu abajo respondi.
Entonces, quin coo dio la orden de que viniramos aqu? exigi saber
Emory.
Lo s tanto como t afirm Downing. Pero me imagino que es la misma
persona que dio la orden a esos submarinos clase Los ngeles que merodean por
aqu.

***

Ours is but to do and die, frase de un poema de Alfred Lord Tennyson, La carga de la Brigada Ligera

-186-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

En el Cubo, Kelly Reynolds desempeaba el papel de espectadora, lo que no le


molestaba en lo ms mnimo. Las imgenes transmitidas desde el IMS del Surveyor
que mostraban la nave Airlia en la superficie de Marte la haban mantenido clavada
frente al televisor en el centro de control. Comprobaron actividad en torno a las
naves, pero la resolucin de la cmara del IMS no les haba permitido ver de qu se
trataba. No quedaban dudas, sin embargo, de que estaban preparando las naves.
Luego, el Hubble reemplaz a la Surveyor.
En el extremo superior derecho de la pantalla, una serie de nmeros rojos
disminuan lentamente desde el anuncio de la hora de la llegada de los Airlia. En
menos de cuarenta y dos horas, la nave aliengena estara tocando la Tierra en
Central Park.
El tiempo de vuelo aliment las especulaciones acerca de la capacidad de las naves
que albergaba el Fuerte. Era evidente que si cruzaban la distancia entre Marte y la
Tierra en poco ms de un da, entonces podran alcanzar una velocidad increble. Eso
era otra maravilla tecnolgica que los cientficos, y la mayora de los terrcolas, tenan
la esperanza de poder conocer en poco tiempo. Tambin haba especulaciones acerca
del origen de esas seis naves. Haba un compartimiento en la nave nodriza que tena
sostenes diseados especficamente para portar los agitadores. Pero no haba ningn
lugar en su interior donde pudiera haber transportado a las naves garra, como las
haban apodado, en un viaje interestelar.
Diversos cientficos de todo el planeta haban sugerido la respuesta casi al mismo
tiempo, de modo que era difcil determinar a quin se deba dar crdito de ella. Las
garras no haban sido transportadas dentro de la nave, sino fuera. A travs de los
clculos ms precisos que podan hacer a partir de los imgenes del IMS, los
cientficos calcularon que el tamao de las naves con forma de garra les permitira
acoplarse a la nave nodriza en la parte frontal curva.
La conclusin haba llevado a otras sugerencias que consideraban que las garras
eran naves de guerra, tanto por su aspecto tan feroz, como por su ubicacin presta en
el exterior de la nodriza. La preocupacin que gener esa informacin fue aquietada
rpidamente por la UNAOC, que haba sealado que, si los Airlia quisieran hacer
dao a los seres humanos, lo podran haber hecho con facilidad antes de llevarse las
garras desde la Tierra a Marte haca tantos milenios. Adems, Aspasia era el
protector de la raza humana.
Apartando la mirada de la pantalla, Kelly se pregunt cmo le estara yendo a sus
amigos en China. Cada tanto, las noticias pasaban del contacto inminente con los
Airlia a asuntos ms inmediatos y terrestres. El intento de Saddam Hussein de
invadir Kuwait por segunda vez haba sido sofocado rpidamente por las fuerzas
areas aliadas, y su ejrcito nuevamente haba emprendido la retirada.

-187-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Las noticias de China tampoco eran alentadoras. Haba informes de conflictos


armados en las afueras de Beijing y en los calles de Hong Kong. Las fuerzas del ELP
estaban entrando en la ciudad recin adquirida en grandes cantidades, y haba
rumores de masacres y de luchas de los comandos taiwanenses con los estudiantes.
Pero no haba ningn informe, ni rumor, sobre la ancestral tumba de Qianling. Y
Kelly sinti alivio de que fuera as. Confiaba plenamente en el capitn Turcotte y
estaba segura de que se asegurara de que el profesor Nabinger regresara sano y
salvo de lo que fuera que estuvieran haciendo all. Kelly tena la esperanza de que
volvieran a tiempo de ver aterrizar a los Airlia, en eso pensaba cuando la pantalla
volvi una vez ms a mostrar el Fuerte y la nave Airlia.
Kelly extendi la mano y toc la pantalla.
Son tan hermosas susurr, mientras sus dedos rozaban la imagen de las
naves. Tan hermosas.

-188-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 24

Lo puede descifrar? le pregunt Turcotte a Nabinger.


Estaban en la sala de control, junto con Kostanov y sus hombres, y Che Lu y sus
alumnos.
Dios mo, nunca haba visto algo como esto afirm Nabinger mirando las
diversas consolas y paneles. Hasta la cmara de la Isla de Pascua era diminuta al
lado de esto.
Pero no hay un ordenador guardin observ Turcotte.
Aqu no estuvo de acuerdo Nabinger. Seal la pared ms distante. Pero
quin sabe qu hay all? Adems, est el pasadizo central, que nadie ha recorrido
an.
S, porque el que lo intenta queda partido por la mitad observ Turcotte.
Nos puede hacer entrar all, profesor? quiso saber Kostanov, sealando con
la cabeza la pared ms distante. No tenemos mucho tiempo.
Qu prisa hay? quiso saber Che Lu.
El ELP golpear a las puertas en cualquier momento afirm Turcotte, y no
estarn muy contentos.
Adems, como nos dijisteis prosigui Kostanov, Aspasia llegar a la Tierra
en menos de cuarenta y dos horas.
Y? lo inst Turcotte. Qu tiene que ver esto con eso? Acaso estos equipos
no pertenecen a Aspasia?
Son equipos Airlia afirm Kostanov, pero no creo que sean de Aspasia.
De los rebeldes entonces? pregunt Nabinger.
Eso creemos respondi el ruso.
Creemos quines? exigi saber Turcotte.

-189-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

La Seccin Cuatro lleva rastreando todo este asunto mucho tiempo afirm
Kostanov.
Si hace tanto que lo rastreis, por qu es tan importante revelar esta base
ahora? pregunt Turcotte.
Porque los Airlia estn a punto de aterrizar en la Tierra respondi, y luego se
volvi hacia Nabinger. Profesor, qu nos puede decir acerca de este recinto?
Es una sala de control afirm Nabinger. Su mirada estaba clavada en la
consola.
Para controlar qu? pregunt Che Lu.
Esto. Nabinger seal toda la sala con una mano. Todo este complejo. Por lo
que puedo deducir, toda esta montaa fue construida para albergar... Hizo una
pausa, mientras sus ojos se posaban sobre los smbolos en runa superior. Para
albergar los equipos que hay en el recinto por el que pasamos para llegar hasta aqu,
y...
Y? lo inst Kostanov.
En respuesta, Nabinger apoy la mano derecha sobre el panel. El panel negro que
cubra la parte superior se ilumin con un resplandor rojo y aparecieron ms
smbolos en runa superior.
Qu hace? le pregunt Turcotte.
Nabinger ignor a todos los que lo rodeaban y se concentr en lo que tena delante
de sus ojos. Sus manos se movieron sobre la consola un buen rato. Apareci un
grupo de hexgonos dispuestos unos junto a otros. Nabinger presion la mano sobre
el campo de hexgonos en una secuencia determinada. Todas las dems personas
que se encontraban en la sala de control retrocedieron cuando se produjo un
murmullo en el interior de la consola. Se empez a abrir una rendija en los bordes de
la puerta ubicada en la pared ms distante. Comenz a deslizarse hacia afuera.
Turcotte y los dems Boinas Verdes apuntaron sus armas de forma instintiva hacia la
puerta, al igual que Kostanov y sus hombres.
Nabinger camin delante de la lnea de fuego y desapareci en el interior de la
otra sala. Turcotte lo sigui. Parte de l esperaba ver lo que apareci ante sus ojos al
dar el primer paso por el umbral. En medio de un pequeo recinto, tallada de la roca,
haba una pequea pirmide de poco menos de dos metros de altura. La superficie
resplandeca con una bruma dorada que se extenda unos centmetros del material
que la compona.

-190-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Turcotte tampoco se sorprendi cuando Nabinger camin hasta la pirmide,


coloc las manos sobre la superficie y el destello dorado se propag hasta l como si
hubiera pasado a formar parte de la mquina.

-191-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 25

En el horario previsto, O'Callaghan despeg del helipuerto del O'Bannion y


emprendi el rumbo hacia la costa. Ajust la palanca para mxima conservacin de
combustible y enseguida estuvieron en camino, volando a ciento treinta nudos,
quince metros por encima de las olas.
El sol comenzaba a ponerse en el cielo y el piloto saba que pronto oscurecera, un
poco antes de llegar a la costa, y as era como lo haban planificado. Algo menos de
seis horas de vuelo hasta el punto de evacuacin.

***

El sonido sordo de las automticas repercuti dentro del tnel. Turcotte de


inmediato alz la cabeza y cogi su MP-5. Luego sali apresuradamente, seguido por
el resto de sus hombres y de Kostanov. Turcotte haba ordenado a Howes y a
DeCamp que custodiaran la entrada ni bien Nabinger haba hecho contacto con la
pirmide.
Al llegar a la mitad del tnel, se detuvieron cuando se oy una explosin que
reverber a lo largo de las paredes de piedra del tnel, pues el encierro multiplicaba
el sonido.
Ms adelante, se encontraron con dos hombres de las Fuerzas Especiales, ambos
cubiertos en polvo.
Tuvimos que volar la entrada explic Howes. Los chinos estaban a punto
de traer un tanque.
Y ahora qu? pregunt Kostanov.
Algo se nos ocurrir respondi Turcotte. Por dnde vinisteis vosotros?
Por el otro lado del recinto ms grande, pero ahora est bloqueado desde afuera.

-192-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Saldremos de aqu afirm Turcotte, deseando estar tan seguro como su tono
de voz dejaba entrever.

***

En el interior del Fuerte, los cables se desprendieron de las naves. Por los
tneles adosados a la base de cada nave haba siluetas que se movan, eran las
tripulaciones que equipaban las naves que pilotaron haca ms de cinco milenios. Los
tneles se retrajeron.
Sin que se evidenciara ningn signo de gasto de energa, las naves se elevaron
lentamente de la superficie de Marte. A medida que ganaban altitud, las garras
comenzaron a entrelazar sus rumbos en una intrincada danza, formando seis garras
afiladas que se dirigan hacia la Tierra.

-193-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 26

Turcotte volvi a mirar el reloj por tercera vez en los ltimos diez minutos. Al
levantar la mirada, vio que los ojos de Kostanov estaban clavados en l. El ruso
enarc las cejas a modo de respuesta e indic su propio reloj pulsera. Turcotte desvi
la mirada del ruso en direccin a Nabinger, que ahora se encontraba inclinado contra
la pirmide dorada, con todo el cuerpo cubierto por el resplandor dorado. Haba
estado dos horas all.
Los chinos nos estarn esperando fuera afirm Kostanov.
Lo s respondi Turcotte, con su acento norteo de Maine.
No podemos salir por donde vosotros llegasteis, ni por donde llegu yo
afirm el ruso, resumiendo de forma sucinta la situacin.
Lo s respondi Turcotte. Luego hizo su propio aporte. Y a m me pasarn a
buscar por el punto de evacuacin en cuatro horas. Si no estamos all para entonces,
bueno, hay una larga caminata a casa.
Est muy lejos el punto de evacuacin? quiso saber Kostanov.
Seis kilmetros al norte.
Podemos llegar en dos horas estim Kostanov . Si es que logramos salir.
Si nadie nos dispara agreg Turcotte.
Eso tambin, amigo, eso tambin.
Y qu hay de vosotros?
Mis hombres y yo perdimos nuestra evacuacin hace tiempo. Quiz si logramos
salir y ponernos en contacto con nuestros superiores, podamos planear algo, pero no
creo que tengamos tiempo.
Podis venir con nosotros sugiri Turcotte.
Creo que es la nica opcin reconoci Kostanov.

-194-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Por qu se hizo pasar por un especialista independiente contratado por la CIA


en el portaaviones? pregunt Turcotte.
Kostanov se frot la barba incipiente.
Aunque le parezca difcil de creer, los rusos respaldamos a la UNAOC.
Llegamos a la conclusin de que si me haca pasar por lo que vosotros creais que era,
sera ms fcil daros la informacin y hacer que verificarais Terra-Lel. Despus de
todo, no habramos quedado muy bien parados con la revelacin de que hubisemos
mantenido en secreto una nave Airlia averiada durante dcadas, del mismo modo
que vosotros, los americanos, sufristeis pblicamente por el tema del rea 51.
Queramos evitar la mala prensa.
No lo creo afirm Turcotte. Al menos, no totalmente.
Kostanov sonri.
Tiene razn, amigo. El ruso se sent, apoyando la espalda contra su mochila.
Turcotte hizo lo mismo. Los estudiantes chinos estaban sentados alrededor de su
profesora, hablando en voz baja entre ellos. Harker haba dispuesto a sus Boinas
Verdes en el recinto principal, formando una lnea defensiva, por si acaso el ELP
lograba entrar all, aunque Turcotte pensaba que era poco probable que eso
sucediera. Supona que el ELP estara ms que feliz de dejarlos morir de hambre all
dentro. Los dos hombres de Kostanov estaban con Harker.
Le dar un poco de informacin susurr Kostanov. Se trata de informacin
que trasciende las fronteras nacionales. Alguna vez oy hablar de una organizacin
llamada STAAR?
Turcotte neg con la cabeza.
Kostanov se pas un dedo por el labio superior, absorto en sus pensamientos.
Por dnde empezar? Ah, es muy confuso, de modo que comenzar con lo que
s y luego pasar a mis especulaciones al respecto. Os dije algunas cosas ciertas en
ese portaaviones. Yo era miembro de la Seccin Cuatro del Ministerio del Interior. La
mentira fue que no os dije que an soy miembro de la Seccin Cuatro. Al igual que
vuestro comit Majestic, la Seccin Cuatro estaba enteramente dedicada a la
investigacin de la actividad extraterrestre y a los descubrimientos relacionados con
ella. Como los miembros del Majestic, nosotros sabamos que haba habido vida
extraterrestre en la Tierra porque tenamos los restos de una nave Airlia. Buscamos
ms artefactos, al igual que vosotros, tal y como os dije.
Pero tenamos otra misin. Es una misin lgica, si uno se pone a pensarlo:
debamos prepararnos para el contacto aliengena hostil. De hecho, supusimos que
todo contacto sera hostil simplemente partiendo de la base de que no sera humano
y, por lo tanto, tendran objetivos diferentes y el conflicto de intereses sera entonces

-195-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

inevitable. Adems Kostanov sonri, debis recordar que nosotros, los rusos,
somos histricamente paranoicos y tenemos nuestras buenas razones para serlo.
Tuvimos a Napolen y a Hitler golpeando a las puertas de Mosc. No era tan
descabellado que, cuando mir ramos al cielo, viramos una amenaza.
Tenamos la nave averiada. Tenamos informes de inteligencia sobre algunos de
los hallazgos del Majestic. Sabamos que, como mnimo, vosotros estabais pilotando
los agitadores. Vuestra seguridad en el rea 51 no era ni la mitad de buena de lo que
os hubiera gustado creer. Sabamos del hallazgo de la bomba en la Gran Pirmide. Lo
sabamos porque al final de la Segunda Guerra Mundial recuperamos los archivos
nazis de Berln y vimos el informe del submarino que descubri las runas superiores
y el mapa de las piedras de Bimini que condujo a Von Seeckt y a las SS hacia la
pirmide. Los nazis aceptaron que la runa superior era un lenguaje y estaban
tratando de descifrarlo. Afortunadamente, llegamos a Berln y la guerra termin
antes de que pudieran avanzar demasiado.
Como puede ver, tenamos informacin abundante. De hecho, por lo que
conseguimos de los nazis Kostanov se acerc ms a Turcotte, estbamos al tanto
de Cydonia y el Rostro, y de la Gran Pirmide de Marte y el Fuerte. Sabamos que
todo estaba relacionado con los Airlia. Despus de todo, por qu cree que lanzamos
tantas sondas y misiones a Marte?
Turcotte le crey. No era solo porque lo que deca tena sentido, sino tambin por
la afinidad que senta por el oficial de las fuerzas especiales rusas.
Pero hicimos algo ms continu Kostanov. Supusimos que la base de los
Airlia en Marte era una base mecnica dirigida por un ordenador, que quiz incluso
estuviera abandonada e inactiva, pero no podamos arriesgarnos a que estuviera en
actividad. Tampoco podamos arriesgarnos a que los norteamericanos llegaran a
Marte antes y reclamaran la soberana sobre lo que fuera que hubiera all. Despus de
todo, vosotros tenais los agitadores; no podamos permitir que avanzarais ms que
nosotros. Por eso pusimos ojivas nucleares a bordo de las sondas que enviamos a
Marte. La decisin se tom, a mediados de los sesenta, al ms alto nivel del gobierno
ruso para destruir el sitio de Cydonia.
Pero... comenz a decir Turcotte, azorado ante semejante revelacin, solo para
que el otro hombre lo interrumpiera una vez ms.
Como sabe, no lo logramos.
Turcotte se frot la frente y esper, tratando de asimilar lo que le deca.
Esto me lleva nuevamente a lo que le pregunte antes afirm el ruso.
Investigamos y nos llegaron rumores, nada slido, solo rumores aqu y all, que
mencionaban a una organizacin llamada STAAR. Durante mucho tiempo pensamos
que era una agencia de los Estados Unidos, quiz parte del Majestic. Pero pronto

-196-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

comenzamos a sospechar que era algo mucho ms amplio y quiz ms aterrador:


STAAR pareca trascender las fronteras nacionales y tambin pareca detentar poder
en muchos pases, incluida Rusia, dado que en la Seccin Cuatro nos veamos
constantemente frustrados en nuestra bsqueda de informacin slida acerca de
STAAR.
Turcotte esper, pero el otro hombre guardaba silencio, con los ojos distantes,
como si estuviera sumido en sus pensamientos.
Y? Descubristeis qu, o quin es STAAR?
Kostanov hizo una mueca.
No, al menos no con certeza. Perdimos muy buenos hombres, amigos mos,
tratando de descubrir algo sobre STAAR. Hasta capturamos a un sujeto a principios
de los noventa que creamos era un integrante de STAAR.
Turcotte se poda imaginar el destino que habra sufrido ese sujeto. La Seccin
Cuatro sin duda tendra que tener acceso a las variadas tcnicas de recoleccin de
informacin perfeccionadas por la KGB.
Qu lograsteis sonsacarle?
Nada de manera directa afirm Kostanov. Muri antes de que pudiramos
obtener ninguna informacin.
Lo mataron los interrogadores?
No, solo se muri. Como cuando uno apaga el interruptor de la luz. No haba
evidencia de veneno, o de ningn otro traumatismo. Simplemente dej de vivir. Su
corazn se detuvo y muri. No pudimos resucitarlo.
Ha dicho nada de manera directa observ Turcotte.
Ah, s. La mirada del ruso era distante. Como es lgico, hicimos una
autopsia al cadver y encontramos algo muy extrao. Kostanov se volvi y clav la
mirada en Turcotte. El agente era un clon. Nuestros cientficos haban investigado
suficiente la clonacin y la ingeniera gentica como para concluir, al analizar la
estructura gentica del hombre, que haba sido clonado.
Turcotte reflexion sobre esa informacin.
Quin podra estar haciendo eso?
Tengo una sospecha afirm Kostanov. Una sospecha que hace tiempo me
persigue. Nunca se la he mencionado a nadie por miedo al ridculo, o a que no me
creyeran, pero ha aumentado desde que me enter de lo que l seal a Nabinger,
que segua en el trance del resplandor dorado recibi a travs del ordenador
guardin en la Isla de Pascua.

-197-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Y? quiso saber Turcotte.


Creo que STAAR podran ser Airlia rebeldes que operan desde una base secreta
y usan clones humanos como agentes entre nosotros.
Turcotte se qued mirndolo.
Qu...? comenz a decir, pero luego se distrajo al ver que Nabinger
trastabillaba al alejarse de la pirmide dorada y se desplomaba en el suelo, con los
ojos cerrados y el cuerpo en posicin fetal. Se puso de pie de un salto y corri hacia el
profesor.
Venga, profesor le dijo, arrodillndose a su lado mientras le enderezaba el
cuerpo y le levantaba la cabeza. Despierte.
El profesor abri los ojos, pero no pareca verlo.
Dios mo exclam. Debemos detenerlo.
A quin? pregunt Turcotte cuando logr ayudar al profesor a que se
sentara.
A Aspasia.
Pens que era el bueno dijo Turcotte.
No afirm Nabinger, sacudiendo la cabeza con nfasis. Viene hacia aqu
para destruirnos y llevarse la nave nodriza.

-198-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 27

Lo haba entendido todo al revs afirm Nabinger a sus absortos oyentes.


