Acido sulfúrico con agua mineral de cobre

oxidado
Qué es la Lixiviación, definición
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La palabra lixiviación viene del latín: “Lixivia, -ae” sustantivo femenino que significa lejía.
Los romanos usaban este término para referirse a los jugos que destilan las uvas antes de
pisarlas, o las aceitunas antes de molerlas. En la actualidad, se denomina lixiviación, al
lavado de una sustancia pulverizada para extraer las partes solubles. Se denomina también a
una de las formas de obtener oro, para ellos se usa la lixiviación con cianuro a la mena de
oro para purificarlo. Esto produce una gran contaminación donde se hace el procedimiento
por el envenenamiento producido por los componentes del cianuro y la gran cantidad de
agua que se utiliza. El procedimiento de lavado (lixiviación) se hace en piletones gigantes,
hasta del tamaño de varios estadios olímpicos, y por desgracia, posteriormente estos
residuos pasarán a las capas freáticas de agua que generalmente se ubican en las altas
montañas, que es donde están las minas de oro. Una linda palabra, para tan triste
explotación mineral.

Lixiviación Natural
La lixiviación produce el desplazamiento de sustancias solubles o dispersables (arcilla,
sales, hierro, humus, etc.); y es por eso característico de climas húmedos (Pluvisilva, etc.).
Esto provoca que los horizontes superiores del suelo pierdan sus compuestos nutritivos,
arrastrados por el agua; se vuelvan más ácidos, ya que queda compuestos insolubles
(Aluminio); y a veces, también se origine toxicidad. También se pierden grandes cantidades
de fertilizantes, al igual que los compuesto nutritivos.
En climas muy húmedos, la vegetación natural (sobre todo la forestal) sirve de protección
contra lixiviación. Cuando el hombre la destruye, este proceso se acelera
considerablemente y la retención de nutrientes en la zona radical se interrumpe (ya no hay
raíces). Otras formas de contribuir a la lixiviación son mediante el empleo de fertilizantes
con elevada acidez, el riego excesivo y cultivos que retienen muchos nutrientes del suelo.
Este proceso se ve asociado también a los fenomenos de Meteorización
Otro efecto de este proceso natural se produce cuando determinadas concentraciones de
sustancias y componentes tóxicos que se encuentran en el suelo, al entrar en contacto
prolongado con el agua, se difunden al medio y lo agreden.

Lixiviación Química Minera.

La lixiviación es un proceso en el cual se extrae uno o varios solutos de un sólido, mediante
la utilización de un disolvente liquido. Ambas fases entran en contacto íntimo y el soluto o
los solutos pueden difundirse desde el sólido a la fase líquida, lo que produce una
separación de los componentes originales del sólido.
Algunos ejemplos son:
- El azúcar se separa por lixiviación de la remolacha con agua caliente.
- Los aceites vegetales se recuperan a partir de semillas, como los de soya y de algodón
mediante la lixiviación con disolventes orgánicos.
- La extracción de colorantes se realiza a partir de materias sólidas por lixiviación con
alcohol o soda.
Dentro de esta tiene una gran importacia en el ámbito de la metalurgia ya que se utiliza
mayormente en la extracción de algunos minerales como oro y plata. También se utiliza en
Tecnología Farmacéutica.
En los yacimientos de cobre de minerales oxidados, el proceso de obtención de cobre se
realiza en tres etapas que trabajan como una cadena productiva, totalmente sincronizadas:
Lixiviación en pilas.
Extracción por solvente.
Electroobtención.
Primera etapa: lixiviación en pilas
Las pilas deben ser regadas con una solución de ácido sulfúrico, la que circula por cañerías
distribuidas homogéneamente.
¿Cuál es el objetivo?
La lixiviación es un proceso hidrometalúrgico que permite obtener el cobre de los
minerales oxidados que lo contienen, aplicando una disolución de ácido sulfúrico y agua.
Este proceso se basa en que los minerales oxidados son sensibles al ataque de soluciones
ácidas.
¿Cómo se realiza el proceso?
a) Chancado: el material extraído de la mina (generalmente a rajo abierto), que contiene
minerales oxidados de cobre, es fragmentado mediante chancado primario y secundario
(eventualmente terciario), con el objeto de obtener un material mineralizado de un tamaño
máximo de 1,5 a ¾ pulgadas. Este tamaño es suficiente para dejar expuestos los minerales
oxidados de cobre a la infiltración de la solución ácida.

b) Formación de la pila: el material chancado es llevado mediante correas transportadoras hacia el lugar donde se formará la pila. el mineral es descargado mediante un equipo esparcidor gigantesco. En su destino. que lo va depositando ordenadamente formando un terraplén continuo de 6 a 8 m de altura: la pila de lixiviación. Sobre esta pila se instala un sistema de riego por goteo y aspersores que van cubriendo toda el área expuesta. es un proceso en el que un disolvente líquido pasa a través de un sólido pulverizado para que se produzca la elución de uno o más de los componentes solubles del sólido. la lixiviación se mantiene por 45 a 60 días. En este trayecto el material es sometido a una primera irrigación con una solución de agua y ácido sulfúrico. es decir. después de lo cual se supone que se ha agotado casi completamente la cantidad de cobre lixiviable. La solución disuelve el cobre contenido en los minerales oxidados. La lixiviación. c) Sistema de riego: a través del sistema de riego por goteo y de los aspersores. El riego de las pilas. conocido como proceso de curado. . Bajo las pilas de material a lixiviar se instala previamente una membrana impermeable sobre la cual se dispone un sistema de drenes (tuberías ranuradas) que permiten recoger las soluciones que se infiltran a través del material. Estas soluciones de sulfato de cobre limpias son llevadas a planta de extracción por solvente. o extracción sólido-líquido. y llevada fuera del sector de las pilas en canaletas impermeabilizadas. actuando rápidamente. Esta solución se infiltra en la pila hasta su base. ¿Qué se obtiene del proceso de lixiviación? De la lixiviación se obtienen soluciones de sulfato de cobre (CUSO4) con concentraciones de hasta 9 gramos por litro (gpl) denominadas PLS que son llevadas a diversos estanques donde se limpian eliminándose las partículas sólidas que pudieran haber sido arrastradas. se vierte lentamente una solución ácida de agua con ácido sulfúrico en la superficie de las pilas. formando una solución de sulfato de cobre. la que es recogida por el sistema de drenaje. El material restante o ripio es transportado mediante correas a botaderos donde se podría reiniciar un segundo proceso de lixiviación para extraer el resto de cobre. de manera de iniciar ya en el camino el proceso de sulfatación del cobre contenido en los minerales oxidados.

