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VOGAIS NASAIS DO PORTUGUS BRASILEIRO:

REFLEXES PRELIMINARES DE UMA REVISITA


Nasal vowels in Brazilian Portuguese:
preliminary considerations in a revisit
Beatriz Raposo de Medeiros*

1 INTRODUO
Descries e interpretaes fonticas e fonolgicas do segmento
voclico nasal em portugus tem se filiado, na lingstica brasileira e mesmo
na portuguesa, ao estruturalismo de Mattoso Cmara Jr., para quem o carter
nasal da vogal se deve ao segmento consonntico nasal que a segue e o que
o autor chama de arquifonema nasal. O fenmeno consonntico em questo,
que doravante chamaremos de murmrio da vogal nasal ou apenas murmrio
nasal1, no apenas um gesto remanescente do qual a vogal assimila a
nasalidade. O murmrio nasal, muitas vezes, facilmente visualizado no
espectrograma. Um estudo fontico acstico como o de Sousa (1994) pode
mostrar isso, tanto com medidas de freqncia, como de durao. Por outro
lado, temos evidncias, a partir dos dados do presente trabalho, de que o
murmrio nasal encontrado quando a vogal nasal antecede uma consoante
oclusiva, no detectado antes de consoante fricativa. Assim, para que as
reflexes frutifiquem preciso aclarar alguns pontos de partida no estudo
das vogais nasais do portugus brasileiro (doravante PB). De um lado, temos
a possvel interpretao (como o fez Cagliari, 1977) de que a vogal teria
assimilado totalmente a consoante nasal, tornando-se nasalizada,
representando-se no nvel fontico como apenas um segmento. De outro lado,

Professora Doutora da Universidade de So Paulo.


Esclarecemos que o murmrio nasal de que tratamos neste texto diferente
do murmrio nasal de consoantes nasais em ataque de slaba, evidncias a partir do ingls
(KRAKOW, 1989) devero ser discutidas adiante.
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temos estudos fonolgicos (ABAURRE; PAGOTTO 1996; BATTISTI, 1998; BISOL,


2002; MORAES; WETZELS, 1992; QUICOLI, 1990), que defendem a existncia
de uma consoante seguinte vogal nasalizada. Isto quer dizer que
interpretam a hiptese bifonmica de Mattoso ao p da letra, atribuindo de
fato dois segmentos distintos na realizao da vogal nasal. Por fim, temos
evidncias da realizao acstica da vogal nasal de que no se trata de
detectarmos fases nitidamente. Detecta-se um contnuo de vogal nasal para
um murmrio nasal (quando este existe), no entanto, quase impossvel
estabelecer o incio e o fim de cada um, como veremos na seo de anlise
dos dados fontico-acsticos coletados para as reflexes deste texto.
Entendemos o fenmeno de nasalidade voclica em portugus
como um fenmeno complexo, por isso difcil de ser explicado. Assim, tanto
do ponto de vista da fontica, como da fonologia, muitas questes
permanecem sem soluo. Os fonlogos, em geral, interpretam as vogais
nasais apenas como contrapartes nasalizadas de suas orais e evitam o termo
vogal nasal, enquanto trabalhos levados a cabo no mbito da fontica
experimental (exceto Cagliari, 1977) usam o termo vogal para o mesmo
fenmeno (SOUSA, 1994; JESUS, 2002; DELVAUX, 2003).
Propomos com estas reflexes levantar: 1) os achados da fontica
experimental em torno do fenmeno da nasalidade voclica e sua contribuio
para entendermos melhor sua realizao; 2) a questo da variabilidade do
murmrio nasal, variabilidade esta que implica em assumirmos uma
representao melhor elaborada para a vogal nasal em PB; 3) a proposta de
uma abordagem do fenmeno a partir da Fonologia Articulatria, a qual
ser apresentada ao final deste texto.
Os resultados deste trabalho, obtidos nos estudos descritos nas
sees 5 e 6, apontam para 1) um espectro dos primeiros pulsos da vogal
nasal j influenciados pelo acoplamento dos tubos2, o que significa que no
existe uma fase puramente oral e 2) a variabilidade acstica da vogal nasal,
dependendo do contexto direita; ou seja, vogais nasais antecedendo
consoantes oclusivas apresentam murmrio nasal e aquelas antes de
fricativas, no obrigatoriamente. Isto nos levou a questionar a diviso das
fases da vogal nasal, em simplesmente vogal oral e consoante nasal.

1.1 A MANUTENO DA HIPTESE BIFONMICA POSSVEL?


No tocante hiptese bifonmica, podemos dizer que esta faz
sentido, pois pode-se prever no mnimo duas fases para a vogal nasal, se o

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A explicao do acoplamento de tudo est na seo 3.

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murmrio no for detectado: uma fase oralizada, ainda que breve, e outra
nasal (CAGLIARI, 1977; SOUSA, 1994). A ressalva a ser feita ao termo
bifonmica que este abriga o conceito de dois fonemas perfeitamente
segmentveis: a vogal e a consoante. Sugerimos, ento, o termo bifsico.
No entanto, a simples proposta de mudanas de nomenclatura no deve
minimizar o insight mattosiano. Assim, a hiptese VN de Mattoso
contemplaria a variabilidade da produo da vogal nasal, uma vez que V
representaria a qualidade voclica e N abrangeria a poro nasal acrescida
ou no do murmrio nasal.
Vale ressaltar que as pores da vogal nasal no existem
independentemente, e assim estamos lidando com apenas um segmento
(SOUSA, 1994). Alm disso, cabe saber quanto da poro oral importante
como pista da qualidade da vogal para a percepo do falante, e se ela tem
a mesma importncia e existncia em todas as vogais nasais do PB. Por ora,
alguns dados de percepo envolvendo discriminao das diferentes fases
da vogal nasal (MEDEIROS, 2006) apontam para a percepo do murmrio
nasal voclico, tanto quanto apontam para a percepo de uma qualidade
voclica, quando o que est em jogo a fase em que o murmrio deveria
predominar. Isto indica quo varivel a vogal nasal.