Aspasia era el rebelde, el que quera usar a los humanos como sus esclavos y explotar
los recursos naturales de este planeta. Los Kortad... Mir a la combinacin de
rostros de origen chino, estadounidense y ruso que lo rodeaban, atentos a sus
palabras. Los Kortad no eran otros aliengenas. Kortad es la palabra en idioma
aliengena que significa, bueno, segn lo que pude entender, polica. Y lograron
detener a Aspasia, pero, al hacerlo, quedaron varados aqu, en la Tierra.
Se produjo un breve silencio mientras todos los presentes absorban esa
informacin, antes de que Nabinger continuara.
El lder de los Kortad fue un Airlia llamado Artad, o quiz eso simplemente sea
su ttulo. Dispers a quienes eran leales a l despus de destruir la base de Aspasia
en Atlntida. Aspasia retrocedi hacia Marte, usando las naves de guerra que haban
llevado en la parte exterior de la nave nodriza, y se celebr una tregua incmoda.
Artad tena control de la nave nodriza, pero Aspasia tena control de su dispositivo
de comunicacin interestelar.
Por eso los seguidores de Artad construyeron la Gran Pirmide como una baliza
espacial. Pusieron el arma atmica en su interior para destruirla si la seal atraa al
grupo equivocado. Prepararon la seal en runa superior en la Gran Muralla.
Construyeron este mausoleo para guardar sus equipos. Excavaron el gran recinto en
el Vale del Rift y colgaron la esfera de rub all, amenazando con destruir la esfera y
el planeta si Aspasia intentaba volver a la Tierra. Escondieron los agitadores en la
Antrtida y la nave nodriza en el rea 51. Ocultaron varios ordenadores guardin en
distintos lugares del planeta para controlar la situacin: uno aqu, otro en Temiltepec,
que fue descubierto por Majestic el ao pasado, y hay ms.
Por qu regresa Aspasia ahora? quiso saber Turcotte. No poda dejar de
pensar en la teora de Kostanov de que STAAR era una organizacin Airlia con
operaciones en la Tierra, y en la nueva revelacin de Nabinger de que parecan haber
entendido todo al revs.

-199-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Porque piensa que la larga tregua con los Kortad ha terminado y debe creer que
la guerra ha terminado.
Qu guerra? Che Lu habl por primera vez.
Ms all de nuestro sistema solar, se libr una guerra entre los Airlia y otra raza
aliengena, y ese fue un factor. Artad no poda pilotar la nave nodriza por eso. Pero
como Aspasia se haba apoderado de su sistema de comunicaciones, no poda
comunicarse con su planeta. Pero... Nabinger hizo una pausa, confundido, pues las
imgenes se formaban como un remolino en su mente.
Me encantara quedarme aqu a debatir estas revelaciones tan interesantes
intervino Kostanov, pero creo que nuestra prioridad debera ser salir de aqu y
llegar al punto de evacuacin.
Esta informacin es fundamental! exclam el profesor.
Un momento! grit Turcotte, lo que hizo que todos guardaran silencio.
Seal con un dedo el ordenador guardin, mientras sus ojos permanecan clavados
en Nabinger. Por qu cree a este guardin ahora? Crey al que est debajo de la
Isla de Pascua hasta que este le dio otra informacin. Ahora el enemigo es Aspasia y
el bueno es Artad. Antes, Aspasia era un hroe. Todas son tonteras. Solo hay un dato
que debemos tener en cuenta.
Cul, amigo? pregunt Kostanov.
Que nosotros somos humanos y ellos no. Debemos cuidar nuestros propios
intereses sin importar lo que nos digan esos putos ordenadores. Turcotte se acerc
a Nabinger. Sabe qu es lo que quiere Aspasia? Sabe por qu regresa?
Por la nave nodriza.
Y por qu no vino antes en estos ltimos cinco mil aos, se la llev a casa y nos
dej en paz? pregunt Turcotte.
Porque estaban en una tregua todos esos aos, cada uno de sus ordenadores
controlaba la situacin, mientras esperaba.
Y por qu la tregua? sigui preguntando Turcotte.
Artad controlaba la esfera de rub afirm Nabinger. Ahora s lo que es!
Debemos ir hasta all. Es lo que necesita Aspasia para poder pilotar la nave nodriza.
Es la fuente de energa del motor interestelar. La nave nodriza puede volar sin ella,
pero no puede hacer viajes interestelares. Conozco el cdigo para liberar la esfera.
Y por qu viene Aspasia ahora? repiti Turcotte.
Las palabras brotaron de los labios de Nabinger a borbotones.

-200-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Porque el general Gullick y el comit Majestic movieron uno de los guardianes


de Artad que estaba relacionado con el Valle del Rift y lo esfera de rub. Y ese
guardin fue destruido por los cazas Fu, de modo que ahora Aspasia debe de creer se
puede llevar la esfera y la nave nodriza.
Y este guardin? pregunt Turcotte, sealando el tringulo dorado.
Nabinger se agarr la cabeza con las manos.
Es muy confuso. Por lo que entiendo, Artad dispers a su gente y sus recursos.
Este guardin y el que descubri Majestic en Temiltepec se ocupan de cosas
diferentes.
No lo entiendo afirm Turcotte. Por qu el guardin que descubri el
Majestic trat de hacer que pilotaran la nave nodriza? Es evidente que eso
interrumpi la tregua cuando reaccion el de la Isla de Pascua.
Quiz... Dios, no lo s respondi Nabinger. Tal vez el ordenador guardin
que descubri el Majestic pens que eran Kortad. Para m tampoco queda claro. Pero
lo que s est claro es que tenemos que evitar que Aspasia controle la esfera de rub.
Entonces ser mejor que salgamos de aqu intervino Kostanov, dando un
golpecito a su reloj. Creo que debemos centrarnos en nuestro problema ms
inmediato.
Turcotte estaba de acuerdo, por lo menos en eso.
El ordenador le indic si hay otra salida?
Nabinger cerr los ojos.
La informacin que me dio estaba en forma de imgenes. Es difcil recordar y...
Hizo una pausa, luego abri los ojos de golpe y mir alrededor. Se dirigi hacia la
consola de control. Hay un tnel que va en diagonal desde el recinto principal
hasta la superficie. Hizo una pausa para pensar, tratando de buscar en su mente
sobrecargada de informacin. Se puede abrir el extremo que comienza en la sala de
control, pero el que da a la superficie solamente se puede abrir a travs de un cdigo
de comandos especiales. No tengo ese cdigo.
Qu grosor tiene la puerta que da a la superficie? pregunt Turcotte.
Nabinger se encogi de hombros.
Es difcil decirlo. Unos sesenta centmetros.
Es de ese metal negro de los Airlia?
No. Al igual que en la mayor parte de esta sala, usaron materiales locales.
Abra la puerta interna orden Turcotte.

-201-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Nabinger se pas la lengua por los labios mientras apoyaba las manos sobre la
consola. Se produjo un destello de luces verdes. Todos se dieron la vuelta cuando
oyeron un rumor estridente a sus espaldas. Turcotte corri hacia la sala principal,
donde los soldados miraban hacia arriba. Un gran trozo de metal se estaba
deslizando a un lado, dejando expuesta una abertura de unos diez metros de ancho
ubicada a unos seis metros sobre la pared. El tnel ascenda hacia la oscuridad.
Andando! orden Turcotte, y todo el mundo comenz a acercarse a la
abertura. Tena motivos para darse prisa, ms all de la hora a la que los recogeran
los helicpteros. Si Nabinger estaba en lo cierto y Aspasia era una amenaza, solo
tenan poco ms de treinta y seis horas para hacer algo al respecto.

***

Las noticias de todo el planeta anunciaban que las personas ms influyentes del
mundo estaban viajando rumbo a Nueva York para el gran acontecimiento. Kelly
Reynolds se senta lejos del escenario donde se desarrollaba la accin, slo poda
contemplarlo por televisin desde el Cubo. El foco de atencin ahora haba cambiado
por tercera vez en la ltima semana: desde la Isla de Pascua y el ordenador guardin,
al rea 51 y los agitadores y la nave nodriza, y ahora a Nueva York, donde pronto, si
todo sala segn los planes, se producira el primer contacto entre los seres humanos
y una forma de vida extraterrestre.
El Hubble captaba con ms claridad la danza intrincada de las garras a medida
que se acercaban a la Tierra, y el efecto quitaba el aliento. Los cientficos y los
fanticos proponan teoras acerca de por qu la trayectoria de las naves segua ese
dibujo ondulado, pero a Kelly ninguna de esas teoras le pareca acertada. Al igual
que pensaba respecto a todo lo dems que no saban acerca de los Airlia, estaba
segura de que Aspasia tambin aclarara esa duda una vez que las naves aterrizaran.
No haban llegado noticias de China. Y Quinn no descubri nada ms acerca de
STAAR. Kelly pens que todos esos temas haban perdido importancia ahora que
haba un plazo definido para la llegada de Aspasia.

***

Turcotte comenz a subir por el tnel, mientras los dems comenzaban a gatear
con ayuda de la soga que los hombres de Harker colocaron en la entrada. El tubo
ascenda en un ngulo de cuarenta grados, lo cual era manejable, pero no muy

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

cmodo, en especial si se tena en cuenta que la piedra era casi completamente lisa y
las botas se resbalaban.
Por el dimetro, Turcotte no tena ninguna duda de que esa entrada se haba
construido para que los agitadores pudieran entrar a la caverna ubicada debajo.
Tambin era probable que todos los aparatos del recinto hubieran entrado por all.
Poda or el sonido de respiracin esforzada a sus espaldas mientras trepaba, pero
su atencin se encontraba en el delgado rayo de luz que proyectaba la linterna
montada sobre su MP-5.
Despus de cinco minutos, Turcotte pudo ver el final. Haba una pared lisa de
metal que bloqueaba el paso. Se detuvo y se volvi hacia atrs. Una larga hilera de
linternas indicaba las personas que lo seguan.
Howes! llam Turcotte. Los dems quedaos donde estis.
El ingeniero de las Fuerzas Especiales avanz hacia donde estaba Turcotte con su
abultada mochila cargada a la espalda. Howes dej caer la mochila a los pies del
capitn, sostenindola con un pie para que no se deslizara hacia abajo mientras
estudiaba el metal.
Tiene idea del grosor? pregunt.
El profesor dice que quiz un par de pies.
Howes asinti, pues su mente ya estaba calculando cmo resolver el problema.
Abri un bolsillo de la mochila y sac un trozo de quince metros de soga de escalada
de 10 mm y varios pitones. Entreg un martillo y dos pitones a Turcotte y le seal
hacia la derecha, mientras l se diriga hacia la izquierda. Subieron todo lo que
pudieron por el lado del tnel, luego se "pusieron a clavar los pitones en la roca.
Cuando terminaron, Turcotte pas una vuelta de cuerda a travs del orificio de
cada pitn y llevaron las dos cuerdas de vuelta hasta el centro. Howes fue a su
encuentro all y lentamente sac un gran cilindro negro con un extremo puntiagudo.
Tena casi noventa centmetros de largo y cuarenta centmetros de dimetro. At las
cuatro cuerdas a unos pernos que haba en el cilindro.
Usando el armazn de la mochila para sostenerse, y las cuerdas para mantenerlo
en el lugar, Howes trab la carga de modo que el extremo puntiagudo apuntara al
metal.
Esperemos que funcione afirm Howes. Todos a cubierto! grit cuando
encendi la mecha.
Turcotte y Howes se sentaron y se deslizaron cuarenta pies hacia abajo, donde los
esperaba Kostanov, que lideraba la columna. El ruso los sujet para evitar que se
siguieran deslizando por el tnel.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Cmo es de largo...? pregunt, pero su respuesta fue un destello intenso y


una explosin. Una rfaga de aire caliente invadi la abertura.
La carga hueca estaba hecha de treinta kilos de explosivo, moldeado de tal manera
que la fuerza principal de la explosin recaa a un metro frente a la punta. Se hundi
en el metal y lo rompi con la fuerza y el calor. Turcotte volvi a trepar por el tnel.
Ese era el momento de la verdad. Si la carga no haba atravesado el metal, no saba
cmo iban a salir. Turcotte hizo una pausa. Sinti que el aire fresco le acariciaba la
cara.
Vamos! grit.
Avanz hacia la abertura dentada, a travs de la cual poda ver las estrellas. Se
agarr a los lados del orificio para sostenerse y salt hacia fuera. De inmediato, cay
del otro lado y comenz a rodar por la montaa, hasta que pudo detener su cada
sujetndose a unos arbustos. A su espalda, oa a Howes, que tuvo ms cuidado que
l al salir y haba atado una cuerda para ayudar a los otros.
Turcotte examin el paisaje. La salida se encontraba a unos doscientos metros de
la cima del mausoleo. Turcotte poda ver las luces de algn poblado a unos cuantos
kilmetros hacia la derecha. Mir la brjula de pulsera para confirmar que estuviera
del lado este. El punto de evacuacin se encontraba a su izquierda; varios kilmetros
al norte.
Turcotte se qued helado al ver una larga hilera de lucecitas debajo de l, a
alrededor de ochocientos metros de distancia. Era una hilera ondulante que
avanzaba lentamente por la ladera del mausoleo. Saba que estaban actuando en
respuesta a la explosin que haba abierto el tnel.
Andando, gente los inst Turcotte mirando hacia atrs. Tenemos compaa.
Turcotte volvi a subir hasta el orificio. Vio que el metal estaba oculto por una
capa de tierra y arbustos, y as haba sido durante siglos. Los explosivos hicieron una
perforacin estrecha de alrededor de noventa centmetros de ancho en la cubierta de
metal.
Harker haba logrado sacar a todo su equipo y ahora ayudaba a los estudiantes
chinos a pasar por el orificio. Los rusos, al mando de Kostanov, iban detrs.
Estamos bastante jodidos afirm Turcotte a Harker, sealando la larga hilera
de linternas.
Mierda! Es casi un batalln respondi el otro hombre, evaluando la situacin.
El sargento de las Fuerzas Especiales mir el cielo.
No veo ningn helicptero chino. Si vienen por el aire, estamos acabados.
Turcotte seal hacia el norte.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Iremos hacia all. Nos quedaremos a esta altura, daremos la vuelta y volveremos
hacia el norte. Debera estar despejado.
Nos cogern por la espalda en la altitud observ Harker. No podemos
avanzar muy rpido con la anciana. Nos vern, y ellos tendrn la ventaja de la altura.
Se os ocurre alguna idea mejor? quiso saber Turcotte.
El xito de la misin afirm Harker con brusquedad. Mi objetivo es sacaros
sanos y salvos a usted y al profesor; no incluye a ningn grupito de estudiantes, ni a
los rusos.
Ah, sin duda intervino Kostanov a sus espaldas. Lo primero es el xito de la
misin.
Iremos juntos dijo Turcotte, que no quera perder ms tiempo. Ya estamos
todos afuera?
S. Che Lu estaba parapetada de forma precaria en la ladera de la montaa,
con un palo de bamb que la ayudaba a sostenerse enterrado en la tierra.
Tenemos que... comenz a decir Turcotte.
S lo que tenemos que hacer lo interrumpi Che Lu. No se preocupe por m.
Estar bien.
Yo cubrir la retaguardia afirm Kostanov.
Andando. Turcotte se abri paso entre el grupo de estudiantes y soldados. No
era fcil avanzar con la inclinacin de la cuesta, y Turcotte saba que la situacin
tctica no los favoreca.
Oy pisadas sobre los cantn rodados; prepar su MP-5 y punto de la mirilla lser
apunt a la oscuridad.
Turcotte centr el punto rojo en la frente de quien lideraba un grupo de cinco
hombres, a unos seis metros de distancia.
Una voz perteneciente a alguien del grupo dijo algo en chino y el dedo de Turcotte
se arque sobre el gatillo, listo para disparar, cuando Che Lu grit:
No dispare! Son amigos mos. Inmediatamente dijo algo en chino y avanz
hasta llegar al lado de Turcotte. Lo Fa! exclam cuando el anciano avanz hacia
ellos, con el cuerpo inclinado para poder ascender.
Te dije que no perturbaras lo que es mejor dejar en paz le respondi el
hombre. Mir hacia atrs, a la hilera de luces que ascenda por la ladera, cada vez
ms cerca. Estamos tras lo que busca el ejrcito. Les dije a estos otros idiotas
seal a los hombres que lo acompaaban que no era ms que una anciana tonta
husmeando donde no la han llamado. Debis venir conmigo si queris salir de esta.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Hacia dnde? le pregunt Turcotte.


Lo Fa seal hacia arriba.
Vamos hasta arriba y luego hacia el oeste.
Turcotte neg con la cabeza.
Nosotros debemos ir al norte.
El ejrcito est en el norte le inform Lo Fa. No podis ir hacia all. Venimos
del oeste y conocemos un camino secreto en esa direccin.
Debemos ir hacia el norte repiti Turcotte. Saba que no podan tomar otro
camino para evitar a los chinos. No solo perderan los helicpteros que los sacaran
de all, sino que adems estaba el tiempo contrarreloj de la llegada de Aspasia, que
los presionaba con ms mpetu.
Como quiera. Lo Fa se encogi de hombros. Anciana, trae a tus estudiantes
conmigo.
Che Lu se volvi a Turcotte y a Kostanov.
Ser ms fcil si yo no estoy con vosotros.
Turcotte no tena tiempo ni ganas de discutir.
De acuerdo.
Che Lu lo cogi del brazo.
Que el mundo se entere de la verdad. Yo debo quedarme aqu, con mi gente.
Tom la mano de Nabinger y seal hacia abajo. Adems, hay muchas cosas aqu
que an no hemos descubierto.
Buena suerte le dese Turcotte, pero la anciana ya se haba marchado detrs
de Lo Fa y sus guerrilleros.
Cuando desaparecieron en la oscuridad de la montaa, Turcotte comenz a
caminar, inclinndose hacia la ladera, en direccin norte. La hilera ondulante ahora
se encontraba a unos quinientos metros. Turcotte mir hacia la derecha. A la
velocidad que alanzaban los dos grupos, saba que no lograran salir de la montaa.
Harker! grit, sin dejar de moverse.
S? le respondi el hombre.
Mndeme a Chase con la radio.
Cuando Chase lleg hasta Turcotte, este hizo una pausa.
Prepare la SATCOM. Transmitir para advertir... comenz a decir, pero luego
hizo una pausa al percibir el ruido de helicpteros. Se encendi una linterna que

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

ilumin a Turcotte y a los soldados, que al tener puestos los visores nocturnos, se
cegaron con la luz.
Por encima del ruido de las hlices, lleg el rugido de una metralleta de grueso
calibre disparada desde el helicptero. Turcotte se arranc el visor y tom a Nabinger
con fuerza, cubrindolo con su cuerpo. La rfaga de balas pas cerca y lleg a Chase,
que cay contra la montaa. El cuerpo del soldado cay hacia abajo, hacia la hilera
ondulante que avanzaba. Turcotte se arrodill, levant el arma y comenz a disparar,
al igual que los otros.
La luz que los haba cegado se apag y el helicptero gir con brusquedad hacia la
derecha, para volar a una distancia ms segura.
Estado! exclam Turcotte.
La voz de Harker lleg desde la derecha.
Chase y Brooks estn muertos y la radio est rota.
Uno de mis hombres est herido grit Kostanov.
Andando! orden Turcotte.
No afirm Kostanov, deslizndose hasta llegar a su lado. Mi hombre no se
puede mover. No lo lograremos con un hombre que nos demore. Seal las luces
que se aproximaban ahora en lnea recta. Os cubriremos. Vaya con sus hombres.
Nosotros defenderemos la posicin aqu. Cuando vio que Turcotte quera decir
algo, levant una mano ensangrentada. Esto es ms importante que la vida de un
hombre.
Turcotte le cogi la mano, pero luego lo solt.
Vamos orden a los cuatro hombres de las Fuerzas Especiales y al profesor
Nabinger.

***

Kostanov volvi hasta donde estaban sus hombres. Examin la herida que uno de
ellos tena en el abdomen, presionando el vendaje para evitar la prdida de sangre.
Dispara algunos cartuchos, Dimitri orden al otro hombre. Que los cerdos
sepan que estamos aqu.
Dimitri se coloc el arma al hombro y dispar una rfaga larga y sostenida. Vaci
la recmara en direccin a los soldados chinos, causando confusin y consternacin
entre sus hombres. As, adems de desviar la atencin hacia los rusos, permiti que
Turcotte y los suyos ganasen algunos segundos.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Las balas de respuesta de los chinos volaron sobre sus cabezas. Las linternas se
apagaron; Kostanov imaginaba que los soldados avanzaban a gatas hacia donde se
encontraban ellos. Busc en mi chaleco de combate y sac todos los cartuchos
apilndolos a su lado. Meti la mano en otro bolsillo y sac una boina azul gastada.
Se la haban dado haca ms de veinticinco aos, cuando se haba incorporado a la
Fuerza Area sovitica. Todo cambi mucho desde entonces, tanto para l como para
su pas, pero Kostanov quera que los chinos supieran quin los haba atacado.
Dimitri vio que Kostanov se pona la boina.
Por la madre Rusia susurr.
S, por la madre Tierra lo corrigi Kostanov, mientras se echaba el arma al
hombro y disparaba.

