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Revista Relaciones Internacionales N 25 (Segmento Digital)

Instituto de Relaciones Internacionales (IRI) Segundo semestre de 2003

La Guerra de Yom Kippur y la crisis del petrleo de 1973


Por Anbal Jos Maffeo

1. La situacin despus de la Guerra de los Seis Das


Luego de la guerra rabe-israel de 1967, conocida como la Guerra de los
Seis Das, en la que Egipto sufri ms de 10000 bajas y la prdida de casi todo
su material de guerra, Israel ocup toda la pennsula del Sina, la franja de
Gaza, una zona de Siria lindante con Israel y la parte de Jordania situada al
oeste del ro Jordn (conocida como Cisjordania).
A posteriori del conflicto, la URSS contribuy al rearme del devastado
ejrcito egipcio1, sobre todo con las nuevas bateras de misiles SAM2, mientras
que el presidente Nasser insisti con la reivindicacin de los territorios en
manos de Israel. Al fallecer el presidente egipcio en 1970, ste fue sucedido por
Anwar el-Sadat, quien si bien continu con los reclamos de su antecesor,
procur evitar el enfrentamiento directo con los israeles. En varias ocasiones se
opuso a las presiones de sectores militares que exigan de la URSS la provisin
de nuevos armamentos ofensivos, que eran repetidamente negados. Sin
embargo, el 18 de julio de 1972, esta negativa de la unin sovitica hizo que
Egipto expulsara de su territorio a varios tcnicos y asesores militares
soviticos. A pesar de ello, Sadat continu inclinndose a actuar en la rbita de
Mosc3.

2. El conflicto de 1973
A pesar de la situacin de tensin que se mantena entre Israel y Egipto,
las hostilidades nunca haban escalado, y slo se haban registrado incidentes
de diversa magnitud en la zona del Canal de Suez.
Pero el 6 de octubre de 1973, los rabes iniciaron sorpresiva y
abiertamente las hostilidades contra Israel, coincidiendo el ataque con la
festividad juda de Yom Kippur.
Fuerzas egipcias y sirias comienzan el ataque simultneamente en la
pennsula del Sina y en las alturas del Goln.

Abogado, Coordinador del Departamento de Historia de las Relaciones


Internacionales del IRI.
1
Una forma de consolidar su presencia en el Medio Oriente y en el Mediterrneo.
2
Sigla en ingls que indica "Surface Air Missile", o Misil Tierra Aire.
3
Una de las razones de ello puede encontrarse en la falta de reaccin de los Estados
Unidos frente a la expulsin de los asesores soviticos, cuando Egipto esperaba
alguna seal de apoyo por las medidas tomadas.

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No nos detendremos aqu a analizar las operaciones y desarrollo del


conflicto armado4.
A pesar de que la respuesta blica de Israel se vio enfrentada a un
ejrcito renovado, con materiales de guerra modernos y eficaces, el ejrcito
israel fue capaz de rechazar el ataque rabe, y consigui anular las ganancias
territoriales sirias, detenindose a tan slo 35 kilmetros de Damasco, mientras
que en el Canal de Suez, Israel logr establecer cabezas de puente en la ribera
occidental, cortando el aprovisionamiento de las tropas egipcias que haban
avanzado hacia el Sina. Israel ocup 600 kilmetros cuadrados en las Alturas
del Goln, ms all de la lnea del Alto al Fuego de 1967, y cerca de 1600
kilmetros cuadrados en la ribera occidental del Canal de Suez.
Durante el breve conflicto, qued de manifiesto el apoyo que brindaron
las dos potencias polares a cada uno de los bandos (v.gr. el envo masivo de
armamento por parte de los Estados Unidos hacia Israel5, o el vuelo de Alexei
Kosiguin a El Cairo para seguir personalmente el curso de las operaciones).
Durante la noche del 21 al 22 de octubre, el Consejo de Seguridad de las
Naciones Unidas adoptan la resolucin 338, por la que se requiere que ambas
partes cesen el fuego y detengan sus operaciones militares.
Para el 23 de octubre, en vista de la continuacin de las acciones blicas,
el Consejo de Seguridad adopta la resolucin 339, confirmando la anterior.
Finalmente, se firma el Acuerdo de Alto al Fuego el 11 de noviembre,
para que el 21 de diciembre de 1973 se inicie la Conferencia de Paz en Ginebra,
a la que asistieron Egipto, Jordania e Israel, faltando Siria.
El 18 de enero de 1974 se suscribi un acuerdo en el que Israel realiz
varias concesiones a Egipto, como devolver gran parte del territorio ocupado en
1967 en la pennsula del Sina y permitir la reapertura del Canal de Suez.