1 Química o 1. .5 Aplicaciones prácticas o 1. Algunos ejemplos son: .6 Metalurgia Extractiva o 1.Los aceites vegetales se recuperan a partir de semillas (como los de soja y de algodón) mediante la lixiviación con disolventes orgánicos. Dentro de esta tiene una gran importancia en el ámbito de la metalurgia ya que se utiliza mayormente en la extracción de algunos minerales como oro.Contenido   1 Interés o 1. plata y cobre. También se utiliza en Tecnología Farmacéutica. .El azúcar se separa por lixiviación de la remolacha con agua caliente. mediante la utilización de un disolvente líquido.2 Ecología o 1. Ambas fases entran en contacto íntimo y el soluto o los solutos pueden difundirse desde el sólido a la fase líquida.7 Biolixiviación 2 Enlaces externos Interés La lixiviación es un método de interés para ciencias tales como: Química La lixiviación es un proceso por el cual se extrae uno o varios solutos de un sólido.4 Agricultura o 1. lo que produce una separación de los componentes originales del sólido.3 Geología o 1.La extracción de colorantes se realiza a partir de materias sólidas por lixiviación con alcohol o soda. .

se dosifica una cantidad mayor de agua que la estrictamente necesaria para las plantas. Desde un tiempo a esta parte se realiza la lixiviación de minerales sulfurados de cobre mediante procesos de lixiviación bacteriana.Ecología También es aplicable el término en ecología para indicar el desplazamiento hacia los ríos y mares de los desechos y excrementos . la lixiviación se efectúa por medio de un proceso húmedo con ácido que disuelve los minerales solubles y los recupera en una solución cargada de lixiviación. el proceso de lixiviación de los suelos agrícolas se da en forma natural en los periodos de lluvia. De uso práctico en la minería mediante la cianuración del oro y otros minerales. a fin de que. en zonas donde existe una precipitación anual razonable. y se mezcla con el menstruo (alcohol). También se le puede decir lixiviación al tratamiento de los minerales concentrados y otros materiales que contienen metales. cuando este se hace con aguas con un importante contenido salino. además de otros contaminantes como pueden ser los fertilizantes. lo que podría ser negativo para las plantas. Es considerado el fenómeno de desplazamiento de nutrientes siendo estos arrastrados por el agua. Geología En la ciencia geológica se entiende como lixiviación al proceso de lavado de un estrato de terreno o capa geológica por el agua. Metalurgia Extractiva Artículo principal: Lixiviación (metalurgia). evite la acumulación de sales en el terreno. para trabajar los minerales principalmente oxidados. Agricultura En sistemas de riego. se coloca en un lixiviador y se deja macerando el tiempo requerido. Si se trata de riego de complementación. producido por el mismo proceso indicado para el fenómeno químico. para ello se toma la droga (generalmente una planta medicinal) se pulveriza. Es también el proceso que se usa en la metalurgia. Esta cantidad adicional de agua se le denomina agua de lixiviado. Como también por placas ácidas encontradas en las sales que disuelven casi cualquier material sólido. al percolar esta agua hacia los drenes. Aplicaciones prácticas Industrialmente la lixiviación se utiliza para preparar pociones. . provocado este a su vez por la deforestación antropogénica (causada por el hombre).

se recolectan los líquidos que se llevan a la planta de proceso de la sustancia mineral (sal o metal). Calcular los flujos de aporte y evaporación para mantener un balance equilibrado de líquidos efluyentes.En el caso de la lixiviación de los minerales de oro (oxidos) el diseño de los pads son de acuerdo a la morfología de la zona. se coloca en montones de sección trapezoidal y altura calculada (pilas) para proceder a su riego con una solución preparada. se trata de lixiviación en pilas. Considerar un margen de sobrecapacidad del sistema para absorber situaciones de exceso por tormentas lluvias en el área en explotación o explotada. ya sea pad reutilizable. en la que se coloca la impermeabilización. Tras percolar la través de toda la pila. Biolixiviación Es el proceso en el que se da la lixiviacion asistida por microorganismos. que cumplen el rol de catalizadores. con una capacidad de 10. Lixiviación Para realizar el proceso de lixiviación se requiere disponer de un patio. Cuando el patio es recuperado para reutilizarlo con nuevo material se trata de lixiviación en depósitos. La biolixiviacion es una técnica usada para la recuperación de metales como cobre. o superficie de apoyo de la pila. expandible o el caso de lixiviación tipo valle (caso de Pierina). de dimensiones 1300 m de largo por 380 m de ancho. de acuerdo a esto estaremos iniciando los detalles para la selección del tipo de Pad. con un apilamiento de 10 m de altura y un ángulo de reposo del material de 37º. Una vez preparado el mineral. Si el patio no es recuperado y el mineral agotado queda en la pila como vertedero que se restaura. relativamente llanas. solución a enriquecidos recuperación de ciertos como: Disponer de amplias superficies de terreno. condiciones y consideraciones tales Pilas de lixiviación de Radomiro Tomic. Disponer de represas de líquidos intermedios y finales. plata y oro entre otros. Apilador usado en Radomiro Tomic.500 t/h. Para la lixiviación en pilas se requiere de elementos. Esta última aplicación también es conocida como biohidrometalurgia. con menos de 10% de pendiente. Capacidad y flexibilidad para admitir grandes variaciones de leyes de mineral y tiempos de .