***

Turcotte oy los disparos. Comenz a avanzar ms rpidamente, para no


desperdiciar el valiente sacrificio de los rusos. Despus de cinco minutos, el sonido
furioso del fuego comenz a disminuir, hasta desaparecer.
Turcotte mir la brjula. Haban rodeado el mausoleo. Para ir al norte, deban
descender. Comenz a deslizarse por la cuesta, pues saba que el punto de
evacuacin se encontraba a solo cuatro kilmetros.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 28

Kelly Reynolds mir los papeles impresos, frustrada. Poda entender tan bien
como los especialistas en decodificacin de la UNAOC lo que significaba que las
letras y nmeros mezclados transmitidos en un flujo continuo no tuviesen ningn
sentido.
El ordenador guardin uno, ubicado debajo de la Isla de Pascua, enviaba
informacin a borbotones a la flota de naves con forma de garra que se diriga a la
Tierra, y reciba, a su vez, los mensajes de respuesta de las naves. Kelly supona, al
igual que la UNAOC, que Aspasia estaba actualizando su base de informacin.
Despus de todo, razon Kelly, haban pasado muchas cosas en la Tierra desde que
Aspasia se haba exiliado por decisin propia en Marte. Cinco mil aos de historia de
la humanidad requeriran de comunicaciones bastante extensas para ponerse al da.
Aspasia no haba enviado ningn otro mensaje a la UNAOC ms que el acuse de
recibo de que el lugar de aterrizaje deba ser el Central Park. Faltaban menos de
treinta y seis horas para el contacto directo, como los medios haban llamado al
momento en que deba aterrizar la nave de Aspasia.
Kelly albergaba la esperanza de que sus amigos pudieran llegar de China a tiempo
para el aterrizaje, el momento que marcara el comienzo de un nuevo captulo en la
historia de la raza humana.

***

Turcotte saba que slo deban recorrer tres kilmetros ms hasta la zona en que
los recogeran los helicpteros. Bajar por la cuesta era mucho ms fcil. El terreno era
menos empinado tambin. Al mirar hacia el este, Turcotte vio el primer atisbo del
amanecer en el horizonte, aunque no era mucho ms que un borrn luminoso en las
imgenes ampliadas de los visores nocturnos. Al mirar hacia el norte, vio
movimiento. El ELP se mostraba precavido y ya no tena las linternas encendidas,

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

pero a lo lejos, se oa el murmullo de vehculos y voces. El helicptero todava estaba


lejos, a varios kilmetros en direccin este.
A medida que el terreno se haca menos escarpado, encontraban vegetacin ms
densa, lo que les permita avanzar sin ser vistos.
Cmo va, profesor? le pregunt a Nabinger.
Llegar respondi el profesor. Cunto falta?
Menos de tres kilmetros.
Sigamos avanzando.
De la oscuridad, les lleg la voz de Harker.
Esperad un momento. El soldado cogi a Turcotte del brazo. Tenemos
problemas.
Turcotte vio que el hombre llevaba un abultado visor termogrfico y que miraba a
travs de l en la direccin que deban tomar.
Qu se ve? Turcotte saba que el aparato poda atravesar la vegetacin y
resaltar el calor de los seres vivos y la maquinaria en movimiento.
Tenemos un piquete a unos seiscientos metros, en la base de la ladera respondi
Harker. Estn quietos, a la espera. Parece haber un arroyo grande all abajo, y los
chinos estn en la orilla norte. Los que vimos subiendo la ladera deben haber salido a
empujarnos hacia all; pero la verdadera amenaza est abajo.
Turcotte mir el reloj. Tenan menos de dos horas antes de que llegaran los
helicpteros. No tenan tiempo de ir en ninguna otra direccin; adems,
probablemente los estuvieran esperando tropas del ejrcito chino en cualquier
direccin que tomaran.
Alguna sugerencia? quiso saber Turcotte.
Tendremos que separarnos afirm Harker. Yo me quedar con DeCamp.
Nos quedaremos con los rifles de precisin y los visores trmicos. Seal por
encima del hombro izquierdo a un borde que sobresala de la ladera de la montaa
Iremos hasta all y comenzaremos a disparar. Eso causar un poco de confusin.
Mientras reaccionan, tendris tiempo para que podis atravesar el arroyo y llegar al
punto de evacuacin.
Y vosotros? le pregunt Nabinger.
Cuando lleguis a los helicpteros, podris enviar uno a recogernos.
Turcotte saba que las probabilidades de que Harker y DeCamp estuvieran con
vida para entonces eran escasas, pero no tena tiempo de discutir. Tambin saba que
Harker era consciente de lo extrema que era la situacin.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

De acuerdo afirm Turcotte. Cunto tiempo necesita?


Dme quince minutos para ponernos en posicin. Nos oiris cuando
comencemos n disparar.
Andando orden Turcotte. Le dio la mano a Harker brevemente, y sinti la
sangre seca de Kostanov entre la piel de ambos.

***

Est todo listo? pregunt Lisa Duncan.


Zandra escuchaba los informes de la radio.
S, los helicpteros han llegado a tiempo y no han encontrado obstculos por
ahora.
Los chinos no han ido tras ellos?
Eso no puedo saberlo desde aqu respondi Zandra. No se ha enviado una
alerta a sus unidades de defensa area.
Y eso cmo lo sabe? exigi saber Duncan.
Tengo un sistema AWACS cerca de la costa de China, supervisando la situacin.
Y si los detectan?
Entonces har lo que sea necesario respondi Zandra.
Eso es un poco vago afirm Duncan.
Lamento que le parezca as, pero no tengo necesidad de explicarle nada a usted
afirm Zandra en tono tranquilo.
Quin es su superior? quiso saber Duncan.
Ya hablamos de eso dijo Zandra.
Quiero saber lo que ha hecho para proteger a esa gente cuando salga de all
insisti Duncan.
Zandra toc un botn de la radio que tena delante.
Venga. Puede escuchar lo que sucede segn los informes del AWACS. As sabr
lo que he hecho.

***

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

El coronel Mike Zycki era el comandante del avin del Sistema Areo de Alerta y
Control Areo, o AWACS, que Zandra haba enviado al aire con su autorizacin de
nivel ST-8. Cuando el Boeing 707-320B modificado alcanz un nivel estable, a treinta
y cinco mil pies, Zycki orden que se activara la antena de radar con su cpula de
nueve metros, montada sobre el fuselaje del avin. La ventaja que tena el AWACS
sobre los radares terrestres era su capacidad de mirar desde arriba. Las seales del
radar emitidas en esa altura no eran bloqueadas por la curvatura de la tierra, o el
terreno. Zycki y su tripulacin obtenan una imagen de radar precisa de unos
seiscientos kilmetros de dimetro, pues la cpula giratoria cubra una revolucin
cada diez segundos.
Desafortunadamente, incluso esa cobertura no alcanzaba para llegar al rea donde
le haban ordenado explorar. Poda dibujar una imagen de radar precisa de la costa
de China desde Beijing casi hasta Shangai, pero las aeronaves que deba vigilar
estaban a ms de mil seiscientos kilmetros sobre el continente, cerca de Xi'an.
De todos modos, el AWACS poda desempear un papel de comando y control, a
travs del enlace con un satlite espa KH-14 que se encontraba en rbita
geosincrnica por encima de China central y de la descarga de los datos actuales que
captaban los diversos dispositivos del satlite.
Rpidamente, la tripulacin de Zycki comenz el proceso de identificacin y
codificacin de todas las imgenes conocidas que captaba el KH-14 en el aire. Las
aeronaves civiles se quitaron de la pantalla. Poco despus, contaron con una imagen
manejable. Solo haba algunos puntos de actividad: cierta actividad de helicpteros
en las cercanas de Qianling. Y dos puntos tintineantes que se desplazaban a gran
velocidad hacia ese punto.
El operador del radar seal.
All estn. Estn volando encima de la tierra. La velocidad corresponde con la
de los Black Hawks volando a baja altitud.
Introduzca el cdigo de transpondedor-alfa-cuatro-romeo orden Zycki.
El operador hizo lo que le indicaron y aparecieron cuatro pequeos puntos que se
dirigan directamente hacia Qianling sobre China oriental.
Quines son? exclam el operador. No aparecen en los radares inferiores!
Hizo una pausa al presionar un interruptor que le permita acceder a otro conjunto
del satlite espa KH-14. Ni en las imgenes termogrficas!
Es nuestra carta secreta afirm Zycki. Cuatro cazas Stealth F-117 que
proporcionan cobertura area para la evacuacin.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 29

A bordo del USS Springfield, el capitn Forster era el oficial de mayor jerarqua de
los tres submarinos clase Los ngeles que merodeaban la posicin del Greywolf. El
Springfield y el Asheville estaban quietos, con los motores al mnimo necesario para
mantener el funcionamiento de los sistemas imprescindibles. El Pasadena, el tercer
buque de la flotilla, mantena activos todos sus sistemas y controlaba la situacin del
grupo.
El primer indicio de que los cazas Fu se movan una vez ms provino del
Pasadena, que inform que dos cazas Fu se acercaban desde la profundidad.
Forster no respondi, manteniendo el silencio que haban acordado. El capitn del
Pasadena ya conoca las rdenes.
A bordo del Pasadena, la tripulacin reaccion como haba sido minuciosamente
entrenada para hacerlo; corri hacia su posicin de batalla. La tripulacin de artillera
comenz a rastrear los dos blancos.
En el Greywolf, el capitn Downing observ a los dos cazas Fu que pasaban a su
lado, en direccin a la superficie. Los tres que vigilaban al sumergible seguan
inmviles. Downing se volvi y se enfrent a la mirada de Tennyson.
Entiendo tanto como t.

***

Cuando los cazas Fu ascendieron ms all de la profundidad del Greywolf, el


capitn del Pasadena dio la orden de armar los torpedos Mark 48 Mod 2.
Fuego! orden el capitn cuando los cazas Fu pasaron los tres mil metros.
Se lanzaron cuatro torpedos con un silbido de aire comprimido, dos a cada caza.
Los torpedos salieron disparados desde el submarino, al que estaban unidos por un
carretel de cable que permita su control continuo. Cada Mark 48 pesaba ms de mil

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

doscientos kilos y tena tres metros de largo por medio metro de dimetro. La cabeza
convencional consista en ms de cuatrocientos kilos de explosivo de gran potencia.
Rastreando anunci el oficial de armas en la sala de control, que estaba
atestada. Tengo cuatro buenos rastreando dos blancos diferentes, sin obstculos.
Tiempo de impact en cuarenta y dos segundos... Hizo una pausa, asombrado ante
la informacin que le daba su ordenador. Somos el blanco!
El blanco de quin?
De nuestros propios torpedos! exclam el sargento de armas. Los han
dado vuelta! Sus dedos volaban sobre el teclado, tratando de recuperar el control
de los torpedos. Tiempo de impacto, veinte segundos. Todas las miradas de la
sala de control estaban fijas en el capitn.
El capitn miraba por encima del hombro del oficial, leyendo e interpretando los
datos.
Quince segundos!
Abortar, abortar, abortar! grit el capitn.
El sargento de armas levant una tapa roja y presion el botn que haba debajo.
Los cuatro torpedos se detonaron a menos de doscientos metros de su punto de
lanzamiento.
Preparados para el impacto! orden el capitn, sabiendo que haba dado la
orden demasiado tarde.
La onda expansiva de las cuatro explosiones simultneas lleg al submarino.

***

El capitn Forster, a bordo del Springfield, escuchaba pasivamente a travs de un


hidrfono. Se quit los auriculares cuando lleg el rugido de la explosin de los
torpedos. El submarino se estremeci en el agua. Forster grit para pedir un informe
de daos, mientras volva a colocarse el aparato.
Oy los ruidos que provenan del Pasadena. Representaban el mayor temor de
todo tripulante de submarino: el crujido del metal que ceda bajo la entrada del agua
y el aire al salir a presin. Hasta imagin que poda or los gritos de los tripulantes
del Pasadena al ser aplastados, pero eso bien poda ser su imaginacin.
El Springfield estaba sumido en el silencio; hasta los tripulantes que no tenan
puestos los auriculares podan or el tenue eco de los compartimientos metlicos que
se desmoronaban, como si fueran palomitas de maz que se abran a la distancia.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Seor! sise el primer oficial. Qu hacemos?


Por ahora, nada respondi Forster, dando la espalda a los hombres de la sala
de control. Al imaginar el destino que haba sufrido la tripulacin del Pasadena,
sinti que el desayuno que haba comido tan deprisa amenazaba con volver a subir
No hacemos nada.

***

A bordo del Greywolf, los hombres oyeron la explosin y despus tambin los
sonidos de la muerte del Pasadena. Medio minuto despus captaron el sonido del
orgulloso y ahora destruido casco del submarino al caer al fondo del mar, mientras
cada vez cedan ms compartimientos en su interior, a medida que aumentaba la
presin.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 30

Turcotte caminaba ms lentamente para permitirle a Harker colocarse en posicin.


Descendan poco a poco a medida que el terreno ceda hacia el amplio lecho del
arroyo que corra a lo largo de la base norte de Qianling. Tena sentido desde el
punto de vista tctico que la barricada china estuviera esperndolos en la orilla ms
distante del arroyo, usndolo como un mtodo de control. Turcotte aminor an ms
la marcha, tratando de deslizarse con la mayor destreza posible entre las sombras. La
gran ventaja que Turcotte saba que tenan sobre los chinos era que el ELP no tena
acceso a equipos de visin nocturna.
Cinco minutos ms tarde llegaron al final de la vegetacin baja en la orilla sur.
Turcotte quera acercarse todo lo que pudiera a la lnea enemiga antes de que Harker
iniciara el contacto. Se detuvo en una zona poblada de arbustos tupidos.

***

Harker y DeCamp estaban posicionados a poco menos de seiscientos metros del


piquete del ELP. Estaban a alrededor de cien metros ms elevados que los hombres a
los que dispararan. Se agazaparon entre las rocas y la vegetacin rala.
Harker mir por el visor termogrfico, que ahora haba montado sobre el rifle de
precisin. El rifle y el visor se consideraban eficaces hasta mil doscientos metros y
Harker confiaba en dar a los soldados, a los cuales poda ver claramente como
imgenes resplandecientes. Tambin vea al grupo de Turcotte, que era un
montoncito pequeo de puntos brillantes, un poco al sur de los chinos, en la orilla
ms cercana.
Harker cont veinte soldados chinos en el rea inmediata del equipo. Se centr en
la figura que estaba ms cerca del equipo. No haba viento, por lo que no tena que
hacer correcciones en funcin de ello. La diferencia de altura requera algunos

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

ajustes, pero Harker tena suficiente experiencia en los blancos distantes como para
poder tenerla en cuenta.
A cinco metros a su izquierda, DeCamp se mantena oculto. Tena el rifle
preparado entre dos rocas. Harker volvi a mirar el reloj. Un minuto ms.
Detrs de los dos soldados de las Fuerzas Especiales se ergua el relieve de la
montaa de Qianling, esperando la llegada de los primeros rayos de sol que la
acariciaran desde el este.

***

En el otro lado del mundo, alguien ms observaba el destello de unas siluetas,


pequeos puntos en la pantalla ubicada al frente de un recinto subterrneo. En el
Centro de Alerta de Comando Espacial, bajo de las profundidades de la montaa
Cheyenne, observaban a los cazas Fu en la pantalla. Se dirigan hacia el oeste por
encima del Pacfico, directamente encima del Ecuador.

***

Harker apret el gatillo con suavidad y el rifle emiti un ladrido que repercuti en
la ladera de la montaa. Un soldado chino, que se haba credo seguro en la
oscuridad, se desplom cuando el cartucho de 7.62 mm se hundi en su pecho. Sin
pensarlo siquiera, Harker hizo lo que su entrenamiento le dictaba. Apunt el rifle al
siguiente blanco. El hombre haba odo el primer disparo, pero no saba qu
significaba. Nunca lo sabra, pues el disparo de Harker le dio de lleno en el pecho y el
soldado cay al suelo.
Harker dispar los diez cartuchos de la recmara. Nueve dieron en el blanco.
Volvi a cargar una nueva recmara y decidi esperar unos minutos para permitir
que los chinos reaccionaran.

***

Qu diablos pasa? le pregunt Kelly Reynolds al mayor Quinn. Los


receptores de todo el planeta haban captado un nuevo mensaje de los Airlia,
transmitido abiertamente a todo el mundo, y no en binario, sino en ingls.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

POR FAVOR
NO INTERFERIR
CON NUESTRAS
SONDAS
ESTN
RECOLECTANDO
INFORMACIN
IMPORTANTE
PARA NUESTRO
ATERRIZAJE
ASPASIA

Quinn seal la pantalla frontal del Cubo.


El Comando Espacial est rastreando un par de cazas Fu.
Qu quiere decir Aspasia con eso de no interferir?
Quinn mir por encima del hombro de Kelly para asegurarse de que nadie
estuviera cerca, y luego se acerc a ella.
La Armada acaba de perder un submarino cerca del lugar donde se encuentra la
base de los cazas Fu. El Pentgono se est volviendo loco.
Perdi un submarino? repiti Kelly. Lo dice como si no supieran dnde lo
pusieron. Qu ocurri?
No lo s. Me estn llegando informes clasificados de CINCPAC al Pentgono y,
por lo que puedo entender, los cazas Fu le hicieron algo al submarino y ahora est en
el fondo del mar. No hay supervivientes.
Dios mo exclam Kelly Reynolds, que sacuda la cabeza sin poder creerlo.
Y qu pas en China?
Quinn se mordi el labio.
No tengo informacin directa, pero me da la impresin de que hay problemas.
Estoy interceptando mucho trfico entre esa mujer, Zandra, y STAAR, en la
Antrtida.
Podrn salir de all?
Los helicpteros los han ido a buscar en el horario programado.

-218-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Kelly Reynolds volvi a sacudir la cabeza.


Vamos a joder esto, no es as? Nuestra gran oportunidad y la raza humana la
arruinar.

***

Turcotte vea y oa los movimientos en las filas chinas. Se perciba el murmullo de


un tanque y del personal que encenda los motores de los vehculos blindados. Otros
reciban rdenes impartidas a gritos.
Incluso con los visores nocturnos, no era sencillo determinar qu estaba
sucediendo all. Por lo que saba Turcotte, los chinos podan estar adelantando toda
la barricada. Saba que haban identificado la posicin de Harker por los proyectiles
trazadores verdes de las metralletas calibre 12.7 mm montadas sobre los tanques y
transportes blindados de personal.
Cundo avanzaremos? quiso saber Nabinger.
En cualquier momento.

***

Desde el terreno elevado en el que se encontraban, Harker vio los comienzos de lo


que pareca una lnea que avanzaba en su direccin. Silb apenas y DeCamp silb a
modo de respuesta. Harker coloc el rifle en el suelo y estir los hombros y los
brazos. Inhal y exhal varias veces y apoy la espalda contra una roca. Tena unos
momentos antes de volver a matar.

***

Turcotte tir del brazo de Nabinger para indicarle que tenan que moverse. Howes
y Pressler se levantaron y los siguieron. Con lentitud, salieron de los arbustos que los
haban mantenido ocultos.
Turcotte oy otro estallido de disparos desde la ubicacin de Harker y DeCamp.
Turcotte barra el terreno de izquierda a derecha, y luego al revs, con sus visores
nocturnos. Sostena su MP-5 preparado. A su izquierda, apenas pudo vislumbrar un
tanque, a unos setenta metros al norte. Entre el tanque y el arroyo no vio nada ms.

-219-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Lentamente, se deslizaron hacia el lecho del arroyo. Turcotte agach los hombros,
anticipando un proyectil desde la oscuridad, pero este no lleg. Se dio vuelta y le dio
una mano a Nnbinger para subir por la orilla contraria.
Turcotte mir el reloj. Otros mil doscientos metros y estaran en el punto de
evacuacin. En veinte minutos, los helicpteros estaran all tambin.

***

Las tropas ms cercanas estaban a solo quinientos metros. Era hora de salir de all,
pens Harker. Los chinos estaban a punto de llegar. Consider por un momento la
posibilidad de dejar de disparar, pero luego decidi que deban continuar, pues no
estaba seguro de que los dems hubieran logrado pasar por la barricada.
Dispar cinco cartuchos en menos de tres segundos, cambiando rpidamente de
un blanco a otro mientras los soldados chinos se zambullan para ponerse a cubierto.
DeCamp dispar con la misma rapidez. Los dos cogieron sus rifles y se deslizaron
por la roca suelta, poniendo la parte sobresaliente entre ellos y su enemigo. Justo a
tiempo, dado que la respuesta fue certera y no se hizo esperar. Los proyectiles dieron
contra la roca, encima de su cabeza.
Salgamos de aqu. Harker comenz a avanzar hacia el norte para mantener la
protuberancia entre ellos y los chinos. Solo haba una direccin en la que podan
correr: hacia la cima de Qianling.