2 AS VOGAIS NASAIS CONSIDERADAS PARA ESTE TRABALHO


Consideramos vogais nasais do PB as vogais em slabas do tipo
CVN, e/ou VN, pr-tnicas e tnicas3 em que o primeiro C uma consoante,
V uma vogal e N, que segue esta ltima, representa a fase final da vogal
nasal. Exemplos destas estruturas silbicas podem ser: canto, senda, intacto,
l, com, mundo. O inventrio de vogais nasais do PB fica assim [, e, i, o,
u]. As mdias baixas [, ], portanto, no constituem vogais nasais do PB.
Devemos assinalar que as vogais nasais mdias-altas apresentam
ditongao, sobretudo a anterior mdia alta [e], no dialeto paulista da cidade
de So Paulo e, por esta razo, podemos argumentar que no so vogais
nasais verdadeiras. No entanto no este o foco deste trabalho.

3
As ps-tnicas merecem um estudo parte, por seu comportamento complexo.
Dois exemplos desta complexidade: 1) a maioria das ps-tnicas nasais ditonga nesta
posio, como o caso de falam, falem, Milton; 2) [u] pode sofrer oralizao, como em lbum
(/awbu/
[awbu]).

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Consideramos vogais nasalizadas4 aquelas encontradas em slabas


tonas como em banana neste caso o [a] pr-tnico) e em slabas CV, em que
a consoante uma nasal, como em mata5. Entretanto, restringimo-nos a
levantar este aspecto como passvel de investigao e advertimos, desde j,
que no o objeto deste estudo, embora reconheamos sua importncia
para a questo da nasalidade em PB. Ainda na palavra banana, encontramos
outro fenmeno de nasalidade que o da vogal tnica, seguida de consoante
nasal, em relao a que nos fazemos a pergunta: trata-se de uma vogal
nasal ou apenas nasalizada? Sabemos que as palavras ama e ana (bem
como os paradigmas que delas se formam, acrescentando-se uma consoante
inicial) apresentam a vogal tnica obrigatoriamente nasalizada, ou seja,
no se trata de uma nasalizao opcional como no primeiro [a] de banana.
Assim, sugerimos, para estudos futuros, uma discusso sobre o fato de tal
nasalizao ser alofnica, segundo Moraes e Wetzels (1992).
Outro aspecto que merece destaque no estudo da nasalidade
voclica em PB a ditongao, no entanto, julgamos prudente, em um
primeiro momento, concentrarmos a ateno em um s aspecto, e evitarmos
lidar com muitas variveis em um assunto, que s pela natureza do fenmeno
envolvido, j complexo.
Neste sentido, do inventrio das vogais nasais do PB, escolhemos
trs [i, , u] para serem analisadas acusticamente, como se ver nas sees
5 e 6.

3 ESTUDOS EXPERIMENTAIS E A REALIZAO DAS VOGAIS NASAIS


Antes de nos reportarmos aos trabalhos de Cagliari (1977), Sousa
(1994), Jesus (2002) no PB e Delvaux (2003), no francs, preciso responder,
do ponto de vista acstico e articulatrio, questo O que uma vogal
nasal?. Para a produo de uma vogal nasal, a cavidade oral encontra-se
aberta, o vu palatino se abaixa e assim, o ar que fez vibrar as pregas
4
O termo nasalizada empregado por fonlogos que fazem uma distino
entre vogais nasais e aquelas que historicamente foram nasalizadas, pois seguidas de consoantes
nasais. Neste sentido, o PB s possuiria vogais nasalizadas no nvel fontico, pois no nvel
subjancente seriam orais. Neste trabalho, o termo nasalizada empregado quando preciso nos
referirmos a vogais orais que sofrem influncia de segmentos nasais adjacentes, mas que, por
distinvidade fonolgica, devem permanecer orais, ou ainda, opcionalmente, podem vir a ser nasais.
A questo no simples, mas evoca uma problemtica a ser desvendada no reino da nasalidade
voclica em PB.
5
Explica-se a nasalizao de vogais precedidas por consoantes nasais pelo
fato dos movimentos do vu serem graduais, ainda que controlados (CLUMECK, 1976). Dados
aerodinmicos como os de Amelot e Michaud (2006) e articulatrios como os de Oliveira e Teixeira
(2007) nos revelam que h um tempo de fechamento do vu sobreposto ao gesto seguinte,
nasalizando parcialmente este ltimo gesto.

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vocais passa tanto pela cavidade nasal como pela oral. Cria-se o que se
chama tradicionalmente na literatura de acoplamento de tubos (o tubo da
cavidade oral e o da nasal), cujo resultado acstico o produto das
ressonncias nasais e orais. As vogais nasais possuem uma qualidade sonora
resultante da convivncia de ressonncias e anti-ressonncias, tambm
chamadas de plos e zeros, respectivamente. Os plos e zeros interagem
devido ao acoplamento dos tubos e podem produzir: (1) seu prprio
cancelamento caso suas freqncias de ressonncia sejam iguais ,
havendo perda de energia do espectro; (2) formantes nasais e (3) formantes
orais. Uma descrio detalhada do sistema de absoro de ressonncias
gerado pelo acoplamento, bem como a descrio das ressonncias das
cavidades nasais e sua interao com as ressonncias do trato oral encontrase em Stevens (2000).
Assim como os resultados acsticos so originados de um sistema
de filtragem de ressonncias bastante intrincado, o movimento do vu
palatino tambm oferece complexidade, uma vez que no se trata de opor
uma posio aberta outra fechada. Segundo estudo eletromiogrfico de
Ushijima e Hirose (1974), com dados do japons, a nasal de coda em /
teNteNteN/ apresentou maior rapidez no abaixamento do vu do que a
consoante de ataque em /nenene/. Achados sobre o movimento do vu, atravs
de cinefluorografia, (KENT; CARNEY; SEVEREID, 1974), incluem a elevao
inicial deste em seqncia VNC, antes da constrio oral para a consoante
nasal, em ingls americano. Assim, v-se que o fenmeno da nasalidade,
seja da vogal ou da consoante, apresenta uma variabilidade no movimento
articulatrio do vu, que controlado para seu maior ou menor abaixamento.
Veremos a seguir alguns achados sobre o posicionamento do vu palatino
para a vogal nasal especificamente.
Trabalhos de natureza experimental, tomando o fenmeno da
nasalidade no PB, so unnimes quanto complexidade do assunto e
esclarecem-nos a produo acstica e articulatria dos segmentos nasais e/
ou nasalizados, como o caso de Cagliari (1977), que desenvolve uma
pesquisa bastante abrangente do fenmeno em PB, incluindo em seus dados,
a fala de vozes normais e de nasalidade patolgica (ou seja, que atinge at
os segmentos orais). Para tanto, o autor realiza experimentos acsticos,
articulatrios e aerodinmicos e, nestes dois ltimos, utiliza recursos como
laringografia, fluorografia e pneumotacografia. Sousa (1994) faz uma
caracterizao das acsticas das vogais nasais do PB, com detalhes, e Jesus
(2002), tambm em estudo fontico acstico, chega a resultados que
corroboram os de Sousa (1994). Delvaux (2003) trata das vogais nasais do
francs, avaliando aspectos articulatrios e acsticos, incluindo tambm

