Airborne  Remote  Sensing  of  Soil  

Moisture  in  the  San  Joaquin  
Experimental  Range  
Patrick  Montuori,  State  University  of  New  York,  PlaDsburgh  
Dr.  Susan  UsGn,  University  of  California,  Davis,    
Shane  Grigsby,  University  of  Colorado,  Boulder,    
Dr.  Mike  WhiGng  University  of  California,  Davis  

IntroducGon  
•  Measuring  Soil  Moisture  
–  Water  and  energy  balance  models  
–  Drought  and  flood  predicGon  
–  Crop  yield  distribuGon  
•  Volumetric  Water  Content  (VWC)  
–  Direct  –  Gravimetric  
–  Indirect    
•  e.g.  Dialectric  Sensors  

Remote  Sensing  of  Soil  Moisture  
•  Soil  Moisture  and  Ocean  Salinity  (SMOS)  satellite  
–  35  km  resoluGon  
•  Soil  Moisture  AcGve  Passive  (SMAP)  satellite  
–  9  km  resoluGon  
•  Airborne  Remote  Sensing  
–  Expand  extent  of  ground  measurements  
–  Improve  spaGal  and  
 temporal  resoluGon  

PredicGng  Soil  Moisture  from  Airborne  Imagery  
•  ObjecGve:  Predict  VWC  measurements  using  
hyperspectral  (AVIRIS  Next  GeneraGon)  and  
mulGspectral  (MASTER)  short  wave  infrared  (SWIR,  1-­‐2.5  
µ)  airborne  imagery.  
•  Water  absorpGon    
features  in  SWIR  range  

San  Joaquin  Experimental  Range  and  
the  Providence  Creek  Catchment  

SJER    
37⁰  6’  9’’  N    
119⁰  43’  36’’  W  

Providence  Creek  
37⁰  4’  2’’  N  
119⁰  12’  0’’  W  

Providence  Creek  Probe  
Sites    

Lower  Probe  Sites  

Reflectance  to  VWC  Regression  
2.1055  µm  

0.9433  µm  

0.9884  µm  
2.3860  µm  

MulGvariate  Regression  Results  
R2  =  0.673  
Wavelength  (µ)  

Variable  

Coefficient  

P-­‐Value  

Constant  

0.1579  

0.000  

0.9433  

AVIRIS  Band  113   0.0003  

0.001  

0.9884  

AVIRIS  Band  122   -­‐0.0003  

0.000  

2.1055  

AVIRIS  Band  345   0.0004  

0.006  

2.3860  

AVIRIS  Band  401   -­‐0.0005  

0.014  

VWC  30cm  =  0.1579  +  (0.0003  *  b113)  –  (0.0003  *  b122)  +  (0.0004  *  b345)  –  (0.0005  *  b401)  

Texture  and  Soil  Moisture  
•  CalibraGon  requires  bare  soil  pixels  over  probes.  
•  SWIR  is  not  absorbed  past  soil  surface.  
•  Water  absorpGon  a    
funcGon  of  soil  texture.  
•  Soil  texture  related  to    
soil  water  capacity.  
•  Correlate  SWIR  to  textural  
 variaGons  between  probes.  

Soil  Series  at  Probe  Sites  

Providence  Creek  AVIRIS  Images    

True  Color  

Soil  Moisture  

SJER  AVIRIS  Images  

True  Color  

Soil  Moisture  

SJER  AVIRIS  Images  

NDVI  

Soil  Moisture  

SJER  AVIRIS  Images  

True  Color  

Soil  Moisture  

SJER  MASTER  Images  

True  Color  

Soil  Moisture  

Conclusions  
•  PredicGon    is  not  a  direct  correlaGon  between  
SWIR  and  VWC  of  soil.  
•  Using  relaGonship  between  SWIR  and  vegetaGon  
water  content.  
•  Hyperspectral  imagery  with  high  spaGal  
resoluGon  best  for  predicGng  water  content.  
•  AVIRIS  Next  GeneraGon  imagery  from  the  
correlaGon  appears  to  show  relaGve  distribuGon  
of  moisture  equally  well  in  both  Providence  Creek  
Catchment  and  San  Joaquin  Experimental  Range.  

Acknowledgments  
The  SARP  Land  Group  
SARP  2015  
Dr.  Emil  Schaller  
Rick  SheDer  
NSERC  
Randy  Albertson  
Dr.  Jack  Kaye  
NASA  Airborne  Science  
Program  

 
Dr.  Michael  Goulden  
 
Southern  Sierra  CriGcal  Zone  
Observatory  
 
Dr.  Elsa  Abbot  
Dr.  Glynn  Hulley  
Dr.  Nick  Vance  

 

 
 
 

QuesGons?  