***

El punto de evacuacin era un arrozal seco rodeado de rboles altos a ambos


lados. No se toparon con ninguna persona en la rpida caminata de un kilmetro y
medio hasta llegar all.
Turcotte mir el reloj. Diez minutos. Estaban agrupados al borde del punto de
evacuacin. Todos se esforzaban por escuchar algo. Por escuchar el ruido de las palas
de los rotores.
Cuando faltaban ocho minutos para la hora, oyeron el sonido de helicpteros
hacia el sur. Es demasiado pronto, pens Turcotte. Pero quiz llegaron antes de
tiempo.
El ruido se acercaba. Todava al sur. Luego Turcotte se dio cuenta de que
probablemente se tratara de helicpteros chinos de refuerzo.

-220-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Se inclin hacia Nabinger.


Usted se sube al primer helicptero que llegue; yo ir en el segundo. Hay algo
que nos ensean a los Rangers y que tendremos que hacer ahora: se llama diseminar
la informacin. De ese modo, si slo un helicptero logra salir de aqu, no se perder
la informacin. Y necesito saber algunas cosas ms, pero primero dgame de qu
modo podemos detener a Aspasia.
Nabinger asinti y comenz a hablar.

-221-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 31

El relieve del mausoleo apareci en el momento indicado. O'Callaghan desliz el


Black Hawk en un curso que los llevara al norte de la montaa artificial, a cinco
minutos de distancia. Los kilmetros se marcaban debajo.
Dos minutos. La montaa ahora estaba al sur. O'Callaghan aminor la velocidad y
comenz a mirar a la derecha. Spence examinaba el lado izquierdo. Ambos trataban
de localizar las bengalas qumicas infrarrojas y el estroboscopio que el equipo debera
encender en cualquier momento.

***

Turcotte estaba en el centro del pequeo claro y encendi el estroboscopio


infrarrojo. Oa las hlices de ms helicpteros que venan del este. Su mente arda con
lo que le haba dicho Nabinger e incluso con sus propias especulaciones: qu ms
podra haber aprendido Nabinger del ordenador guardin que no haba tenido
tiempo de transmitirle?

***

O'Callaghan vio la luz. Perfecto. A novecientos cincuenta kilmetros del


O'Bannion y un encuentro perfecto. Sobrevol la zona para dejar que Putnam
aterrizara primero. Putman comenz a descender. O'Callaghan vio que la persona
que sostena el estroboscopio lo apagaba. Putnam detuvo el Black Hawk en el suelo.
Dos hombres corrieron hacia el aparato.
El primer Black Hawk comenz a ascender.

-222-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

***

Turcotte observ el primer helicptero, que desapareca con Nabinger y Pressler,


el paramdico, a bordo. Corri en direccin al segundo helicptero cuando este
aterriz. Howes lo sigui.
Turcotte subi de un salto.

***

O'Callaghan examin rpidamente la zona cuando levantaron vuelo y vir hacia el


norte.
Tenemos compaa afirm al ver las luces de navegacin de un helicptero
MI-4 a cuatro kilmetros, cerca de la montaa.
El piloto saba que el helicptero chino no poda verlos an, dado que el Black
Hawk estaba todo pintado de negro y el piloto chino no tena visor nocturno. No le
dara la oportunidad de encontrarlo.
Aceler al mximo y empuj hacia delante el control cclico. El Black Hawk sali
disparado hacia delante, pasando a Putnam, que luego lo sigui.
Mientras suba la cuesta, Harker ech un rpido vistazo por encima del hombro y
vio las luces intensas de dos helicpteros que buscaban en la oscuridad, cerca del
lugar que haban ocupado l y DeCamp haca unos minutos. En la Tierra, Harker
tambin vio las luces de numerosos camiones que llevaban ms tropas all.
Su nica posibilidad sera llegar a la cima de Qianling y luego... Sus pensamientos
se vieron interrumpidos al ver dos helicpteros chinos que sobrevolaban el mausoleo
y descendan. Aterrizaron a unos cien metros de distancia y luego volvieron a
despegar, en direccin a la costa.
Harker se volvi al otro soldado.
Estn adelantando a sus tropas.
DeCamp apoy la culata del rifle en el suelo, con aire cansado.
Y ahora qu hacemos?
Harker sopes las opciones.
Seguimos subiendo. Esos helicpteros pueden llevar solamente a diez a bordo.
Las probabilidades son mejores.

-223-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

***

Turcotte cogi un auricular del techo del compartimiento de carga y se lo puso.


Estaban pasando por encima de la copa de los rboles y el aparato se mova a gran
velocidad, pero en la direccin equivocada. Turcotte presion el intercomunicador.
Debemos regresar. Tenemos dos hombres en la montaa!
Coo! exclam O'Callaghan. Vio a los helicpteros que suban hasta la cima y
los proyectiles trazadores que atravesaban el aire.
Presion el botn que lo comunicaba con el otro helicptero.
Putnam, ve hacia la costa. Tengo que recoger a dos pasajeros ms.
Putnam no necesit que se lo dijeran dos veces.
Roger.
El otro Black Hawk se dirigi hacia el este, mientras que O'Callaghan hizo un
estrecho giro hacia el oeste.

***

DeCamp vio a los soldados enemigos primero. Tom a Harker del brazo y seal
en esa direccin. Harker se detuvo y entrecerr los ojos para poder ver en la
oscuridad. Eran diez. A doscientos metros de distancia y en bajada. Los chinos
estaban diseminados, con las armas listas, separados por veinte metros entre s.
Harker mir alrededor, deprisa. Entre los dos bandos se alzaba un pequeo cmulo
de piedras. Estaba a unos veinte metros de donde se encontraban l y DeCamp. Se la
seal a DeCamp.
Nos ubicaremos all.

***

Tenemos compaa grit O'Callaghan a travs del intercomunicador, mientras


aceleraba y giraba bruscamente hacia la izquierda. Los que estaban en la parte de
atrs se sacudieron uno encima del otro. Turcotte se puso de rodillas y mir fuera
para ver los helicpteros chinos que pasaban hacia el sudoeste y trazaban crculos
hacia el este.

-224-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

La prxima ser peor. Estn girando para volver.

***

La sala de control del AWACS segua rastreando la accin. Tenan un helicptero


Black Hawk que se diriga hacia el este; el otro volva hacia el oeste, por ms que
resultara inexplicable; en sus cercanas, dos puntos mviles indicaban los
helicpteros chinos.
Las cosas empeoraron al instante, cuando uno de los operadores del coronel Zycki
le llam la atencin.
Tenemos cuatro cazabombarderos despegando de la base area en las afueras de
Xi'an, seor.
Zycki musit un improperio.
Joder. Esto se est saliendo de control. Los chinos deben haber captado a los
Black Hawks en el radar. Cunto tiempo tenemos hasta que los aviones los
alcancen?
El analista ubicado al lado del operador de radar hizo unos clculos rpidos.
Doce minutos, seor.
A qu distancia estn los F-117?
Pueden interceptar, seor, pero necesitamos autorizacin para eso.
Mierda. Quiero hablar con Zandra.

***

Harker y DeCamp se acomodaron entre las piedras de canto rodado detrs del
pequeo montculo y observaron al escuadrn chino que llegaba a la luz de la luna.
Estaban a solo cien metros de distancia y avanzaban hacia ellos muy despacio.
Otros cincuenta metros y empezamos a disparar le susurr Harker a
DeCamp.
DeCamp verific su metralleta y se asegur de tener un cartucho y de que la
recmara estuviera bien acomodada. Harker apoy dos recmaras en el suelo para
recarga rpida.

-225-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

***

Aqu Zandra. Lo escucho. La mujer no prest atencin a la mirada furiosa de


Lisa Duncan, que estaba de pie a su lado, escuchando el informe del AWACS.
S, seora. Las cosas se estn poniendo complicadas aqu. Tenemos un Black
Hawk que se dirige hacia la costa, pero est muy lejos an, El otro gir ni oeste,
aunque no sabemos por qu. Es evidente que los radares locales los han detectado,
pues tenemos dos helicpteros chinos acercndose. Estn a alrededor de un minuto
de interceptarlos. Adems, cuatro cazabombarderos han salido de Xi'an. Estn a
nueve minutos de distancia. Nuestros F-117 estarn en el rango de intercepcin, pero
necesitamos autorizacin para iniciar fuego.
Entiendo respondi Zandra.
La voz de Zycki lleg desde el aparato.
Seora, ninguno de los helicpteros lo lograr sin ayuda. Esos helicpteros
chinos probablemente estn armados.
De acuerdo, ordene a uno de los F-117 que escolte al Black Hawk que se dirige a
la costa. Lo que buscamos debe estar a bordo.
Eso significa abandonar el otro helicptero a una muerte segura objet Zycki.
No tengo tiempo de... comenz a decir Zandra, pero Lisa Duncan le arrebat
el micrfono de la mano.
Aqu Lisa Duncan. Soy la asesora cientfica presidencial de la UNAOC. Quiero
que ordene a dos F-117 que escolten al Black Hawk que se dirige a la costa afirm
Duncan. Y los otros dos deben ayudar al otro helicptero. Est claro, Coronel?
Muy claro.
Zandra hizo un intento de recuperar el micrfono.

***

Harker inhal profundamente. Luego solt el aire.


Ests listo?
Roger.
Harker inhal profundamente y contuvo el aire. Apret el gatillo y la metralleta
entr en accin. Dio a los dos primeros blancos antes de que los dems pudieran

-226-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

ponerse a cubierto. La respuesta fue intensa, y los proyectiles trazadores de color


verde salieron hacia todas partes.

***

O'Callaghan hizo descender bastante al Black Hawk, pues le fue imposible ir


directamente a la montaa por la intercepcin de los helicpteros chinos. Se
desplazaba apenas por encima de la superficie del arroyo que haba atravesado
Turcotte haca poco. Aunque poda volar a una altura mucho menor que el enemigo,
se vea obligado a desplazarse a una velocidad mucho menor que los helicpteros
chinos que volaban a ms altura. Al doblar hacia la izquierda, siguiendo el curso del
agua, mir hacia atrs. Pudo ver las luces del helicptero enemigo a solo ochocientos
metros de distancia, No tena modo de llegar a buscar a los dos otros hombres sin
que lo hicieran papilla.
Preparad los Stinger orden O'Callaghan. Su atencin estaba dividida entre la
trayectoria del vuelo, la lucha que tena lugar hacia la izquierda, en la montaa, y los
helicpteros chinos que cada vez estaban ms cerca.
Listos anunci Spence.
O'Callaghan tir hacia atrs el control cclico, presion los pedales izquierdos y
dibuj un ngulo de ciento ochenta grados para enfrentarse a los dos helicpteros
que se aproximaban.
Cuando los pilotos chinos comenzaron a reaccionar ante una maniobra tan
sorprendente, O'Callaghan presion el disparador una vez, y luego otra. Dos Stinger
salieron disparados de los flancos del helicptero. El MI-4 Hind, que iba al frente,
recibi el misil en la toma de aire, debajo de las palas, y explot en una bola de fuego.
El MI-4 que iba detrs comenz a virar, pero el misil supersnico se hundi en el
motor.
Turcotte presion el intercomunicador.
Busquemos a los muchachos y salgamos de aqu.
O'Callaghan sali del lecho del ro y aceler.

***

Harker se volvi y su mirada se clav en direccin norte, en la bola de fuego que


explot en el aire. Luego, se produjo otra explosin. Un estallido de fuego automtico

-227-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

ms arriba le hizo volver su atencin a los asuntos ms urgentes. Sigui disparando,


diseminando los cartuchos por toda la ladera, manteniendo a los chinos a distancia.

***

All. Ms adelante, a la izquierda. Veis esos trazadores verdes y rojos?


Turcotte estaba inclinado para poder sealar la ubicacin a los dos pilotos. Los
rojos son los nuestros.
Pues claro que los veo afirm O'Callaghan. El problema es nos vern ellos
a nosotros? Es una zona de aterrizaje candente.
Tenemos una solucin para eso afirm Turcotte mientras se volva
nuevamente hacia el compartimiento de carga.

***

Harker oy el ruido de los rotores que se aproximaban. Al principio, no vio nada.


Se apresur a colocarse el visor y lo encendi.
Abrchate el arns! le grit a DeCamp. El hombre se volvi, sorprendido.
Tenemos un Black Hawk que viene hacia aqu. Harker encendi su estroboscopio
infrarrojo y lo sostuvo en alto.
A bordo del helicptero, Turcotte abri la portezuela de la izquierda, mientras
Howes abra la derecha. Los dos hombres sostenan una cuerda de nylon de treinta y
seis metros de largo en una bolsa de eyeccin. O'Callaghan detuvo el helicptero en
el aire a poco ms de dos metros por encima del terreno pedregoso alrededor de la
luz infrarroja. Los hombres soltaron las dos bolsas, que cayeron al suelo.
La tengo afirm DeCamp, mientras corra para coger la soga. Sac la bolsa de
eyeccin y at el nudo del extremo a travs de los ganchos del chaleco de combate. A
seis metros de distancia, Harker hizo lo mismo. Los dos hombres corrieron juntos y
entrelazaron sus brazos.
Los soldados chinos no dispararon ms. Probablemente no comprendan la
situacin y pensaban que el helicptero era uno de los suyos.

***

-228-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Los tenemos grit Turcotte mientras se asomaba por el borde del


compartimiento de carga. O'Callaghan levant la nariz del helicptero y rpidamente
enfil hacia el este.
Harker y DeCamp sintieron la presin del chaleco en el pecho cuando la soga se
puso tensa. Sus pies se levantaron del suelo y la fuerza centrfuga los arroj
salvajemente hacia el oeste. Harker perda el aliento tratando de mantenerse aferrado
a DeCamp.
O'Callaghan enderez el helicptero y se volvi hacia el este.
Encuentre un lugar para aterrizar. Tenemos que subirlos. Turcotte vio los
proyectiles trazadores disparados desde tierra que dibujaban un recorrido hacia
Harker y DeCamp, pasando cerca del Black Hawk.
No puedo; no tenemos tiempo. Subidlos! le grit O'Callaghan.
DeCamp sinti el tirn de su soga. Al mirar hacia arriba, vio que alguien colgaba
del borde del helicptero y le indicaba por seas que se separara de Harker. Sacudi
a Harker y seal hacia arriba. Los dos comenzaron a trepar por las sogas. Desde
arriban tiraban de ellas tambin.
DeCamp finalmente lleg al compartimiento de carga. Harker colgaba a menos de
seis metros, y lentamente suba. Con eso bastaba, pens O'Callaghan. Descendi y
aceler el helicptero lo mximo posible, rumbo al este.

-229-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 32

Treinta kilmetros al este, tendido sobre el suelo del compartimiento de carga del
primer Black Hawk, el profesor Nabinger tena los ojos cerrados. Su mente estaba
absorta con las imgenes que haba recibido del guardin de Qianling. Haba muchos
aspectos que no comprenda, pero tena una cosa muy clara: deba detener a Aspasia.
Luego record algo ms. El tnel central de la tumba, custodiado por el
holograma y el rayo! Saba a dnde conduca, y qu haba all abajo. Y saba cmo
entrar! Sin importar lo que sucediera, Nabinger saba que deba regresar a Qianling.
Cogi su cuaderno forrado en cuero y comenz a escribir frenticamente.

***

En la base de la Fuerza Area de Osan, en Corea del Sur, Zandra y Duncan


escuchaban el trfico de radio del sistema AWACS, cuando el ordenador porttil de
Zandra dio un pitido.
Rpidamente, Zandra gir sobre su asiento y tecle un cdigo. Ley el mensaje de
la pantalla e introdujo varios comandos seguidos.
Cul es el problema? pregunt Duncan.
Cazas Fu fue la respuesta concisa de Zandra Dos de ellos van camino a
China.
En el Cubo del rea 51, Kelly Reynolds permaneca ajena a la dramtica situacin
que se viva en los cielos de China, pero poda seguir el avance de los cazas Fu. Se
encontraban casi al final del Pacfico, acercndose a la costa de China.

***

-230-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Qu ocurre? le pregunt a Quinn, que haba estado conectado a la red de


comunicacin segura MILSTAR de las fuerzas militares.
Los del Pentgono estn encabronados. Perdieron a muchos hombres en ese
submarino.
Pero interfirieron... comenz Kelly, pero se detuvo al ver la expresin en el
rostro de Quinn. Repentinamente se dio cuenta de que quiz no todos estaban tan
entusiasmados como ella con el inminente aterrizaje de Aspasia. Y que quienes
haban perecido en el submarino eran algo ms que simples nmeros para mucha
gente.
Creen que los cazas Fu interceptarn a los helicpteros agreg Quinn.
Por qu haran eso?
Qu buena pregunta, verdad?

***

Cuatro al agua inform el piloto de uno de los F-117 por radio al AWACS en
tono lacnico, como si se tratara de un acontecimiento cotidiano. Los F-117 haban
lanzado cuatro misiles aire-aire desde una distancia superior a sesenta kilmetros.
Los pilotos chinos ni siquiera saban que eran un blanco cuando sus aviones
explotaron.
Roger. El coronel Zycki se desplom sobre su silln de mando acolchado y se
relaj por primera vez en muchas horas.
No pudo disfrutar ms de unos segundos.
Seor, tenemos dos cazas Fu a tres minutos del Black Hawk lder.
Estn los F-117 al frente?
S, seor. Un minuto para la intercepcin inform el operador del radar a
Zycki.
Zycki se haba enterado a travs del codificador seguro de la suerte del Pasadena.
Dgales que disparen en cuanto tengan a los cazas Fu a su alcance.

***

-231-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Genial mascull el piloto del F-117 lder al recibir esa orden. Tena los dos
cazas Fu en la pequea pantalla del radar, acercndose rpidamente. De inmediato
presion el disparador, lanzando dos misiles aire-aire a los objetos que se acercaban.
Su escolta lo imit.
El Black Hawk de Nabinger se encontraba quince kilmetros ms atrs, volando al
ras de la tierra.

***

El coronel Zycki poda ver los cuatro misiles volando hacia los cazas Fu. Haban
recorrido la mitad de la distancia, cuando los misiles desaparecieron sin rastro.
Rayos susurr Zycki.
Luego, al acercarse los dos cazas Fu a sus posiciones, los puntos que
representaban los cuatro cazas Stealth F-117 se apagaron. As, quedaban solo los
cazas fu y los dos Black Hawk. Los cazas Fu se acercaban al lder.
Veinte segundos para la intercepcin!

***

Tenemos cazas Fu en camino! grit el piloto, apartando a Nabinger de sus


pensamientos acerca de lo que ocultaba el nivel inferior de la tumba imperial de
Qianling. Nuestro escolta ha cado!
El helicptero se sacudi cuando los pilotos comenzaron las maniobras evasivas.
Nabinger se estir hacia delante y tom a uno de ellos por el hombro.
Necesito un enlace de radio!
El piloto le arroj un auricular. Nabinger se lo coloc y manipul el micrfono.
Hola! Hola! Alguien me escucha?

***

Duncan mantena el micrfono en la mano mientras escuchaba los


acontecimientos que llegaban desde el AWACS. Reconoci la voz que apareci en la
radio.

-232-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Profesor, soy la doctora Duncan!

***

La mano de Nabinger aferraba con firmeza el pequeo micrfono. Ya poda ver


muy cerca los dos cazas Fu, como pequeas orbes resplandecientes y doradas en el
cielo.
Puls el botn de transmisin.
En la tumba de Qianling. En la cmara inferior. Hay... Hizo una pausa,
cuando un ruido ensordecedor inund el auricular, hasta convertirse en un chillido
insoportable que lo oblig a quitarse bruscamente el aparato para intentar detener el
agnico dolor que le recorra el cerebro.
Los motores del Black Hawk dejaron de funcionar abruptamente, al igual que
todos los dispositivos a bordo de la nave. El helicptero se inclin hacia delante y se
desplom como una roca.
Lo ltimo que vio Nabinger antes del impacto fueron los dos cazas Fu
suspendidos arriba, como dos pequeas lunas que iluminaban su muerte.

***

Profesor! grit Duncan al micrfono.


Ha cado anunci por radio el coronel Zycki.

***

En la parte posterior del helicptero escolta, Turcotte haba escuchado en silencio,


estupefacto, la cada del helicptero lder y del profesor Nabinger. Ya haba tenido
un encuentro con cazas Fu, y saba que eran capaces de incapacitar un helicptero
fcilmente. Tampoco haba manera de escapar a las pequeas orbes resplandecientes.
Cortad toda la energa! grit en el intercomunicador. Debemos descender!
O'Callaghan gir la cabeza para mirar a Turcotte con incredulidad.
Qu?
Detenga el motor y autorrote grit Turcotte. O moriremos todos!

-233-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Apaga el motor! le orden O'Callaghan a Spence.