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aspectos perceptuais das vogais estudadas. Alguns de seus resultados


acsticos vo ao encontro dos resultados obtidos por Sousa (1994).
Retomando a questo da complexidade do fenmeno, vejamos como
podemos exemplific-la a partir de dois dos autores j citados. Cagliari
(1977) e Delvaux (2003) apontam para diferentes graus de nasalidade,
dependendo do grau de abaixamento do vu palatino. O primeiro autor
ressalta que a razo oral:nasal, ou seja, as diferenas de dimenso entre as
cavidades oral e nasal, modificadas pelo maior ou menor abaixamento do
vu palatino, responsvel pelo grau de nasalidade de um som da fala.
Cagliari (1977) postula cinco parmetros envolvidos na produo da
nasalidade: abertura nasal, altura do vu, caractersticas do fluxo de ar,
acoplamento acstico, coordenao do trao oral/nasal. Dado que a
nasalidade fruto das ressonncias do tubo nasal (da cavidade nasal que
se acopla oral, ou no, no caso das consoantes), ressaltamos a importncia
de saber como se realiza o fluxo de ar, quando h abaixamento do vu. A
partir de um experimento em que se combinaram tcnicas de fluorografia,
pneumotacografia e laringografia, foi possvel ver o movimento do vu e ter
um grfico do fluxo de ar nasal de segmentos como os da frase Com os
lees no se brinca assim. Sobre os resultados deste experimento, Cagliari
(1977, p. 278) afirma: The velic port does not assume only two positions:
one open and the other closed. The velum assumes different positions for
different speech segments because of the functional need for controlling
nasality precisely.
A este achado de Cagliari (1977), podemos relacionar a descrio
de dados acsticos do ingls por Stevens (2000) quanto nasalidade de
diferentes vogais produzidas por um falante masculino. As vogais [] e []
apresentam maior e menor nasalizao, respectivamente, o que se deve,
segundo Stevens (2000), ao controle da abertura velofarngea, entre outros
fatores, como diferena anatmica individual. V-se, ento, que os diferentes
graus de abertura do vu esto presentes em diferentes lnguas (japons,
portugus, ingls), indicando que o gesto nasal, seja para a vogal, seja para
a consoante, realiza-se satisfazendo exigncias especficas de cada lngua
no tocante distintividade fonolgica.
Delvaux (2003) desenvolveu quatro estudos experimentais sobre
as vogais nasais do francs: um estudo articulatrio, um aerodinmico,
um acstico do ponto de vista da produo e outro do ponto de vista da
percepo. Em sua investigao articulatria, a autora mostra, atravs de
imagens de ressonncia magntica (MRI), que o abaixamento do vu
diferente para cada vogal: /, , , /. Sabe-se que o vu tem uma posio
intrinsecamente mais baixa para vogais baixas e que isso se deveria posio
relaxada do palatoglossus na produo destas vogais (MOLL, 1962; MOLL;

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SHRINER, 1967; apud DELVAUX, 2003). Assim, Delvaux verificou que, de


modo geral, o vu abaixa-se mais em // em comparao a // e mantm
uma posio intermediria para // e / /. O interessante do achado de
Delvaux que, correlacionando-se o grau de abertura do vu com o DAN
(dbito de ar nasal) de cada vogal, verificou-se que o fluxo de ar nasal
menor na produo de // do que na de //. Esses fatos indicam quo
complexos so os aspectos de produo fontica de uma vogal nasal.
Passamos a apresentar as concluses sobre a caracterizao
acstica das vogais nasais a que os autores (Cagliari, 1977; Sousa, 1994;
Jesus, 2002 para o PB; Delvaux, 2003 para o francs) chegaram em seus
estudos. Muito embora aspectos importantes de articulao e aerodinmica
(fluxo de ar nasal/oral) possam nos dar respostas valiosas para a questo
da nasalidade, no recebero o mesmo destaque, por ora, uma vez que a
literatura sobre assunto com dados do PB, tem pouco ainda a dizer6. Diante
do que, resolvemos realizar um estudo acstico, cujo piloto apresentaremos
a seguir, a fim de alicerar, juntamente com os trabalhos experimentais j
existentes a nossa argumentao.
Em sua investigao acstica, Cagliari (1977) contemplou sete
vogais [i, e, , a, , o, u] e mais as reduzidas [, ] para compar-las com as
correspondentes nasais, exceto no caso das mdias-baixas no aspecto das
freqncias de formantes. As vogais, tanto as orais quanto as nasais,
inseriam-se em monosslabos. Dentre os resultados de cada um dos trs
informantes falantes do PB, interessa-nos, por ora, obter uma mdia para os
dois primeiros formantes das seguintes vogais: [i], [a] e [u] e suas contrapartes
nasais. Para tanto, apresentamos a tabela abaixo para facilitar a leitura.