El apilamiento se puede realizar por distintos métodos. Etapas de la lixiviación Para que la lixiviación tenga éxito se tienen que considerar una serie de factores. se acomoda en las pilas.lixiviación. Realizar un estudio geomecánico del material depositado para alcanzar la máxima altura posible y evitar el derrumbe de la pila. normalmente protegido con una membrana de plástico que puede ser de tipo polietileno de . para lograr un enriquecimiento progresivo de la solución al pasar de una pila en otra. los que deben ser considerados en todas las etapas del proceso: La localización de los minerales a disolver Volumen del material y distribución de tamaños Área expuesta Superficie específica Tamaño de partículas Porosidad Presión capilar Rugosidad o aspereza de las superficies. para el drenaje Inclinación en sentido longitudinal. con superficie y altura determinadas. de manera que el líquido lixiviante pase a través de todo el material y que el contacto entre el agente lixiviante y el mineral sea el óptimo. sobre un sustrato impermeable. Utilizar láminas impermeables sencillas para evitar pérdidas por infiltración y la contaminación del subsuelo. se le determina la densidad aparente que varía según su porcentaje de finos. Construcción de las pilas y apilamiento El mineral aglomerado con cierta cantidad de ácido y de agua (en kg/t) según su mineralogía y su ganga. que libere el mineral en la superficie y percole adecuadamente. Las pilas se cargan habitualmente entre 3 y 8 metros. El óptimo contacto entre el material y el agente lixiviante depende de los siguientes factores. Preparar el material para llevarlo al tamaño adecuado. y con pendiente en dos sentidos: Inclinación lateral. que formarán los módulos de riego. entre ellos mediante un sistema de correas o mediante apiladores móviles. ángulo de reposo del mineral ya establecido. Organizar un conjunto de pilas de manera de ordenar el flujo de líquidos en forma seriada. de manera de lograr una permeabilidad mínima suficiente. siendo el primero asegurar la permeabilidad de la masa a lixiviar. para la evacuación de las soluciones A este material mineralizado apilado y preparado.

de muy baja densidad (VLDPE) o de cloruro de polivinilo (PVC). ya que destruyen los aglomerados. De acuerdo con la utilización de las pilas se tienen: Pilas dinámicas denominadas también de tipo "on-off". donde se forma la pista de giro de los equipos de carguío y de descarga. En faenas mayores. Pero cuando no hay restricciones topográficas. que van desde 10. En el caso de faenas pequeñas que van desde 300 a 2. En faenas aún mayores. se envía a botadero después de la lixiviación y la base de la pila se puede reutilizar. Este sistema de carguío se puede aplicar a pilas dinámicas y permanentes. La configuración de una pila existente puede tener cualquier geometría según las disponibilidades de espacio de cada lugar.alta densidad (HDPE). En este caso la operación puede ser realizada con pilas dinámicas o permanentes.1 a 1. como por ejemplo Dos Amigos y Punta del Cobre.000 y hasta 50. se usan sistemas de camiones y apiladores de correa autopropulsados. se usan cañerías de drenaje perforadas y canaletas abiertas. En el caso particular de las operaciones mayores. por ser Rotopala de capacidad nominal de 11.Damiana en Salvador y Lince.500 t/h. Para las pilas dinámicas. pero generalmente. sin restricción. se puede elegir cualquier configuración que sea aceptable para la operación de los equipos de carga y descarga. Para ayudar a la recolección de las soluciones.Sistema de traslación sobre orugas.000 ton/día (Mantoverde. Cerro Colorado y Quebrada Blanca) se usan correas modulares articuladas (grasshoppers) que terminan en un apilador de correa o "stacker".5 mm de espesor según las exigencias de cada aplicación. en Michilla.000 y 10. Para el carguío del material se utiliza una variedad de sistemas según el tamaño de las instalaciones de cada faena. hasta 5. .000 ton/día. en que una nueva capa sólo se podrá colocar cuando haya concluido la lixiviación de la capa inferior que se debe cubrir. se prefiere un rectángulo alargado. Cuando se requiere mover el material ya lixiviado desde las pilas.000 ton/día. normalmente se usa una configuración rectangular. en las que el mineral se remueve. Pilas permanentes en las que las nuevas pilas se cargan sobre las anteriores. de baja densidad (LDPE). desde 75. aprovechando o no la impermeabilización existente.000 ton/día (El Abra y Radomiro Tomic) donde se prefieren complejos sistemas apiladores sobre orugas alimentados con correas transportadoras estacionarias y móviles. se ha preferido una configuración rectangular doble (dos rectángulos paralelos y adyacentes) con semicírculos en los extremos. evitando el uso de cargadores frontales. como Quebrada . que presentan cierta rigidez con los equipos de transferencia de minerales. que puede tener desde 0.000 a 150.