O'Callaghan alz la mano y accion el apagado de emergencia, algo que jams se
debera hacer con el helicptero en el aire. Al mismo tiempo, Spence desconect la
transmisin, liberando las aspas para que giraran solas, desacelerando el descenso
del helicptero. Luego comenz a pasar las manos por todas las filas de controles,
apagando cada sistema que estaba encendido.
O'Callaghan mir hacia abajo. Alcanz a ver un pequeo claro entre los rboles.
Empuj con fuerza el cclico, intentando llevar el helicptero hasta all.
Los dos cazas Fu aparecieron, pasaron el helicptero a toda velocidad, y
desaparecieron detrs.
Prepararse para el impacto! grit O'Callaghan cuando se dio cuenta de que
no lograran alcanzar la zona despejada. El Black Hawk impact contra los rboles y
se desplaz a la izquierda.
La nave se precipit a travs de los frondosos rboles y se detuvo en el suelo. La
combinacin de la velocidad inicial hacia delante y la prdida repentina de altitud
produjo una colisin que destruy la parte frontal izquierda del helicptero. Vidrios
rotos, metales retorcidos y trozos de rboles irrumpieron en el frente del aparato.
En el momento del impacto, todos los ocupantes del compartimiento de carga
fueron arrojados hacia delante. Turcotte sacudi la cabeza, intentando despejarla.
Poda oler el combustible derramado. Turcotte saba que en cuanto el combustible
entrara en contacto con el motor caliente, el helicptero se convertira en un infierno.
Alguien abri la puerta lateral. Pudo ver la silueta de Harker dibujada sobre la
puerta por un instante. Luego lo vio salir a tumbos. Turcotte se dirigi hacia la parte
delantera para ayudar a O'Callaghan, que intentaba liberar a su copiloto de entre los
escombros. Turcotte vio la sangre que se filtraba desde el interior del casco del
hombre y se inclin para comprobar el pulso en el cuello del copiloto. Lo solt y
aferr a O'Callaghan, que luchaba con el arns del copiloto.
Est muerto!
O'Callaghan rechaz la mano de Turcotte y sigui trabajando para liberar el
cuerpo.
Djelo! exclam Turcotte. El helicptero explotar!
Turcotte cogi al piloto sin ms y lo arrastr entre los asientos hasta el
compartimiento de carga. Luego lo empuj hacia la puerta de carga abierta.
El combustible lleg a los escapes del motor caliente y estall en llamas. El
helicptero se convirti en un infierno al instante. Turcotte se alej de las llamas,
tambalendose y empujando a O'Callaghan frente a l.

-234-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Se encontraban a treinta metros cuando el helicptero explot. El estallido los


arroj a todos al suelo.

***

Cay el segundo Black Hawk. La voz del coronel Zycki no registraba


sentimiento alguno. Todas las naves abajo.
Duncan se alej de la consola de control con un empujn y mir duramente a
Zandra.
Ah lo tiene! Est conforme? No tenemos nada! Seal su reloj. Faltan
veintiocho horas para que lleguen los Airlia y lo nico que hemos logrado es matar a
unas cuantas buenas personas.

-235-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 33

Las seis garras seguan acercndose a la Tierra en zigzag. El enorme campo abierto
del Central Park haba sido despejado y acordonado. La UNAOC estaba ocupada
preparando la recepcin para los Airlia, y determinando la jerarqua de los lderes
mundiales que tendran el privilegio de conocer a Aspasia.
Era de madrugada, cuatro horas antes del amanecer, el ltimo amanecer antes del
arribo de los Airlia. Los titulares de las ediciones matutinas en vas de impresin lo
anunciaban como el ltimo da en que la raza humana estara sola en la faz de la
Tierra.

***

Sin embargo, entre bambalinas en el Cubo, las cosas eran muy distintas.
Finalmente, el Pentgono haba confiado toda la verdad al mayor Quinn, suponiendo
que si exista alguien que supiera cmo combatir a los cazas Fu, sera el personal del
rea 51. Quinn tambin haba reenviado los mensajes interceptados de Zandra en
Corea del Sur a STAAR en la Antrtida, lo que estaba causando gran consternacin
en el mundo encubierto de Washington, ya que la CIA negaba que la mujer trabajara
para ellos. Nadie poda precisar a ciencia cierta quin era Zandra ni su organizacin,
STAAR, ni cmo haban obtenido tanto poder.
Kelly Reynolds observaba todo con una mezcla de indignacin y pesar por la
noticia de la muerte de Peter Nabinger y Mike Turcotte. Se encontraba en la sala de
conferencias del Cubo con Quinn, escuchando su videoconferencia con el Estado
Mayor Conjunto y el Presidente, que se encontraban en la Sala de Guerra debajo del
Pentgono.
Qu hay de esa persona de STAAR que tiene ah, mayor? pregunt el general
Carthart, jefe del Estado Mayor Conjunto.
Sigue en el hangar con el agitador respondi Quinn.

-236-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Alguna idea de qu se trae entre manos? pregunt Carthart.


No, seor.
Al diablo con eso gru Hunt, el director de la CIA. Si nadie en esta sala lo
sabe, entonces tenemos un gran problema.
No lo creo dijo el Presidente. Existe una directiva presidencial que autoriza
a STAAR. Fue firmada hace cuarenta aos por Eisenhower, pero sigue siendo legal y
vinculante en la actualidad. Tengo que creer que mi predecesor tuvo un buen motivo
para firmarla y mantenerla en secreto a propsito. El Presidente se dirigi al jefe
del Estado Mayor Conjunto. General?
Carthart se inclin hacia delante.
Tenemos veinticuatro horas hasta el aterrizaje de los Airlia. Concuerdo en que
deberamos actuar con un poco ms de cautela. Es posible que nuestras acciones
estn precipitando las agresiones de los cazas Fu. Sugiero abstenernos de toda accin
directa hasta saber con certeza qu est ocurriendo.
Qu hay de China? pregunt Kelly.
Recomiendo retirarnos de all antes de sufrir ms perdidas dijo Carthart.
Y los cazas Fu? pregunt el Presidente.
Los dos que derribaron nuestras naves en China se estn desplazando en
direccin sudeste, y actualmente se encuentran sobre el ocano ndico dijo Quinn.
Su supuesto destino?
Creemos que se estn dirigiendo a un lugar del Valle del Rift donde la UNAOC
ha descubierto otros artefactos Airlia.
Y ese asunto de la Antrtida? pregunt el Presidente.
Quinn tena la respuesta.
Creo que STAAR se apoder de un lugar llamado base Scorpion. Es el nico
destino lgico de estos mensajes de los operarios de STAAR.
Alguien sabe algo acerca de esa base Scorpion? pregunt el Presidente a
quienes lo acompaaban en la Sala de Guerra. Al no recibir respuesta, seal a su
cmara, dirigindose a Quinn y Reynolds. Quiero que enve toda la informacin
que posea acerca de la ubicacin de la base Scorpion a la Sala de Guerra. Actuaremos
con cautela dijo finalmente el Presidente, con muestras evidentes en su rostro de la
tensin vivida la ltima semana. General Carthart, movilice las fuerzas necesarias
para cubrir los emplazamientos Airlia y de STAAR.
Tengo una sugerencia. Kelly Reynolds se senta frustrada con las reacciones
defensivas de esas personas.

-237-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Adelante dijo el Presidente.


Por qu no le preguntamos a la representante de STAAR que se encuentra aqu,
en el rea 51, quines son?
Es una buena idea, seorita Reynolds. Mayor Quinn, le sugiero que haga eso.
Nosotros haremos lo necesario por nuestro lado.
La pantalla se puso en blanco y Kelly se dirigi a Quinn.
Ha tomado la decisin correcta en cuanto a avanzar con cautela.
Quinn no pareca estar muy de acuerdo.
Y qu pasa si es una decisin equivocada? No esper respuesta. Ha
tomado esa decisin, Kelly, porque no existe otra decisin posible. Cada vez que los
humanos nos hemos enfrentado a los equipos de los Airlia, hemos perdido. Nuestras
mejores armas no nos sirven de nada. As es muy fcil tomar la decisin de cruzar los
dedos y esperar lo mejor.
Todo ha sido un trgico error. La voz de Kelly no daba lugar al disenso.
Aspasia lo aclarar todo cuando aterrice.
Qu hay de Turcotte y Nabinger? pregunt Quinn.
Les dije que no fueran dijo Kelly. Deberan haberme escuchado.
Pero... comenz l, pero ella lo interrumpi, acercndose y golpetendole el
pecho con un dedo.
Nadie escucha! Nadie! Ni el Presidente. Ni usted. Nadie. No lo comprende? Si
tan solo escuchramos, todo ira bien, pero lo estamos arruinando todo.
Enfadada, Reynolds se march hacia el ascensor. Quinn qued observando cmo
se alejaba rpidamente.

***

Con la luz del da, Turcotte consider la situacin. Se encontraban a escasos treinta
metros del lugar donde se haba estrellado el helicptero. La explosin esparci
escombros en un radio de cien metros y chamusc el bosque.
Harker, Howes y DeCamp estaban heridos, pero listos para actuar. O'Callaghan, el
piloto, tena una mano fracturada, pero aparte de eso pareca estar bien. Turcotte
saba que era solo cuestin de tiempo que Ion chinos enviaron aviones a buscarlos. El
terreno de las zonas aledaas era muy montaoso e inhspito.
Necesitamos enviar un mensaje dijo Turcotte.

-238-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Harker ri con amargura.


Cmo? No tenemos radios. Estamos jodidos. Nadie sabe que estamos aqu, y
no creo que a nadie le importe un carajo.
Turcotte estaba examinando el claro que el helicptero haba abierto entre los
rboles.
A alguien le importa. La doctora Duncan nos buscar.
Y? espet Harker. Cmo sabr que estamos aqu y vivos? Y despus de
eso, cmo nos sacar de aqu?
No s cmo nos sacar, pero estoy seguro de que algo se le ocurrir. Lo que s es
cmo hacerle saber que estamos aqu y vivos.

***

Coo! El mayor Quinn estaba furioso cuando regres al Cubo. Llam


rpidamente a la Sala de Guerra del Pentgono. El agitador y Oleisa se han
marchado inform al oficial de guardia que contest.
Se han marchado?
Acaban de despegar. Supongo que ya no podemos preguntarle a Oleisa para
quin demonios trabaja. Cubri el auricular y se dirigi a uno de sus hombres.
Pon en pantalla el enlace del Comando Espacial. Quiero saber hacia dnde se dirige
nuestro agitador.

-239-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 34

Ningn superviviente dijo Zandra, arrojando las imgenes de ordenador


recibidas por fax frente a Duncan. No hay nada ms que escombros en todos los
lugares de los siniestros. Los chinos ya estn merodeando por toda la zona donde
cay uno de los cazas Stealth.
Duncan tom las fotografas capturadas por el satlite espa KH-14 y las oje.
Hizo una pausa en una de las fotografas y la mir con ms detenimiento. La
mano le tembl al darse cuenta de lo que estaba viendo.
Alguien sigue con vida. Turcotte o Nabinger.
Zandra alz la vista de su ordenador.
Cmo lo sabe?
Duncan arroj las imgenes sobre el teclado.
Mire.
Qu es lo que debo mirar?
Duncan seal a la imagen.
Alguien dibuj con escombros el mismo smbolo Airlia en runa superior que
est dibujado en la Gran Muralla. Significa SOS. Debemos sacarlos de all. Y debemos
hacerlo sin que nos detengan los chinos ni los cazas Fu.
Zandra asinti.
Ya es hora de que nos enfrentemos a nuestros enemigos.
Qu diablos significa eso? la desafi Duncan.
Significa que ya no nos limitaremos a observar con los brazos cruzados.
Se refiere a STAAR? pregunt Duncan.
Correcto. Ya hemos pasado el punto sin retorno.

-240-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Y? Duncan ya no tena paciencia para su enigmtica colega. Tiene alguna


manera de sacar a esa gente de China?
A decir verdad, tengo justamente lo necesario dijo Zandra.

***

Larry Kincaid estaba completamente solo en el centro de control. El JPL era un


pueblo fantasma, con todos atentos a la llegada de los Airlia a Nueva York a la
maana siguiente. Era como si las dcadas de trabajo en el JPL se hubieran esfumado
en unos pocos das.
Escuch que la puerta se abra y se cerraba lentamente detrs de l. Kincaid no se
sorprendi cuando Coridan, todava con sus gafas oscuras y vestido de negro, se
sent a su lado.
Surveyor en rbita estable? pregunt Coridan.
S.
Kincaid no le pregunt cmo haba resuelto clculos que a sus propios cientficos
y ordenadores les hubieran llevado das.
Sigue apagado? pregunt Coridan.
Kincaid asinti.
Hay algo que debe hacer dijo Coridan.
Kincaid aguard.
Mustreme el enlace de datos de la Surveyor, por favor.
Kincaid finalmente rompi el silencio.
Por qu?
Porque nos encargaremos de un asunto pendiente.

***

En el Atlntico Sur, una fuerza de tareas de la marina de guerra de los Estados


Unidos liderada por el superportaaviones USS John C. Stennis se diriga a la
Antrtida a velocidad de emergencia. Tenan configurada la ubicacin de la base
Scorpion, y el oficial de operaciones estaba atareado determinando cundo el buque

-241-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

estara lo suficientemente cerca como para lanzar aviones que llegaran a esa
ubicacin y volvieran.

***

En el otro gran ocano, la Marina de los Estados Unidos estaba desplegando su


Flota del Pacfico en dos zonas: la mitad se diriga a la Isla de Pascua, y la otra mitad
se diriga al lugar del ocano debajo del cual se encontraba la base de los cazas Fu.

***

Justo por encima de la base de los cazas Fu, los miembros de la tripulacin del
Greywolf estaban acurrucados, intentado mantenerse en calor. Seguan
descendiendo lentamente, pero despus de lo ocurrido con el Pasadena no hubo ms
quejas de Emory.
Tres mil metros por encima del sumergible, los dos submarinos de la clase Los
ngeles que an permanecan enteros tambin aguardaban, silenciosos y sin energa,
el momento oportuno, con sus tripulaciones llenas de pensamientos de venganza,
pero sin saber cmo ejecutar tal venganza sin sufrir la misma suerte que su buque
hermano.

-242-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 35

No podremos aguantar aqu mucho ms tiempo mascull Harker mirando el


paisaje. Haban detectado algunos helicpteros chinos que se dirigan hacia el sur
unas horas antes esa misma maana, pero hasta el momento, nadie haba perturbado
su ubicacin.
Turcotte perciba el pesimismo y la preocupacin de los hombres de las Fuerzas
Especiales con los que estaba varado. Queran salir de all, caminar y alejarse de la
zona del siniestro, hacia la frontera ms cercana. El hecho de que la frontera ms
prxima estuviera a ms de mil seiscientos kilmetros de distancia y que fuera con
Mongolia no los desalentaba demasiado. Solo queran hacer algo, no quedarse a
esperar que aparecieran los chinos.
Pero Turcotte saba que su nica oportunidad de salir a tiempo era la esperanza de
que un satlite detectara el smbolo en runa superior que haba dibujado con los
restos del helicptero cerca del lugar donde se haba estrellado. Y que Lisa Duncan lo
viera y lo comprendiera. Desde luego, no estaba seguro de cmo iba a hacer ella para
poder sacarlos de all, pero le pareca que cualquier opcin era preferible a salir
caminando.
Qu coo es eso? dijo O'Callaghan, ponindose de pie y mirando hacia el
este.
Turcotte sigui la mirada del piloto: un agitador llegaba a gran velocidad y a baja
altura. El disco lleg hasta donde se encontraban ellos y se detuvo. Lentamente,
descendi hasta descansar sobre los restos del Black Hawk. Los hombres de las
Fuerzas Especiales levantaron sus armas y apuntaron hacia el objeto.
No disparis orden Turcotte.
La escotilla ubicada en la parte superior del disco se abri y se asom una mujer.
Deprisa! grit.

-243-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Turcotte no esper que se lo dijera dos veces. Corri hacia el agitador, seguido por
Harker, O'Callaghan y los dems soldados de las Fuerzas Especiales. Trep con cierta
dificultad por el casco inclinado de la nave y luego se desliz hacia el interior.
En una de las depresiones del centro del agitador haba un piloto de la Fuerza
Area, atado al asiento con varios cinturones de seguridad. Sus manos no se
despegaron de los controles. La mujer que los haba llamado estaba de pe, cerca de
la consola de comunicaciones con la que haban equipado el aparato. A Turcotte le
record de inmediato a Zandra; de hecho, por un momento, pens que se trataba de
ella, pero luego observ que era unos centmetros ms baja que la agente que haba
quedado en Corea del Sur.
Vaya! exclam O'Callaghan cuando cay al lado de Turcotte. Llevaba tiempo
acostumbrarse al interior de un agitador. Lo ms difcil era el efecto desorientador
que produca el hecho de que la nave pareca ser transparente desde el interior.
Majestic nunca haba logrado determinar cmo se lograba ese efecto con la tecnologa
Airlia, pero era difcil mantener la calma pues, ahora que todos estaban a bordo, el
suelo pareca alejarse de sus pies cuando el agitador levant vuelo.
Me llamo Oleisa se present la mujer.
Est con Aspasia o con Artad? quiso saber Turcotte.
La expresin del rostro de la mujer era imperturbable.
Estoy con STAAR. Estoy aqu para llevaros con Zandra, a Corea.
Turcotte neg con la cabeza.
Necesito ir al Valle del Rift, en frica.
El piloto levant la mirada.
Base area de Osan afirm Oleisa. El piloto volvi a concentrarse en sus
controles.
Escuche... comenz a decir Turcotte, pero la mujer alz una mano.
Iremos a frica despus de recoger a Zandra. No llevar mucho tiempo.
Y los cazas Fu? pregunt Turcotte.
An no nos han detectado respondi Oleisa.
Y si nos detectan?
Lo veremos llegado el caso.

***

-244-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Lisa Duncan se sorprendi cuando Mike Turcotte la envolvi en un abrazo clido


en el momento en que ella descendi al interior del agitador, que ahora estaba
estacionado en la pista de la base rea de Osan. Todo el sector estaba rodeado de
luces de linternas de la polica area.
Gracias le susurr Turcotte antes de darse vuelta un momento para recobrar
la compostura. La tensin de los ltimos das, todas las prdidas sufridas, las
emociones que haba reprimido, mientras trataba de mantener la mente clara y
concentrarse en la misin finalmente lo afectaron.
Zandra tambin estaba a bordo. Los hombres de las Fuerzas Especiales y el piloto
del helicptero descendieron antes de que ella subiera. El piloto, Duncan, Turcotte,
Zandra y Oleisa eran ahora los nicos pasajeros.
Debemos irnos ahora afirm Zandra, cerrando la escotilla.
Turcotte se volvi.
Al Valle del Rift?
Zandra asinti.
Sabe cmo liberar la esfera de rub?
Nabinger me dijo cmo hacerlo.
Bien.
Cmo es que usted no lo sabe? pregunt Turcotte cuando el agitador
despeg y el piloto aceler con rumbo sudoeste.
Qu quiere decir? le pregunt Zandra.
Usted trabaja para los Airlia. Es parte de ellos. Cmo no lo sabe? Coo, hasta
podra ser Airlia, por lo que sabemos.
No soy Airlia, ni trabajo para ellos respondi la mujer. Trabajo para la raza
humana.
Pens que trabajaba para STAAR? insisti Turcotte.
As es.
Y eso qu es? intervino Lisa Duncan.
Equipo de Respuesta Aliengena Estratgica y Tctica Avanzada respondi
Zandra. Cuando el comit Majestic descubri la nave nodriza y los agitadores, el
presidente Eisenhower supo que la Tierra haba sido visitada por aliengenas. Pareca
lo ms lgico que el gobierno considerara lo que sucedera si la Tierra entablaba una
comunicacin directa con una forma de vida aliengena.