3. La guerra del petrleo


Paralelamente al desarrollo de la guerra, otro conflicto surgi. Se lo
conoce como la "crisis del petrleo".
De hecho, se cree que las concesiones hechas por Israel a Egipto en los
acuerdos de paz, se debieron en gran medida a este conflicto.
Todo comenz con el embargo petrolero a los Estados Unidos. El da 21
de octubre de 1973, el rey Feisal de Arabia Saudita, prohibi el embarque de
petrleo hacia puertos de Estados Unidos, o de aquellos puertos que pudieran
4

El interesado en una crnica del conflicto, puede remitirse a la cronologa de las


operaciones que acompaan a este artculo.
5
El presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon solicit al Congreso solicitando
autorizacin para una ayuda de seguridad de emergencia a Israel por un monto de
2200 millones de dlares, para evitar el desequilibrio que podra resultar del
abastecimiento de armas soviticas a Egipto y Siria.

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ser intermedios en la ruta hacia aquel pas (sobre todo puertos caribeos y
holandeses).
Para noviembre de ese ao, los Ministros de Petrleo de los pases
petroleros rabes se reunieron en Kuwait, en donde establecieron una rebaja
en la produccin del petrleo de un 25%.
El 28 de noviembre la Conferencia Cumbre Arabe celebrada en Argel,
emite una resolucin en la que se resuelve que se continuar empleando al
petrleo como un arma econmica hasta que "se materialice el retiro de los
territorios rabes ocupados y hasta que se restablezcan los derechos nacionales
del pueblo palestino"6.
En esta resolucin se sentaron ciertas bases como las de mantener el
embargo petrolero a los pases que apoyaran a Israel, as como la de continuar
con las reducciones en la produccin de petrleo. Tambin se form un comit
compuesto por los Ministros de Relaciones Exteriores y de Petrleo de los
pases rabes, que tendra como finalidad la de elaborar una lista para clasificar
a los estados en "pases amigos", "pases neutrales" y "pases que apoyan al
enemigo", a la vez que se proporcionara a cualquier pas neutral una cantidad
de petrleo igual a la que reciba en 1972, y prohibiendo la re-exportacin del
petrleo, crudo o en derivados, a cualquier nacin enemiga.
El 9 de diciembre la Conferencia de Ministros de Petrleo Arabes emiti
otra resolucin por la que se comprometan a levantar el embargo petrolero
hacia Estados Unidos, siempre que Israel firmara un acuerdo de retirada de los
territorios ocupados en 1967, y Estados Unidos garantizara su cumplimiento. En
ese caso, se levantara el embargo, y se aplicara la reduccin de produccin de
manera igual para Estados Unidos y Europa.
Luego de la firma del acuerdo de enero de 1974 por el que Israel realiz
las concesiones que mencionamos, el 18 de marzo de ese ao, los Ministros de
Petrleo Arabes emitieron un comunicado por el cual levantaron el embargo
sobre Estados Unidos.
Es importante destacar ciertos prrafos de este comunicado. En este los
ministros se refieren al objetivo bsico de las medidas tomadas sobre el
petrleo, que es la de "llamar la atencin del mundo sobre la cuestin rabe
para crear una atmsfera tendiente a la implementacin de la Resolucin Nro.
242 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, que exige el retiro total
de los territorios ocupados y el restablecimiento de los legtimos derechos del
pueblo palestino".
Otro punto importante, es la consideracin como arma del petrleo, que
queda expresada de la siguiente manera: "Los Ministros de Petrleo rabes son
conscientes de que el petrleo es un arma que puede ser utilizada de manera
positiva para que rinda resultados ms efectivos de los que pueden obtenerse
usndolo de manera negativa. Por consiguiente, salan de las reuniones con
6