TABELA 1: MDIAS OBTIDAS DAS MEDIDAS EM HERTZ, DE CAGLIARI (1977).

Como veremos logo a seguir, as medidas obtidas por Cagliari (1977)


apresentam resultado semelhante queles de Sousa (1994) e Jesus (2002),
os quais se coadunam tambm com os nossos (ver seo sobre a vogal
nasal e a consoante oclusiva). Nos dados de Cagliari (1977) h diferena de
120 Hz entre o F1 de [] e o F1 de sua oral correspondente [a] e uma diferena
de 410 Hz entre o F2 de [i ] e [i]. A vogal nasal baixa aquela que apresenta

6
H um trabalho de Medeiros e Demolin em que pode-se ver o movimento do
vu em vogais nasais do PB, atravs da tcnica de IRM.

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F1 sempre menor que o da sua contraparte oral, indicando elevao da


mandbula, o que no ocorre com as vogais altas das duas extremidades
superiores do tringulo voclico.
Ainda no tocante ao padro formntico das vogais nasais, vejamos
os resultados de duas autoras brasileiras. Sousa (1994) investigou os
logatomas /pV/, em que V era uma vogal oral [a, , e, i, , o, u] e/ou nasal [a,
e, i, o, u]. Os logatomas inseriam-se na frase veculo Digo __ para ele que
foi falada por quatro sujeitos masculinos do PB. As mdias apresentadas
pela autora nas tabelas comparativas por vogal oral e nasal so as seguintes
no que diz respeito a F1: 738 Hz para [a] x 630 para []; 291 Hz para [i] e 279
para [i]; 299 Hz para [u] e 310 para [u]. As vogais [i] e [u] apresentaram,
respectivamente, aumento de F2 e F3 em relao a [i] e [u]. Jesus (2002)
investigou o padro masculino e feminino separadamente, encontrando
sempre a diminuio de F1 da vogal baixa nasal (canta) em relao a [a] de
cata. A mdia de F1 de falantes masculinos ficou em 680 Hz para [a], enquanto
para F1 de [] ficou em 502 Hz. A autora ainda verificou elevao de F2 de [i]
em relao a [i] e elevao tambm de F3 de [u] em comparao a [u].
Quanto aos resultados gerais do estudo acstico de Delvaux (2003),
podemos dizer que so muito semelhantes aos de Sousa (1994).
Argumentando em favor de uma execuo no automtica7 da produo
das vogais nasais, Delvaux (2003) conclui que o crescimento da gravidade
na vogal nasal em relao sua contraparte oral, responsvel pela
percepo da nasalidade. Os seguintes aspectos acsticos so evidenciados
pela autora ao fim do estudo acstico: comparadas s orais, as vogais
nasais so mais longas; o vu palatino tem abaixamento maior ou menor,
dependendo do contexto fonolgico; uma poro oral inicial rapidamente
evolui para nasal, e a, a energia sempre inferior, afetando, sobretudo a
regio de F1 e F3. Sousa (1994) chega exatamente s mesmas concluses no
que diz respeito s caractersticas acsticas das vogais nasais do PB, com a
exceo de verificar menor intensidade junto a F2. A autora brasileira ainda
destaca a existncia e o papel do murmrio nasal como fase caracterstica
da vogal nasal, e que no existe independente dela, assim como acontece
com a fase oral.
A compreenso do fenmeno da nasalidade voclica se d passando
em revista, como fizemos nesta seo, o acoplamento dos tubos, os
movimentos do vu palatino e a no linearidade entre os eventos
aerodinmicos, e o resultado acstico a que se chegou nos estudos brasileiros.
Esses ltimos, porm, no discutem a variabilidade da vogal nasal, o que
7
Delvaux conclui sua tese dizendo que o modelo da fontica controlada
(KINGSTON; DIEHL, 1994) o melhor para dar conta das vogais nasais no francs. No do escopo
deste trabalho discutir tal modelo por ora.

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acaba por subdimensionar o fenmeno. Tais estudos tambm no focam a


borda direita, utilizando apenas dados com consoantes oclusivas seguintes
vogal nasal; e no perscrutam sua borda esquerda, perpetuando a descrio
de que a vogal nasal possui os primeiros pulsos orais. O presente trabalho
prope desvendar tais problemticas e dar um tratamento terico que
considere o aspecto dinmico da vogal nasal.

4 UM PADRO ACSTICO PARA AS VOGAIS NASAIS DO PB


Diante dos resultados numricos apresentados acima, possvel
delinear um perfil do padro formntico das vogais nasais extremas do PB,
em posio tnica, ressaltando a caracterstica robusta do [] apresentar
seu primeiro formante sistematicamente de 100 a 200 Hz abaixo do primeiro
formante de [a]. sistemtico tambm o comportamento do segundo formante
de [i] este se eleva em relao ao F2 de [i] e o terceiro de [u], que se
abaixa em relao a [u]. Obviamente estamos limitando a apresentao dos
dados de cada estudo embora seus desenhos experimentais sejam muito
parecidos, mas no se reduzam a um s experimento para podermos ser
mais objetivos ao falar da comparao das vogais orais e nasais; comparao
tpica em estudos da nasalidade voclica. Alm da comparao de valores
de formantes, podemos ter uma caracterizao acstica mais completa das
vogais nasais, conforme veremos a seguir. Os estudos sobre as vogais nasais
do PB nos fornecem suficientes evidncias para falarmos de qualidade
voclica, da a importncia de chamar-se a ateno para o padro acstico.
Apesar de ser um gesto complexo, variando ao longo do tempo articulatoria
e acusticamente, a vogal nasal mantm seu timbre, a fim de distinguir-se
das outras nasais. Isto indcio de quanto orquestramos finamente os
articuladores envolvidos na produo do gesto voclico nasal.
Embora os resultados apresentados indiquem nitidamente um
padro geral entre indivduos falantes do PB para distinguir acusticamente
as vogais orais e nasais, as diferenas individuais sempre so apontadas
em investigaes experimentais. Por exemplo, em seus dados, Sousa (1994)
encontrou, dentre seus quatro informantes masculinos, um que produzia
vogais nasais com murmrios muito curtos, ou mesmo inexistentes. Quanto
trajetria dos formantes das vogais nasais, esta autora investigou
minuciosamente o que ocorria junto a cada vogal e falante. Inicialmente
levantou os aspectos desta trajetria que dificultam a visualizao dos
formantes e a medio destes e em seguida observou que tais aspectos
so detectados junto a um falante e no em outro, dependendo da regio de
freqncia. Tais aspectos so: interrupo de formante, cluster, bifurcao,