puesto que obligaría a un complicado movimiento permanente de avance de las correas alimentadoras. la que se expresa en Aspersores tipo wobblers.400 msnm y temperaturas muy bajas) o por medio de aspersores tipo wobblers o sprinklers. agente lixiviante o reductor. En la superficie del mineral tienen lugar las siguientes etapas: Difusión de los reactivos (agente lixiviante. iones H+ o OHen la superficie del mineral. para lo cual se tiende la malla de riego. estos equipos han operado con un apila de tipo permanente y. dependiendo de la evaporación y de la disponibilidad de agua de cada operación. .un sistema de pilas dinámicas. y también para cubrir las áreas no irrigadas por el goteo. Pero en Zaldivar y en el proyecto de ripios aglomerados de Chuquicamata. en toda el área. si se quisiera operar en pilas permanentes con avance continuo. Difusión de los productos solubles en la solución. normalmente se utilizan recolectores tipo pala de rueda con capachos. Los sistemas de riego pueden ser de dos tipos: Cañerías de irrigación por goteo dispuestas en malla para obtener una tasa de goteo determinada. existe un proceso de difusión (transporte) y un ataque químico sobre la superficie del mineral. se ha preferido en general el sistema de canchas de lixiviación dinámicas por el excesivo tonelaje de mineral. Adsorción de los reactivos sobre la superficie del mineral. Reacción química entre los minerales y los reactivos. En estos casos de faenas mayores. Fundamentalmente. que cubre toda el área. El sistema de riego instalado permite distribuir las soluciones ya sea por medio de un sistema de goteros. Deserción de los productos de la reacción de la superficie del mineral. Sistema de riego y recolección de soluciones El material mineralizado y apilado debe ser regado con una solución lixiviante. El sistema de riego implementado en la pila tiene la función de permitir la circulación de tres tipos de soluciones: las soluciones de refino. La rentabilidad y eficiencia económica del proceso de lixiviación es función del grado de disolución o del porcentaje de extracción. Una vez que la solución lixiviante llega a la superficie de la pila y del mineral se producen una serie de etapas secuenciales. conocidos como "rotopala" o "bucketwheel". no han requerido instalar el sistema recolector de la rotopala. por lo tanto. que hasta pueden estar instalados bajo la superficie de las pilas cuando las condiciones son extremas (Quebrada Blanca a 4. la solución intermedia y/o el agua.

Además de las membranas o láminas de impermeabilización de polietileno. En la base de las pilas se instalan membranas impermeables (geomembranas de origen sintético) fabricadas de un material variante del polietileno. éstas pueden ser fabricadas de los materiales arcillosos compactados que se encuentran en el propio terreno o a partir del suelo del patio el que se debe mejorar con aditivos químicos o minerales. que tiene una dimensión tal que permite conocer el tiempo de retención de la solución. se produce una rápida extracción de mineral. El diseño de la alternativa más conveniente de membrana o sistema de sellado es un desafío importante de la ingeniería y no debe hacerse sólo por criterios económicos o de . Recolección de soluciones Al costado de cada pila se encuentran las canaletas de recolección de las soluciones.Sin embargo. es fundamental para evitar las fugas. piscina de solución rica (PLS). Esta disminución puede deberse a varias causas como: Disminución de la superficie expuesta al ataque químico. factor de más importancia es el tiempo necesario para lograr una extracción aceptable. Disminución de la concentración de reactivos. según corresponda. lo que a su vez puede explicarse por el menor el número de partículas a disolver o porque en ella se forman compuestos insolubles. Sobre las membranas se instalan cañerías perforadas de drenaje y una cubierta de grava drenante. El control de la permeabilidad de la pila. separada e independientemente las soluciones ricas pobres y en mineral lixiviado. piscina de solución intermedia (ILS). Las soluciones recogidas son llevadas primero a piscinas desarenadoras. que se utiliza para regar el aglomerado fresco y generar así PLS. Faena Radomiro Tomic. para ser clarificadas y desde allí fluyen a diferentes piscinas según la calidad de la solución: Transporte de soluciones. la velocidad a la cual ocurre la disolución del mineral. posteriormente ésta decrece al mínimo posible de obtener para un tamaño de partícula dado. es decir. que permite interceptar las soluciones que escurren desde lo alto de la pila y conducirlas a las canaletas de recolección. Disminución del grado de lixiviación en partículas porosas al aumentar la distancia desde el punto de difusión inicial. Estas canaletas están divididas en dos secciones para poder conducir por gravedad. Al inicio del proceso. lo que puede llegar a la saturación. Aumento de la concentración de minerales en la disolución.

dobles o triples. Tipo de láminas Geomembranas Materiales P. resistencia a la corrosión y otras condiciones ambientales que deben requerir experiencia y conocimiento previo. los procesos hidrometalúrgicos de lixiviación producen en general dos tipos de soluciones: .V. A continuación se entrega una tabla de factores de selección del tipo de láminas. de acuerdo con el número de capas impermeables o membranas de igual o diferente tipo que se hayan utilizado.C. sino por otros factores como durabilidad. duración) Material de apoyo y cobertura Método de colocación y unión Suelo natural del sitio Disponibilidad de materiales Suelo natural de otro lugar Composición del suelo Mezclas de suelo naturales Mezclas con bentonitas Permeabilidad Mezclas con aditivos Tamaño de granos minerales Plasticidad Factibilidad de trabajo Estabilidad química Construcción Espesor de la lámina Preparación /mezclado Compactación (reducir huecos. humedad óptima y espesor) Protección En el caso del cobre. Polietileno de alta densidad (HDPE) Polietileno clorosulfurado (Butilo) Monómero dietilenpropileno (EPDM) Membrana industrial Chevron (CIM) Resina sintética (Hypalon) Asfalto u hormigón asfáltico Suelo natural o mejorado Factores de selección Tipo material (espesor. Se pueden disponen de membranas o sellados simples. resistencia.permeabilidad. picado.

