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JORGE FORNET

Crtica de la razn polmica*


Toda sociedad que necesita organizarse
debe reposar sobre una metfora.
DAVID VIAS

No es posible sustraerse a la beligerancia de este libro. Pasarla por alto, leerla como un dato tangencial,
sera adulterar el programa mismo de un volumen que la exhibe y la subraya desde sus propios
paratextos. Ya la nota de contracubierta luego de un enfrentamiento explcito con dos figuras
vinculadas a la gnesis de este trabajo cuando era apenas una tesis doctoral deja claro que, en su
entonacin categrica, el libro se propone considerar la obra crtica ms significativa que se haya
escrito en la Argentina y denunciar cierta miseria filosfica y poltica del campo intelectual que le toc
como marco a la produccin de David Vias. En una suerte de mise en abyme, Croce se propone
reiterar con respecto a su objeto de estudio un gesto similar al que Vias ha desarrollado en su obra
crtica. Si hubiera que buscar un linaje, podramos decir que Vias es ledo como el diseador de un
contracanon, el paradigma de intelectual que encontraba antes, en Ezequiel Martnez Estrada, su propio
modelo (modelo que encarnara, ms que el trnsito de Pern a Fidel, o de Florida a Boedo, el que
conduce de la Argentina hacia la Amrica Latina). Hay una sucesin azarosa, y no por ello menos
consciente, en el hecho de que Vias comienza a escribir sus primeros libros en los momentos en que
con la muerte de Martnez Estrada queda vacante el lugar de denuncia anrquica que este ocupaba.
No es casual que, en opinin de Croce, si la crtica literaria argentina puede definirse por zonas, por
objetos especficos que se tornan exclusivos en la insistencia, el que le corresponde a Vias es el de la
literatura anarquista (245). Reiterando el ademn de Vias respecto a Martnez Estrada, Croce se
inscribe en una lnea crtica que cifra en el autor de Literatura argentina y realidad poltica las claves de
un modelo de crtico que ella misma representara.
Pero el libro, a su vez, entra a la pelea a travs de una editorial que contribuye, como parte de su
perfil, al campo de batalla. De ah que al explicar su nombre en la solapa se atrinchere ms lejos de la
zoologa que de la contienda cultural en la definicin de que el suricata es un mamfero que habita las
llanuras secas de Sudfrica, formando grandes comunidades donde todo el clan se turna para vigilar
atentamente, erguido en sus patas traseras, el acecho de aves rapaces. De inmediato la nota va ms lejos
y despeja cualquier duda sobre la misin editorial: El suricata es muy veloz y se alimenta de animales
venenosos como el escorpin y las vboras de la literatura.
Tras estos prolegmenos no es de extraar el lugar desde el que habla la autora en el principio mismo
del volumen: Escrib este libro para intervenir en una polmica intelectual que juzgo decisiva: la
discusin acerca de cmo debe hacerse la crtica literaria en la Argentina (11). Y casi de inmediato
aade que preferira que el libro fuera ledo tal como fue escrito: como una intensa discusin con el
campo intelectual argentino de los 90 y sus secuelas, cuya entonacin no puede ser sino belicosa (12).
Conocido entre el pblico cubano, sobre todo, por su narrativa, por el Premio Casa obtenido en 1967
con Los hombres de a caballo, por su presencia durante aos en el Consejo de Colaboracin de Casa de
las Amricas y, mucho ms recientemente, por sus palabras de inauguracin del Premio Literario 2006,
Vias es abordado en este libro por esa otra faceta suya, la de crtico y ensayista, no tan publicitada entre
nosotros, pero no menos sobresaliente, dentro del contexto argentino.
En nueve captulos que discuten su obra, ese itinerario de medio siglo que va de Contorno (la revista
que en los aos 50 agrup a algunos de quienes luego estaran entre los ms notables intelectuales
argentinos de las dcadas siguientes) a De Sarmiento a Dios. Viajeros argentinos a USA (1998), la
autora reflexiona sobre el modo en que aquel ha ido creando, a travs de un tono, una sintaxis, un

vocabulario peculiares, uno de los discursos ms atrayentes en un mbito de fuerte tradicin crtica.
Tomar a Contorno como punto de partida responde a algo ms que a una subordinacin de orden
cronolgico. Croce nos recuerda que el grupo reunido en torno a la publicacin moderniz el
vocabulario crtico al uso; ms an, su nmero 5/6, dedicado a la novela argentina, fue la manifestacin
ms evidente de la voluntad de organizar una historia poltica de la literatura nacional. Vias sera,
adems, el ms consecuente de los contornistas en lo que se refiere al programa de la revista, al punto
de que ella misma aparecera como antecedente casi exclusivo de la produccin de l. Por eso, para
Croce, detrs de las polmicas, malentendidos y rechazos que Vias suscita, hay que leer la resistencia
de los crticos a reconocer los alcances de la influencia de Contorno y de su obra (28).
El anlisis del costado ensaystico del tambin reconocido narrador no remite a esa crtica que suele
presentarse como un excedente de la prctica creadora, como gnero casi parasitario estrictamente
apegado a las obras de creacin. l escribe textos que son a la vez histricos y polticos, en que la
literatura funcionara como un elemento probatorio de determinados presupuestos. La historia de la
literatura, en tal caso, slo es posible bajo la forma de la crtica poltica de una literatura arraigada en la
historia. La historia no es para Vias, apenas, el contexto especie de teln de fondo en que se escriben
y desenvuelven los textos literarios; es un mbito que dialoga con (y se alimenta de) ellos. Literatura e
historia, desde esa perspectiva, se van conformando y afirmando mutuamente. El uso del tono
ensaystico le permite arriesgar axiomas discutibles pero discutidores que le sirven como punto de
partida en torno a los cuales argumentar y defender determinada visin. Son clebres algunos de ellos:
la literatura argentina empieza con Rosas y la literatura argentina emerge alrededor de una metfora
mayor: la violacin. Es ese modo que se resiste a adscribirse a cualquier tendencia, que enarbola un
anarquismo que insiste en defender convicciones antes que exponer certezas demostrables, lo que Croce
denomina (siguiendo un concepto acuado por Gastn Bachelard) la razn polmica, y que sera la
columna sobre la que se afirmaran los libros de Vias. Esa razn polmica traspasara, en su caso, los
textos propiamente dichos, y se asentara en el terreno de la res publica, en las disputas que exceden el
diferendo crtico para pasar a la accin ciudadana.
Si es cierto, como cree Vias, que toda sociedad que necesita organizarse debe reposar sobre una
metfora y que en el caso del que l se ocupa sera la clebre oposicin entre civilizacin y barbarie,
podramos extrapolar el razonamiento al terreno de la crtica. La metfora, en este caso, nos devolvera
al ttulo y la esencia de este libro, porque en Vias la crtica descansa sobre la metfora de la polmica
entendida en su sentido etimolgico (pues en griego, como sabemos, polems significa guerra). Su obra
crtica es, por consiguiente, una guerra permanente contra otras lecturas, otras posturas intelectuales. Es
una forma, tambin, de participar en la poltica. Este libro, a su modo, contina esa tradicin. Es difcil
no cuestionar tanto los libros de Vias como esta Crtica de la razn polmica, pero el lector agradece
esa posicin movilizadora de sus autores, una postura que se niega a avalar el consenso crtico y que se
propone como principio la tarea de leer a contrapelo la tradicin literaria.