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juno e queda de intensidade e presena de formantes nasais entre os


formantes especificados. Sabemos que diferenas individuais podem ser
atribudas a diferentes tipos de voz, cujo articulador responsvel a laringe,
mas alm disso, quando se fala em segmentos nasais ou nasalizados, h
que se levar em conta ainda o fato de haver diferena de um trato nasal para
outro, entre indivduos. Obviamente, isso acarretar diferena no produto
de ressonncias, por exemplo, o fato destas serem mais amortecidas,
oferecendo a qualidade nasal nossa percepo. No entanto, essas diferenas
parecem ser neutralizadas pelos falantes, pois, como vimos, eles atingem a
distino oral/nasal de maneira eficiente, uma vez que acabam produzindo
dois padres formnticos sistematicamente distintos: o das vogais orais e
das vogais nasais.
No tocante existncia de uma consoante aps a vogal nasal, os
autores brasileiros reportam o seguinte:
A homorganic nasal consonant does not normally occur following a
nasalized vowel and preceding an oral consonant in connected
speech. When a homorganic nasal does occur before a stop, it is
very short and shows only a very small excursion from the baseline
of the nasal traces (CAGLIARI, 1977, p. 304).
A maior parte das vogais nasais analisadas registrou a presena de
um murmrio nasal, que consideramos aqui como constituindo a
terceira fase de realizao destas vogais. Este murmrio seria
consideravelmente coarticulado vogal e no apresenta sinais
aparentes de transies para um ponto de articulao consonantal
(SOUSA, 1994, p. 127).
Neste trabalho, a ocorrncia de forma assistemtica e bastante
heterognea nos chamou a ateno, levando-nos a especular se
este seria condicionado pela vogal, pelo falante ou se haveria um
condicionamento dialetal. [...] O murmrio nasal apresentou-se
com freqncia baixa, no se observando informaes espectrais
que evidenciassem transio para a consoante seguinte (JESUS,
2002, p. 217).

Vemos assim, que as abordagens experimentais das vogais nasais


do PB no atestam a consoante que, segundo alguns estudos, teria o mesmo
ponto de articulao da consoante de onset da slaba seguinte.

5 A VOGAL NASAL E O CONTEXTO SILBICO SEGUIDO DE CONSOANTE


OCLUSIVA
O estudo tratado nesta seo baseou-se nos estudos j existentes
na literatura e corrobora o padro formntico da vogal nasal em PB. As
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vogais-alvo foram [ i, , u ] e suas contrapartes orais. Para a coleta dos


dados, os pares mnimos cito/cinto; ata/anta e juta/junta foram proferidos
em uma frase-veculo (Diga ___ baixinho) por um falante masculino
(doravante C.), em cabine insonorizada8. Houve cinco repeties de cada
palavra contendo as vogais-alvo, a fim de se calcular a mdia, desvio padro
e o coeficiente de variao relativos aos valores dos formantes. Mediram-se
os trs primeiros formantes de cada vogal. A tabela abaixo demonstra a
tendncia j evidenciada (ver seo sobre padro formntico da vogal nasal)
de a vogal baixa nasal apresentar F1 cerca de 200 Hz mais baixo do que a
baixa oral e da vogal alta anterior nasal apresentar F2 mais alto que sua
contraparte oral.

TABELA 2: F1 E F2 DAS VOGAIS NASAIS EXTREMAS E SUAS CONTRAPARTES


ORAIS DITAS POR C.

A vogal nasal alta posterior apresentou em todas as repeties


pouca energia na regio de freqncia de F2, tornando impossvel medir este
formante. Junto a [ ] e [ u ], F3 detectava-se facilmente, o que no acontecia
com a vogal nasal anterior. No caso desta ltima, muito provavelmente, F3
formava um cluster com o F2, que se apresentou sistematicamente elevado
em relao vogal oral.
8
A gravao teve lugar na cabine insonorizada do Lafape, Laboratrio de
Fontica e Psicolingstica, IEL, UNICAMP.

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Analisamos ainda o comportamento inicial da vogal nasal, gerando


um espectro FFT, a fim de verificar se este era mais semelhante ao espectro
da vogal oral ou ao da nasal. Para tanto, escolhemos espectrogramas e
formas de onda9 que ilustravam bem os fenmenos de que estamos tratando
no presente trabalho e geramos trs espectros FFT a partir de cada vogal:
um espectro de 4 a 5 pulsos iniciais, outro de mesmo nmero de pulsos a
partir da poro medial para as vogais nasais, e um terceiro espectro da
poro medial da vogal oral, tambm com 4 ou 5 pulsos. O resultado pode
ser visto nas figuras a seguir.

FIGURA 1: VOGAL [ ]. () FORMA DE ONDA, () ESPECTROGRAMA, () ESPECTRO


DA PORO INICIAL DA VOGAL, () ESPECTRO DA PORO MEDIAL DA VOGAL.
LINHAS PONTILHADAS EM (), () E () COM UNIDADE ESCALAR DE 800 HZ.

9
A forma de onda e espectrograma de cada vogal esto alinhados e representam
a durao total da vogal, desde o primeiro at o ltimo pulso voclico.

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FIGURA 2: VOGAL [ ]. () FORMA DE ONDA, () ESPECTROGRAMA, () ESPECTRO


DA P ORO INICIAL DA V OGAL. L INHAS P ONTILHADAS EM () E () COM
UNIDADE ESCALAR DE 800 HZ.