y un ciclo de lixiviación lo más corto posible (ojalá uno solo). lo cual es difícil en la mayoría de los casos. se encuentran en la naturaleza asociados entre sí y con otras especies mineralógicas. para extraer un máximo de cobre y un mínimo de impurezas. Para ello se hacen . El ideal sería elegir un solo agente químico. mediante las diversas fases de investigación en laboratorio. así como sus propiedades de porosidad y permeabilidad. Comportamiento de la roca en el chancado. en cuanto a crear o aumentar la fracturación. En la elección del proceso es fundamental conocer la cinética de la reacción química que las influyen. que son fundamentales en una lixiviación estática. ya que ciertos minerales pueden estar dentro de una ganga carbonatada y consumir ácido haciendo el proyecto inviable económicamente. Características físicas de la mena (cantidad de finos o lamas). Selección de agentes lixiviantes Teniendo en cuenta las características del mineral. así como las reservas y el valor potencial del yacimiento.Soluciones fuertes con contenidos de cobre en soluciones entre los rangos de 30 – 50 g/L que son aptas para entrar directamente al proceso posterior de electroobtención. exponiendo una mayor superficie al ataque químico. Para ello se realizan diferentes caracterizaciones mineralógicas previas que permiten determinar los valores iniciales para realizar posteriormente las pruebas de laboratorio de lixiviación en columnas unitarias. se selecciona el o los agentes lixiviantes más idóneos. por las interferencias que puedan producir en la lixiviación las diferentes especies conteniendo o no cobre. más o menos diseminadas dentro de una roca matriz con la ganga correspondiente. Para el desarrollo de un proyecto de lixiviación es necesario un conocimiento de las características del yacimiento y de la mena. y los factores que influyen en la lixiviación. Diseminación de las especies: frecuencia y tamaños de los granos Carácter de la ganga. En particular respecto a las características del yacimiento es importante considerar: Su composición mineralógica. que sea económico y recuperable. Soluciones débiles cuyo contenido de cobre en solución es menor a 10 g/L. Lixiviación de minerales de cobre Los minerales de cobre en sus diferentes menas. Estas soluciones deben pasar por una etapa de concentración vía Extracción por SolventesElectroobtención o simplemente ser tratadas por cementación.

para minerales sulfurados. alrededor del 1%. El ácido varía entre 4 y 10 % y el hierro. periódicamente. Así. Por último. se controla tan sólo el pH bajo (añadiendo ácido sulfúrico). deben tenerse en cuenta los efectos perjudiciales del aumento de iones férricos en la solución. La recirculación conlleva un aumento de compuestos tales como hierro. puede ser perjudicial al proceso en sí o en estados posteriores.. sulfatos. ácidos. H+. que origina bastantes dificultades en la lixiviación.análisis preliminares en botellas rotatorias y en columnas o vasijas. . En algunos casos hay una regeneración del lixiviante en el propio proceso. ácidos. En la lixiviación de minerales de cobre. hierro e incluso cobre. SO+2. por lo que las soluciones que entran a electroobtención son de CuSO4 H2SO4 más impurezas. cloro. Se distinguen dos casos: Lixiviante natural: producido por las aguas de lluvia que percolan en el yacimiento. Cl. según si el mineral es apto a la lixiviación estática o dinámica. Son las aguas de desagüe de minas. para regular la acidez e impedir la precipitación del hierro trivalente a hidróxido. etc. Puede ocurrir que. se recircula parte de la solución estéril o se aportan aguas más frescas de otras procedencias. Lixiviante preparado: Se emplea el hierro trivalente en forma de sal ácida (sulfato férrico). arsénico. En caso de escasez de agua. mezclando aguas de distintas procedencias con sulfato férrico suficiente. al seleccionar previamente el agente lixiviante se debe considerar el proceso posterior de recuperación del cobre a partir de la solución madre. los reactivos normales suelen ser ácido sulfúrico para minerales oxidados y sulfato férrico acidificado en medio oxidante. de modo que fundamentalmente se tienen iones de Cu+2. las soluciones empleadas no suelen ser muy concentradas. atacando las superficies expuestas y produciendo un lixiviante con contenidos variables de ácido. según la estación del año y zonas de producción. si el lixiviante es el sulfato férrico. Entre los agentes lixiviantes en la minería del cobre se cuentan agentes lixiviantes ácidos y básicos. cuya concentración en Fe3+ y ácido se ajusta según la investigación y experiencia práctica. SO4-2. Las soluciones estériles se recirculan o rechazan. etc. con o sin depuración. Este aumento. Normalmente. por lo que debe efectuarse una depuración o sangrías. por ejemplo. sobre todo en sustancias nocivas como el As. para un posterior proceso de cementación (alto consumo de chatarra) o electrodepositación (mala eficiencia de corriente en electrólisis) o extracción por disolventes (purificación de hierro). El agente lixiviante más usado para minerales oxidados es el ácido sulfúrico.