SJER  

San  Joaquin  Experimental  Range    
Drainage  Basin  

Methods  
•  Test  model’s  ability  to  predict  VWC  in  AVIRIS  
scenes.  
•  Use  MASTER  bands  at  similar  wavelengths    to  
bands  used  in  AVIRIS  model  to  predict  VWC  in  
2015  scenes  over  SJER.  
•  Compare  predicted  values  to:  
–   Expected  values    
–  True  Color  Imagery  
–  Normalized  Difference  VegetaGon  Index    

Providence  Creek  AVIRIS  Images    

NDVI  

Soil  Moisture  

San  Joaquin  Experimental  Range  and  
the  Providence  Creek  Catchment  
•  SJER  
•  130  –  520  m  elevaGon  
•  Mean  annual  temperature  
18⁰C  
•  486  mm  mean  annual  
precipitaGon  
•  Well  drained  graniGc  soils  

• 

 Providence  Creek  

•  1660  –  2100  m  elevaGon  
•  Mean  annual  temperature  
8⁰C  
•  1200  mm  mean  annual  
precipitaGon  
•  Well  drained  graniGc  soils  

Results  
•  Assessing  Predicted  VWC  values:  Providence  Creek  

Probe  
P301_1  

P301_2  

P301_3  

P301_4  

Line  Start  Time  
(GMT)  

Ground  Reading  (cm3  
water/cm3  soil)    
at  30  cm  
PredicGon  

%  Difference  

Apparent  Cover  

11:22:39  

0.045  

0.0664  

47.56  

VegetaGon  

11:38:10  

0.045  

0.1131  

151.33  

VegetaGon  

11:22:39  

0.029  

0.1366  

371.03  

VegetaGon  

11:38:10  

0.029  

0.0971  

234.83  

VegetaGon  

11:22:39  

0.036  

0.0124  

65.56  

VegetaGon  

11:38:10  

0.036  

-­‐0.0082  

122.78  

VegetaGon  

11:22:39  

0.045  

0.0424  

5.78  

Bare  Soil/Liginin  

11:38:10  

0.045  

0.0322  

28.44  

Bare  Soil/Liginin  

Results  
Probe  

Ground  Reading  
Line  Start  Time   (cm3  water/cm3  
soil)  
(GMT)  
PredicGon  

%  Difference   Apparent  Cover  

North_1  

11:31:22  

0.07  

0.0844  

14.79  

Bare  Soil/Lignin  

North_2  

11:31:22  

0.16  

0.0899  

44.99  

Bare  Soil/Lignin  

North_3  

11:31:22  

0.15  

0.1137  

24.16  

VegetaGon  

North_4  

11:31:22  

0.12  

0.1487  

19.79  

VegetaGon  

South_1  

11:31:22  

0.16  

0.1703  

9.57  

VegetaGon  

South_2  

11:31:22  

0.18  

0.1354  

22.73  

VegetaGon  

South_3  

11:31:22  

0.14  

0.1425  

4.15  

VegetaGon  

South_4  

11:31:22  

0.15  

0.0763  

50.66  

VegetaGon  

South_5  

11:31:22  

0.11  

0.1354  

21.04  

VegetaGon  

Spectral  ResoluGon  
AVIRIS  Next  GeneraGon  

MASTER  

AVIRIS-­‐MASTER  TransiGon  

AVIRIS  Band  

Wavelength  (µ)  

MASTER  
Band  

Wavelength  (µ)  
 

113  

0.9433  

10  

0.9120  

122  

0.9884  

11  

0.9520  

345  

2.1055  

20  

2.0760  

401  

2.3860  

25  

2.3880  

Goulden  Labs  Probes  

SJER  
June  13,  2  PM    
VWC:  0.021  –  0.030  

Goulden  Labs  Probes  

Site  P301  
June  12,  11AM    
VWC:  0.029  –  0.045  

CZO  Probes  
0.5  
0.45  
0.4  
0.35  

VWC  30  cm  

North  Facing  
Probes  
June  12,  11AM  
VWC  :  0.073  -­‐  0.163  

0.3  

 VWC_acuc30  

0.25  

 VWC_acde30  

0.2  

 VWC_cdde30  

0.15  

 VWC_open30  

0.1  
0.05  
0  
October  2012  –  October  2013  
0.5  
0.45  
0.4  
0.35  

VWC  30cm  

South  Facing  Probes  
June  12,  11AM  
VWC:  0.111  –  0.175  
 

 VWC_cdde30  

0.3  

 VWC_cduc30  

0.25  

 VWC_open30  

0.2  

 VWC_ppde30  

0.15  

 VWC_ppuc30  

0.1  
0.05  
0  
October  2012  –  October  2013