FIGURA 3: VOGAL [ ]. () FORMA DE ONDA, () ESPECTROGRAMA, () ESPECTRO


DA PORO INICIAL DA VOGAL, () ESPECTRO DA PORO MEDIAL DA VOGAL.
LINHAS PONTILHADAS EM (), () E () COM UNIDADE ESCALAR DE 800 HZ.

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FIGURA 4: VOGAL [ ]. () FORMA DE ONDA, () ESPECTROGRAMA, (c) ESPECTRO


DA PORO I NICIAL DA VOGAL. LINHAS PONTILHADAS EM (b) E (c) COM
UNIDADE ESCALAR DE 800 HZ.

FIGURA 5: VOGAL [ ]. (a) FORMA DE ONDA, (b) ESPECTROGRAMA, (c) ESPECTRO


DA PORO INICIAL DA VOGAL, (d) ESPECTRO DA PORO MEDIAL DA VOGAL.
LINHAS PONTILHADAS EM (b), (c) E (d) COM UNIDADE ESCALAR DE 800 HZ.

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FIGURA 6: VOGAL [ ]. () FORMA DE ONDA, (b) ESPECTROGRAMA, (c)


ESPECTRO DA PORO INICIAL DA VOGAL. LINHAS PONTILHADAS EM (b) E
(c) COM UNIDADE ESCALAR DE 800 HZ.

5.1 COMPARAO ESPECTRAL ENTRE [ i ] E [ i ]


O que melhor diferencia os espectros em comparao (Figura 1 d e
Figura 2 c) a presena de um formante nasal por volta de 800 Hz, outro
por volta de 1400 Hz e o deslocamento de F2 para 2400 Hz, que como j
vimos a elevao deste formante em relao ao F2 da vogal oral. Quanto
poro inicial (Figura 1 c), esta no apresenta formantes nasais, mas um
aglomerado de picos de baixa amplitude, em torno da regio que seria de F2
nasal. J a vogal oral apresenta F2 por volta de 2200 Hz, destacado dos
harmnicos de pouca amplitude que o precedem.

5.2 COMPARAO ESPECTRAL ENTRE [ ] E [ a ]


A visualizao dos espectros da vogais baixas nasal e oral na
poro medial indica maior nmero de picos em torno de F1 para [ a ] do que
para [ ]. F2 de [ ] encontra-se destacado de F1 por um vale na faixa de 700
a 1300 Hz. H presena de vale, tambm, na regio de freqncia que
corresponderia a F3 oral. Em seu estudo sobre as vogais nasais do PB,
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Seara (2000) considera os vales nos espectros como representativos das


anti-ressonncias, que so caractersticas destas vogais. Destaca-se, ao final
da vogal nasal (ver forma de onda e espectrograma), o murmrio nasal.
Este, embora comum antes de consoantes oclusivas, no se encontra to
nitidamente nas demais vogais deste estudo. A poro inicial de [ ] tambm
apresenta poucos picos em torno de F1, o que indica aumento de largura de
banda dos harmnicos, e um vale acentuado na regio de F3. Assim, este
um espectro semelhante ao espectro nasal.

5.3 COMPARAO ESPECTRAL ENTRE [ u ] E [ u ]


As diferenas encontradas entre os espectros de FFT de [ u ] e [ u ]
na poro medial no so muito grandes. No entanto, percebe-se o
destacamento de um pico por volta de 600 Hz (formante nasal) na vogal
nasal e grande perda de energia nos picos prximos de 940 Hz, valor
correspondente a F2 da vogal posterior oral. A poro inicial da posterior
nasal assemelha-se aos outros espectros em comparao, mas assim como
a poro medial da nasal, apresenta picos de pouca amplitude na regio de
F2 (940 Hz).
As comparaes acima, por meio de espectros voclicos baseiamse em comparaes semelhantes de Stevens (2000), que elenca o aumento
de largura de banda, perda de proeminncia dos picos e presena de formantes
nasais como pistas da nasalidade. Comparando [ ] e [ a ], por exemplo, da
palavra engage (francs), Stevens (2000) tambm, assim como ocorre com
as vogais baixas deste estudo, encontra picos espectrais mais destacados
em torno dos dois primeiros formantes na vogal oral. Aspectos tpicos da
vogal nasal, como aumento de largura de banda, vales e formantes nasais
foram encontrados nas duas pores, inicial e medial, das vogais nasais
investigadas.
Assim, atravs das comparaes feitas, conclumos que a poro
inicial da vogal nasal no to diferente da medial, indicando que o vu
deve estar abaixado desde o incio da vogal. Da considerarmos mais
apropriado chamar o incio da vogal nasal de oralizada e no de oral. Ainda
assim, tal designao remete idia de uma fase definida em relao
outra. No entanto, temos evidncias neste estudo e no prximo (seo 5) de
que a variabilidade da vogal nasal no permite estabelecer, sequer generalizar,
fases, que antes, dependem da qualidade voclica e do contexto. A direo
tomada, at aqui, a de que a representao do gesto voclico nasal tem de
ser elstica; podendo ora aceitar maior nasalidade, ora menor nasalidade
em sua borda esquerda.

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6 A VOGAL NASAL E O CONTEXTO SILBICO SEGUIDO DE CONSOANTE


FRICATIVA
Este estudo vem complementar os estudos experimentais j
existentes, que analisam a vogal nasal antes de consoante oclusiva. Para
isso, o falante masculino B. proferiu as seguintes palavras gravadas na
cabine insonorizada do Laboratrio de Fontica da USP: tampa/mbar, canta/
anda, panca/tanga, anfi; dana/transa, cancha/canja; limpa/timbre, pinta/
inda, finca/ngua, infra, pina/quinze, pincha/finja; cumpra/rumba, punta/
fundo, junco/fungo e punge. A frase-veculo foi Eu digo ___ para voc. No
houve repeties, tampouco comparaes entre vogais orais e nasais, pois
o objetivo foi comparar visualmente os espectrogramas das palavras em
que as vogais nasais eram seguidas de consoantes oclusivas com aquelas
em que tais vogais eram seguidas de fricativas. O resultado ver-se- a
seguir10.