Texto de la Resolucin sobre Petrleo emitida por la Sexta Conferencia Cumbre


Arabe, Argel, 28 de noviembre de 1973.

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decisiones de utilizar el arma del petrleo de manera positiva con el propsito


de alentar a aquellos pases que mostraban disposicin y determinacin a
luchar por una solucin justa al problema rabe, que llevara al fin absoluto de
la ocupacin y al restablecimiento de los legtimos derechos del pueblo
palestino"7.
A pesar de las medidas adoptadas por los pases rabes, tenemos que
decir que el bloqueo no fue en realidad tan exitoso como se poda esperar, de
hecho es claro que "nunca un bloqueo es invulnerable; mucho menos en
perjuicio de una superpotencia"8. Adems, no slo fueron los pases rabes los
que salieron ganando. Debido al embargo, el precio del petrleo se dispar,
subiendo a precios histricos, haciendo que las compaas petroleras obtuvieran
un aumento en sus ganancias.
De todas maneras, esta crisis trajo aparejadas serias consecuencias. Los
pases ms golpeados fueron los miembros de la OCDE (Organizacin para la
Cooperacin y el Desarrollo Econmico), para quienes las importaciones de
petrleo representaban el 50% de sus fuentes energticas. Sin embargo, la
crisis se transmiti a pases de economas intermedias y nuevos pases
industrializados.

4. A modo de cierre
El conflicto blico fue definitivamente ganado por Israel, y aunque es
cierto que el envo de armas por parte de Estados Unidos tuvo una importante
influencia en el resultado final, es necesario decir que los israeles fueron
superiores en tctica y estrategia a sus enemigos, adems de poseer tropas
mucho ms entrenadas, y hasta con ms adaptabilidad e inventiva9.
La crisis del petrleo demostr no slo la importancia de este recurso
natural, sino tambin la posibilidad de utilizarlo (a ese y a otros recursos) como
armas econmicas o como instrumentos de presin internacional, o sea, otra
herramienta ms para aumentar el margen de maniobra de un pas.
Aquellas medidas tomadas por los pases rabes exportadores de
petrleo demostraron que contra crisis de esas caractersticas, las medidas
econmicas tradicionales se revelaron ineficaces.
El petrleo es, y seguir siendo, al menos hasta que sea desplazado por
otra fuente de energa, un recurso de importancia estratgica.

Texto del Comunicado emitido por los Ministros de Petrleo Arabes, Viena, 18 de
marzo de 1974.
8
Anderson, Jack, "Medio Oriente y los traficantes de petrleo", pg. 16, Ediciones de
la Flor, Buenos Aires, 1974.
9
Como dato curioso podemos citar el mtodo improvisado que utilizaron los pilotos
israeles para evitar a los SAM buscadores de calor: colocaron en las toberas de los
motores de sus aviones tubos de latn de un metro de largo, haciendo que los misiles
impactaran sobre esos tubos y no directamente sobre el avin.

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Quizs podamos ver entonces, que detrs de la invasin a Afganistn y


la guerra contra Irak pueden encontrarse otros intereses adems de los
planteados abiertamente por los pases de la "Coalicin".
Seguramente, en algn momento, la historia confirmar, o no, esta
suposicin.

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