catalizador

La catálisis es el proceso por el cual se aumenta la velocidad de una reacción química,
debido a la participación de una sustancia llamada catalizador y las que desactivan la
catálisis son denominados inhibidores. Un concepto importante es que el catalizador no
se modifica durante la reacción química, lo que lo diferencia de un reactivo.
En la síntesis de muchos de los productos químicos industriales más importantes hay
una catálisis. El envenenamiento de los catalizadores, que generalmente es un proceso
no deseado, también es utilizado en la industria química. Por ejemplo, en la reducción
del etino a eteno, el catalizador paladio (Pd) es "envenenado" parcialmente con acetato
de plomo (II), Pb(CH3COO)2. Sin la desactivación del

Un catalizador propiamente dicho es
una sustancia que está presente en
una reacción química en contacto
físico con los reactivos, y acelera,
induce o propicia dicha reacción sin
actuar en la misma.

De esta forma se dice que
la reacción es "catalizada".
Ejemplos de uso: reactores
de producción de
amoníaco, en donde se
utilizan sustancias para
acelerar y elevar el nivel
de producción de NH3, sin
que las mismas
intervengan en las uniones
atómicas pero que si estén
presentes en la mezcla. En
este caso el catalizador es
un liquido, pero puede ser
sólido o gaseoso.

Metales nobles que catalizan
reacciones
Los metales nobles suelen
usarse como catalizadores
sólidos en numerosos
procesos industriales.

La simple presencia de
una porción del metal en
la cuba de reacción
produce resultados muy
superiores y con altos
rendimientos.

Aplicación de
los
catalizadores

Los técnicos en
automotores
comenzamos a utilizar
la tecnología de los
catalizadores para
disminuir la polución
producida por
automotores.

En nuestro caso, utilizamos
catalizadores sólidos
metálicos para catalizar
reacciones de los gases
tóxicos antes de que salgan
por el caño de escape del
automotor. Los gases que
debemos eliminar
principalmente son el monóxido
de carbono (CO), el óxido de
nitrógeno (N2O3) y los
hidrocarburos degradados
producto de la combustión
incompleta o ineficiente. Otras
sustancias tóxicas que en
menor proporción están
presentes en los gases son el
benzol, los aldehidos y
partículas.

El convertidor catalítico es
un dispositivo instalado en la
salida del múltiple de escape.
Dentro de una carcaza de acero
inoxidable se alojan miles de
celdas catalíticas por donde
circulan los gases de escape.
Estas celdas son sumamente
delgadas y dispuestas de tal
forma que conforman una
superficie de contacto con el
gas equivalente a tres
canchas de fútbol. Las celdas
conforman una colmena
cerámica recubierta por una
capa amortiguadora que la
protege de los golpes.
La formulación incluye una serie
de sustancias activas como
óxido de aluminio, metales
nobles (que hacen las veces
de catalizadores sólidos):
Platino, Rodio, Paladio y
promotores y retardadores
específicos que regulan la
acción catalítica de los mismos.
Los
Catalizador
es de tres
vías,
llamados
así porque
actúan
eliminando
los tres
contamina
ntes
principales
en el
mismo
compartim
ento
mediante
acciones
de
oxidación y
reducción,
transforma

ndo a los
mismos en
compuesto
s no
tóxicos:
nitrógeno,
agua y
dióxido de
carbono.

Condiciones para que funcionen correctamente
La proporción entre la cantidad de aire y combustible que
se introduce en la cámara se ajustará a limites establecidos
14,5/1 (Limite Lambda:1).
Los motores con mezclas pobres de lambda mayor a 1 son más
económicos pero emiten mucha mayor concentración de N2O3. Los
niveles ricos (lambda menor a 1) emiten más hidrocarburos
incombustos y CO (monóxido de carbono, una de las
sustancias más tóxicas).
La temperatura debe ser mayor a 250º C para que se
produzca la catálisis y el dispositivo sea efectivo. Se diseña
al catalizador con un calefactor auxiliar para garantizar que la
temperatura llegue a ese rango antes de 90 segundos.
Con mezcla rica y mas de 500º C se remueve el azufre
depositado en el interior del dispositivo, produciendo ácido
sulfúrico de olor fuerte y desagradable, que a niveles superiores
a 10 ppm es muy dañino para la salud. El umbral del mal olor
está muy por debajo de esos niveles, así el usuario puede
detectar el problema sin arriesgar su salud, y al menor indicio de
mal olor llevar su unidad al especialista.

El nivel de emisión de SO4H2
(ácido sulfúrico) puede ser
disminuido a través de los
siguientes factores:

SO4H2

Control de relación aire/combustible: elimina la operación
del motor en condiciones de mezcla rica y 500ºC de temperatura
o más.
Formulación de los metales usados en el diseño del
convertidor. Incorporando retardadores de la reacción de
formulación de ácido sulfúrico
Cambios del reactivo cada 80.000 Kilómetros

¡Cuidado
con la
nafta con

Basta solamente un poco de de nafta con
plomo para arruinar el convertidor
catalítico definitivamente y anular
totalmente su funcionamiento. Luego de
un error así será necesario el recambio
del mismo y una limpieza profunda de
motor, carburador, tanque de

plomo!
¡Atención
en los
autos
usados!

combustible, múltiples y todos sus
conductos de aire o combustible.

Al colocar un convertidor catalítico en un
auto usado con carburador, hay que
asegurar la exacta dosificación de
oxigeno y controlar que la temperatura
no supere los 400 grados. Si ésto no se
cumple, el dispositivo no funcionará.

Se instala en los vehículos que tienen
catalizador, para avisar en forma
constante al ordenador la relación de
mezcla, y poder regular el aporte de
nafta y conseguir que el motor
funciones correctamente y el
catalizador realice su función.

Sonda
Lambda

¿Cómo es la sonda Lambda?
Se compone de un dispositivo con dos sensores, uno en contacto
con los gases de escape y el otro con el aire exterior, cuando la
cantidad de oxígeno no es la misma, por intermedio de dos
electrodos se produce una diferencia de potencial que es
advertida por la computadora que lo usa como factor de
corrección del tiempo de inyección. De modo que mantiene
constante la relación aire/nafta como lo requiere el