-245-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Se form un comit con los especialistas ms reconocidos en esa poca, entre los
que se incluyeron psiclogos, personal militar, cientficos, socilogos; toda persona
que pudiera brindar un aporte significativo fue invitada a participar. Se sentaron y
debatieron el tema durante varias semanas, y luego emitieron lo que se consider
simplemente una recomendacin acadmica y terica: la creacin de una
organizacin gubernamental secreta que pudiera ocuparse de lidiar con el primer
contacto directo.
La mujer hizo una pausa. Los tripulantes del agitador estaban pendientes de cada
una de sus palabras, mientras volaban sobre el Pacfico Sur, en direccin sur hasta
que viraran al este, rumbo al frica.
Una de las provisiones ms importantes del informe era que la organizacin,
que se llamara STAAR, debera tener el mayor nivel posible de autorizacin de
seguridad como para poder implementar medidas cuando fuera necesario sin tener
que pasar por los canales administrativos habituales. En su momento, se pens que el
tiempo sera un factor esencial en caso de que se produjera un contacto directo y que
STAAR, dado que se trataba de una organizacin dedicada especficamente a la
misin, sera la ms indicada para determinar la respuesta adecuada.
Eso implica pasar por alto el proceso democrtico y nuestros lderes electos
observ Lisa Duncan.
El lder electo de esa poca lo consider necesario replic Zandra. Si lo
piensa, la idea tiene bastante sentido. En lugar de desviar una gran cantidad de
recursos y, por ende, un grado de escrutinio pblico importante, hacia STAAR,
Eisenhower simplemente le otorg la autoridad como para utilizar los recursos
existentes, ya fueran militares, de la CIA o la NSA, para recolectar inteligencia y,
cuando llegara el momento, actuar segn fuera necesario.
As que habis estado esperando todo este tiempo? pregunt Turcotte.
S.
Por qu no hicisteis algo antes?
Nuestro estatuto y autorizacin de accin bajo la directiva presidencial son muy
especficos. Nuestra jurisdiccin es solo el contacto directo con aliengenos vivos.
Y ahora? insisti Turcotte.
Ahora, dado que el contacto es inminente, debemos actuar.
Qu haris?
No estoy segura afirm Zandra. No hemos decidido el curso de accin que
seguiremos porque no tenemos informacin suficiente. Podra ser recibir a Aspasia
con los brazos abiertos, o podra ser ponerle oposicin con todos los medios que

-246-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

tengamos a nuestro alcance, en una lucha a muerte. Se volvi hacia la consola de


comunicacin. Quisiera que mi superior, Lexina, estuviera presente en esta
conversacin.
Ni Turcotte ni
intercomunicador.

Duncan

pusieron

objeciones,

as

que

encendi

un

Lexina, aqu Zandra. Estoy con el capitn Turcotte y con la doctora Duncan.
Del altavoz sali la voz de una mujer.
Capitn, usted tiene la informacin que necesitamos para tomar una decisin
muy importante. Los cazas Fu, que son controlados por Aspasia, estn actuando de
una manera que es, sin lugar a dudas, hostil. Sin embargo, antes de determinar un
curso de accin, queremos or lo que descubri en Qianling. Qu le dijo al profesor
Nabinger el guardin que encontrasteis all?
Nabinger estaba convencido de que Aspasia viene a la Tierra para llevarse la
nave nodriza y destruir el planeta le resumi Turcotte. El guardin de Qianling
le dio la historia inversa a la que le present el de la Isla de Pascua: Aspasia era el
rebelde y fueron los Kortad, o la polica Airlia, bajo el mando de un tal Artad, los que
salvaron a la raza humana y al planeta.
A cul cree usted? quiso saber Lexina.
Yo creo que a ninguno.
Zandra enarc las cejas, que aparecieron por encima de sus gafas de sol.
Piensa que no deberamos hacer nada?
Yo no he dicho eso.
La doctora Duncan habl por primera vez.
Por qu no crees a ninguno, Mike?
En realidad, porque no tengo pruebas. Nos estn contando historias
contradictorias y, por lo que sabemos, ambas podran ser un engao. Al fin de
cuentas, lo que importa es que la Tierra es nuestro planeta. Estos Airlia llegaron, se
instalaron, hundieron la Atlntida en el fondo del ocano cuando la situacin se les
fue de las manos y nos quieren joder de tanto en tanto hace milenios.
Todo el mundo se llena la boca hablando bien de Aspasia, pues dicen que nunca
interfiri con nuestro desarrollo como especie, pero en lo que a m respecta, tampoco
nos ayud mucho que digamos. Ninguno de los Airlia, para el caso. Lo que quiero
decir es que esto no es Star Trek; los Airlia no tienen la directiva principal de no
interferir.

-247-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Analicemos lo que ambos bandos reconocen: el guardin de Aspasia sostiene que


l hizo volar la Atlntida y dej el guardin en la Isla de Pascua, que ahora controla a
los cazas Fu. El guardin de Artad dice que l fue quien vol la Atlntida, y que dej
el ordenador en Temiltepec, el que control a Gullick. Adems, dice que dej un
arma nuclear en la Gran Pirmide, y creo que tambin podemos suponer que fue
quien mand construirla. Estoy seguro de que eso afect la vida de una gran
cantidad de seres humanos, sin mencionar a todos los esclavos humanos que
murieron al construir la seccin de la Gran Muralla solo para deletrear la palabra
SOS.
Sabemos que el Enola Gay fue acompaado por cazas Fu que observaron cmo los
Estados Unidos soltaban la bomba atmica sobre Japn: bueno, creo que a la raza
humana no le hubiera venido mal un poco de ayuda en eso momento. O en muchos
otros momentos de nuestra historia. No nos dejaron en paz, pero tampoco nos
ayudaron. Por qu habramos de creer que eso cambiar ahora? Creo que podemos
suponer con seguridad que Aspasia cuidar de sus propios intereses; no de los
nuestros. As que la pregunta es: por qu vuelve ahora? Qu ha cambiado?
El habitculo permaneci en silencio, mientras todos repasaban
acontecimientos de la ltima semana. Lisa Duncan fue la primera que habl.

los

El guardin de Temiltepec fue trasladado y luego destruido.


Turcotte asinti.
En cierto modo, tenas razn acerca de que la esfera era un dispositivo
apocalptico. Segn Nabinger, ese guardin era responsable de la esfera de rub en el
Valle del Rift. Poda soltar la esfera afirm Turcotte hacia el abismo. Una
explosin de esa profundidad generara una reaccin en cadena que destruira el
planeta. Cuando sacaron al guardin de Temiltepec, Majestic hizo que esa esfera
fuera vulnerable continu. Eso es lo que ha cambiado, y es lo que Aspasia
quiere.
Tampoco debemos olvidar que volaron la sonda Viking para que no siguiera
sobrevolando Marte y para evitar que viramos lo que estaba pasando all. Los cazas
Fu destruyeron el Pasadena y mataron a todos esos hombres. Y eso pas cuando
Aspasia ya estaba despierto. Dejando de lado todo lo que nos han dicho los distintos
guardianes, creo que los Airlia no fueron precisamente el encuentro ms amigable y
pacfico que podramos esperar de nuestro primer contacto directo con los
aliengenas. Y ahora estn a punto de llegar en seis garras que no se parecen en nada
a la nave de ET.
Turcotte mir a los dems ocupantes del agitador.
Tenemos la opcin de dejarnos caer de espaldas, como un perro sumiso, y rogar
que nos rasquen lo barriguita y no que nos muelan a palos, o de rebelarnos contra

-248-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

ellos. Pero no hay forma de saber cul es el curso de accin correcto hasta que sea
demasiado tarde.
La voz de Lexina interrumpi el breve silencio que sigui.
Tiene razn. Nuestra acta fundacional, que fue firmada por el presidente
Eisenhower, nos obliga a hacer lo que sea necesario para resistirnos a un aterrizaje
aliengena si no hay pruebas definitivas claras de que sus intenciones son benvolas.
Por lo tanto, para STAAR, nuestro curso de accin est claro. Nos oponemos a
Aspasia.
Turcotte se frot la barba incipiente del mentn. Saba que Kelly Reynolds pondra
le grito en el cielo si pudiera or esa conversacin. Tambin albergaba la sospecha,
aunque no pensaba manifestarlo, de que STAAR era algo ms de lo que afirmaba ser.
Atacar las cosas en el orden en que pueden matarte haba sido la mxima que haba
aprendido a la fuerza en el lodo en Fort Benning y los bosques de Fort Bragg.
Y en ese momento, Turcotte no tena duda de que Aspasia era lo que haba que
detener en primer lugar. Se ocupara de STAAR cuando pudiera.

***

Pero Kelly Reynolds s escuch esa conversacin. Su mirada se encontr con la del
mayor Quinn. El altavoz por el que haban escuchado la conversacin interceptada se
encontraba en la mesa que los separaba. Quinn haba ordenado a la NSA que
interceptara toda comunicacin entre la base Scorpion y cualquier otro participante.
No fue difcil aadir las comunicaciones encaminadas a travs de un satlite
MILSTAR. Kelly haba regresado al Cubo haca veinte minutos.
No pueden hacer eso exclam Kelly ni bien termin la comunicacin.
Aspasia dijo que vena en son de paz. Tenemos que creerle.
Dgaselo a los hombres del Pasadena respondi Quinn.
Ellos atacaron primero! grit Kelly.
As es reconoci el mayor Quinn. Pero no era necesario que los cazas Fu
destruyeran el submarino. Podran haber desactivado los torpedos y nada ms.
Eso fue slo una respuesta automtica! argument Kelly. Luego aferr el
brazo de Quinn. Por favor, dme un agitador. Djeme ir a la Isla de Pascua y al
guardin antes de que las cosas lleguen demasiado lejos.
Quinn tena muchas cosas en su mente en ese momento, y todas se lograran ms
fcilmente si no tuviera a Reynolds encima todo el tiempo.

-249-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Llvese el agitador seis. Informar al piloto.

***

El Comando Espacial ha detectado un caza Fu que se dirige en esta direccin


anunci la voz de Lexina en el interior del agitador. Tendremos que evacuar esta
posicin. Tambin parece haber algo de actividad de los cazas Fu del complejo del
Valle del Rift. Creo que Aspasia est mostrando su mano.
Buena suerte.

***

Afirmar que haba algo de actividad era realmente subestimar lo que suceda.
Se haban desplegado dos F-14 de la Armada de los Estados Unidos, del George
Washington, a unos ochenta kilmetros de distancia, vigilando a los dos cazas.
Fueron los primeros en ser destruidos: los cazas Fu volaron hacia ellos y les
desactivaron los motores. Luego, los cazas se volvieron hacia el complejo.
Sobrevolaron el lugar en zigzag y con un haz de luz dorada destruyeron los
helicpteros que se encontraban en tierra y volaron en pedazos los que intentaban
despegar.
El coronel Spearson y los hombres del SAS que lograron sobrevivir estaban
reunidos en la entrada con las armas preparadas, esperando el ataque final y
pidiendo ayuda desesperadamente.
Las garras se encontraban a menos de ocho horas de vuelo de la Tierra. La
estrecha formacin segua el mismo patrn en el aire. Pero cada nave emiti un breve
destello de luz dorada al asumir la posicin inicial de la formacin.
Un piloto humano de un caza de la Segunda Guerra Mundial hubiera reconocido
los movimientos; estaban probando sus armas, asegurndose de que funcionaban
correctamente.

-250-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 36

La esfera d rub es la clave afirm Turcotte. No podemos dejar que caiga


en manos de Aspasia.
El agitador volaba a toda velocidad en direccin oeste, hacia frica, dejando atrs,
a la derecha, el extremo sur de la India.
Cmo lo detendremos? pregunt Duncan. No solo tiene la flota con la que
viene a la Tierra, sino que adems controla a los cazas Fu y al ordenador guardin
que est debajo de la Isla de Pascua. Cmo los destruiremos?
En STAAR no nos hemos limitado a sentarnos sin hacer nada todos estos aos
observ Zandra. Hemos analizado los datos de todos los enfrentamientos con los
cazas Fu y, al parecer, esos artefactos han encontrado una forma de controlar la
energa electromagntica y de usarla para desactivar o controlar a la nave, o al misil
que los ataca.
Por eso es posible escapar de ellos si se apagan todos los motores observ
Turcotte.
Correcto.
Turcotte pens en eso y, por primera vez en mucho tiempo, esboz una sonrisa.
Se me ocurre una idea de cmo podemos atacar a los cazas Fu. No ser fcil,
pero el posible. Necesitamos coordinar bien los movimientos. Si no se siguen los
mismos procedimientos, no tenemos ninguna posibilidad de que funcione.
Tenemos mucho que hacer en muy poco tiempo observ Duncan, al tiempo
que sacuda la cabeza. Es prcticamente imposible.
An tenemos autorizacin y seguridad de nivel S-T8 afirm Zandra. Puedo
acceder a MILSTAR y hablar con todas las fuerzas militares de los Estados Unidos.
Cunteme su plan y hagamos que lo imposible sea posible.

-251-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Nuestra prioridad principal es entrar al complejo del Valle del Rift y obtener la
esfera de rub afirm Turcotte. Para poder hacerlo continu vamos a tener
que eliminar la amenaza de los cazas Fu.
De qu modo? pregunt Duncan.
La sonrisa volvi al rostro de Turcotte.
Vamos a tener que hacer que la Fuerza Area y la Armada se hagan las tontas
una vez ms.

***

Cuatro aviones Tomcats F-14 del George Washington volaban en crculos sobre
Kenia, a ciento sesenta kilmetros del complejo del Valle del Rift. Haban escuchado
la cada de dos tripulaciones aliadas y, a pesar de que se moran por intervenir,
recibieron rdenes claras de mantener su posicin.
El teniente comandante Perkins estaba al mando del vuelo, y tena ms
experiencia que los dems siete pilotos que formaban parte del grupo. No estaba tan
deseoso de meterse con los cazas Fu como otros. No era por cobarda sino por
experiencia. No tena sentido involucrarse en una batalla que no tenan posibilidades
de ganar y, segn lo que l saba, ningn avin humano haba salido airoso de un
encuentro con las pequeas esferas aliengenas, y los registros se remontaban o la
Segunda Guerra Mundial.
Por eso, cuando un hombre que se present como el capitn Turcotte le inform
por radio de un plan para destruir a los dos cazas Fu que sobrevolaban el complejo
del Valle del Rift, Perkins le prest atencin con una mezcla de entusiasmo, ante la
posibilidad de que alguien finalmente tuviera un plan, y de alarma, ante la dificultad
que implicaba implementar la difcil maniobra que sugera Turcotte.
Sin embargo, cuando el capitn termin, se limit a decir:
Roger.
Luego, orden a sus cuatro aviones que se dirigieran hacia el norte.

***

A bordo del Springfield, sobre la base de los cazas Fu, el capitn Forster y el
comandante de la flota en la superficie escucharon el problema y el curso de accin
que les transmiti Turcotte con sentimientos similares. La situacin all se volva ms

-252-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

compleja por el hecho de que el Greywolf se encontraba en las proximidades de su


blanco.
Despus de una breve discusin con Turcotte, Forster ide un plan. Estaba un
poco cogido con pinzas, como hubieran dicho en el entrenamiento, pero por lo
menos era un plan.
Muy despacio y con una mnima emisin de energa y restos electromagnticos, el
Springfield y el Asheville comenzaron a alejarse de la base de los cazas Fu. A medida
que aumentaba la distancia que los separaba de la base, ambos submarinos
comenzaron a aumentar la potencia, hasta que los dos reactores estaban funcionando
a su mxima capacidad, forzando las dos turbinas y, a su vez, al nico eje de
propulsin a las mximas revoluciones por minuto. Los submarinos se alejaron a
gran velocidad de la base de los cazas Fu, a sesenta kilmetros por hora debajo del
agua.

***

En el JPL, Larry Kincaid se despert cuando se abri la puerta de la sala de


control. Coridan se acerc a la consola. El resto de la sala estaba vaca; el resto del
personal segua esperando la llegada de los Airlia a la maana siguiente.
Ha trazado la maniobra de correccin de trayectoria que pondr la Surveyor
sobre Cydonia? pregunt Coridan.
Usted especific un quemado rpido afirm Kincaid y, al no poder verificar
la posicin y la trayectoria despus del quemado... Se detuvo, pues se dio cuenta
de que sonaba como esos mocosos quejicas que tanto despreciaba. Ya la he
trazado.
Ejectela para un tiempo en el blanco de cuatro horas a partir de ahora.

***

El caza Fu vol sobre el hielo antrtico a cinco veces la velocidad del sonido. Al
llegar al punto indicado, se detuvo. De la pequea esfera brot un rayo de luz dorada
que perfor el hielo que cubra la base Scorpion, pero los sensores de a bordo le
indicaron que era demasiado tarde; no haba ninguna energa electromagntica
debajo. Lo que fuera que hubiera habido all desapareci.
El caza Fu desactiv el rayo y vol a toda velocidad hacia el norte.

-253-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

***

El agitador seis ya estaba volando sobre el sur California, a seis mil cuatrocientos
kilmetros por hora. Kelly Reynolds estaba sentada en el asiento del copiloto y se
meca con lentitud hacia delante y hacia atrs, absorta en sus pensamientos. Quera
decidir qu poda hacer para llegar al guardin y luego a Aspasia e impedir que se
produjera un desastre.
Presion las manos contra sus sienes tratando de calmar el dolor de cabeza que la
aquejaba.

***

A bordo del Greywolf, el capitn Downing se sobresalt al or un sonido muy


leve. Mir a Tennyson, que tambin se haba despertado. Escucharon un momento
antes de que Downing se diera cuenta de qu se trataba: alguien que transmita un
mensaje en cdigo Morse, metal sobre metal, que reverberaba desde la superficie.
Downing cogi un lpiz, sopl sobre sus dedos congelados, quit la condensacin
del panel que tena enfrente y comenz a escribir los puntos y rayas. Al darse cuenta
de que el mensaje se repeta, fue al comienzo y comenz a traducirlo en letras.
Cuando tuvo el mensaje completo, lo mir durante unos segundos y luego asinti.
No saba cmo ni por qu, pero era mejor que permanecer all sentados hasta
morir congelados.
Vale. Lleg la hora de irnos.

-254-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 37

El agitador esperaba a casi quinientos kilmetros de la costa de frica. Turcotte y


los dems ocupantes escuchaban las comunicaciones radiales de las diversas fuerzas
que haban puesto en movimiento. Los primeros en entrar en accin fueron los
cuatro F-14 que se dirigan hacia el oeste. Intentaran despejar los cielos de los cazas
Fu que estaban sobre el complejo del Valle del Rift para que pudiesen entrar a coger
la esfera.

***

Noventa y seis kilmetros inform la oficial de armas y navegacin de


Perkins, la teniente Sally Stanton. El Comando Espacial no informa ningn
movimiento de los cazas Fu.
Las manos de Perkins no se movan de los controles de su F-14, tratando con
dificultad de mantener el control del avin. Estaban volando al lmite de la altura
posible para ese avin, y el aparato estaba luchando. El F-14 tena una calificacin de
techo de vuelo de cincuenta y seis mil pies. Perkins y su tripulacin ya haban pasado
los sesenta y dos mil, ms de once millas de altura. Y media milla ms alto de lo que
ningn otro F-14 vol antes.
Ochenta kilmetros inform Stanton. Todava nada.
Bien murmur Perkins. Todo bien hasta ahora.
Las alas del avin estaban completamente desplegadas, tratando de aprovechar
todo el aire delgado que pudiera. A la altitud a la que estaban, le preocupaba un fallo
del motor. Si cualquiera de los motores reciba oxgeno insuficiente, fallara. Volver a
encenderlo en vuelo no era asunto sencillo, adems de que implicara abortar la
misin.
Sesenta y cuatro kilmetros. Todava nada.

-255-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Fallo del motor! grit otro piloto por la radio.


Perkins mir a la izquierda y vio a un F-14 que realizaba una maniobra de
zambullida profunda. Vio que el nico motor an les proporcionaba propulsin, de
modo que el avin deba llegar al portaaviones, pero ahora solo quedaban tres.
Cuarenta y ocho kilmetros y... Stanton fue interrumpida por otro piloto que
informaba un fallo de motor.
Los dos motores. Me quedar con vosotros a ver si lo logramos inform el
piloto. Perkins mir a su derecha. El tercer F-14 ya estaba perdiendo altitud. Saba
que no llegara a la zona blanco.
D la vuelta y encienda los motores le orden Perkins al piloto.
Perkins sinti un arroyuelo de sudor que se deslizaba por dentro de la mscara de
oxgeno. Slo quedaba un avin adems de ese. Cuando alcanzaran el objetivo, sera
un combate uno a uno.

***

A bordo del agitador, Turcotte intercambi una mirada de preocupacin con


Duncan. Si perdan otro F-14, tendran que abortar la misin.

***

Treinta y dos kilmetros afirm Stanton en tono tranquilo. Tenemos dos


cazas Fu que vienen en nuestro direccin, en curso de interceptacin.
De acuerdo dijo Perkins, al avin que haba quedado. Esperad mi orden. Yo
estar a la izquierda, ir delante; vosotros a la derecha, detrs.
De acuerdo; os seguimos reconoci el otro piloto.
Vienen rpido anunci Stanton. Veinticuatro kilmetros. Interceptacin en
treinta segundos.
Ahora! orden Perkins. Levant la nariz del F-14. Haban pasado los sesenta
y tres mil pies cuando se encendi una luz de alerta en su consola. Su motor
izquierdo fallaba. Inmediatamente, Perkins hizo lo contrario a lo que le haban
enseado a lo largo de aos de entrenamiento intensivo de vuelo: apag el motor
derecho. Luego continu, luchando contra sus propios instintos, apagando todos los
sistemas elctricos que tena.

