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Catalina II de Rusia, mejor conocida como Catalina La Grande , consigui lo

que casi ninguna mujer de su poca: dirigir el destino de una de las


naciones ms importantes del mundo, tal es el caso de Rusia; como es
sabido, durante el siglo XVIII , an las mujeres se mantenan en un segundo
plano respecto de los hombres y ni hablar de su participacin en la poltica que
era prcticamente nula. Por esto es que el hecho que Catalina reinase
durante 34 aos Rusia, con mucha, astucia y capacidad de mando no
pudo pasar desapercibido para la historia
Catalina La Grande en realidad naci como Sophie Friederike Auguste von
Anhalt-Zerbst, el 2 de Mayo del ao 1729, en Szczecin, Pomerania, en el
seno de la dinasta Anhalt-Zerbst. Catalina ostentaba el ttulo de princesa
alemana de rango inferior. En tanto, los acuerdos polticos entre Rusia y
Prusia para fortalecer la alianza entre ambas fue la que decidi
su casamiento con el Gran Duque Pedro, nieto de Pedro el Grande, en
el ao 1745.
Desde su instalacin en Rusia, Catalina, invirti sus mayores esfuerzos para ser
amada por su esposo, por la emperatriz Isabel y por el pueblo ruso, incluso, se
ha dicho que era habitual que pase largas horas de la madrugada aprendiendo
el idioma ruso para acercarse ms ellos.
Aunque su padre se opuso fervientemente, Catalina, tena claro que quera
demostrarle a la familia real a la que haba ingresado y al pueblo ruso su
incondicionalidad para siempre y as es que se convirti a la Iglesia
ortodoxa Rusa abandonando el Luteranismo impuesto por su padre y
modificando su nombre por el de Catalina.
Tras la muerte de la zarina Isabel, el Gran Duque Pedro accedi al trono de
Rusia y entonces Catalina se convirti en la Emperatriz consorte.
El flamante matrimonio de Catalina y el Gran Duque fue un fracaso
desde el primer da y las diferencias, ms los amantes, de un lado y del otro
no tardaron en aparecer En uno de sus tantsimos momentos de distraccin,
en Julio del ao 1762, un golpe de estado, pergeado por su esposa y amantes,
termin con el reinado del Gran Duque Pedro y en su lugar Catalina fue
proclamada reina. Cabe destacar, que adems exista un descontento
generalizado, especialmente en la Iglesia y en la Guardia Imperial, respecto de
la poltica implementada por el Gran Duque, situacin que por supuesto
contribuy a anticipar el final y a brindarle el apoyo total a Catalina. Si bien la
idea no era su muerte, tiempo despus, Pedro III de Rusia fue asesinado.
A pesar de no ser siquiera rusa de origen, Catalina, se puso al hombro el
gobierno y sorprendi por su fuerza y capacidad a varios lderes europeos e
intelectuales que le brindaron sus absolutos respetos. Seguidora de las
tendencias despticas ilustradas, en boga por aquel tiempo, decidi aplicar
una fabulosa transformacin administrativa y productiva en el Imperio
Ruso.
El gran apoyo de Catalina para llevar a cabo las reformas que propona fue la
aristocracia terrateniente, a cambio del apoyo ciego les otorg varios privilegios
como ser: dispensa del servicio militar, derecho a deportar a Siberia a sus
esclavos e institucionaliz la servidumbre en Ucrania.
Tambin, promovi una poltica exterior de perfil expansionista anexando
varios territorios a los propios, tales como: Polonia, Crimea y Lituania, entre
otros.

Durante su reinado la economa march bastante bien gracias a la mano de


obra regalada y a las medidas liberadoras impulsadas tanto en el comercio
como en la industria.
Otro punto a destacar y a su favor fue la especial atencin y desarrollo que
procur en el mbito intelectual y cultural de Rusia; abri escuelas, invit
a intelectuales notables a su reino y fue la impulsora del uso del idioma francs
en los mbitos nobiliarios.
Y respecto del culto, fue ms permisiva con aquellos disidentes de la
Iglesia Ortodoxa rusa, cesando con la persecucin sistemtica.
Cabe destacar, que Catalina La Grande fue bastante popular como
consecuencia de los numerosos amantes que supo ostentar. El 17 de
Noviembre del ao 1796 falleci tras sufrir un accidente cerebro
vascular. Tena 67 aos.

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