FIGURA 7: (a) PINTA E (b) PINCHA: EM (a), ENTRE AS LINHAS PONTILHADAS


VISUALIZA-SE O MURMRIO, ANTES DESTE, A VOGAL NASAL E DEPOIS DESTE
O S ILNCIO DA O CLUSIVA; EM (B), A L INHA P ONTILHADA T RAA UMA
FRONTEIRA ENTRE A VOGAL NASAL E A FRICATIVA.

10
Foram escolhidos as formas de onda e os espectrogramas de apenas um par
de palavras para cada vogal nasal investigada, seguida de consoante oclusiva e fricativa, por uma
questo de espao. Os pares apresentados so, no entanto, muito representativos do fenmeno
encontrado.

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FIGURA 8: (a) CANTA E (b) DANA: EM (a), ENTRE AS LINHAS PONTILHADAS


VISUALIZA-SE O MURMRIO, ANTES DESTE, A VOGAL NASAL E DEPOIS DESTE
O SILNCIO DA OCLUSIVA; EM (b), A LINHA PONTILHADA DA FORMA DE ONDA
AT O ESPECTROGRAMA INDICA FRONTEIRA ENTRE A VOGAL E A FRICATIVA;
A L INHA P ONTILHADA DO E SPECTROGRAMA EM 100 MS (0.1) I NDICA A
INTERRUPO DE F3 E F4, ANTES DO FINAL DA VOGAL.

FIGURA 9: (a) CUMPRE E (b) PUNGE: EM (a), ENTRE AS LINHAS PONTILHADAS


VISUALIZA-SE O MURMRIO, ANTES DESTE, A VOGAL NASAL E DEPOIS DESTE
O SILNCIO DA OCLUSIVA; EM (b), A LINHA PONTILHADA DA FORMA DE ONDA
AT O ESPECTROGRAMA INDICA FRONTEIRA ENTRE A VOGAL E A FRICATIVA;
A LINHA PONTILHADA DO ESPECTROGRAMA EM 106 MS INDICA A TRANSIO
DA VOGAL NASAL POSTERIOR PARA A FRICATIVA PALATAL.

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O murmrio nasal, comumente investigado como trao acstico


das consoantes nasais, caracterizado articulatoriamente pelo abaixamento
do vu palatino e pela ocluso do trato oral e acusticamente pela presena
de formantes nasais, sendo o primeiro o mais reforado em energia em
torno de 300 Hz (FUJIMURA, 1962) e os demais bastante amortecidos. Seara
(2000) descreve o murmrio voclico das cinco vogais nasais do PB,
atribuindo-lhe de 3 a 5 formantes nasais (FN), dependendo da vogal. O FN1
mdio mais baixo de 200 Hz, enquanto os demais variam desde 800 Hz at
3400 Hz, o que est de acordo com o padro formntico proposto por Fant
(1960) para as consoantes nasais de um modo geral.
No presente estudo, todas as outras palavras contendo vogais
nasais seguidas de fricativas tiveram a forma de onda e o espectrograma
inspecionados visualmente e verificou-se que no apresentavam o murmrio.
Por outro lado, junto s vogais seguidas de oclusiva, o murmrio fica patente.
O nico caso em que houve um lapso de tempo, entre a vogal e a fricativa,
apresentando interrupo de formantes, foi o da vogal [ ] de dana (Figura
8). Ainda, para estas reflexes sobre a vogal nasal em PB, no realizamos
medidas de durao e formantes para o murmrio11, mas temos em Sousa
(1994) que a durao do murmrio voclico ocupa de 20 a 65% da durao
total da vogal nasal, o que se coaduna com a durao dos murmrios
seguidos de consoantes oclusivas nas figuras 7, 8 e 912.

7 DISCUSSO FINAL E PROPOSTA DE UMA ABORDAGEM DINMICA DA


VOGAL NASAL EM PB
As reflexes propostas neste trabalho partiram da compreenso
da realizao fontico-acstica da vogal nasal em PB e apontaram para sua
grande variabilidade. Vimos sobretudo que no se trata de variabilidade de
uma classe de sons, mas tambm de variabilidade entre membros desta
classe. Como apontado anteriormente, este um fenmeno fontico universal:
a vogal baixa se nasaliza mais facilmente que as demais. Ainda assim,
vimos que a fase inicial das vogais nasais altas no pode ser considerada
uma mera realizao de pulsos orais. O que est em jogo, ento, so ajustes
do trato vocal para que o gesto fnico em questo d conta da qualidade
voclica e de sua nasalidade.
11
H um trabalho em andamento A nasalidade em PB e a questo da coda:
vogal ou consoante?, no qual analisar-se- o murmrio vocal e os fenmenos de coarticulao em
suas bordas, envolvendo medidas de durao e formantes.
12
De fato, a partir dos pontos encontrados no eixo do tempo para segmentar o
murmrio, temos a durao total da vogal e a do murmrio, assim, foi possvel calcular o seguinte:
em pinta, o murmrio ocupa 29% da vogal total, em canta, 24%, e em cumpre, 23%.

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Em sua borda direita, vimos que o murmrio nasal est presente


em contextos de consoante oclusiva e ausente em contextos de consoante
fricativa. A explicao fontica para tanto est no fato de que para a produo
das fricativas h uma maior ou menor constrio do trato vocal, mas a
passagem de ar no interrompida, ao contrrio, permitindo a manuteno
do acoplamento de tubos e por conseguinte a manuteno das ressonncias
orais e nasais. Neste caso, no se pode atribuir ao murmrio voclico uma
caracterstica de fase obrigatria da vogal nasal, j que ele depende do
contexto silbico.
Diante da impossibilidade de atribuir fases precisas s vogais
nasais do PB de uma maneira geral, propomos o tratamento do fenmeno
sob a tica da Fonologia Articulatria (FAR) (BROWMAN; GOLDSTEIN, 1989
e 1992, GOLDSTEIN; FOWLER, 2003) que permite ver o gesto da vogal nasal
como um gesto complexo. Para a FAR, a unidade fonolgica o gesto
articulatrio e sua representao deve contemplar sua natureza dinmica,
ou seja, no h representaes categricas do tipo apagamento ou insero
de um segmento. Assim, a FAR prope representar a sobreposio de gestos
articulatrios, como por exemplo, a sobreposio do murmrio nasal voclico
(gesto vlico) ao silncio da oclusiva (gesto de fechamento). Os gestos esto
relacionados a seis rgos articulatrios que so representados verticalmente
na pauta gestual. Tais rgos so: lbios, ponta da lngua, corpo da lngua,
raiz da lngua, vu palatino e laringe. O exemplo da pauta, abaixo, demonstra
como pode-se representar a sobreposio de gestos na palavra team
(equipe), do ingls.