-256-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Detrs, la teniente Stanton hizo lo mismo, apagando todos los aparatos de


navegacin y los ordenadores, la radio, los enlaces de SATCOM y los misiles
montados debajo de las alas.
Ni siquiera poda hablar con su piloto a travs del intercomunicador. El F-14 ahora
era un planeador muy pesado que perda altitud a ritmo acelerado. Perkins mir
hacia fuera y detect el otro avin a su derecha: tambin perda altura con sus
sistemas apagados.
Los controles electrnicos no funcionaban, de modo que sus ojos se posaron en el
altmetro, asegurndose de mantener el avin lo ms horizontal que poda, pues el
horizonte era una lnea borrosa a la distancia. Tambin observ lo aguja del
altmetro, que se mova deprisa mientras disminua la altura.
Sesenta mil pies y disminuyendo.
Cincuenta y cinco mil pes y seguan bajando, Perkins mir a su alrededor.
Dnde coo estaban los cazas Fu?
Encendi el radar del avin por dos segundos, luego lo apag.
Venid con papi susurr. Volvi a encender el radar, tratando de atraer a los
cazas Fu.
Sinti unos golpes en el respaldo de su asiento. Stanton le haca seas. Perkins
apag el radar y mir alrededor. All estaban! Ms adelante, a la izquierda,
ascendiendo para llegar al encuentro de los aviones, dos orbes luminosas que se
acercaban a toda velocidad.
Perkins luch con el sistema hidrulico del avin, tratando de girar hacia los cazas
Fu. Todo su ser estaba centrado en el que avanzaba a la izquierda, pues ya no poda
darse el lujo de fijarse si el otro avin lo haba detectado tambin.
Perkins solt la mano izquierda y levant un pequeo gonimetro de puntera
plstico, un anacronismo que se haba incorporado al avin simplemente por la
posibilidad, increblemente remota, de que no funcionara la pantalla de puntera del
avin que, controlada por ordenador, se proyectaba contra el plexigls de la cabina.
Perkins comenz a luchar con el avin, tratando de centrar el punto medio del
gonimetro en el caza Fu. Saba que slo tendra oportunidad de disparar una vez
antes de que el otro avin lo pasara. Tambin saba que deba considerar su propia
velocidad y velocidad de descenso para la trayectoria del Fu. Se trataba de una
situacin que habra asustado incluso al mejor piloto de la Segunda Guerra, pues las
dos naves se encontraran a ms de tres mil doscientos kilmetros por hora, una
perdiendo altitud a una velocidad de mil pies por cada diez segundos, y la otra
ascendiendo a la misma velocidad.

-257-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Vamos, nena, vamos susurr Perkins para s mismo, con los ojos concentrados
en el adversario. Faltaban menos de cinco segundos.
El caza Fu atravesaba la parte inferior derecha del gonimetro cuando Perkins gir
hacia la derecha con fuerza.
Su dedo estaba posado sobre el disparador del joystick. Estaba adosado al nico
sistema elctrico que segua en funcionamiento, con un amperaje tan reducido que el
caza Fu no poda detectarlo.
Perkins presion el disparador. El can M16-A1 de 20 mm estaba del lado
izquierdo, justo debajo de la cabina. Perkins sinti cmo el avin se estremeca
cuando los proyectiles, del tamao de una botella de leche, salieron despedidos de la
boca de la ametralladora Gatling. Su piloto nunca antes la haba disparado con los
motores apagados. Oy los disparos, la cadencia de fuego, la rotacin de los
cilindros.
Sus ojos, sin embargo, estaban clavados en la lnea de proyectiles trazadores que
iban de su avin hacia el caza Fu. Los trazadores iban hacia la derecha y luego
comenzaron a descender, cuando el caza Fu comenz a ascender, directamente hacia
su trayectoria.
Los cartuchos de veinte milmetros se incrustaron en el costado del caza Fu. El
aparato estaba construido para proyectar energa, no estaba blindado para un ataque
tan inesperado. Los proyectiles con centro de uranio atravesaron el metal de la nave,
destruyeron el pequeo ordenador Airlia que haba en su interior y el motor
magntico.
S! exclam Perkins, mientras observaba cmo el caza Fu caa hacia la tierra.
Su jbilo dur poco, sin embargo, al ver que estaba descendiendo los cuarenta y
cinco mil pies y ambos motores estaban fros.
De inmediato comenz los procedimientos de emergencia para reiniciarlos.

***

A bordo del agitador, el F-14 que haba perdido ambos motores y que haba
tratado de mantenerse en la formacin desapareci de la pantalla del radar.
Mierda mascull Turcotte. Esperaba que el piloto y el navegador hubieran
podido eyectarse del avin antes de que este cayera.
Un caza Fu abajo! inform Zandra.

-258-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Observaron en la pantalla del pequeo ordenador los datos que llegaban desde la
montaa Cheyenne.
El otro tambin ha sido derribado!
Una voz les lleg por la radio.
Aqu el teniente comandante Perkins. Hemos derribado a dos cazas Fu y
volvemos a casa.

***

Perkins sinti la fuerza de sus dos motores Pratt & Whitney, que lo empujaban
contra el asiento. Vio al otro F-14 que, con los motores encendidos, se deslizaba hasta
posicionarse a su lado. El piloto le hizo un gesto con el pulgar levantado para indicar
que todo estaba bien.
Esto quedar para la historia le dijo Perkins a Stanton.
Muy buena puntera, seor afirm ella.
Y muy buena suerte mascull Perkins.

***

Vamos dijo Turcotte. Tenemos que entrar ah y coger la esfera.


El piloto de inmediato presion los controles hacia delante y se dirigieron hacia el
Valle del Rift.
El caza Fu que atac la sede central de STAAR en la Antrtida ha regresado a la
base inform Zandra.
Eso quiere decir que ahora estn todos all, no es verdad?
Correcto respondi Zandra.
Perfecto.
Turcotte pens que era muy interesante que un caza Fu hubiera atacado la base
Scorpion. Era evidente que el guardin de la Isla de Pascua saba algo acerca de
STAAR y su base; ms de lo que l mismo saba, pens con pesimismo.

***

-259-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Listo? pregunt el comandante Downing.


Las manos de Tennyson rodeaban una gran palanca roja empotrada en el suelo del
Greywolf.
Listo. Haba quitado dos pernos que mantenan la palanca en su lugar.
Emory estiba atado a su asiento.
Listo.
Soltar orden Downing. Se produjo un ruido afilado, luego los sonidos de
miles de cojinetes metlicos al chocar contra el metal. Debajo del Greywolf, el lastre
del sumergible se deslizaba por la portezuela que haba abierto Tennyson.
Tennyson se volvi a subir a su asiento y se coloc el cinturn de seguridad. Sin el
lastre, el Greywolf comenz a subir con lentitud, aumentando de velocidad a medida
que transcurran los segundos.
Los dos cazas Fu, que no detectaron ninguna emisin de energa del sumergible,
permanecieron en su sitio, ahora custodiando el ocano vaco.

***

En la superficie, a sesenta y cuatro kilmetros al este, estaba Kevin Brodie, un civil


del Departamento de Defensa que asignaron a la tripulacin del Yellowstone.
Durante los ltimos veinte minutos haba estado haciendo clculos en su ordenador
porttil, evaluando, buscando datos de corrientes y profundidad, volviendo a
confirmar los datos y colocando las cifras que le llegaban a travs del especialista en
armas de la Armada sentado a su lado. Finalmente, levant la mirada.
Lo tengo.
El soldado levant un micrfono de radio.
Anzio, tenemos las coordenadas.

***

A sesenta kilmetros del Yellowstone esperaba el USS Anzio, un crucero de


misiles guiados de clase Ticonderoga. Cuando recibi las coordenadas, el capitn del
Anzio maniobr el buque hasta posicionarlo en el lugar designado sobre la superficie

-260-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

del ocano. No haba buques en la superficie del ocano a sesenta kilmetros en


todas las direcciones.
En la cubierta posterior, los expertos en armas preparaban un misil crucero
Tomahawk BGM-109. Estaban reemplazando los complejos mecanismos
armamentistas incorporados al misil por un simple agente explosivo de activacin en
profundidad. En otras palabras, estaban reduciendo un misil que costaba cuatro
millones de dlares a una carga de profundidad.
El suboficial a cargo llam al puente de mando e inform al capitn que estaban
listos. Sacudiendo la cabeza, el capitn orden que armaran la cabeza del misil. El
suboficial hizo lo que le ordenaron, luego retrocedi cuando una gra levant el
Tomahawk por encima de la baranda del buque.
Muy despacio, el misil fue bajado hasta la superficie del agua. El cable que lo
sostena fue liberado y el Tomahawk cay al agua. Mientras eso suceda, los cuatro
motores de turbina a gas General Electric del buque haban funcionado a toda
velocidad. A la orden del capitn, los ejes de propulsin se pusieron en
funcionamiento y las hlices mellizas se hundieron en el agua.
El Anzio sali disparado a mxima velocidad, mientras en la cubierta posterior
despegaba un helicptero Sikorsky SH-60.

***

El Greywolf se meca mientras suba hacia la superficie. Pas junto al misil que
descenda a una profundidad de mil quinientos metros. Brodie haba calculado la
ubicacin exacta de la base de los cazas Fu a travs de la lectura del LLS, despus de
aadir las corrientes locales, las inversiones de temperatura, la profundidad, el peso,
el tamao del misil y su ojiva, y mezclar todos los efectos para determinar el punto
en la superficie en el que deban dejarlo caer de modo que, al descender en cada
libre, explotara justo sobre la base de los cazas. O eso esperaba.

***

El Greywolf emergi a la superficie y todo el sumergible salt antes de


acomodarse.
Vamos! grit Downing, mientras levantaba los brazos para abrir la escotilla.
Tennyson se acerc para ayudarlo. Apartaron la escotilla. Esta cay al mar, pero a

-261-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Downing eso no le preocupaba. Subi hacia la cubierta y entrecerr los ojos para
poder ver en la luz cegadora del sol. Oy el helicptero antes de poder verlo.
El SH60 sobrevol el sumergible y dej caer una jaula. Downing la cogi y la
sostuvo para que Tennyson y Emory se subieran, luego se apretuj junto a ellos.
Lo voy o echar de menos le dijo a Tennyson, mientras eran levantados por el
aire, con el helicptero ya volando rumbo al Anzio incluso antes de elevar la jaula del
todo.
Era un buen buque reconoci Tennyson, mientras el Greywolf desapareca a
lo lejos hasta no ser ms que un punto oscuro en el terciopelo azul del ocano.
Todos se sobresaltaron cuando la superficie del ocano explot en un estallido
masivo de agua en el lugar donde haba estado el sumergible.

***

Los clculos de Brodie haban sido perfectos. El Tomahawk pas por la


profundidad para la que estaba preparada la carga explosiva cuando estaba a menos
de cincuenta metros del complejo de los caza Fu.
La explosin nuclear se ocup no solo de los cazas Fu que haban seguido al
Greywolf y de la base, sino que destruy ochocientos metros de la Dorsal del Pacfico
Oriental.

***

Al otro lado del mundo, el capitn Mike Turcotte estrech la mano rugosa del
coronel Spearson.
Me alegro mucho de verlo, aunque haya llegado volando en uno de esos
extraos platillos volantes le dijo Spearson.
Debemos llegar a la caverna afirm Turcotte mientras Duncan y Zandra lo
seguan.
Por aqu.

***

-262-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

A la misma hora, de regreso en el Pacfico, el agitador que llevaba a Kelly


Reynolds descenda sobre la pista de aterrizaje de la Isla de Pascua.

-263-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 38

Has neutralizado la flota de los cazas Fu afirm Duncan, mientras suban a la


vagoneta que los conducira a la caverna. Pero qu hay de las naves Airlia que se
aproximan?
Turcotte se sinti cansado. Era el mismo tipo de agotamiento que experiment en
combate y en su entrenamiento para Ranger, cuando haba tenido que pasar meses
sin dormir y con una comida al da como fuente de energa. Conoca los peligros de
ese tipo de cansancio; las ideas se volvan confusas y se deterioraba la capacidad de
tomar decisiones. Cerr los ojos durante unos segundos para despejar la mente,
luego volvi a concentrarse en la pregunta que le haba hecho Duncan. Se volvi y
habl con el hombre que estaba sentado detrs de ellos.
Coronel Spearson, tiene SATCOM con el rea 51?
Puedo encaminarme hacia esa ubicacin afirm Spearson.
Hay unas personas all a las que quiero que le enve un mensaje.
Spearson sac un pequeo anotador que llevaba en el bolsillo de su traje de
camuflaje.
Lo escucho.
De acuerdo comenz Turcotte. El mensaje es para Kelly Reynolds y el
mayor Quinn. Asinti en direccin a Zandra. Voy a necesitar su autorizacin ST8.
Cuente con ella le respondi la mujer.
De acuerdo. Esto es lo que necesito.

***

-264-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

En un lado de Rano Kau haban perforado con explosivos y perforadoras un tnel


que llevaba hacia el recinto donde se encontraba el guardin. Kelly Reynolds avanz
por el tnel con una neblina mental, pues su cerebro y su corazn estaban plagados
de ideas y emociones que no le resultaban sencillas de comprender ni controlar.
Le haban llegado las noticias del xito de la destruccin de la base de los cazas Fu
y vio al personal militar del aerdromo de la Isla de Pascua celebrndolo, incluso
durante la evacuacin de la isla. Tontos, pens. Todo lo que hicieron fue escupir en la
cara de quienes podan salvar a la raza humana. Y todava quedaban las naves garra
que se aproximaban a la Tierra.
Pensad en lo que hicieron con la Atlntida, quera gritar Kelly a esos imbciles.
No se daban cuenta de que los Airlia podan hacer lo mismo con Nueva York,
Mosc o cualquier ciudad importante?
Lleg al final del tnel y entr en el recinto. No haba nadie all. El ejrcito
estadounidense estaba evacuando a todos. Su autorizacin, otorgada por el mayor
Quinn, le permiti pasar por las barreras de la polica militar, y el capitn a cargo le
advirti que, si no regresaba en treinta minutos, no acudiran a buscarla y tendra
que aparselas por sus propios medios. El agitador seis tambin haba recibido
rdenes y el piloto despeg y se dirigi hacia el rea 51, lo que dej a Kelly varada
en la isla.
Saba que estaban evacuando la isla y comprenda por qu el capitn estaba
nervioso. Queran destruir el guardin. Queran destruir la mquina que tena la
clave que descifrara la historia y el futuro de la humanidad. Del mismo modo que
queran destruir a los Airlia.
Kelly hizo una pausa y entr en el recinto. La pirmide dorada estaba rodeada de
una bruma que sobresala varios centmetros del material que la compona. Tambin
le haban dicho que el guardin ahora estaba en comunicacin constante con la flota
que se aproximaba. No tena dudas de que Aspasia saba de la destruccin de sus
cazas Fu.
Kelly camin por el suelo de piedra pulida hasta la base de la pirmide. Extendi
las manos y toc el metal de extraa textura.
Escchame por favor le susurr. Escchame.

***

Turcotte baj la mirada para ver la consola de control. Sac un trozo de papel
arrugado que llevaba en el bolsillo.

-265-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Qu es eso? quiso saber Zandra.


El cdigo de la esfera.
Caer en el abismo y se destruir? pregunt la mujer, alarmada.
Turcotte neg con la cabeza.
No. El cdigo de destruccin estaba en el guardin de Temiltepec. Ha
desaparecido. Yo tengo el cdigo para soltarla. Apoy las manos sobre el panel.
Toc un punto en la esquina superior izquierda y la superficie se encendi con un
resplandor que pareca provenir de su interior y que dej a la vista una serie de
hexgonos entrelazados, ocho horizontales por ocho verticales. Cada hexgono
contena un smbolo en runa superior.
Con la mirada en el papel, Turcotte comenz a tocarlo siguiendo el patrn de
smbolos que Nabinger le haba dictado. Haba dieciocho en total.
Cuando presion el ltimo se produjo un silbido intenso, seguido del grito de
sorpresa de los guardias del SAS. Turcotte levant la vista. La esfera de rub se haba
desprendido de los tres postes que la sostenan. El nico brazo del centro en el lado
cercano retroceda, llevando la esfera hacia Turcotte. A seis metros del extremo, el
brazo comenz a girar, levantando la esfera en el aire, luego descendi, hasta que la
esfera descans al borde de la fisura.
Tenemos que llevarla a la superficie orden Turcotte.

-266-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 39

Faltaban cinco horas. Las seis naves garra ya no se entrelazaban en esa danza
intrincada. Se haban desplegado y diez kilmetros separaban a cada nave de la
siguiente en su vuelo de aproximacin a la Tierra.

***

En el planeta al que se dirigan, se comenzaba a filtrar informacin alarmante. No


se haba comunicado nada oficialmente, pero haba rumores de ataques realizados
por cazas Fu; de un arma nuclear que se deton en el Pacfico, de que los Airlia no
venan en son de paz. Los rumores no llegaron a sofocar el caudal de optimismo en
que estaba sumido el mundo, pero s bastaron para preocupar a los que estaban en el
poder y a quienes siempre cuestionaron el inminente contacto. Pero qu podan
hacer? Eso era lo que todos pensaban. El mundo debera esperar a ver qu suceda.
Dentro de la Sala de Guerra del Pentgono, el Presidente y los jefes de estado no
eran ms que espectadores del plan diseado por Eisenhower y que STAAR estaba
poniendo en prctica. Sin embargo, aumentaban las esperanzas a medida que se
ganaba una nueva victoria. De todos modos, la pantalla principal, al frente de la sala,
mostraba las seis garras segn las captaba el Hubble, y eso apag la euforia, pues
saban que la mayor batalla an estaba por venir.

***

Mike Turcotte tena prisa. Haban adosado la esfera al exterior del agitador a
travs de cuatro juegos de red de carga de nylon. De inmediato, Mike haba vuelto a
subir, junto con Duncan y dos miembros de STAAR.

-267-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

El agitador ahora se diriga a mxima velocidad hacia el noreste, a ms de ocho


mil kilmetros por hora. Turcotte pas los ltimos treinta minutos hablando por la
radio, confirmando con el mayor Quinn que se cumplieran las instrucciones que
haba enviado el coronel Spearson y que todo estara listo cuando llegaran al rea 51.
Se preocup cuando le dijeron que Kelly Reynolds no estaba all; que haba volado
hacia la Isla de Pascua en un agitador. La conoca y saba lo que estaba tratando de
hacer la periodista. Deba concederle el mrito por intentarlo; el nico problema era
que, si no sala de esa isla en menos de una hora, estara sentada en la zona cero.
Tena que intentar ponerla sobre aviso.

***

Envo de TCM anunci Larry Kincaid, a pesar de que la nica persona de la


sala era Coridan. Larry presion la tecla enviar de la consola que tena en frente y
el mensaje se envi a Marte.

***

Turcotte vio cmo se aproximaban al rea 51. All era donde todo haba
comenzado, y le pareca apropiado que all se implementara el final.
El agitador no aterriz fuera del hangar uno; en lugar de eso, el piloto fue junto al
hangar dos. Mientras sobrevolaban la montaa Groom, Turcotte vio el hueco abierto
en la ladera de la montaa, donde haba estado el techo del hangar dos.
El piloto maniobr el aparato hasta introducirlo en el hangar, al lado de la enorme
nave. Turcotte fue el primero en salir. El mayor Quinn lo estaba esperando.
Tiene todo?
Quinn se vea preocupado.
S.
Dnde est el agitador que le ped? pregunt Turcotte, mirando a su
alrededor.
Ya est cargado en el interior le respondi Quinn.
Perfecto.
Est modificado como ped?

-268-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Tuve que solicitar los cohetes impulsores. Los trajeron desde White Sands
especialmente en un C-5 que...
Ya est listo? pregunt Turcotte en tono brusco.
S, pero no puedo garantizar que...
Los elementos especiales?
Quinn trag con dificultad.
Tambin estn a bordo. No s quin le autoriz esto, pero...
Cargad la esfera de rub en el compartimiento de carga, con el resto de los
equipos orden Turcotte. Quinn asinti. Comenz a alejarse, pero luego se detuvo.
Meti la mano en el bolsillo y sac algo que pareca un mando a distancia de
televisin.
Va a necesitarlo. Est marcado.
Turcotte lo cogi y se lo meti en el bolsillo de la chaqueta camuflada. Quinn se
dio la vuelta y se dirigi a una tripulacin de la Fuerza Area que le estaba
esperando.
Zandra pareca sorprendida.
No va a poner la esfera en el motor, donde debe ir? Que es lo que tiene
planeado exactamente? exigi saber.
Turcotte se volvi y habl mirando las gafas oscuras de la mujer. Duncan
observaba en silencio.
Le voy a dar a Aspasia lo que quiere. Quiere la nave nodriza y quiere la esfera
de rub. Las llevar hasta l. De ese modo no tendr ninguna necesidad de venir a la
Tierra.
Zandra sacuda la cabeza antes de que Turcotte terminara de responder.
Eso es inaceptable. No tiene ninguna garanta de que l se lleve la nodriza y deje
en paz a la Tierra. De hecho... Hizo una pausa.
De hecho? la inst Turcotte.
No puedo permitirle hacer eso afirm Zandra.
Y cmo piensa detenerme? le pregunt Turcotte.
Tengo la autorizacin del Presidente y...
Tiene la autorizacin de un presidente que ha muerto hace tiempo la
interrumpi Turcotte. Podr haber funcionado bien con esos imbciles que hacen
la venia y prefieren seguir rdenes a pensar, pero no funciona conmigo.