para seleccionar el lixiviante y obtener los datos necesarios para predecir el comportamiento de la lixiviación. hay que tener en cuenta su disponibilidad (transporte). los minerales de cobre requieren una oxidación previa para la posterior disolución del metal. Por lo que es necesaria la investigación y la experiencia operativa. Agentes de lixiviación más utilizados Tipo de agente Ácidos inorgánicos Bases Agentes Agentes complejantes Ejemplos ácido sulfúrico ácido clorhídrico ácido nítrico hidróxido de amonio oxidantes oxígeno ión férrico ión cúprico amoníaco sales de amonio cianuros carbonatos cloruros En general. . y en el caso de los sulfuros. cuya fuerza de oxidación dependerá del tipo de sulfuro. tipo de ganga. tamaños de granos y diseminación. presencia de carbonato. incluso dentro de una misma zona. Sin embargo. el aspecto más importante es que el agente lixiviante tiene que ser efectivo y lo más selectivo posible. Importante Al momento de elegir el agente lixiviante es importante tener en cuenta la composición mineralógica del material. consumo y posibilidad de recuperación. contenido de azufre. selectividad y grado de generación de soluciones ricas en mineral. estabilidad química.La elección del agente químico de lixiviación va a depender de su costo. En el caso de los carbonatos y óxidos de cobre sólo se requerirá un disolvente que es normalmente ácido sulfúrico. un oxidante. disponibilidad. para la disolución del cobre del mineral a tratar. que suele constituir un costo importante del proceso. por su influencia en los materiales de la planta industrial. Igualmente las características corrosivas. Al considerar el agente lixiviante. de tal forma que sea lo más económico y fácil de trabajar. precio en planta. Las diferencias de las características de las menas son tan amplias. que los principios químicos establecidos sólo pueden servir de guía para la selección del lixiviante. cloruros u otros constituyentes.

los finos se desplazan. en el que al excederse los límites de líquido correspondiente al estado capilar. Por lo vistosos que son sus cristales. de aplicación de la solución. ambos factores cumplen un rol sellante. Breve introducción a reacciones catalizadas. donde existe un mayor control de la operación. mediante un sistema de aspersión. Si la solución lixiviante se entrega de manera de aumentar la cantidad de líquido disponible en torno ellas. se trata de un sistema de riego no inundado o trickle-leaching.Aplicación de la solución lixiviante La lixiviación propiamente tal se inicia con el riego por aspersión o goteo Los distintos sistemas de irrigación. Debe evitarse esta situación. y con la velocidad de aplicación conveniente según la adaptación (permeabilidad) de la pila. con lo que se obtienen mejores resultados. En ese momento ya no hay fuerzas para mantener las partículas en su sitio. . Estructura cristalina:Triclínico (como "juanolas"). Con vistas a proximos experimentos en los que podamos usarlo. CuSo4 Sulfato de Cobre casero / homemade copper sulfate No os perdáis Cloruro de Cobre(II) casero Cucl2+Al+H20 Empiezo con éste experimento por diversas razones: 1. ya que para una buena operación es esencial mantener una adecuada permeabilidad. velocidades y efectos de la operación de lixiviación en vertederos. Para el logro de un resultado exitoso. es fundamental cuidar la distribución de la solución lixiviante a la mayor área que sea posible. lo que conduce a un lecho inundado. ocupando espacios entre las partículas mayores y. se pueden aplicar al sistema de lixiviación en pilas. 3. se produce una suspensión sólido/líquido. 2. si hay arcillas.

Ni. Cu. K. Objetivo: Obtención de sulfato de cobre(II) pentahidrato de fórmula CuSo 4-5H2O. Al. en suministros químicos sin enbargo su calidad de grado químico es muy caro: 32 euros/kg aproximadamente. cruzaré los dedos la proxima vez que vaya jajajaj. Ésta es una serie que muestra la actividad de diversos metales Li. Ca. Si alguna vez habéis juntado un ácido con cobre os habréis dado cuenta de que no reacciona. Pb. Es un compuesto que en laboratorio no se prepara sino que se compra hecho. Como podemos ver el cobre está a la derecha del hidrogeno entonces uno no puede desplazar al otro. Na. Fundamento: Éste experimento no es más que la lixiviación de cobre por un ácido fuerte en este caso el acido sulfúrico. Es muy fácil encontrarlo en tiendas de fitosanitarios. Co. entonces ¿cómo vamos a crear cristales de sulfato de cobre si es una reaccion termodinamicamente desfavorecida? . <H>. a partir de reactivos iniciales. Zn. Fe. aquella persona interesada si tiene suerte podría encontrarla en droguerias a bajo precio. Ba. Ag. Au Los metales que estén antes del hidrogeno. en ésta serie reaccionan con el H 2SO4 o con cualquier otro ácido que contenga hidrogeno en su composicion. Hg. Mg. esto se debe a su potencial estándar de reducción.El sulfato de cobre es una sal solubre de cobre en su forma hidratada posee un color azul.

Más adelante haré alguna prueba pero no tengo mucha fe en ella. tóxico debido a que es un elemento que no se elimina del cuerpo. agua oxigenada 30 volumenes.Requiere ciertos conocimientos en químicas y podemos realizar cálculos estequiometricos para saber "a priori" la cantidad que obtendremos. la que usamos normalmente es de 10 volúmenes.  Metodo electroquímico casero. electrodos de cobre y un generador de laboratorio. Podemos realizar cálculos estequiometricos para saber "a priori" la cantidad que obtendremos  Metodo con un fuerte oxidante de calidad casera. En principio no podemos saber la cantidad de sal que obtendremos dado que no conocemos la concentración de ácido.Utilizariamos ácido sulfurico diluido. es decir. se va acumulando en nuestro cuerpo siempre que estemos en contacto directo con él(a través de la piel inhalando etc). un adaptador de red casero y no podemos esperar que los resultados sean muy favorables. con él podemos obtener una pequeña cantidad de producto. Materiales y reactivos: 1. Ácido sulfurico diluido . sin embargo creo que si queremos que funcione la clave es un adaptador adecuado. Este será el experimento que llevaré a cabo a partir de ácido sulfurico diluido que podemos encontrar en cualquier bateria ácido-plomo y agua oxigenada 10 vol. agua oxigenada diluida (10 vol). Ésto no será un problema siempre que utilicemos las medidas de seguridad adecuadas y tengamos hábitos saludables al trabajar con compuestos químicos. muchas de estas medidas son de sentido común a nadie se le ocurria meter la mano en ácido sulfurico ya sea diluido o concentrado. Su principal desventaja es que el ácido de baterias presenta trazas de plomo.Ofrece también muy buenos resultados sin embargo es un método caro y requiere ciertos conocimientos en química. Utilizando adaptadores de red "caseros". este método es mucho más caro pero ofrece unos rendimientos excelentes.Conozco varias formas:  Método electroquímico profesional: Usando reactivos de calidad comercial es decir ácido sulfurico concentrado que debe ser previamente diluido.  Método fuerte oxidante de calidad profesional: De nuevo reactivos de primera calidad como ácido sulfurico concentrado.