A figura acima foi adaptada a partir de Goldstein & Fowler (2003). Trata-se da
pauta gestual para a palavra team. Os retngulos indicam o tempo em que o
rgo responsvel pelo gesto est ativado. Note-se como os gestos de CL (corpo da
lngua) e Vu se sobrepem, indicando nasalizao parcial da vogal anterior alta.
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A adequao da FAR para tratar o fenmeno da nasalidade voclica


em PB se torna ainda mais evidente, uma vez que podemos contar com o
conceito de constelao gestual (BROWMAN; GOLDSTEIN, 1992), para o qual
dois articuladores esto em jogo para determinar o gesto: este o caso das
vogais nasais do PB. Propomos que a nasalidade voclica possa e deva ser
descrita e explicada como um gesto complexo em que existe a sobreposio
do gesto da abertura vlica ao da altura da lngua, sendo este ltimo o
responsvel pela qualidade voclica desejada. Assim sugerimos a pauta
gestual abaixo para a palavra canta:

Na figura acima, interessa-nos destacar que o gesto vlico se ativa desde o incio
da vogal nasal, e parece se prolongar, sobrepondo-se ao gesto da oclusiva, o que
pode estar sendo indicado a partir dos dados acsticos. O corpo da lngua o rgo
responsvel pelo gesto voclico e o vu, o rgo responsvel pelo gesto vlico,
abaixado neste caso (wide).

Pelo que nos foi permitido compreender a partir dos dados acsticos
das vogais nasais, parece lcito dizer que a exata configurao do trato
para atingir uma determinada qualidade voclica e a instalao gradual da
nasalidade so muito importantes para atingir a distintividade fonolgica.
Estudos perceptuais envolvendo segmentao das vogais nasais (sobretudo
as mdias altas e as altas) verificaram que suas fases iniciais so ouvidas
como orais (CAGLIARI, 1977; SEARA, 2000; MEDEIROS, 2006), o que entra
em conflito com os achados do primeiro estudo deste trabalho. No entanto,
as pistas acsticas de produo a partir das quais possvel inferir a
articulao, no caso, o abaixamento do vu palatino, no estabelecem
necessariamente uma isomorfia com as pistas acsticas de percepo. O
que supomos que no momento preciso em que o gesto de altura da lngua
atinge seu alvo, o fluxo de ar nasal ainda no atingiu o seu mximo (muito
embora o vu j tenha se abaixado), assim, ouve-se uma determinada vogal
oral.
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Neste ponto das reflexes, outras questes se avizinham. Como


seria a fronteira entre uma vogal nasal e uma vogal oral? As vogais nasais
tonas seriam semelhantes s tnicas? Que respostas os dados aerodinmicos
nos poderiam dar a respeito das vogais nasais? Investigar o fenmeno da
nasalidade voclica a partir das questes levantadas a tarefa que nos
ensinar a dar elasticidade hiptese mattosiana, e trabalh-la luz da
FAR, podendo espichar para c ou para l a nasalidade voclica, tmida no
incio de algumas vogais e persistente ao final, sobretudo quando h uma
consoante oclusiva.
RESUMO
Este artigo prope reflexes acerca do fenmeno da vogal nasal
que versam desde a proposta bifonmica para tratar tais vogais
no portugus brasileiro, passando pela sua realizao fonticoacstica, at propor uma representao que leve em conta sua
variabilidade. Embora as vogais nasais apresentem um
comportamento formntico bastante regular em comparao s
suas contrapartes orais, considerar o limite preciso entre dois
fonemas ou mesmo duas fases (proposta bifsica, alternativa
bifonmica) ainda permanece problemtico. Assim, atravs da
anlise de espectros, a presena de uma fase genuinamente
oral no incio da vogal nasal questionada. Foca-se, ainda, a
questo do murmrio nasal voclico, facilmente encontrado
junto a contextos silbicos em que a vogal nasal seguida de
consoante oclusiva, mas ausente quando seguida de consoante
fricativa. Conclui-se que a natureza varivel da vogal nasal
ser melhor tratada sob uma perspectiva dinmica, encontrada
junto Fonologia Articulatria. Prope-se ento, uma primeira
aproximao da problemtica das vogais nasais com a
abordagem dinmica.
Palavras-chave: vogais nasais; Fontica; Fonologia.

ABSTRACT
This articles proposes a reflection about the nasal vowel
phenomenon in Brazilian Portuguese by analyzing the
biphonemic proposal and acoustic phonetic production
features to propose a representation which is able to capture
its variability. Although nasal vowels have formant patterns as
regular as their oral counterparts, it remains difficult to estimate
the precise limit between two phonemes or even two phases
(biphasic proposal, an alternative to thebiphonemic proposal).
In this way, the existence of a purely oral portion in the

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beginning of the vowel is called into question. Also discussed


is the variable nature of the nasal murmur, usually present in
syllabic contexts in which the nasal vowel precedes an
obstruent, but absent when it precedes a fricative. It can be
concluded that the variable nature of the nasal vowel is better
explained by a dynamical perspective as the one proposed by
Articulatory Phonology. Finally, a first approximation of the
treatment of nasal vowels is proposed with the dynamical
approach.
Key-words: nasal vowels; Phonetics; Phonology.

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