-269-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Turcotte vio que Oleisa, que haba permanecido callada y un poco rezagada, se
acercaba. Sin pensarlo, desenfund su pistola Browning High Power. No apunt a
las dos mujeres, sino que la movi en direccin a ambas. Se quedaron en su lugar.
No s quines sois. Quiz seis quin decs ser, pero aqu termina vuestra
intervencin. Me llevar la nave nodriza y no hay nada que podis hacer al respecto.
Oleisa dio un salto hacia delante y Turcotte dispar dos tiros rpidos uno tras otro,
como le haban enseado. Los dos proyectiles dieron entre los ojos de la mujer,
rompiendo las omnipresentes gafas. Oleisa se desplom contra el suelo de la caverna.
Pero eso le dio tiempo a Zandra para desenvainar una pistola. Turcotte supo que era
demasiado tarde cuando se volvi a su nuevo blanco; vio la boca de la pistola de
Zandra, un enorme agujero negro que le apuntaba a lo cabeza.
Luego, un pequeo punto rojo apareci en medio del pecho de Zandra. Ella se
tambale hacia atrs, con el arma en la mano, y luego volvi a apuntarle. El sonido
de los disparos reverber de forma continua en el interior de la caverna, pues Lisa
Duncan segua disparando una y otra vez, siempre dando en el blanco.
Los dedos de Zandra soltaron el gatillo, el arma cay al suelo y luego la sigui el
cuerpo de la mujer. Duncan dio un paso hacia delante, con el arma lista, y dio un
pequeo empujn con el pie al cuerpo inerte.
Est muerta confirm Turcotte, al ver que algunos proyectiles haban
atravesado la espalda de Zandra.
Quines diablos eran? pregunt Duncan, levantando la vista cuando llegaron
los hombres de la polica militar con las armas listas.
Todo est en orden! grit a los policas. Apoy la mano en el hombro de
Duncan. Poda sentirla temblar. No s quines eran. Eso es algo que tendremos que
averiguar. Pero por el momento nuestro principal problema est all. Seal hacia
arriba.
Cmo volvers, Mike? le pregunt Duncan.
Volver con el agitador de reserva afirm Turcotte.
Pero no funcionan a tanta distancia, fuera del campo magntico de la Tierra
observ Duncan.
Lo s respondi Turcotte. Volver. Confa en m.
Duncan asinti.
Confo en ti.
Me debo ir ahora le dijo l.
Duncan se puso de puntillas y lo bes.

-270-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Buena suerte.

***

Dentro del recinto, Kelly Reynolds logr que sus plegarias reverberaran por las
paredes de piedra. Luego hizo una pausa cuando un zarcillo dorado brot de la
cspide de la pirmide. Flot en el aire y se dirigi hacia donde se encontraba Kelly.
Kelly permaneci perfectamente quieta, mientras el brazo dorado translcido la
envolva a la altura de la cabeza. La expresin atormentada de su rostro se
desvaneci, sus rasgos se relajaron y un atisbo de sonrisa ilumin sus labios.

***

El mensaje enviado por Larry Kincaid finalmente haba cruzado la distancia desde
la Tierra a la Surveyor, en rbita silenciosa por encima del planeta. El ordenador que
se encontraba a bordo se encendi. Se ejecutaron los comandos simples que haba
programado Kincaid. Los cohetes propulsores de maniobras se encendieron y se
modific la rbita de la sonda, que se movi en un curso que la llevara sobre
Cydonia en menos de una hora.

***

La Isla de Pascua estaba rodeada de buques y aviones que esperaban la decisin


final agrupados en formacin. Se converta a las bombas inteligentes en bombas
estpidas al apagar su sistema de objetivo electrnico. Las tripulaciones preparaban
trayectorias de vuelo que les permitieran soltar sus municiones, que explotaran con
el impacto, desde una distancia segura. Todas estaban dirigidas hacia Rano Kau.
Estaban preparando tal cantidad de explosivo que el almirante a cargo de la flota no
tena duda de que, para la tercera oleada de aviones, habran volado el recinto donde
se encontraba el guardin.

-271-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 40

Turcotte mir la pila de papeles que alguien haba colocado en el asiento del
piloto. Encontr lo que buscaba: tres hojas con las instrucciones bsicas para la
propulsin atmosfrica magntica de la nave nodriza.
El Majestic-12 haba descubierto que deba pilotar la nave nodriza usando su
propulsin magntica; simplemente no saba que faltaba el ncleo de combustible
para el viaje interestelar. Los especialistas en la nave nodriza haban colocado las
instrucciones all, a peticin de Quinn. Al igual que los agitadores, el sistema de
control de la nodriza era la esencia de la simplicidad. Turcotte se sent en un asiento
que era demasiado grande para la contextura de su cuerpo y mir los apuntes.
Satisfecho al comprobar que conoca lo suficiente de la tarea que tena por delante,
presion la palma de la mano sobre una parte determinada de la consola.

***

Ay, mierda, otra vez no susurr Duncan cuando sinti que se le revolva el
estmago. Se dio vuelta y se arrodill para vomitar cuando se encendi la
transmisin magntica de la nave nodriza.

***

La nave nodriza se alz del soporte que lo sostena por segunda vez en un mes.
Pero Turcotte la llevara mucho ms lejos que el metro veinte al que la haban
elevado los miembros del Majestic a modo de prueba.
Su mano izquierda se desliz por otra consola para dirigir la nave hacia arriba. En
la pantalla curva que tena delante de los ojos apareci una vista panormica de la
montaa Groom a medida que ganaba altura.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Lisa Duncan no poda dejar de mirar la enorme nave mientras se elevaba, sin
palabras. En el rea 51, todos dejaron de trabajar para observar cmo la nave
ascenda ms y ms, dejando atrs la montaa. Toda la atencin de Duncan estaba
centrada en la nave, mientras sus labios pronunciaban una plegaria silenciosa que no
ces hasta que la nave no fue ms que un punto diminuto que luego se desvaneci en
el celo oscuro.

***

La nave aceleraba, pero el terreno que se alejaba a gran velocidad era el nico
indicio que pudo tener Turcotte. Pronto, la larga pista de aterrizaje del rea 51 no fue
ms que una lnea en el suelo del desierto. En poco tiempo, eso tambin se convirti
en una mancha borrosa.
Ahora Turcotte poda ver la curvatura de la Tierra. Cuando haba despegado, era
de noche, la ltima noche antes del alba que llevara a los Airlia. Turcotte supo que
sali de la atmsfera al ver el resplandor del sol alrededor de la curva del horizonte
oriental.
No notaba ninguna sensacin diferente, por lo que Turcotte supuso que la nave
deba tener algn tipo de gravedad artificial. Sigui alejndose del planeta, hasta que
en la pantalla frontal pudo ver todo el mundo.
Luego aminor la velocidad y reorient la nave en direccin contraria a la Tierra,
de tal modo que pudo mirar hacia el exterior. La nave nodriza se detuvo en una
rbita sumamente elevada sobre la Tierra.
Turcotte no vea ms que las estrellas y la luna hacia la derecha. Saba que las
naves Airlia estaban all fuera, pero que no podra verlas hasta que estuvieran
directamente encima de l y para entonces sera demasiado tarde. Los ltimos datos
que le haba pasado Quinn indicaban que las garras estaban a menos de una hora de
distancia.
Turcotte se volvi hacia la radio de SATCOM que le haba pedido a Quinn que
instalara. Pidi a Quinn que lo comunicara con el recinto de la Isla de Pascua, donde
los cientficos de la UNAOC, que ya se haban marchado, haban dejado una radio de
SATCOM.
Kelly, soy Mike Turcotte.
Volvi a intentarlo. Cuando no obtuvo respuesta, comprendi lo que estaba
sucediendo en la Isla de Pascua.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Kelly, soy Mike. Escchame con atencin. Debes decirle a Aspasia que lo
lamentamos. Que cometimos un error. Que colocamos la esfera de rub en la nave
nodriza y que estoy volando en ella para entregrsela en rbita. Que lo nico que
queremos es que nos dejen en paz. Y luego debes irte de la isla, Kelly, de inmediato.
Turcotte volvi a repetir el mensaje tres veces. Luego apag la radio. Tena mucho
por hacer. Apag la propulsin magntica y comenz la larga caminata desde la sala
de control hasta el compartimiento de carga donde se encontraban el agitador, la
esfera de rub y los elementos especiales que haba pedido a Zandra.

***

Coridan indic a Kincaid que ocupara su lugar en el ordenador. Coridan tecle


algunos comandos y una palabra en cdigo y luego lo transmiti todo.
Coridan se volvi a Kincaid, sin quitarse las gafas.
He terminado aqu. Que tenga un buen da.
Dicho eso, sali de la sala de control.

***

Kelly Reynolds ahora estaba envuelta por completo en una bruma dorada. Tena
los ojos cerrados y sus rasgos parecan relajados y pacficos por primera vez en
mucho tiempo. Haba escuchado el mensaje de Turcotte, que reson por las paredes
del recinto, y saba que el guardin tambin lo haba odo, pues lo haba ledo en su
mente y se lo estaba enviando a Aspasia.
Se alegr de que Turcotte an estuviera vivo y de que finalmente comprendiera.
Haba esperanzas despus de todo.

***

La primera ola de ataque lleg a la Isla de Pascua. Estaba formada por F-14 y F-18.
Llegaron a altitud elevada y soltaron sus bombas no inteligentes en una trayectoria
que las hara aterrizar directamente sobre Rano Kau.
El almirante observ cmo las bombas flotaban en el aire y se dirigan hacia el
volcn cuando, de repente, comenzaron a explotar en el aire, a tres kilmetros de la

-274-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

isla. El almirante haba visto que suceda lo mismo haca una semana, cuando atac
la isla con misiles crucero Tomahawk bajo las rdenes del general Gullick. Cogi el
micrfono y llam al rea 51.
Vuestro plan no inteligente puede haber funcionado con los cazas Fu, pero
esta cosa es diferente. No vamos a poder romperla.

***

En el interior del recinto, Kelly Reynolds no haba abierto los ojos, pero mova la
cabeza como si pudiera ver lo que suceda a kilmetros de donde se encontraba. Sus
labios esbozaron una sonrisa.

***

Las seis garras modificaron su trayectoria. Ahora se dirigan hacia la nave nodriza
y avanzaban a mayor velocidad.
Turcotte tarare para s mismo, mientras se diriga hacia el enorme
compartimiento de carga de la nave. All verific que todo estaba en orden. La esfera
de rub estaba encadenada a uno de los compartimientos donde alguna vez estuviera
uno de los agitadores. Los elementos especiales, cuatro ojivas nucleares, estaban
alineados en el suelo, cerca del agitador que Quinn se ocup de colocar all para l.
El agitador pareca el resultado de los juegos de un nio que haba mezclado las
piezas de su platillo volante con las de su cohete espacial; en su parte externa se
haban adosado cuatro cohetes impulsores que sobresalan por debajo en direcciones
perpendiculares.
Turcotte tena pensado devolverle la esfera de rub a Aspasia, y quera darle
mucho ms que eso. Se arrodill junto a cada ojiva nuclear y tecle el cdigo PAL
que las activaba. Luego mir su reloj.
Se subi al agitador. Cerr la escotilla y encendi el motor del aparato. Poda ver
claramente el exterior. Levant la tapa del mando a distancia y mir los botones.
Presion sobre el que pona: PUERTAS.
Las enormes puertas del compartimiento de carga se deslizaron y se oy el silbido
del aire al escapar al espacio.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Se abrieron completamente y Turcotte pudo ver las estrellas una vez ms. Se
alegr de que todo estuviera bien sujeto, pues sinti que la gravedad artificial del
compartimiento de carga desapareca.

***

El motor se apag y la Surveyor comenz la larga cada hacia Cydonia. En el


interior de la cpsula, los dispositivos cientficos permanecan en sus contenedores.
En el interior tambin haba un cilindro pequeo de noventa centmetros de largo
por treinta de ancho. Alguien con autorizacin ST-8 lo haba colocado dentro de la
cpsula antes de su lanzamiento el ao anterior. La NASA haba protestado y se
haba indignado al respecto. Pero finalmente, dado que la orden provena de alguien
autorizado, acept y disminuy la carga til para dejar espacio al objeto.
Dentro del cilindro, los cdigos que introdujo Coridan activaron la ojiva nuclear.
Estaba programada para detonarse ante el impacto.

***

Una de las garras pas por la abertura del compartimiento de carga. Era una
misin de reconocimiento, como supona Turcotte. El agitador estaba orientado en el
soporte de modo tal que el extremo frontal, que simplemente era el extremo al que
miraba Turcotte desde el asiento del piloto, daba hacia afuera. Mir los controles
bsicos que haban instalado a la derecha de la depresin en la que se encontraba.
Movi la palanca que liberaba los brazos que sostenan el agitador en el soporte.
Luego presion el botn que disparaba el cohete impulsor trasero por un segunda.
El agitador flot, suelto, deslizndose
compartimiento de carga, hacia el espacio.

despacio

hacia

el

exterior

del

Turcotte trag con dificultad al ver las seis naves en formacin con los extremos en
forma de garra apuntando hacia l.
Toda vuestra, imbciles musit. Presion una vez ms el botn y lo sostuvo
unos segundos ms, acelerando para alejarse de la nave nodriza lo ms rpido
posible. Una de las garras vir en su direccin. Las otras cinco se dirigieron hacia el
compartimiento de carga y se deslizaron al interior de la nave.
Del morro de la nave que segua a Turcotte brot una luz dorada. Luego, se
dispar un rayo dorado que roz la parte inferior del agitador, quemando el metal.

-276-

Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Turcotte golpe con el puo cerrado un botn y el impulsor derecho se encendi,


justo cuando otro haz de luz dorada atravesaba el espacio donde se haba encontrado
su agitador tan slo un segundo antes. Se alej a toda velocidad y, mientras se
alejaba, presion el botn de FUEGO en el mando a distancia.
Dentro del compartimiento de carga, de la nave principal comenzaron a salir
siluetas de aliengenas enfundadas en trajes. Se dirigan hacia la esfera de rub
cuando se produjo el resplandor cegador de luz y calor provocado por la detonacin
de las cuatro armas nucleares.
La explosin termonuclear abarc la esfera de rub y esta aument su potencia.
Turcotte se estremeci en su asiento cuando un segundo sol se encendi a sus
espaldas, inundando el espacio con su luz. La onda expansiva lo sacudi dentro del
agitador.

***

En Central Park faltaban treinta minutos para el amanecer y para el aterrizaje


Airlia programado. Los dignatarios, al igual que millones de personas, se
congregaron en el parque, con la mirada clavada en el cielo, cuando una falsa luz de
da lleg en la forma de una rbita brillante que apareci sbitamente en el cielo, con
un resplandor ms intenso incluso que el sol del medioda.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Captulo 41

Luego el espacio qued sumido en su oscuridad habitual. Turcotte trataba de


controlar la nave con desesperacin. Despus de un minuto, detuvo el agitador. Se
dio la vuelta en el asiento. La nave nodriza an era visible, lo cual era un mrito de la
ingeniera Airlia, pero una tremenda herida de ochocientos metros se haba abierto
en uno de sus flancos, donde haba estado el compartimiento de carga. No haba
seal de las cinco naves que se encontraban en la entrada de la nodriza.
Turcotte se qued helado. La sexta nave, la que le dispar los rayos dorados, se
encontraba entre l y la nave nodriza, a varios kilmetros de distancia. Cuando vio
que la nave se trastabillaba de un lado a otro y perda el control, Turcotte suspir
aliviado.
Ahora viene la parte divertida murmur para s, mientras miraba hacia la
Tierra, que se extenda bajo sus pies. Presion el botn de transmisin de la radio de
SATCOM.

***

En lo ms profundo de la Isla de Pascua, Kelly Reynolds haba gritado de dolor


cuando el guardin detect la destruccin de la flota de naves. Pero el guardin
segua funcionando; an mantena el escudo que protega la isla, y an tena a Kelly
dentro de ese escudo, como una prisionera de la guerra de la que la Tierra se crea
victoriosa.

***

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Tengo a alguien del JPL que debera saber cmo proporcionarte una trayectoria
para entrar en la atmsfera sin incendiarte afirm Quinn. Luego comunic a Larry
Kincaid con Turcotte.
Turcotte activ varios impulsores segn las indicaciones de Kincaid, que lo
rastreaba desde la sala de control del JPL. Lentamente, el agitador se acerc cada vez
ms a la atmsfera de la Tierra, hasta que finalmente fue atrapado en su pozo
gravitacional, que lo atrajo hacia abajo.
Turcotte coloc las manos sobre la barra de control del agitador cuando la nave
choc contra el lmite de la atmsfera, dio un salto y luego comenz a descender.
Ahora vena la parte difcil, que implicaba esperar que el motor magntico
comenzara a funcionar antes de dar contra la superficie de la Tierra a velocidad
terminal.
La piel externa del agitador reflej el calor cuando la nave sise por el cielo y el
aire se volvi ms denso a su alrededor. Turcotte accion los controles: nada.
Mierda susurr.
Tiene algn control? le grit Kincaid en la radio.
Negativo.
Ciento sesenta mil pies y bajando le inform Kincaid. Tiene bastante altitud
paro recuperar el control.
Turcotte mir a su alrededor. Estaba volando sobre Amrica del Norte. Por lo
poco que poda ver, deba estar en algn lugar del sudeste, yendo en direccin oeste.
Un minuto despus, Kincaid no sonaba tan seguro.
Cincuenta mil pies y velocidad terminal. Algo?
Turcotte movi la palanca de control.
Nada. Creo que me han daado la nave.
En la radio apareci una nueva voz.
Sal de all. Usa los equipos de emergencia.
Turcotte extendi la mano y cogi el paracadas que estaba atado al suelo, junto a
su asiento. Se lo pas por el hombro, luchando con los zarndeos de la nave en su
cada.
Deprisa, s abroch el paracadas, luego cogi el gancho y lo at al cable ubicado
detrs de su asiento, que suba a la escotilla.
Cogi los controles, tratando una vez ms de controlar la nave. Nada.
Saldr de aqu grit.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Levant una palanca roja. Se produjo una detonacin que vol la escotilla. El aire
entr al habitculo. Turcotte logr salir del asiento del piloto. Se desliz por el cable y
subi por encima de la escotilla.
Luego se dej caer del agitador. La lnea esttica del paracadas se extendi
rpidamente y el paracadas se despleg sobre l, mientras el agitador desapareca
debajo.
Turcotte tom los controles y mir hacia abajo. Estaba sobre el desierto, en algn
lugar del sudoeste de los Estados Unidos. Descendi, sintiendo al aire sobre la piel y
escuchando el sonido suave del viento. Jug con las anillas, controlando el descenso
hasta que aterriz sobre una duna. El paracadas lo arrastr sobre la arena. Accion
los liberadores de los hombros y el paracadas vol lejos de l. Turcotte simplemente
se qued all tumbado, sintiendo la suavidad del terreno sobre la espalda.
Muy despacio, se puso de pie. Al mirar hacia el este, vio que sala el sol, justo por
encima del horizonte. Se agach y cogi un puado de arena.
Es bueno estar en casa susurr.

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Robert Doherty

La respuesta: rea 51

Eplogo

Del ordenador guardin ubicado debajo de la superficie de Marte, se extendi un


zarcillo dorado que rode la cabeza de la Airlia que haba despertado al primer
rango y enviado las naves garra hacia la Tierra.
El guardin le inform a la Airlia de la destruccin de la flota y de la muerte de
sus camaradas. Las pupilas de sus ojos rojos se estrecharon mientras procesaba la
informacin.
Dio un respingo cuando el guardin detect una pequea anomala cerca de
Marte. Orient los sensores de superficie hacia all. Algo se acercaba hacia su
ubicacin, a menos de treinta segundos de distancia. No haba lectura
electromagntica y por poco lo ignor, pero luego hizo una pausa. Era la nica que
quedaba despierta. No poda darse el lujo de cometer errores. Dio las rdenes
mentalmente.
Del centro de la construccin de paneles solares brot un rayo de energa en
estado puro, ascendi y golpe directamente al objeto que se aproximaba, la sonda
Surveyor.
La Airlia vio la explosin nuclear que se produjo a cuatro kilmetros sobre su
ubicacin. Haba estado cerca, pero no lo suficiente.
Comenz a dar instrucciones. Despertara a los dems. Luego, haba mucho por
hacer.
La primera batalla estaba perdida, pero la guerra no haba terminado.

Fin
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