Echamos el cobre en un vaso de precipitados. es ahí donde entra la acción de un fuerte oxidante que cataliza la reacción haciendola posible. Gafas de plástico 5. enrollamos el cable de manera que ocupe poco espacio. por ello conviene que cada día añadais esa pequeña . Mechero bunsen 11. Vaso de precipitados o erlenmeyer 7. Varilla agitadora de cristal 9. Guantes de plástico 6.. Cobre 4.¿donde ésta la reacción jeje si habeis leído los fundamentos sobre la tabla de actividades podremos deducir que ésta reacción nunca se llevará a cabo.01 g 10. Báscula de precisión 0. y bien. las cantidad realmente no es significativa. Peróxido de hidrogeno 10 vol 3. un catalizador interviene en una reacción sin consumirse sin embargo estamos trabajando con agua oxigenada que se puede descomponer en agua y oxigeno molecular a temperaturas no demasiado altas. acto seguido pipeteamos el ácido sulfurico en dicho vaso de precipitados (en caso de tratarse de gran cantidad de ácido podemos utilizar un embudo de vidrio) Éste será su aspecto. con 4 o 5 espirales ser suficiente.. Aspirapipetas y peras de goma 8. 2-Añadimos una pequeña cantidad de agua oxigenada. Vidrio de reloj Procedimiento: 1-Pelamos cables de cobre.2.

Llegados a éste punto llega la hora de evaporar el agua. si todo va bien y conforme se vaya evaporando agua empezaran a formarse algunos cristalitos como los de la foto derecha. Éste sera su aspecto pasados unos días. Bonito ¿verdad? El color de la disolución es más intenso que el que podemos ver en la foto.. Hacemos el montaje del bunsen y hacemos hervir la disolución. REALIZAR EN UNA "O" EN UN LUGAR .cantidad de peróxido. Dado que estamos trabajando con reactivos muy diluidos debemos dejarlo actuar durante días. un precioso color cyan. Unas horas después adquirirá un ligero tono azulado característico del sulfato de cobre..ATENCIÓN: CAMPANA PARA GASES VENTILADO.

 Sulfato de cobre (II). Dejamos que se enfríe una media hora y ya empezamos a observar sales en el fondo de color blanquecino-azulado * Explicacion: Cuando hablo de sulfato de cobre es un término muy genérico para ser más preciso existen tres tipos:  Sulfato de cobre (I). Támbien hay que tener en cuenta que puede haber restos de sulfato de plomo. (Se me ocurre una forma de reducir el contenido de sulfato de plomo. o sulfato cuproso de fórmula (Cu2SO4).. al cargar la bateria se regenera el H2SO4 y el plomo en forma de PbO). dado que el funcionamiento básico de una bateria consiste en la obtencion de energía química al agotar los reactivos Pb y H2SO4 y formar sulfato de plomo. en ese momento apagamos el fuego.  Sulfato de cobre pentahidratado. de fórmula CuSO4 · 5H2O. Mi objetivo era el sulfato de cobre pentahidrato que es el que conozco por trabajar con el en los laboratorios pero no podemos descartar que se haya formado otro o varios. Dejando esas explicaciones a un lado si pipeteamos el líquido y diluimos la sal blancaazulada obtenemos una disolución verdosa-azulada ya aclaré que pueden ser otros compuestos más insolubres e incluso el mismo compuesto sin disolver sin embargo por experiencia prefiero ahorrarme esta parte y quedarme unicamente con el líquido con el que . o sulfato cúprico de fórmula (CuSO4).Seguiremos calentando hasta que notemos turbiedad y la disolucion empiece a salpicar.

os diré para vuestro alivio que los proximos post serán bastante más breves jajaja pero aquí haré una excepción. Los elementos químicos y sus compuestos interaccionan entre si para dar nuevos compuestos. Espero que os haya gustado. El peso obtenido fue 13 g y 10 g de la sal desechada. es decir se forman sustancias nuevas. Les damos a los cristales tiempo y espacio y vua-lá.tengo la certeza que cristalizará satisfactoriamente. . Un saludo Hoy voy a mostraros algunas de las reacciones químicas más habituales. como conclusión diré que en un experimento como este daré más importancia a la química que hay detrás de él que al propio rendimiento y creo que con eso os debéis quedar. se llama reacciones químicas. a estas interacciones en la que hay cambios en la naturaleza de una sustancia.

Observaciones: el clavo ha cambiado de color plateado a color marrón. la sustancia o sustancias formadas tendrán algo de A y algo de B.Si partimos de dos sustancias A y B que llamaremos reactivos. Agregamos un tornillo de hierro y esperamos a ver que sucede. A + B > AB Por tanto. las clasificaremos en reacciones de:  Neutralización(ácido-base)  Desplazamiento  Reducción-oxidación(redox)  Precipitación  Descomposición  Combustión  Solubilización o lixiviación Cabe decir que hay diferentes maneras de clasificarlas y aquí hemos cogido las más frecuentes. Disolvemos una cantidad de sulfato de cobre II pentahidratado[CuSO4·5H2O] en agua destilada 2. Reactivos > Productos Si lo ejemplificamos: 2Na + Cl2 > 2NaCl A estas reacciones podemos clasificarlas según los cambios que se producen. a la nueva sustancia formada le llamaremos producto. Reacción completa: CuSO4 + Fe(metal) > FeSO4 + Cu(metal) . color tierra. como se muestra a continuación. Reacción redox de desplazamiento: Procedimiento: 1.

2. Reacción de neutralización: Procedimiento: 1. Esta reacción no sucede a la inversa FeSO4 + Cu(metal) > CuSO4 + Fe(metal) Esta reacción por lo tanto no es reversible y no es real. Disolvemos “lentejas” de potasa cáustica (hidróxido de potasio KOH) en agua y agregamos unas gotas de naranja de metilo. . Preparamos ácido clorhídrico 10% (HCl) y agregamos unas gotas de naranja de metilo. Se fundamenta en el carácter metálico(actividad metálica) de los metales donde el hierro es capaz de desplazar a un metal menos activo como el cobre. donde conserva su color plateado.Reacción iónica: Cu(+2) + Fe(0) > Fe(+2) + Cu(0) En esta reacción el hierro ha pasado de estado de oxidación 0 a estado de oxidación +2 mientras que el cobre ha pasado de estado de oxidación +2 a estado de oxidación 0. A la derecha observamos el tornillo recubierto de cobre. a la izquierda el mismo tornillo antes de empezar la reacción. pero el cobre no es capaz de desplazar al hierro en condiciones normales.

y cuando el pH es básico toma color amarillo. Ácido + Base > Sal + Agua Reacción completa: KOH + HCl > KCl + H2O Reacción redox: . Los ácidos reaccionan con las bases para dar una vez neutros(pH 7) sal y agua. en la de la derecha una vez agregadas las gotas de naranja de metilo.En la foto de la izquierda podemos ver las disoluciones coloreadas. lo que indica que el pH ahora es básico de nuevo. en este caso hay un exceso de KOH que lleva a la coloración amarilla. Si juntamos las dos disoluciones… tendremos que: Finalmente al agregar la disolución amarilla sobre el rojo del clorhídrico toma color amarillo de nuevo lo que nos indica que el ácido se ha neutralizado. El naranja de metilo es un indicador que cuando el pH es ácido toma color rojo. Los ácidos dan coloración rojiza(izquierda) las bases dan una coloración amarilla.

Reacción de neutralización: . ya que el yodo elemental es bastante insoluble en agua. Observaciones: la disolución pasa de no tener color a oscurecerse debido a la formación de yodo elemental. que precipita por su escasa solubilidad en agua. Añadimos algo de ácido clorhídrico 10% 3. a la derecha justo después. A la izquierda nuestra disolución antes de agregar el peróxido de hidrógeno. 2.Procedimiento: 1. Disolvemos unos gramos de yoduro de potasio en algo de agua. puede observarse el precipitado de yodo elemental. Reacción completa: 2KI + 2HCl + H2O2 > I2 + 2KCl + 2H2O Reacción iónica: 2I(-1) + O2(-2) > 2O(-2) + I2(0) Semireacción de oxidación: 2I(-1) > I2(0) + 2electrones (OXIDACIÓN) Semireacción de reducción: O2(-2) + 2electrones > 2O(-2) Observaciones: en esta reacción también observamos la precipitación. Finalmente incorporamos unos mililitros de peróxido de hidrógeno(H2O2) 3%.

Agregamos una cantidad de ácido clorhídrico 10%. Observaciones: el carbonato de calcio viene del ácido débil carbónico es por esto que el clorhídrico desplaza al anión carbonato produciendo gas CO2. a la derecha en clorhídrico pueden verse burbujas de dióxido de carbono. hemos conseguido lixiviar(disolver) el carbonato de calcio haciendo que el calcio pase a la disolución.Procedimiento: 1. Colocamos una cantidad de roca caliza(mármol. Reacción completa: CaCO3(insoluble) + 2HCl > CaCl2 + H2O + CO2(gas) Al tiempo. 2. Ca(insoluble) > Ca(+2) Reacción de precipitación: . Ácidos fuertes > Débiles Sulfúrico > clorhídrico > nítrico > fosfórico > acético > carbónico > cítrico A la izquierda el carbonato de calcio en agua destilada. CaCO3).

el cobre. por eso al agregar el amoníaco pH aproximado 8. y no dudéis en comentar este artículo. Cabe decir que el hierro (III) forma parte de los metales de transición y es por eso que sus sales tienen coloraciones características. .Procedimiento: 1. el oro. debido a la formación de hidróxido-óxido férrico. precipita el sólido rojizo por su poca solubilidad. una con amoníaco comercial. la otra una disolución de cloruro férrico(FeCl3)*. Reacción completa: FeCl3 + 3NH4OH > Fe(OH)3(sólido rojizo) + 3NH4Cl El hierro (III) precipita a pH básicos para formar hidróxido férrico de color rojizo. el níquel. etc… Eso es todo por hoy. como el cromo. deseo que os haya gustado. En la foto puede apreciarse el cambio de color y el aspecto turbio. *El cloruro férrico tiene un color amarillo muy característico en disolución. 2. Sobre la disolución de cloruro añadimos lentamente la solución de amoníaco(NH4OH) hasta llevar al cloruro férrico a pH básico. Preparamos dos disoluciones.